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Miye Sugino — Arte como defesa: “Para mim, a arte é uma recuperação de identidade”

comentários

Como uma das 30 Changemakers Under 30 do JANM , Miye Sugino acumulou um conjunto impressionante de trabalho e realizações que a maioria dos adultos nunca alcança, tudo antes de receber seu diploma do ensino médio. A arte e a escrita de Miye ganharam reconhecimento nacional e internacional, incluindo ser um dos vinte bolsistas presidenciais em artes dos EUA através da National Young Arts Foundation. Além disso, ela foi mentora de arte na Prisão de San Quentin através da Empowerment Avenue e estagiária no Projeto para os Inocentes da Loyola Law School.

Miye, nascida em Chicago, filha de pai nipo-americano e mãe coreana-americana, cresceu em Tóquio e Los Angeles. Esta americana de quinta geração passou metade de sua vida no Japão, o que impacta sua perspectiva sobre a identidade Nikkei, seu trabalho artístico e sua defesa.

Entrevistada por e-mail, aqui está Miye, em suas próprias palavras:

Você se identifica como Nikkei e, em caso afirmativo, o que Nikkei significa para você?

Passei a maior parte da minha infância em Tóquio, onde “Nikkei” não era um termo que cresci ouvindo, embora seja tecnicamente um termo japonês. Não sei se teria me identificado como nikkei enquanto morava no Japão – como conhecia muito poucos nipo-americanos, muitas vezes oscilava entre me sentir japonês ou americano, dependendo do ambiente. Mas o termo parece específico para minha experiência como nipo-americano ou como alguém que se mudou do Japão. Talvez Nikkei seja uma identidade que passarei a ocupar.

Como você participa ou já participou da Comunidade Nikkei?

Um dos comentários mais memoráveis ​​sobre minha arte veio da minha tia. Parece que você está falando comigo, ela disse. Acho que quando você não sabe para quem cria arte, é fácil começar a explicar a sua existência. Mas quero que minha arte estabeleça contato visual com pessoas como minha família: a comunidade Nikkei torna minha arte autêntica. Às vezes me pergunto se deveria tentar universalizar minha arte. Percebo agora que quando você fala com as pessoas que tornam o seu trabalho autêntico, como diz Toni Morrison, “o que também acontece é que você fala com todo mundo [...] o resultado final é a comunicação com o mundo em geral”.

Como foi crescer no Japão e na América, especialmente no que diz respeito à forma como você se conecta com suas origens familiares?

Quando me mudei de Tóquio para Los Angeles, esperava enraizar-me na memória de casa – apenas para perceber como poderia esquecer facilmente. Minha experiência inspirou meu portfólio de arte, no qual pergunto: se a identidade é o ápice da memória, quem nos tornamos quando esquecemos? Esta sensação de distância tem sido um ponto determinante da minha relação com os dois países.

Mas recentemente, aprendi a reformular a minha posição entre países com um sentido de intencionalidade e não de perda – uma narrativa sempre em estado de transformação. Fui particularmente influenciado pelo ensaio de Yiyun Li “To Speak is to Blunder”, no qual ela descreve a sua relação com o inglês, a sua segunda língua, como aquela em que “cada palavra tem de ser ponderada antes de se tornar uma palavra”.

No entanto, Li escreve que esta distância lhe permite ter “a conversa que sempre quis [comigo mesmo], exactamente da forma que quero que seja”. Da mesma forma, a sensação de distância que sinto do Japão e da América serviu de ímpeto para tentar criar intencionalmente um espaço para mim.

O que seu trabalho com o Projeto para os Inocentes (LPI) e a Empowerment Avenue da Loyola Law School significa para você pessoalmente e quais foram alguns de seus momentos favoritos?

O que adoro nessas organizações é que elas são inerentemente colaborativas; você ganha proximidade com questões sociais por meio do relacionamento direto com as comunidades impactadas. Por meio do LPI, ajudei a selecionar e construir casos junto com outros estagiários, estudantes de direito e professores para inocentar os condenados injustamente. LPI apresentou-me a exonerados como Obie Anthony, prova viva de que narrativas corrompidas poderiam ser revertidas para restaurar a dignidade.

Através da Empowerment Avenue, orientei e colaborei com artistas e escritores encarcerados na prisão de San Quentin. Um dos meus momentos favoritos foi criar uma obra de arte para acompanhar uma história de Rahsaan Thomas (um jornalista encarcerado em San Quentin), posteriormente apresentada na Biblioteca Pública do Brooklyn. Ver nossos trabalhos expostos juntos foi um momento muito especial para mim.


O que o levou a se tornar editor das revistas literárias Farside Review e Lumiere Review , e estagiário do Counterclock Journal ?

Tornei-me editor principalmente porque adoro arte e linguagem e quero passar o tempo fazendo o que amo. Esta sempre foi a motivação: não vejo a arte e a linguagem como um meio secundário através do qual realizo outro objetivo de elevar as comunidades marginalizadas, embora isso também seja importante para mim.

No entanto, penso que ambas as práticas se informam. Trabalhar com organizações como a Empowerment Avenue e a LPI reafirma para mim o poder necessário da arte e da linguagem para carregar o peso da nossa presença. Por exemplo, como explicou o meu colaborador na prisão de San Quentin, dizer “pessoa encarcerada” em vez de “recluso” reconhece a humanidade de uma pessoa para além do seu crime. Também me sinto atraído por explorar como a arte, como meio visual, pode alcançar pessoas onde a linguagem vacila. É uma bênção inesperada que o meu interesse pela arte e pela escrita se preste à colaboração com outros criativos, e sinto-me grato por ter encontrado formas de unir os meus interesses.

* * * * *

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© 2022 Esther Newman

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Sobre esta série

Esta série mensal apresenta entrevistas com jovens nikkeis do mundo todo, com 30 anos ou menos, que estão ajudando a moldar e construir o futuro das comunidades nikkeis ou fazendo um trabalho inovador e criativo, compartilhando e explorando a história, cultura e identidade nikkeis.

Design do logotipo: Alison Skilbred

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About the Author

Esther Newman cresceu na Califórnia. Após a faculdade e uma carreira em marketing e produção de mídia para o Cleveland Metroparks Zoo, no estado de Ohio, ela retornou à universidade para estudar a história americana do século XX. Durante os estudos de pós-graduação, ela desenvolveu interesse pela história da sua família, o que a levou a pesquisar tópicos relacionados à diáspora japonesa, incluindo as migrações, assimilação e os campos de internamento americanos durante a Segunda Guerra Mundial. Ela está aposentada, mas continua interessada em escrever e apoiar as organizações ligadas a esses assuntos.

Atualizado em novembro de 2021

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