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Emigração Japonesa do Pós-guerra para a República Dominicana - Parte 1: Uma História Trágica

Um episódio trágico na história transnacional dos Nikkei nas Américas é o dos colonos japoneses que se estabeleceram na República Dominicana na década de 1950 e que regressaram depois de 1961.1 A história da colonização dominicana do pós-guerra foi amplamente contada de diferentes maneiras (e línguas). ), por estudiosos como Valentina Peguero, Toake Endoh, Alberto Despradel e Chutaro Kobayashi, mas é útil oferecer aqui um contexto mais amplo e, em seguida, falar de um raro aspecto positivo desses eventos: a mobilização das comunidades nipo-americanas para fornecer ajuda aos refugiados.

A história começa com Rafael Trujillo, que chegou ao poder em Santo Domingo em 1930 e estabeleceu uma ditadura brutal. Desde o início de sua longa gestão no poder, Trujillo estava interessado em estabelecer conexões com o Japão.

New World Daily News , 29 de dezembro de 1934

Na década de 1930, depois de os japoneses terem invadido a Manchúria e criado o estado fantoche de Manchukuo, a maioria das potências ocidentais recusou-se a reconhecer o novo status quo. A República Dominicana foi uma das poucas nações a conceder reconhecimento de facto ao governo de Manchukuo.

Não está totalmente claro o porquê, mas os possíveis fatores foram a admiração pela natureza militarista do governo japonês; esperança de um maior comércio com os japoneses, que compraram açúcar e algodão dominicanos; ou a presença de um adversário comum na forma dos Estados Unidos.

A proximidade entre o Japão e a República Dominicana eclipsou-se durante a Segunda Guerra Mundial. Trujillo declarou guerra ao Japão em 8 de dezembro de 1941 e o comércio entre as duas nações cessou. No entanto, em meados da década de 1950, no rescaldo da guerra e da ocupação, o Japão procurou mais uma vez parceiros estrangeiros.

Desde o século XIX, o governo japonês, preocupado com a sobrelotação num Japão pobre em recursos, assumiu a liderança na formulação de políticas para encorajar a reinstalação de japoneses fora das ilhas de origem, quer por expansão, quer por emigração. Agora, uma nova geração de políticos japoneses e funcionários do Ministério dos Negócios Estrangeiros procurava mais uma vez encorajar a colonização no exterior. Os cidadãos no estrangeiro enviariam remessas em moeda forte para casa, ao mesmo tempo que aumentariam os Pequenos Japão em todo o mundo. Os funcionários do governo estavam preparados para adiantar dinheiro para pagar a passagem dos emigrantes e abriram centros de formação em Kobe e Yokohama para lhes oferecer instrução em línguas estrangeiras, cultura e técnicas agrícolas.

Os burocratas do governo estavam prontos para começar aos poucos. De acordo com Utah Nippo , em junho de 1956, o governo do Japão anunciou suas metas de emigração para o ano fiscal de 1956-57, com uma meta de 9.000 emigrantes. Planejavam que metade desse número fosse para o Brasil (que acolheu 7.717 migrantes no ano anterior); 2000 para a nação recém-independente do Sudeste Asiático, o Camboja; e o restante para os Estados Unidos e países da América Latina. Seis meses mais tarde, Akira Yoshioka, chefe do Departamento de Emigração, anunciou que, para o ano fiscal de 1957-58, o Japão esperava utilizar a sua ajuda para enviar cerca de 14.180 dos seus cidadãos para o estrangeiro, com um adicional de 30% a emigrar por conta própria, sem assistência oficial.

Ainda assim, se o Brasil continuasse a ser um destino privilegiado para emigrantes, independentes e assistidos, poucos outros países latino-americanos estavam interessados ​​em admitir novos japoneses. Rafael Trujillo estava disposto a trazer pequenos grupos de agricultores japoneses para a República Dominicana, para desenvolver a sua agricultura. Outro incentivo para ele foi a situação política no vizinho Haiti, onde o status quo foi derrubado em 1957 pela chegada ao poder de um demagogo populista, François “Papa Doc” Duvalier, que prometeu reformas mas instituiu uma ditadura. Trujillo parece ter estado interessado em instalar uma população perto da fronteira com o Haiti como baluarte em caso de conflito.

Em novembro de 1954, o legislador do Partido Liberal Conservador, Tsukasa Kamitsuka, após uma viagem pela América Central e do Sul, disse aos jornalistas que se encontrou com Trujillo, como representante “semi-oficial” do Japão, e que Trujillo expressou sua disposição em aceitar até 5.000 famílias japonesas como agricultoras naquele país. Pouco depois, o governo japonês fez um acordo preliminar com Trujillo para organizar a emigração de agricultores japoneses para a República Dominicana. Tóquio selecionaria os emigrantes, fornecer-lhes-ia transporte (pelo qual os migrantes pagariam) e supervisionaria a aplicação do programa. Os dominicanos forneceriam moradia e terrenos, além de um pequeno salário.

Em homenagem à grande contribuição de Trujillo para as relações amigáveis ​​com o Japão, em março de 1957, o Imperador Hirohito presenteou o Generalíssimo Dominicano com a Ordem Suprema do Crisântemo.

Em março de 1956, o Ministério das Relações Exteriores informou que 35-45 famílias de agricultores japoneses partiriam naquele ano como parte de um programa piloto. A meta inicial era de 800 emigrantes por ano, mas o programa nem sequer atingiu essa modesta meta: apenas cerca de 1.500 japoneses concordaram em se mudar entre 1956 e 1959. Esse número era tão pequeno, comparado aos milhares de emigrantes que partiam anualmente para o Brasil durante este período. período, que os funcionários do governo podem ter concluído que os resultados não valiam os recursos que investiram.

De forma mais ampla, a ideia de um programa global de emigração japonesa pode ter parecido demasiado reminiscente do imperialismo japonês pré-guerra. No final, o governo japonês encerrou o programa em 1959.

Os japoneses que concordaram em migrar foram reassentados em oito colônias, seis delas perto da fronteira com o Haiti e duas na Cordilheira Central. Com exceção de um grupo de pescadores, eles eram considerados colonos agrícolas. Os migrantes foram designados para cultivar amendoim e arroz, e mais tarde expandiram-se para hortaliças, café e outras culturas.

Houve problemas desde o início. As parcelas de terra que os migrantes realmente receberam eram muito menores do que o que lhes tinha sido prometido, careciam de recursos hídricos e eram afectadas por estradas em más condições e outras dificuldades de transporte. Os pescadores enfrentaram as suas próprias dificuldades substanciais. Quase nenhum dos imigrantes falava espanhol. Eles experimentaram um choque cultural em seu novo lar e ficaram limitados em sua capacidade de interagir com a população ao redor. O pior de tudo para os imigrantes era que o seu principal patrono, Trujillo, estava cada vez mais distraído e decrépito, à medida que enfrentava críticas e sanções internacionais.

Em meados de 1961, muitos dos migrantes para a República Dominicana, insatisfeitos com as suas condições, estavam fartos. Em maio, o Ministério das Relações Exteriores do Japão concordou em repatriar três famílias de pescadores que ali se estabeleceram em 1956. Além disso, 22 agricultores e suas famílias pediram para serem trazidos de volta da área próxima à fronteira com o Haiti onde se estabeleceram, afirmando que as terras que possuíam que foi designado era muito pobre para a agricultura e retornou ao Japão.

Em setembro de 1961, o jornal Yomiuri Shimbun informou que havia recebido cartas de 19 famílias estabelecidas na aldeia de Neiba e áreas vizinhas, e que cerca de 38 famílias, totalizando 193 pessoas, estavam retornando ao Japão. que as terras fornecidas pelo governo dominicano eram impróprias para a agricultura e que mal sobreviviam com pequenos fornecimentos de leite do governo. O artigo do jornal afirmava: “Relatórios do assentamento também revelaram que algumas das donas de casa estavam envolvidas na prostituição para subsistir”.

O movimento tornou-se uma inundação após o assassinato de Trujillo em 30 de maio de 1961. À medida que o seu regime cambaleante desmoronava, os colonos japoneses encontravam-se praticamente indefesos no meio do caos. Moradores ressentidos contra os recém-chegados envolveram-se em múltiplas formas de assédio. Tal perseguição racial e política, bem como a pobreza, motivaram os japoneses a procurar refúgio no seu país de origem.

Em outubro de 1961, a imprensa nipo-americana, após entrevistas com refugiados, relatou que dos 1.490 japoneses que haviam ido para a República Dominicana, quase metade deles pensava em voltar para casa, incapazes de sobreviver por causa da agricultura e da pesca precárias. situação. “É preciso dinheiro, pelo menos cerca de 100 dólares, para fazer os preparativos para regressar a casa, disseram os refugiados. No momento, há cerca de 190 aguardando o retorno dos navios para casa.” A embaixada japonesa anunciou que cuidaria dos refugiados até que pudessem partir, oferecendo 50 dólares por mês a cada família.

As autoridades japonesas reagiram inicialmente às exigências de repatriação pedindo ao governo do Brasil que levasse os refugiados, mas quando não receberam resposta, o governo concordou em realizar a repatriação. Em outubro de 1961, o cargueiro OSK argentino Maru acolheu 34 migrantes da República Dominicana, que haviam ficado na miséria, além de outros seis de outros países. Um total adicional de aproximadamente 190 refugiados regressou ao Japão no SS Santos Maru em Novembro de 1961 e no SS Africa Maru em Janeiro de 1962, e mais 220 seguiram-no no America Maru em Março de 1962.

Em maio de 1962, de acordo com Oscar H. Horst e Katsuhiro Asagiri em The Odyssey of Japanese Colonists in the Dominican Republic , 672 dos japoneses que se mudaram para a República Dominicana foram repatriados para o Japão, e 377 realocados na América do Sul (principalmente no Brasil). , que finalmente concordou em receber uma parcela dos colonos). Apenas 276 permaneceram na República Dominicana.

O fiasco da emigração dominicana deu origem a ressentimentos duradouros. Livros recentes, como Dominika imin wa kimindatta: Sengo nikkei imin no kiseki , de Toshihiko Kono e Yukiharu Takahashi, apresentaram o caso de que o governo japonês insistiu imprudentemente em enviar pessoas para os locais mais inaptos. canto das Caraíbas, por razões que permanecem obscuras, e que burocratas japoneses inescrupulosos enganaram os agricultores pobres para que emigrassem com promessas que não cumpriram.

Seja qual for o caso, os migrantes e as suas famílias envolveram-se numa luta prolongada por reparações. Quando o Africa Maru desembarcou em Yokohama, em Janeiro de 1962, transportando 139 refugiados, os 29 chefes de família insistiram em permanecer a bordo do navio até conseguirem chegar a um acordo com representantes do Ministério dos Negócios Estrangeiros. As suas exigências incluíam o pagamento de indemnizações pelas perdas sofridas com a emigração para a República Dominicana e a provisão de casas e empregos no Japão. Embora tenham sido finalmente persuadidos a desembarcar, exigiram que permanecessem juntos nos alojamentos da Estação de Imigração de Yokohama para conduzir novas negociações com o Ministério das Relações Exteriores.

Estas negociações parecem não ter conduzido a um acordo duradouro. Pelo contrário, como relata Valentina Peguero, depois de apresentarem uma série de reclamações ao longo dos anos, as famílias refugiadas acabaram por intentar uma acção colectiva em 1985, pedindo indemnizações e pensões. Em 2006, após novos litígios intermináveis, o Tribunal de Justiça japonês emitiu uma decisão. Embora o tribunal tenha reconhecido a responsabilidade do governo pela situação das famílias migrantes, afirmou que estas tinham apresentado o seu caso demasiado tarde para serem elegíveis para receber compensação.

Leia a Parte 2 >>

Notas

1. Seth Jacobowitz me ajudou na pesquisa para este artigo.

© 2023 Greg Robinson

Anos 50 Caribe República Dominicana emigrações Japão pós-guerra presidentes Rafael Trujillo Segunda Guerra Mundial
About the Author

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

Atualizado em julho de 2021

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