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Nosso Homem na Colina: Sidney Yates – Parte 1

O encarceramento de nipo-americanos durante a guerra resultou na migração de milhares de ex-presidiários pelos Estados Unidos. Entre as cidades que receberam os reassentados que saíram do acampamento, Chicago foi a que mais recebeu. Ao final da guerra, mais de vinte mil nipo-americanos moravam em Chicago, tornando-a a segunda maior comunidade nipo-americana nos Estados Unidos. Embora o êxodo de nipo-americanos para Chicago tenha sido significativamente menor do que as Grandes Migrações de Afro-americanos do Sul durante o início do século XX , ambos os movimentos moldaram a dinâmica da cidade. Os historiadores estudaram a vida dos nipo-americanos em Chicago e suas lutas para se adaptarem a uma nova vida fora da Costa Oeste.

Um elemento que passou largamente despercebido pelos estudiosos é o impacto do reassentamento na política. À medida que os nipo-americanos se mudaram para novas cidades na Costa Oeste e no coração dos Estados Unidos como subproduto da remoção forçada, trouxeram as suas próprias perspectivas e interesses políticos. Em alguns casos, isto moldou as carreiras de uma nova geração de políticos, que formaram alianças eleitorais e trabalharam estrategicamente com novas comunidades nipo-americanas. Em Chicago, particularmente, o congressista Sidney Yates construiu sua carreira política trabalhando com a comunidade nipo-americana de Chicago e tornou-se um dos representantes mais antigos na história do Congresso.

Sidney R. Yates, 1985 (Foto: Wikimedia Commons )

Sidney Yates nasceu em 27 de agosto de 1909 em Chicago, Illinois. Filho dos imigrantes judeus lituanos Louis e Ida Yates, Yates cresceu no bairro de Lakeview, no norte de Chicago.

Em sua juventude, Yates era um ávido jogador de basquete. Depois de se formar na Universidade de Chicago, Yates ingressou em um time semiprofissional de basquete, o Lifschultz Fast Freights, como armador. A equipe fez turnês pelo Centro-Oeste, jogando contra times como o Tulsa Oilers e o Pittsburgh Steelers (não confundir com o atual time da NFL).

Depois de alguns dias jogando basquete, Yates começou seus estudos jurídicos. Em 1933, Yates se formou em direito pela Universidade de Chicago e conseguiu um emprego na Comissão de Comércio de Illinois.

Yates fez várias tentativas de entrar na política de Chicago como um democrata do New Deal. Ele fez campanha para Roosevelt nas eleições de 1936 e 1940, indo de porta em porta para conseguir o apoio democrata. Em 1939, Yates concorreu sem sucesso como vereador do 46º distrito. Após a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial, Yates alistou-se na Marinha como oficial. Ele foi designado advogado do Bureau of Ships em Washington, DC, e trabalhou para o corpo de Juízes Advogados Gerais da Marinha.

Ao retornar a Chicago em 1945, Yates começou a preparar uma candidatura ao Congresso. Ele decidiu pelo Distrito de Illinois – localizado no coração de Chicago – devido ao seu status de distrito oscilante que consistia em várias comunidades de imigrantes. Seu oponente, o republicano Robert Twyman, concentrou sua campanha no 45º distrito da cidade, que abrigava uma grande comunidade germano-americana. Em vez disso, Yates fez campanha estratégica em todas as comunidades afro-americanas, nipo-americanas e ítalo-americanas do 42º Distrito, apresentando uma plataforma de direitos civis e reforma da imigração.

Mais tarde, Yates relembrou suas reuniões com líderes nipo-americanos durante sua campanha:

“Lembro-me de me encontrar com um grupo nipo-americano. Nós nos encontramos em um pequeno restaurante em uma área chamada Little Tokyo (Clark Street, ao sul de Division). Eles tinham acabado de sair dos campos na Califórnia. Eles queriam apenas uma promessa minha – que eu me oporia às leis de exclusão orientais, que impediam os seus pais de se tornarem cidadãos. Disse-lhes que não podia prometer nada, mas que queria que soubessem que os seus objectivos eram os meus objectivos: a liberdade democrática. E eles saíram e fizeram campanha por mim naquela área.”

Os líderes políticos nipo-americanos em Chicago ficaram impressionados com Yates e seu interesse em trabalhar com a comunidade. Shigeo Wakamatsu, líder do JACL de Chicago e futuro presidente do JACL, lembrou Yates por seu desejo genuíno de ajudar a comunidade:

“Ele não tinha medo de aparecer diante de nenhum grupo. Correu a notícia de que ele é candidato. De volta à Costa Oeste, que candidato viria a um grupo nipo-americano para pedir apoio? Nunca tivemos esse tipo de reconhecimento. Foi algo novo para nós. Claro, não é novidade agora. Ambos os diretores, nós e Sid, éramos genuínos, foi assim que o relacionamento começou.”

Em 2 de novembro de 1948, Yates derrotou Twyman por 18.000 votos, como parte de uma varredura democrata na Câmara e no Senado. Surpreendentemente, o Presidente Truman entretanto ganhou um segundo mandato – na cidade natal de Yates, o jornal Chicago Daily Tribune publicou nas primeiras edições do seu jornal de 3 de Novembro a falsa manchete “Dewey Derrota Truman”.

Chicago Shimpo , 2 de janeiro de 1949 (Foto cortesia da Hoji Shinbun Digital Collection na Hoover Institution Library & Archives.)

Imediatamente após sua posse na Câmara dos Representantes em 1949, Yates se estabeleceu como um defensor apaixonado dos nipo-americanos. Seu primeiro ato na Câmara foi apresentar um projeto de lei que permitiria que imigrantes japoneses se tornassem cidadãos norte-americanos. A edição de 22 de janeiro de 1949 do Pacific Citizen elogiou Yates por cumprir sua promessa de campanha e observou que o projeto de lei de Yates tinha apoio bipartidário de democratas e republicanos. Um mês depois, Yates informou ao representante da JACL no meio-oeste, Tats Kushida, seu plano para desafiar os cemitérios de Chicago que se recusavam a enterrar veteranos nipo-americanos. Embora o projeto tenha sido aprovado na Câmara em várias ocasiões, o Senado recusou-se a aprová-lo e ele acabou morrendo no plenário do Senado.

Como congressista calouro, Yates ingressou no Comitê de Dotações da Câmara. Nos primeiros anos do seu mandato, Yates participou em várias iniciativas da Guerra Fria, incluindo a aprovação do financiamento do Plano Marshall para os estados da Europa Ocidental.

Tal como outros democratas no Congresso, Yates ficou profundamente perturbado com a ascensão do macarthismo. Em 1950, após a eclosão do que viria a ser a Guerra da Coreia, a Lei McCarran de Segurança Interna foi introduzida no Congresso. A lei permitiu ao governo deportar cidadãos estrangeiros suspeitos de tendências comunistas e, após a sua aprovação, levou à deportação imediata de 3.000 cidadãos que viviam nos EUA. O Título II da Lei permitiu a detenção de indivíduos “subversivos” em campos de concentração a pedido de o presidente ou procurador-geral. Yates votou contra o projeto de lei (que acabou sendo aprovado apesar do veto do presidente Truman).

Jornais de direita, como o Chicago Daily Tribune, acusaram cruelmente Yates de ser contra os comunistas apenas “na Coreia” e não em casa. Como observa a historiadora Masumi Izumi em seu livro The Rise and Fall of America's Concentration Camp Law , os autores do projeto se inspiraram no encarceramento de nipo-americanos durante a guerra e selecionaram o Lago Tule como um local potencial para um acampamento. Yates iria organizar uma campanha de revogação da lei em 1971.

Ao longo de sua gestão como congressista, Yates permaneceu conectado à comunidade nipo-americana de Chicago. Um dos conselheiros mais próximos de Yates foi o reverendo Jitsuo Morikawa. Um nipo-canadense que imigrou para os EUA e foi encarcerado no campo de concentração de Poston, Morikawa foi posteriormente contratado como o primeiro pastor batista de ascendência japonesa de Chicago. Morikawa pressionou Yates em várias ocasiões para patrocinar uma legislação que fornecesse às noivas de guerra japonesas que viessem para Chicago isenções das restrições à imigração americana.

Enquanto isso, através de Morikawa, Yates conheceu o lobista do JACL Mike Masaoka. Yates encontrou um aliado em Masaoka, que apoiou suas campanhas, mesmo quando Masaoka abordou Yates em várias ocasiões para obter ajuda para aprovar legislação importante no Congresso. Além da reforma da imigração, Masaoka apelou a Yates para patrocinar vários projetos de lei privados para conceder a indivíduos dignos isenção das leis de imigração. Na maioria dos casos, os projetos de lei destinavam-se a proteger as noivas de guerra japonesas que não podiam naturalizar-se como cidadãs norte-americanas e, portanto, enfrentavam a deportação. Até 1951, as Forças Armadas dos EUA desencorajaram os soldados americanos de se casarem com noivas de guerra japonesas e proibiram os casais de entrar nos Estados Unidos.

Um projeto de lei privado de autoria de Yates foi para Ayako Kurihara, a noiva de guerra do soldado do MIS Steve Sugano. Originalmente encarcerado no campo de encarceramento de Gila River, Steve veio para Chicago em 1943 para trabalhar na empresa de sexagem de garotas de seu irmão George, a National Chick Sexing Association and School. A empresa tornou-se conhecida como um empregador popular para os nipo-americanos que se reassentam na cidade.

A partir de 1945, Sugano serviu no Japão do pós-guerra como tradutor do Exército, onde conheceu sua esposa. Por sugestão de Masaoka, Sugano abordou Yates ao retornar do serviço ativo aos EUA em 1949, na esperança de obter um projeto de lei privado que permitiria que sua esposa entrasse nos EUA. Em poucos meses, Yates apresentou com sucesso um projeto de lei privado permitindo que a esposa de Sugano residisse em os EUA através do Comitê Judiciário da Câmara. Depois de pressionar com sucesso seus colegas no Senado para aprovação, Yates entregou o projeto à mesa do presidente Truman para sua assinatura. Em 8 de agosto de 1950, o Chicago Tribune anunciou que Steve e Ayako Sugano se casaram com sucesso em Chicago, graças ao projeto de lei de Yates.

Com base no sucesso do caso Sugano, Masaoka encaminhou para Yates o caso de Frank Endo . Nissei originário da Ilha Terminal que havia sido encarcerado no campo de concentração de Amache, Endo alistou-se no Serviço de Inteligência Militar do Exército em 1944. Após a rendição do Japão em setembro de 1945, o Exército designou Endo para trabalhar como tradutor no Quartel-General em Tóquio. .

Durante sua estada no Japão, Endo ficou noivo de Mieko Nishitsuru, uma japonesa empregada na escola americana de Osaka. Em fevereiro de 1950, Endo escreveu a Masaoka e ao reverendo Morikawa pedindo conselhos. Ambos o encorajaram a entrar em contato com Yates para solicitar uma conta privada. No final do mês, Yates apresentou um projeto de lei privado ao Comitê Judiciário da Câmara e, em poucas semanas, o projeto foi encaminhado ao Comitê Judiciário do Senado. Como parte do processo de audiência do projeto de lei, Endo apresentou diversas cartas de amigos e empregadores. Uma dessas cartas foi escrita por Takashi Kondo, um ginasta que já havia participado das Olimpíadas de 1932 com a Seleção Japonesa.

Em 9 de junho de 1950, o Senado aprovou o projeto de lei de Endo, e em 20 de junho o presidente Truman assinou o projeto, permitindo que Endo se casasse com sua noiva e viajassem juntos para os EUA. Masaoka e Morikawa aplaudiram Yates por sua liderança na promoção do caso de Endo. Em Outubro de 1950, o Shikago Shinpo proclamou que Yates “patrocinou mais projetos de lei privados em nome dos nipo-americanos do que qualquer outro congressista em Washington”.

Leia a Parte 2 >>

© 2023 Jonathan van Harmelen

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About the Author

Jonathan van Harmelen está cursando doutorado em história na University of California, Santa Cruz, com especialização na história do encarceramento dos nipo-americanos. Ele é bacharel em história e francês pelo Pomona College, e concluiu um mestrado acadêmico pela Georgetown University. De 2015 a 2018, trabalhou como estagiário e pesquisador no Museu Nacional da História Americana. Ele pode ser contatado no e-mail jvanharm@ucsc.edu.

Atualizado em fevereiro de 2020

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