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Comunidade japonesa de Coronado, um jardim de chá e uma estrela de cinema

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“Homens na escadaria do Hotel del Coronado”, álbum da família PA 6 Motoo Tsuneyoshi. Crédito: Sociedade Histórica Nipo-Americana de San Diego.

Antes da Segunda Guerra Mundial, havia dezesseis famílias japonesas (incluindo crianças, cerca de 100 indivíduos) vivendo na cidade turística de Coronado, em uma península na baía de San Diego, Califórnia. Eram isseis, em sua maioria de Kagoshima, no Japão, e seus filhos nisseis. Muitos dos Issei trabalhavam no luxuoso Hotel Del Coronado como jardineiros, empregadas domésticas ou cozinheiros, ou na base naval próxima da Ilha do Norte como faxineiros ou lavando roupa.

Shizue Koba era a única mulher de Coronado Issei que sabia dirigir e sabia pegar e entregar roupa suja. Najiro Nakamura trabalhou como chef do “rei do açúcar” John D. Spreckels, o empresário de São Francisco que era dono da maior parte de Coronado e grande parte de San Diego. Mais tarde, Nakamura abriu seu próprio restaurante, o Brown Bear, em La Jolla. A família de Ikuyo Takeshita credita sua experiência como ajudante de cozinheiro no Hotel Del Coronado pelos pratos de Ação de Graças que ele preparou mais tarde para sua família.

A recente exposição Desenraizada, a história dos nipo-americanos em Coronado foi apresentada pela Associação Histórica de Coronado em seu museu. Também foi patrocinado pela Sociedade Histórica Nipo-Americana de San Diego (JAHSSD) e pelo Jardim da Amizade Japonesa em Balboa Park.

Um dos programas apresentados em conjunto com a exposição foi uma entrevista zoom com Setsuo Iwashita e a historiadora Linda Canada (ex-arquivista e presidente do JAHSSD). Os Iwashitas eram residentes de Coronado antes da Segunda Guerra Mundial e uma das duas únicas famílias que voltaram a viver em Coronado após a guerra.

O pai de Setsuo - também conhecido como Sets -, Zembei, imigrou em 1919 quando ele tinha 16 anos. A mãe de Sets, Tamiko, nasceu nos EUA enquanto seu pai estudava na Universidade de Stanford, mas a família voltou ao Japão quando ela tinha apenas 5 anos. Zembei e Tamiko eram da mesma vila em Kagoshima. Eles tiveram um casamento arranjado em 1933. Tamiko conseguiu imigrar para os EUA apesar das leis anti-asiáticas, já que era cidadã americana.

Setsuo nasceu no antigo Hospital Coronado. Ele tinha dois irmãos mais velhos, Florence (5 anos mais velho) e Bobby (3 anos mais velho). Em abril de 1942, quando Sets tinha apenas 14 meses, sua família foi enviada para o Autódromo de Santa Anita. Além de ter três filhos pequenos, sua mãe estava grávida do irmão mais novo de Sets, nascido em Santa Anita. Os Iwashitas foram posteriormente enviados para Poston em agosto de 1942. Embora fosse muito jovem na época, Sets ainda se lembra do “calor e frio” de Poston.

Quando os Iwashitas regressaram depois da guerra, a família de seis pessoas vivia numa pequena despensa com casas de banho exteriores. Zembei tornou-se jardineiro do jovem corretor da bolsa EF Hutton. Hutton morava na antiga propriedade do cantor de ópera Enrico Caruso em Coronado. Sua propriedade ficava ao lado da estrela do cinema mudo, Mary Pickford, e na mesma rua de L. Frank Baum (autor do Mágico de Oz). Os Iwashitas saíram da despensa e moraram na propriedade de Hutton em um apartamento de um quarto acima de uma garagem para três carros.

Quando Sets começou a primeira série, ele só sabia falar japonês. Mais tarde, uma “simpatica senhora judia” ajudou a família a encontrar outro lugar para morar e eles se mudaram do apartamento de um quarto.

Ele se formou na Coronado High School, onde atuou no esporte. Seu pai estava muito envolvido com o Templo Budista de San Diego e foi um de seus membros fundadores.

“Piquenique Coronado com bandeiras dos EUA e do Japão”, PA 6 Motoo Tsuneyoshi Family Album. Crédito: Sociedade Histórica Nipo-Americana de San Diego.

Jardim de chá japonês Coronado

O fascínio da América pelo Japão começou em 1853 com a visita do Comodoro Perry e a “abertura do Japão”. Os americanos foram apresentados ao Japão “exótico” em feiras e exposições. O empresário de São Francisco, John D. Spreckels, queria atrair turistas para Coronado adicionando um jardim em estilo japonês. Spreckels contratou George Turner Marsh para construir um jardim de chá japonês perto do Hotel Del Coronado.

A família de Marsh imigrou da Austrália para São Francisco em meados do século XIX. Eles pararam no caminho em Yokohama, no Japão, onde um adolescente Marsh ficou tão cativado pela cultura que pediu para ficar. Seu pai o ajudou a conseguir um emprego em um exportador de chá. Durante sua estada no Japão, ele conheceu os têxteis, a cerâmica, as joias e os artesãos japoneses e do Leste Asiático que os produziam. Aos 21 anos, ele tinha contatos suficientes para poder vender esses produtos.

Em 1876, ele retornou para sua família em São Francisco e abriu o GT Marsh & Co.: Repositório de Arte Japonesa dentro do Palace Hotel. No final do século, ele abriu lojas no Pasadena Potter Hotel e no Los Angeles Ambassador Hotel.

Em 1900, Marsh veio para Coronado para supervisionar a produção do jardim. Ele usou jardineiros e artesãos japoneses para produzir sua visão. Seus jardins eram “réplicas dos jardins de Tóquio e Yokohama”. Os materiais foram preparados no Japão e em São Francisco e montados no local por trabalhadores japoneses. Enquanto o jardim estava sendo construído, os visitantes podiam pagar 15 centavos para vê-lo. Uma “sala de bazar” servia como loja de presentes de produtos japoneses.

Em 1901, uma cerejeira foi trazida do Japão, assim como outras plantas, como os crisântemos. Até patos mandarim japoneses foram importados para o jardim. Chá e bebidas eram servidos por trabalhadores japoneses de quimono . Os hóspedes podem chegar de automóvel ou jinrikishas (riquixás) do Hotel Del Coronado ou da vizinha Tent City. No dia 15 de setembro de 1902, a inauguração do jardim foi comemorada com uma festa. A entrada foi aumentada para 25 centavos.

Os jardins japoneses foram fortemente danificados por uma série de tempestades em 1905. Áreas próximas ao Hotel Del Coronado foram danificadas e partes do Ocean Boulevard foram destruídas. Rochas foram instaladas ao longo do Ocean Boulevard para proteger Coronado de futuras tempestades. Os jardins e seus edifícios foram transferidos para um local diferente.

Os preços originais de 1906 estão refletidos em um inventário do jardim de 1936 (ano em que foi fechado) pela Wilshire Rockcrafts and Cactus Gardens de Santa Monica, CA (não está mais em atividade). O avaliador foi RF Kado, auxiliado por C. Nishimura. Cada planta ou árvore é anotada em latim ou inglês. A avaliação total do jardim foi de US$ 12.095,60, com árvores e plantas representando US$ 1.713,60 desse valor. O valor restante consistia em estruturas incluindo Casa ($ 3.500), Casa do Guardião ($ 875), Casa de Chá ($ 850), Casa do Bicho da Seda ($ 450), Ponte Half Circle Moon ($ 150) e pontes de madeira ($ 40). Lanternas e torres variavam de US$ 20 a US$ 275.

Marsh morreu em um acidente automobilístico em 1932. O jardim Coronado foi fechado em 1936.

O Pintor de Dragões

Sessão Hayakawa (1889–1973)

O filme mudo de 1919, The Dragon Painter , foi filmado em locações no Coronado Japanese Tea Garden e Yosemite. A estrela era o ator japonês “taciturno e bonito”, Sessue Hayakawa, um dos primeiros símbolos sexuais do cinema mudo. Nas décadas de 1910 e 1920, ele era tão popular quanto Charlie Chaplin e um dos atores mais bem pagos da época. Em 1915, ele ganhava US$ 5.000 por semana. Infelizmente por causa do racismo, ele foi forçado a interpretar o vilão ou “amante proibido” nos filmes americanos.

Ele descreveu os papéis que desempenhava como “não fiéis à nossa natureza japonesa. . . . Eles são falsos e dão às pessoas uma ideia errada de nós.” Em 1918, insatisfeito por ser estereotipado, fundou sua própria produtora, a Haworth Pictures. De 1918 a 1921, a empresa de Hayakawa produziu 23 filmes ao todo, faturando US$ 2 milhões por ano.

O Pintor de Dragões foi produzido pela Haworth Pictures. Hayakawa interpreta um artista selvagem que acredita que sua amada princesa foi capturada e transformada em dragão. Enquanto procura por ela, ele pinta imagens brilhantes de dragões. No entanto, ele perde a inspiração para pintar ao encontrá-la. Sua “princesa” foi interpretada pela esposa de Hayakawa, a atriz Tsuru Aoki.

A carreira cinematográfica de Hayakawa vacilou quando os “talkies” foram introduzidos. Ele deixou Hollywood por um tempo em 1922 e se apresentou na Broadway ou na Europa e no Japão. Em 1930 ele se apresentou para o Rei George V e a Rainha Mary. Ele estrelou um “talkie” de Hollywood com Anna May Wong em 1931. Ele foi “abraçado com entusiasmo” pelos franceses, que o amavam. O público alemão achou-o “sensacional”. Ele ficou preso em Paris durante a Segunda Guerra Mundial, após a invasão nazista. Hayakawa sobreviveu vendendo aquarelas. Havia rumores de que ele ajudou a Resistência Francesa.

O estrelato internacional de Hayakawa foi amplamente esquecido pela história do cinema americano. Ele é lembrado principalmente por seu papel em 1957 como Coronel Saito em A Ponte do Rio Kwai . Ele foi indicado ao Oscar de Melhor Ator Coadjuvante pelo papel. Praticante do Zen Budismo ao longo da vida, ele retornou ao Japão após sua aposentadoria em 1966 para praticar o zen em tempo integral. Hayakawa faleceu em Tóquio em 1973.

O Dragon Painter foi redescoberto e restaurado em 1988. Mark Izu compôs a trilha sonora do filme mudo restaurado. Embora o Coronado Tea Garden já tenha desaparecido há muito tempo, é possível vislumbrar seus jardins exuberantes e edifícios graciosos no filme. Tanto Dragon Painter quanto Bridge on the River Kwai foram adicionados ao National Film Registry.

© 2022 Edna Horiuchi

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About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

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