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Encontrando o perdão: o diretor Stafford Arima fala sobre como trazer o premiado livro de memórias para o palco

O diretor Stafford Arima sobre trazer ao palco o premiado livro de memórias de Mark Sakamoto, Forgiveness. Yoshie Bancroft estrela como Mitsue Sakamoto ao lado de Kevin Takahide Lee como Hideo Sakamoto na adaptação teatral de Forgiveness. Crédito da foto: Moonrider Productions.

CALGARY - Quando o livro de memórias do autor Mark Sakamoto, Forgiveness: A Gift From My Grandparents , venceu o concurso Canada Reads da CBC em 2018, seus temas de resiliência e perdão através da adversidade, racismo e guerra conectaram-se aos leitores canadenses, embora o livro tenha sido publicado há quatro anos. anteriormente e cobriu eventos históricos de décadas atrás.

Em Forgiveness , Sakamoto explora a vida de seus avós e suas experiências traumáticas durante a Segunda Guerra Mundial. Seu avô materno, Ralph MacLean, era um soldado canadense que passou anos como prisioneiro de guerra em um campo japonês. Sua avó paterna, Mitsue Sakamoto, foi desenraizada à força, despossuída e exilada de BC, junto com milhares de nipo-canadenses. Sua família trabalhava em trabalhos forçados em uma fazenda de beterraba sacarina em Alberta. Depois de passar por tremendas adversidades, os avós de Sakamoto optaram por não viver com raiva, mas sim abraçar e ensinar o perdão.

Cinco anos depois, Forgiveness se conecta novamente aos canadenses, mas desta vez por meio de uma peça épica, uma produção conjunta do Theatre Calgary e da Arts Club Theatre Company de Vancouver. À medida que os canadianos se recuperam da xenofobia que aumentou durante a pandemia, testemunham a guerra na Ucrânia e navegam pela verdade e pela reconciliação, os temas do perdão continuam a parecer cada vez mais relevantes.

O perdão acontece no Art Commons , Bell Max Theatre em Calgary, de 7 de março a 1º de abril.

“A tecnologia avançou de forma tão feroz e surpreendente, mas avançou muito mais rápido do que nossos corações”, diz o diretor do Forgiveness , Stafford Arima . “Se você olhar tudo o que acontece em Perdão se você tirou a roupa dos anos 60 ou o penteado dos anos 40… É meio óbvio, o imediatismo dessa história, e como quem é do outro é deixado de lado, é questionado, é considerado menos que."

Também diretor artístico do Theatre Calgary, Arima traz para sua função como diretor sua experiência como diretor de teatro premiado e internacional, com mais de 25 anos na indústria do entretenimento.

Ele fez história como o primeiro asiático-canadense a dirigir um musical da Broadway com a produção de Allegiance em 2015. Estrelado por George Takei e Lea Salonga, o musical foi inspirado em uma família nipo-americana internada durante a Segunda Guerra Mundial. Depois de contar a história fictícia de uma família nipo-americana na Broadway, pareceu apropriado explorar a história real de uma família nipo-canadense no teatro canadense, diz Arima.

Stafford Arima, diretor artístico do Theatre Calgary, dirige Forgiveness. Crédito da foto: Trudie Lee.

A adaptação teatral foi escrita pelo dramaturgo vencedor do Prêmio Literário Governador Geral , Hiro Kanagawa , que se concentrou em temas centrais do livro de memórias para contar a história da resiliência de uma família e da capacidade de encontrar o perdão através da injustiça e da desumanidade.

“Foi a habilidade teatral de Hiro encontrar o fio condutor da narrativa para fazê-la funcionar no palco. O que permanece presente são os personagens principais, Mitsue e Ralph, os dois avós [de Sakamoto], e suas jornadas com suas respectivas famílias. A família é um grande ingrediente nas memórias e também na peça”, diz Arima. “Quando você tem esses dois personagens maravilhosos, eles são quase como nossos guias turísticos. Eles nos conduzem por esta jornada de memória… As dificuldades, as alegrias, as calamidades e os renascimentos triunfantes deles e de suas famílias é o que permanece verdadeiro nesta adaptação.”

Uma produção conjunta entre o Theatre Calgary e a Arts Club Theatre Company, a peça completou sua exibição no Stanley Industrial Alliance Stage, em Vancouver, em 12 de fevereiro, antes de seguir para Calgary em março. Pareceu adequado que duas grandes companhias de teatro em Alberta e BC produzissem esta peça, uma vez que as províncias desempenham papéis cruciais nesta narrativa.

Tal como as memórias de Sakamoto, a peça leva o público através de uma miríade de locais, paisagens e períodos de tempo, desde a década de 1930 e a guerra até à década de 1970, de Vancouver a Alberta, das Ilhas Madalena no Quebec a Hong Kong e ao Japão.

Treze atores interpretam 31 personagens para dar vida à história da família de Sakamoto no palco. A ponte entre os tempos e os lugares desta produção expansiva é uma elegante combinação de animação e design de projeção criada pela artista nipo-canadense Cindy Mochizuki .

Telas deslizantes de metal, criadas pela cenógrafa Pam Johnson, tornam-se a tela para as impressionantes ilustrações de Mochizuki. As ilustrações são projetadas no palco e dão a paisagem e o tom de cada cena desta peça cinematográfica.

“O trabalho de Cindy como artista visual e animadora foi crucial para a linguagem do design”, diz Arima.

Manami Hara e Yoshie Bancroft na adaptação teatral de Forgiveness. Crédito da foto: Moonrider Productions.

A produção começou antes da pandemia em 2019, e quando Arima foi convidado para dirigir a peça, ele foi atraído não apenas pelas memórias de Sakamoto, mas também pela exploração de uma história com uma profunda conexão com a história de sua família.

O pai de Arima, Ray, era apenas uma criança quando foi internado com a mãe, o irmão e duas irmãs mais velhas. Enquanto estava internada, a mãe de Ray morreu, provavelmente devido a cuidados de saúde inadequados nos campos. Ela tinha 47 anos. Sua irmã mais velha ficou responsável pela família desde que seu pai faleceu antes da guerra. A internação não era algo sobre o qual a família de Arima falava com frequência enquanto ele crescia. Quando o fizeram, estava em pedaços, shikata ga nai , diz Arima.

Durante a exibição da peça em Vancouver, alguns membros da família de Arima foram ver o espetáculo, e outros assistirão à peça em Calgary, como seu pai. Arima está curioso para ver como seu pai reagirá à peça. Enquanto seu pai assistia Allegiance na Broadway, o musical parecia duplamente distante dele; era fictício e aconteceu na América. Enquanto isso, Forgiveness se conecta diretamente à experiência de seu pai durante a guerra.

Arima espera que as pessoas com essas experiências em suas famílias possam se ver representadas no palco e sentir que vale a pena compartilhar ou explorar suas histórias e experiências.

“Há uma representação em ver a própria história contada em grande escala, o que é sempre maravilhoso, saber que a própria história conta e que a própria história tem o valor de estar em uma grande plataforma”, diz Arima.

Para muitos nipo-canadenses, explorar esse passado dentro de suas próprias famílias pode ser difícil e muitas vezes são temas delicados sobre os quais não se fala. Arima descobriu, ao perguntar sobre a experiência de sua família durante a guerra durante a pesquisa de antecedentes para Allegiance , que era doloroso para sua falecida tia falar sobre o passado. Em vez disso, para os nipo-canadenses presentes, ele espera que a peça possa ser uma forma de atravessar essas dolorosas experiências de guerra ao lado dos personagens, mas protegidos pela capa do teatro sombrio. De seus assentos, eles podem testemunhar a jornada de uma família rumo à cura e ao perdão.

“Para quem talvez ainda tenha dificuldade em se livrar da dor, de se livrar da mágoa, talvez a brincadeira possa ser um pouco tônico”, diz Arima. “Talvez a peça os ajude em sua jornada para o despertar do perdão.”

Em Vancouver, durante o período de pré-estreia da peça, após o término da peça e a saída das pessoas, um casal não conseguia se levantar da cadeira. Depois, eles se apresentaram a Arima e compartilharam a ligação de sua família com a guerra, o Holocausto e Auschwitz, na Alemanha.

“Eles disseram que a história era tão universal e repleta dos mesmos princípios que sua família trabalhou, o perdão. Fiquei muito emocionado com isso porque o melhor tipo de arte é aquele que transcende algum tipo de propriedade”, diz Arima.

O perdão não é uma história apenas para nipo-canadenses. O livro de memórias de Sakamoto originalmente conectou leitores de todo o Canadá por causa da humanidade no centro da história.

“Quer se chamem Mitsue ou Ralph, eles são seres humanos, são todos canadenses e você acompanha suas histórias”, diz Arima. “Acho que a humanidade vai ressoar nas pessoas, que são nipo-canadenses, ou da Costa Leste, Costa Oeste, Judeus, Negros, da comunidade LGBTQ+, e eles tiram algo que os moverá, tocará e inspirará.”

* * * * *

O perdão acontece no Bell Max Theatre em Calgary de 7 de março a 1º de abril de 2023. Para ingressos e para saber mais, visite o site do Theatre Calgary aqui .

*Este artigo foi publicado originalmente no Nikkei Voice em 15 de março de 2023.

© 2023 Kelly Fleck / Nikkei Voice

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About the Author

Kelly Fleck é editora do Nikkei Voice , um jornal nacional nipo-canadense. Recém-formada no programa de jornalismo e comunicação da Carleton University, ela trabalhou como voluntária no jornal durante anos antes de assumir o cargo. Trabalhando na Nikkei Voice , Fleck está no pulso da cultura e da comunidade nipo-canadense.

Atualizado em julho de 2018

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