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As ironias da história do internamento nipo-canadense: Parte 1 - A vida da minha família em Greenwood

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Centro de Greenwood na época em que os nipo-canadenses chegaram em 1942. Foto: Museu Greenwood.

Já fui tão ingênuo e ignorante sobre a história nipo-canadense. Por muitos anos, deixei de me aprofundar para aprender sobre minha história pessoal de família, bem como sobre as maiores injustiças infligidas aos nipo-canadenses.

Nasci em 1945 em Midway, Colúmbia Britânica, a apenas 14 quilômetros a oeste de Greenwood. Em 1946, minha família voltou para Greenwood e foi lá que cresci. Foi lá que fiquei detido em um teórico “campo de internamento” canadense para nipo-canadenses até 1º de abril de 1949.

No entanto, eu nem sabia que estava morando em um campo de internamento, muito menos que Greenwood era o primeiro campo desse tipo no Canadá. 1 Meus pais nunca sentaram as crianças para explicar por que elas foram enviadas para um campo de internamento. Eles estavam muito ocupados criando seus nove filhos, os dois mais velhos – Kazuichi e Itsuko – dos quais estavam presos no Japão. Eles não tinham mentalidade política. As escolas locais não tocaram na história local.

Família do autor em 1950. O filho mais velho, Kazuichi, veio do Japão para o Canadá em 1949. Itsuko ainda estava em Mio, Wakayama-ken. Foto: Museu Greenwood.

Só quando me tornei adulto é que soube da viagem dos meus pais até ao campo de internamento de Greenwood.

Relocação forçada

O ataque a Pearl Harbort virou a vida dos nipo-canadenses de cabeça para baixo. Sets e Lucy Takemoto em Japantown antes da guerra. Foto: Mary Ann Christie.

Meus pais, Arizo e Hatsue (Maede) Tasaka, moravam em Steveston antes da guerra. O Dia do Juízo Final aconteceu em 7 de dezembro de 1941. O ataque a Pearl Harbor e mais tarde a invasão de Hong Kong pelos militares japoneses viraram a vida dos nipo-canadenses de cabeça para baixo. O Canadá declarou guerra ao Japão.

Foi a desculpa perfeita para os políticos da Colúmbia Britânica tentarem a limpeza étnica dos canadenses de ascendência japonesa. De acordo com a Lei de Medidas de Guerra, os cidadãos japoneses foram declarados “estrangeiros inimigos” para removê-los “legalmente” primeiro, mas o governo também tratou os nipo-canadenses como estrangeiros inimigos, de modo que quase todos deveriam ser realocados à força para partes desconhecidas.

Em março de 1942, homens de 18 a 45 anos de idade foram enviados para campos de trabalhos forçados nas estradas ao redor da Colúmbia Britânica e, até certo ponto, para Ontário. No entanto, alguns solteiros mais velhos decidiram ir para acampamentos rodoviários, pois teriam emprego, hospedagem e alimentação. Se fossem enviados para campos de internamento, os homens sentiriam que ficariam sentados de braços cruzados. Qualquer pessoa que protestasse foi enviada para campos de prisioneiros de guerra em Petawawa ou Angler, Ontário.

Em Abril, foi posta em prática a política de deslocalização forçada. Neste ponto, o prefeito de Greenwood, WE McArthur, Sr. leu no jornal que cerca de 5.000 detidos foram detidos em Hastings Park sem nenhum sequestrador. A maioria era da Ilha de Vancouver, de Fraser Valley e da costa norte. McArthur queria ajudar no esforço de guerra aceitando alguns dos nipo-canadenses.

Isso não foi bem para as comunidades vizinhas. O prefeito perguntou então ao chefe da Comissão de Segurança do BC (BCSC) se ele deveria erguer barricadas nos lados norte e sul da rodovia, caso alguns tentassem escapar. A resposta foi: “Não, não se preocupe”. 2

O prefeito McArthur sempre foi o orador convidado na formatura da 8ª série da Sacred Heart School, por volta de 1944-45.


Viagem a Greenwood

O padre Benedict Quigley, da Ordem Franciscana, leu a coluna de anúncios de emprego do prefeito McArthur e rapidamente entrou em ação. Para ir direto ao assunto, ele e o prefeito colaboraram para trazer principalmente os católicos japoneses da Missão Católica Japonesa (JCM) em Steveston e de Vancouver, perto de Japantown, em Powell Street.

Pe. Benedict Quigley na formatura do jardim de infância JCM de Vancouver antes da guerra.

Sendo budistas, meus pais não achavam que seriam elegíveis para ir para Greenwood. Houve mais de 200 conversos em Steveston. Felizmente, o primo da minha mãe, Buntaro Dominic Nakatsu, era católico.

Missão Católica Japonesa (JCM) em Nihonmachi, em Vancouver, perto da Powell Street. Irmã Mary Stella fundou a JCM em 1926 para ajudar a ensinar inglês para nipo-canadenses. Foto: Franciscano da Expiação.

Minha mãe perguntou a Buntaro em seu dialeto Steveston-Kishu: “Sista ni nan-te (i)yutara en yo (O que devo dizer à Irmã)? Buntaro respondeu: “Ah, gi-mi chaunsu te (i) yutara eh yo (você deveria dizer, 'me dê uma chance').” Portanto, minha mãe foi ver Ir. Eugenia de JCM e disse: “Gi-mi chaunsu (por favor, me dê uma chance de ir com os católicos para Greenwood)”.

Com essas palavras, meus pais foram enviados para Greenwood!

Chegada ao acampamento e primeiros anos

Em 26 de abril de 1942, o primeiro grupo de nipo-canadenses chegou a Greenwood. O prefeito McArthur teve seu comitê de boas-vindas e Ir. Jerome e Ir. Eugenia estavam na estação de trem para receber seus paroquianos. Você pode imaginar isso, um comitê de boas-vindas em 1942? Outras comunidades, especialmente em Okanagan, tinham placas de “Mantenha-se afastado” na rodovia.

Ir. Eugênia à esquerda e Ir. Jerônimo à direita para cumprimentar seus paroquianos.

O prefeito McArthur esperava cerca de 300 nipo-canadenses, mas no total 1.200 foram enviados para Greenwood. Como resultado, as moradias no campo ficaram superlotadas.

Meus pais provavelmente vieram num trem mais tarde. Eles foram inicialmente levados para o Edifício nº 1 ou para o antigo Pacific Hotel. Eram 36 famílias e mais de 175 pessoas lotaram os dois andares do hotel. Havia um fogão e um banheiro por andar. O quarto tinha 3 m x 3 m para acomodar minha mãe e três filhas pequenas. Meu pai foi enviado para o acampamento na estrada.

Meu irmão Seiji nasceu em 26 de dezembro de 1942. Foi um dos invernos mais frios daquela região, atingindo -39 graus F em fevereiro de 1943. Minha mãe me contou que um gentil amigo cavalheiro vasculhou toda a cidade em busca de restos de carvão e madeira para manter o local aquecido, para que um bebê de seis semanas não morresse congelado.

Pacific Hotel ou edifício nº 1 para os nipo-canadenses. A janela inferior esquerda mostrava a Sra. Tasaka com três filhas pequenas e um filho recém-nascido, Seiji. Foto de : Greenwood Museum

Meu pai foi dispensado do acampamento rodoviário porque era barbeiro, pois pode ter sido considerado serviço essencial cortar cabelo para os nipo-canadenses no acampamento.

O Edifício nº 1 não tinha privacidade e estava superlotado. Meu pai pediu uma casa. O BCSC deu à família uma casa de dois andares nº 141; no entanto, eles tiveram que dividir com outras duas famílias que totalizaram 19 no total. Novamente, faltou privacidade.

Depois que minha irmã Yayeko nasceu, em março de 1944, a família Tasaka encontrou um lugar em Midway. Finalmente, em 1945, eles tinham uma casa só para eles. Infelizmente, meu pai teve que pegar ônibus ou trem para chegar a Greenwood e retomar seu negócio de barbearia.

Foi aqui que nasci, em julho de 1945. Midway não tinha hospital, então uma parteira me deu à luz. Um ano depois, a família estava de volta a Greenwood, então eu não tinha nenhuma lembrança de Midway.

Crescendo no acampamento

Em Greenwood, a Escola do Sagrado Coração foi fundada pelas Irmãs Franciscanas da Expiação em outubro de 1942. Outros campos não tiveram a mesma sorte, pois foram necessários mais de nove meses para montar a infraestrutura escolar enquanto os governos federal e provincial debatiam o financiamento.

Escola do Sagrado Coração em 1943. As crianças tinham que frequentar a escola em turnos, pois havia 364 alunos em uma escola de quatro salas. Foto: Franciscano da Expiação.

Frequentando a Sacred Heart School, eu me parecia com quase todos os meus colegas e falava como eles (pidgin inglês-japonês). Brincávamos dia e noite depois da escola. As crianças não tinham nem telefone nem relógio de pulso, mas “não mada”, elas sabiam onde todo mundo ficava, nos galpões de madeira atrás dos “apartamentos”.

Graduação do jardim de infância da Sacred Heart School em 1950-51. Foto: Coleção George Yamaguchi.

As crianças brincavam de acordo com a temporada. Na primavera, eram bolinhas de gude. As ruas não eram pavimentadas naquela época, então o solo úmido e arenoso era uma superfície de jogo perfeita. Pescar ao longo de Boundary Creek não era apenas divertido, mas também fornecia comida para a família.

Os galpões de lenha atrás da Sra. Den Oye e Ruth Hamaguchi, onde as crianças Greenwood brincavam o dia todo, como katana kiri . Foto: Coleção Dave Hamaguchi.

O verão estava construindo represas no riacho para aumentar o nível da água para nadar. Vários jogos eram disputados nas fileiras de galpões de madeira: Katana Kiri, Bang Bang, brigas de cuspe, softball, Daily Shamble e Peggi consumiam a vida das crianças para ficarem longe de problemas. Certa vez, li em um livro sobre a história de Greenwood que Greenwood tinha as taxas de delinquência juvenil mais baixas de todos os campos de internamento.

O outono foi a colheita de cogumelos, a caça e o Halloween. O inverno estava jogando hóquei de estrada na neve acumulada perto dos correios, andando de trenó pelas estradas de mineração, lutando com bolas de neve, patinando em público, assistindo a jogos de hóquei masculino e participando do carnaval no gelo. As crianças aguardavam ansiosamente o Natal e o Ano Novo ou Oshogatsu .

Carnaval de Gelo. Foto: Jane (Otani) Nimi.

Eu não tinha motivos para perguntar por que morava em Greenwood. Que cidade incrível, pensei. Felizmente, como descobri mais tarde, nosso gentil prefeito McArthur era responsável pelo nosso bem-estar. Garantir o bem-estar dos nipo-canadenses certamente não era a intenção do governo federal.

Higashi & Son Encanamento e Reparos Gerais de propriedade da Família Higashi, mais tarde de Mas e Anna Higashi. Anna se tornou a primeira-dama encanadora do Canadá. (Saiba mais sobre Anna Higashi aqui .)

O “local de internamento” de Greenwood se transformou em uma comunidade. Mais de 50% das lojas e negócios pertenciam ou eram operados por nipo-canadenses, mesmo antes de 1949. Como resultado, Greenwood tornou-se uma Japantown não oficial.

Uma “chaleira vazia”

Frequentei a Sacred Heart School até seu fechamento em 1954. Depois, os alunos foram transferidos para a Greenwood Elementary–High School. Tive dificuldades na escola devido à minha dificuldade com a compreensão do inglês. Mesmo assim, me formei em 1963.

Durante todo o tempo que estive em Greenwood, só me interessei por esportes, música e dança. A internação nipo-canadense nunca passou pela minha cabeça. Eu era como uma “caldeira vazia” ou, como o 100º/442º RCT havaiano japonês chamou o Nisei do continente, um “Katonk” ou coco vazio.

Durante minha carreira como professor e treinador, tive muito pouco tempo para colocar muita ênfase no estudo de nossa própria história nipo-canadense. Isso sempre esteve na minha mente, mas não mais.

Porém, um dia minha vida mudou, por assim dizer. Houve uma conversa casual e por algum motivo o tema do campo de internamento surgiu. Para dizer o mínimo, a discussão ficou bastante acalorada. Aqui estou eu, sem palavras porque tinha muito pouco conhecimento para participar do debate. Alguns dos meus amigos caucasianos falaram em meu nome. Estando em menor número, este senhor mais velho virou-se para mim e disse calmamente: “Bem, vocês começaram a guerra”.

Isso realmente me incomodou! Eu sabia de uma coisa. Os nipo-canadenses não começaram a guerra. Eu estava tão inseguro naquele momento que não tive resposta. Jurei pesquisar mais e saber o motivo da internação.

Para continuar lendo a jornada de Chuck Tasaka, consulte “ Parte 2: Descobrindo a história nipo-canadense ”.


Notas:

1. Para obter detalhes adicionais, consulte o artigo “ Greenwood, BC: First Internment Center ” no Descubra Nikkei.

2. Assista “ Explorações - Nipo-canadenses ”, que inclui o prefeito WE McArthur, Sr. falando sobre sua decisão de aceitar nipo-canadenses em Greenwood.

© 2023 Chuck Tasaka

Colúmbia Britânica Canadá Greenwood (B.C.) Canadenses japoneses Segunda Guerra Mundial
About the Author

Chuck nasceu em Midway, BC, mas passou a maior parte de sua vida crescendo em Greenwood, BC, o primeiro local de internamento nipo-canadense. Seus avós Isaburo e Yorie viveram em Sashima, Ehime-ken e imigraram para Portland, Oregon, depois para Steveston e finalmente para Salt Spring Island nas Ilhas do Golfo. O pai de Chuck, Arizo, nasceu na Ilha Salt Spring, mas viveu em Sashima durante sua juventude. Sua mãe nasceu em Nanaimo, BC, mas foi criada em Mio-mura, Wakayama-ken. Chuck frequentou a Universidade de BC e tornou-se professor do ensino fundamental na Ilha de Vancouver. Depois de se aposentar em 2002, Chuck passou a maior parte de seu tempo pesquisando a história nipo-canadense e atualmente está trabalhando no projeto Nikkei Legacy Park em Greenwood.

Atualizado em junho de 2024

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