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Arte e ativismo de Tad Nakamura

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Nossas histórias são tão significativas quanto as de qualquer outra pessoa.

—Tad Nakamura

Tad Nakamura estava à vontade quando nos sentamos frente a frente no escritório cavernoso e calmo do Frank H. Watase Media Arts Center (MAC). Enquanto o cinegrafista preparava a câmera para nossa entrevista, conversei com o novo diretor do MAC sobre como, sem saber, me deparei com seu trabalho quando era estudante de graduação na Universidade da Califórnia, em Irvine. Depois de publicar uma entrevista com Jake Shimabukuro no jornal do campus, aprendi sozinho a tocar “Blue Roses Falling” usando um pequeno vídeo dirigido por Nakamura para seu documentário Jake Shimabukuro: Life on Four Strings , que foi transmitido pela PBS e ganhou o Prêmio do Público de Cinema Independente de Gotham de 2013. Eu estava ansioso para aprender mais sobre ele e sua conexão com o MAC.

Nascido em Culver City, Califórnia, Nakamura cresceu praticando esportes e participando de atividades na comunidade nipo-americana. Ele jogou basquete juvenil no Centro Comunitário Japonês de Veneza e participou dos Escoteiros no Templo Budista de Veneza. Seus pais estavam envolvidos com o Templo Budista Senshin e trabalhavam na comunidade de Los Angeles Little Tokyo, onde ele também passava muito tempo.

“Por um lado, cresci no West Side, em uma comunidade diversificada. Ao mesmo tempo, cresci em uma comunidade nipo-americana muito específica de Little Tokyo. E acho que ambos realmente influenciaram minha própria identidade, tanto localmente, mas também, como nipo-americano em uma comunidade mais ampla”, disse Nakamura.

Uma das organizações mais importantes da infância de Nakamura foi a Irmandade Amarela. Fundada em 1969, a Irmandade Amarela era uma organização de base fundada por ex-membros de gangues de primeiros-ministros para ajudar jovens asiático-americanos em situação de risco durante as décadas de 1960 e 1970. A Irmandade Amarela tinha times de basquete, que continuaram após a dissolução da organização em 1975. O time juvenil de basquete de Nakamura, Venice YB, fez parte desse legado.

“Isso realmente me politizou e me interessou pela comunidade, especificamente pela comunidade nipo-americana. Mas foi aí também que eu realmente entendi que faço parte desse legado de ativismo e do ativismo nipo-americano, especificamente aqui em Los Angeles”, disse ele.

Os pais de Nakamura, Karen Ishizuka e Robert Nakamura, são ícones na comunidade nipo-americana local e nacional. Ishizuka cresceu em Santa Monica, Califórnia, e atualmente é curador-chefe do JANM. Estudiosa da história e cultura nipo-americana, obteve seu mestrado em Serviço Social pela San Diego State University e seu doutorado pela UCLA. Nakamura cresceu nos bairros de Los Feliz e Atwater Village, em Los Angeles. Fundador das Comunicações Visuais e do Centro de EtnoComunicações da UCLA, obteve seu mestrado pela UCLA. Juntos, formaram uma equipa de cineastas e fundaram a MAC, que produz documentários, meios de exibição e histórias de vida em vídeo em apoio à missão e ao trabalho do JANM.

Tad Nakamura com seus pais, Robert Nakamura e Karen Ishizuka. Cortesia de Tad Nakamura.

“Inconscientemente, acho que eles estavam me mostrando que, primeiro, os ásio-americanos são cineastas, mas segundo, você pode realmente fazer filmes sobre sua comunidade. Você pode servir a sua comunidade e ainda criar uma família”, disse Nakamura.

O envolvimento de seus pais com organizações como o Centro Cultural e Comunitário Nipo-Americano, o Little Tokyo Service Center, a Visual Communications e o JANM ajudaram a moldar sua própria identidade, mas quando a ação afirmativa foi revogada na Califórnia, ele se tornou ativo no movimento asiático-americano.

“Aquele trimestre da primavera – meu último ano no ensino médio – foi chamado de Dias de Resistência, onde estudantes negros tomaram conta do Royce Hall e exigiram que a ação afirmativa fosse salva para garantir que houvesse algum senso de diversidade nas admissões. Então isso foi realmente um grande ponto de viragem para mim porque naquela época eu era um pouco politizado”, disse ele. “Quando vi os protestos na UCLA, fiquei muito animado e pensei, ah, é para lá que irei no próximo ano e é exatamente isso que quero fazer.”

Durante o mesmo ano, seu pai o incentivou a participar da Conferência Serve the People na UCLA. Ele ouviu Grace Lee Boggs e Yuri Kochiyama fazerem a palestra de abertura, mas o que realmente o impressionou foi a performance falada de Faith Santilla.

“Isso realmente ressoou em mim porque era essa forma criativa. Era poesia, mas era especificamente do final dos anos 90, poesia slam no estilo palavra falada, fortemente influenciada pelo hip hop. E essa é a cultura e a arte em que nasci e cresci”, disse Nakamura.

Sua experiência de graduação na UCLA também o ajudou a compreender como seus pais faziam parte do movimento asiático-americano e que as artes poderiam ser uma forma de ativismo.

“Quando criança, eu sabia que meus pais faziam filmes. Basicamente, qualquer uma de nossas férias foram, na verdade, filmagens em locações. Mas assim que me tornei estudante de Estudos Asiático-Americanos, comecei a ver seus nomes em artigos e livros; alguns professores chegavam a falar sobre meu pai em suas palestras. Então foi só então que eu realmente entendi o que meus pais estavam fazendo e por que estavam fazendo isso, e seu compromisso em documentar a comunidade nipo-americana.”

Ao fazer o curso de Etnocomunicação do pai, ele começou a ver as possibilidades de fazer seus próprios filmes.

“Percebi que não precisava ser um artista talentoso, sabe, porque não conseguia atuar ou fazer nenhuma das coisas que gostava de assistir. Mas percebi que se eu tivesse uma câmera poderia registrar pessoas supertalentosas, e isso seria minha espécie de contribuição para o movimento estudantil da época ou mesmo para o movimento artístico e de ativismo da época”, disse ele.

Todas essas experiências o levaram a se apaixonar por documentar as histórias diversas e muitas vezes esquecidas das comunidades asiático-americanas, nativas do Havaí e das ilhas do Pacífico. Sua trilogia de curtas-metragens sobre o movimento asiático-americano do final dos anos 1960 - Yellow Brotherhood (2003), Pilgrimage (2007) e A Song for Ourselves (2009) - ganhou mais de vinte prêmios. Hoje, ele tem orgulho de continuar o trabalho de seus pais e ex-diretores e mentores do MAC John Esaki e Akira Boch.

“Uma das coisas únicas do JANM é que tem o seu próprio centro de artes mediáticas, não só para documentar as nossas próprias exposições, actividades e programas públicos, mas também para produzir novos trabalhos que são efectivamente exibidos e mostrados em festivais de cinema, outros museus, escolas, e transmitido pela televisão pública”, disse Nakamura. “Nosso objetivo é tentar continuamente ajudar a desenvolver outros cineastas para onde eles querem ir e fazer suas próprias coisas ou realmente ajudar a moldar o futuro do próprio MAC.”

Agora, Nakamura e a equipe do MAC estão trabalhando em vários projetos interessantes, incluindo Third Act , um filme sobre o encarceramento de seu pai em Manzanar quando criança e seu compromisso ao longo da vida em contar a história do campo através do filme. Eles também estão trabalhando em filmes sobre o ativista e artista Nobuko Miyamoto, empresas multigeracionais em Little Tokyo e um projeto em associação com a próxima exposição do JANM, Cruising J-Town: Nikkei Car Culture in Southern California .

Tad Nakamura e seu pai, Robert Nakamura, filmando no campo de concentração de Manzanar. Cortesia de Tad Nakamura.

“Estou entusiasmado por colaborar com vários artistas diferentes – e não necessariamente apenas com cineastas – em termos de novas tecnologias digitais e novas mídias. Acho que o que é bom é que temos o conteúdo, uma visão e uma missão. Mas isso é muito aberto à interpretação e à forma, então acho que colaborar com outros artistas é algo que também me entusiasma”, disse Nakamura.

 

© 2023 Helen Yoshida

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About the Author

Helen Yoshida é redatora de comunicações do Museu Nacional Nipo-Americano (JANM). Ela obteve seu bacharelado em Inglês pela Universidade da Califórnia, Irvine, e seu mestrado em História, com foco em história oral, pela California State University, Fullerton. Seu trabalho foi publicado no The Atlantic , The Oral History Review , Kokoro Kara e no blog do JANM, First & Central , entre outros. (Foto: Estúdio Toyo Miyatake)

Atualizado em julho de 2023

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