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Uma reunião de família milagrosa: os descendentes mestiços de Wasuke Hirota comemoram em Ireichō

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Família Wasuke Hirota em Ireichō

O som de vozes alegres e emoções comoventes ecoou pelo Aratani Hall do JANM quando, em 27 de abril de 2023, cerca de 50 familiares de ascendência hispânica, nativa americana e japonesa se reuniram para a celebração do 150º aniversário de seu ancestral Issei, Wasuke Hirota. Adultos e crianças de todas as idades chegaram de lugares próximos como Azusa, Califórnia, e de lugares distantes como Osaka, Japão, para prestar suas homenagens carimbando Ireichō , o livro sagrado no qual o nome do ex-detido foi listado entre cerca de 125.000 outros forçados a entrar em massa detenção.

Família Hirota, c. 1928. Do canto superior esquerdo: Rafaela, Wasuke, Rose, Louis. Primeira fila: Murray, Henry. Rafaela está grávida de Herbert. Cortesia da família Hirota.

Os membros da família também foram os primeiros a marcar páginas especiais alteradas de Ireichō que incluíam os nomes da esposa de Hirota, Rafaela Martinez; seus 5 filhos, Rose Hirota, Louie Hirota, Murray Hirota, Henry Martinez Hirota, Herbert Hoover Hirota; e quatro netos, Lillian Hirota Alvarez, Paul Alvarez, Peter Alvarez e John Albert Dominguez, todos detidos em centros de detenção temporária em Pomona e Santa Anita.

Depois de serem libertadas do segundo centro de detenção em Pomona devido a uma política governamental alterada que libertou os chamados “de origem caucasiana”, a esposa e a família de Hirota regressaram à sua casa em Azusa em Agosto de 1942, sem o seu amado marido e pai, que foi enviado sozinho para ser encarcerado no campo de concentração de Heart Mountain, em Wyoming. Tragicamente, o coração de Hirota parou para sempre quando ele morreu de insuficiência cardíaca em 1944.

Apesar de dar a muitos deles o nome japonês que carregam até hoje, o patriarca nunca conheceu nenhuma das pessoas na festa de seu aniversário. Seus descendentes atuais só o conheceriam através das lembranças de sua esposa sobrevivente de herança mexicana e Chumash/Shoshone, Rafaela ou “Vovó Rae”, que costumava dizer: “Ele nos deixou andando e voltou em uma caixa”.

Wasuke Hirota em Heart Mountain. Cortesia da família Hirota.

O que restou foi uma fotografia tirada em Heart Mountain que se destacou neste encontro especial, juntamente com o precioso relógio de ouro que era um dos objetos apresentados no site de história do acampamento, 50objects.org , cuja diretora Nancy Ukai foi responsável pela organização deste encontro. . Enquanto os membros da família olhavam para a foto em que o relógio de ouro podia ser visto no bolso de Hirota, era como se seu espírito voasse acima da poeira do acampamento.

No centro da reunião estavam duas japonesas meticulosamente vestidas com quimonos de cor creme, parecendo um pouco deslocadas nesta sala cheia de descendentes com sobrenomes como Alvarez, Morales e Martinez. Não demorou muito para que os dois japoneses fossem abraçados com entusiasmo pelos membros da grande multidão presente na sala, que só recentemente descobriram serem seus parentes há muito perdidos na América.

De longe, em Osaka, Kiyomi Kazue Toriyama, de 81 anos, e Karin Kosako, de 26, procuravam encontrar um descendente de Wasuke Hirota, que acabou por ser o mesmo homem Issei que morreu em Heart Mountain. Na verdade, a mãe de Toriyama foi um dos três filhos que Hirota teve com sua esposa japonesa, Ryu.

A primeira esposa de Hirota, Ryu, e seu filho no Japão.

Wasuke e Ryu imigraram para o Havaí em 1899 e lá se separaram; Ryu voltou ao Japão enquanto Wasuke seguiu para a Califórnia. Quando Toriyama estava na escola primária, sua mãe lhe contou que seu avô tinha ido para a América e tinha família lá.

Toriyama cresceu sabendo que o avô que ela nunca conheceu tinha família americana, mas não conhecia outros detalhes. Ao completar 81 anos, sabendo que era a mesma idade em que sua mãe morreu, ela pediu à neta Karin que fizesse uma investigação na internet.

A neta experiente em internet começou a ajudar a avó a procurar histórias sobre o misterioso avô e tataravô que eles nunca conheceram. Surpreendentemente, eles fizeram conexões surpreendentes depois de pesquisar sites como 50objects.org, Ancestry.com, janm.org e outros, bem como sites de mídia social.

Como resultado, menos de um ano após o início da busca, eles ficaram cara a cara com parentes com quem sonharam, mas não tinham informações reais. Curvando-se diante da multidão, Toriyama sorriu de alegria ao viajar pelo mundo para encontrá-los e marcar Ireichō ao dizer: “Na tradição budista, pensar em alguém que veio antes de nós é a maior oferenda que podemos dar”.

Em muitos aspectos, esta homenagem foi muito mais do que a celebração da vida de uma única pessoa. Envolveu a exploração meticulosa de gerações da história do acampamento familiar, tornada possível através de esforços meticulosos da intrépida investigadora nipo-americana e diretora do 50objects.org, Nancy Ukai.

Como disse Ukai: “Inicialmente fui atraído pela história de Wasuke Hirota por causa de um relatório sobre 'famílias de casamento misto' escrito pelas autoridades do campo de concentração de Pomona. . . . a primeira página de seu arquivo WRA estava marcada como ‘falecido’ e meu coração afundou.”

Ela continuou: “Ver seus descendentes de ambos os lados do oceano se unindo assim, quase 80 anos depois, parece mágico. Espero que as crianças continuem as histórias dos seus antepassados ​​e se lembrem deste dia de união.”

A diretora da 50objects.org, Nancy Ukai, com Karin Kosako (centro) e Kazue Toriyama.

Muitos membros da família Hirota que se estabeleceram nas proximidades de Azusa não sabiam muito sobre o ancestral nipo-americano cujo nome carregavam, embora houvesse suspeitas de que ele tivesse outra família no Japão. Segundo o neto Larry Hirota, seu pai Herbert nunca falou muito sobre o confinamento em Pomona quando era adolescente.

O neto de 63 anos lembrava-se de que, quando criança, outras crianças zombavam dele por causa de seu sobrenome japonês, e as provocações enfureceram sua irmã mais nova, Helen. Helen continuaria dizendo que o pai deles nunca quis que eles aprendessem japonês porque insistia que eram americanos. Em deferência ao pai e ao avô, Larry e sua esposa dariam ao filho o nome de William, uma homenagem a Wasuke.

April Gilbert, bisneta de Wasuke, tinha 10 anos quando descobriu sobre ele e mais tarde herdou o papel de historiadora da família de seu tio Raymond. À medida que aprendia mais sobre a história da sua família, ela foi inflexível quanto à importância de transmiti-la aos seus dois filhos para esclarecê-los sobre a importância da identidade étnica.

A historiadora da família April Gilbert carimbando Ireichō com a ajuda do diretor do projeto Duncan Ryuken Williams.

O diretor do projeto Ireichō , Duncan Williams, resumiu os acontecimentos do dia referindo-se ao conceito budista de goen , traduzindo-o como as conexões cármicas misteriosas, mas fortuitas, que tornam possíveis coisas estranhas. Williams disse que goen estava presente quando, contra todas as probabilidades, o imigrante japonês Wasuke Hirota se casou com a mexicana/nativa americana Rafaela Martinez em Tijuana, México, numa época em que os casamentos inter-raciais eram ilegais na Califórnia.

Também desapareceu o que manteve unida esta família mestiça, apesar da detenção injusta, da separação familiar e da morte final. Algo mágico também aconteceu quando duas mulheres da distante Osaka leram sobre Wasuke Hirota na internet, traçaram sua própria linhagem até ele e chegaram a Los Angeles para se juntar a seus parentes para celebrar sua vida.

Após a alegre mas solene observância da carimbação de Ireichō , a família viajou no dia seguinte para o cemitério de Azusa, onde Wasuke e Rafaela foram enterrados para que Toriyama, em um ato ritual, pudesse limpar a lápide de seu avô com água que ela carregou desde Hiroshima.

Kazue Toriyama no túmulo da segunda esposa de Hirota, Rafaela. Foto de Louie Hirota, Jr.

A celebração continuou quando ela e a neta saltaram no equivalente moderno da Harley Davidson mostrada em uma foto de 1941 dos quatro filhos de Hirota.

(à esquerda) Kazue Toriyama e Karin Kosako na Harley Davidson da família Hirota. Foto de Louie Hirota, Jr.; (à direita) Herbert, Henry, Murray e Louis Hirota, c. 1941, Azusa, Califórnia. Cortesia de Larry Hirota.

O que começou como uma comemoração do 150º aniversário de Wasuke Hirota culminou com a alegria e o riso de uma família unida para sempre. Talvez o mais fortalecedor de todos tenham sido os momentos sagrados proporcionados por Ireichō para nos reunirmos para honrar o passado, aprender com ele e, em última análise, curar-nos dele.

 

© 2023 Sharon Yamato

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Sobre esta série

Uma série de artigos relacionados ao Irei: O Monumento Nacional para o Encarceramento Nipo-Americano da Segunda Guerra Mundial , uma instalação de três partes listando os nomes de mais de 120.000 pessoas de ascendência japonesa presas em 75 campos de detenção dos EUA. Esta série homenageará os indivíduos listados entrevistando pessoas pessoalmente ligadas ao encarceramento e oferecerá insights sobre o impacto que este projeto teve em suas vidas.

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About the Author

Sharon Yamato é uma escritora e cineasta de Los Angeles que produziu e dirigiu vários filmes sobre o encarceramento nipo-americano, incluindo Out of Infamy , A Flicker in Eternity e Moving Walls , para os quais escreveu um livro com o mesmo título. Ela atuou como consultora criativa em A Life in Pieces , um premiado projeto de realidade virtual, e atualmente está trabalhando em um documentário sobre o advogado e líder dos direitos civis Wayne M. Collins. Como escritora, ela co-escreveu Jive Bomber: A Sentimental Journey , um livro de memórias do fundador do Museu Nacional Nipo-Americano, Bruce T. Kaji, escreveu artigos para o Los Angeles Times e atualmente é colunista do The Rafu Shimpo . Ela atuou como consultora do Museu Nacional Nipo-Americano, do Centro Nacional de Educação Go For Broke e conduziu entrevistas de história oral para Densho em Seattle. Ela se formou na UCLA com bacharelado e mestrado em inglês.

Atualizado em março de 2023

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