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Como uma empresa imobiliária de propriedade nipo-americana rompeu acordos racistas no sul da Califórnia - Parte 2

Um espaço publicitário da Kashu Realty em uma edição de feriado de 10 de dezembro de 1951 da Shin Nichibei deseja as saudações da temporada com fotos da equipe da Kashu Realty, incluindo Inouye (canto superior direito). Universidade da Califórnia, Centro Riverside de Estudos e Pesquisas Bibliográficas

Leia a Parte 1 >>

Desde 1910, Los Angeles ostenta a maior população de nipo-americanos no continente americano. Essa força de trabalho imigrante de primeira geração contribuiu enormemente para as indústrias de pesca, agricultura e comercialização de produtos agrícolas e jardinagem da cidade. Os primeiros residentes japoneses alugaram quartos no bairro segregado do centro da cidade, conhecido como “Pequena Tóquio”, até se casarem e constituirem famílias. Assim começou uma expansão para pequenos enclaves que acolheram não-brancos, como Boyle Heights, Sawtelle, Uptown, ou perto das operações de pesca e fábrica de conservas na Ilha Terminal.

Apesar das leis restritivas de imigração e propriedade de terras, como a Lei de Terras Estrangeiras de 1913, que proibia “estrangeiros inelegíveis para a cidadania” de possuir terras ou arrendar terras a longo prazo, ou adquirir terras agrícolas, a comunidade japonesa desenvolveu soluções alternativas, incluindo a colocação de terras no nomes de seus filhos nisseis que tinham cidadania americana.

Infelizmente, ao regressar a Los Angeles após anos de confinamento durante a guerra, os japoneses nunca foram capazes de recuperar a proeminência pré-guerra na agricultura e na indústria agrícola. Em vez disso, usando sua experiência em horticultura, muitos imigrantes japoneses trabalharam como paisagistas, jardineiros e domésticos para proprietários brancos ricos, o que incentivou o reassentamento para mais longe de seu centro comunitário anterior, no centro da cidade, para ficar mais perto das casas de seus clientes. Em alguns casos, a mão-de-obra foi trocada por alojamento e alimentação gratuitos, o que reduziu tremendamente as despesas mensais e permitiu que os empreendedores japoneses aumentassem lentamente as suas poupanças.

Ao trabalhar incansavelmente e reunir os seus fundos combinados, em meados da década de 1950, as famílias japonesas estavam finalmente posicionadas para comprar casas. Para fazer face ao boom imobiliário do pós-guerra, abriram numerosas empresas imobiliárias nipo-americanas, que desempenharam um papel crucial no desenvolvimento de propriedades e na abertura de portas a famílias de cor que compravam as suas primeiras casas. Isso levou a uma migração de nipo-americanos e negros para o sudoeste (conhecido como “Seinan” para os habitantes locais), distritos de Veneza-Culver e Crenshaw após a guerra, no momento em que a renovação urbana do centro da cidade começou a demolir Little Tokyo para a expansão da cidade.

Uma colagem de recortes de jornais de anúncios de empresas imobiliárias de propriedade de nipo-americanos encontrados em várias edições da Shin Nichibei ao longo dos anos 50. Universidade da Califórnia, Centro Riverside de Estudos e Pesquisas Bibliográficas

Os recém-casados ​​Yaeko e John Nagafuchi compraram sua primeira e única casa em maio de 1967, mudando-se de um apartamento apertado para uma casa de três quartos na Avenida Potomac, no popular bairro de Crenshaw. “Quando vimos a casa pela primeira vez, nos apaixonamos por ela. É claro que parecia um castelo depois de morar em dois apartamentos antes da casa”, relembrou Yaeko cinquenta e cinco anos depois e ainda morando em sua casa. As feridas dos anos que suas famílias passaram encarceradas nos campos de concentração norte-americanos da Segunda Guerra Mundial em Heart Mountain, Wyoming e Poston, Arizona, ainda estavam abertas, mas como tantos nipo-americanos voltando para Los Angeles, foi um retorno a casa.

No entanto, os nipo-americanos que regressaram rapidamente aprenderam que Los Angeles foi apanhada numa das piores crises imobiliárias do país – enquanto foram empurrados para fora da Costa Oeste pelo governo dos EUA, outros foram atraídos para a Califórnia por empregos na florescente indústria militar. Muitos descobriram que os seus pertences armazenados e outros bens tinham sido roubados ou vandalizados enquanto estavam exilados ou foram recebidos com discriminação feroz e actos de terrorismo.

Para facilitar a transição, foram abertos albergues temporários não governamentais e alojamentos de emergência em parques de caravanas e antigos quartéis do Exército. Aqueles que podiam alugar apartamentos ou quartos em pensões muitas vezes voltavam para seus bairros anteriores à guerra, como Boyle Heights ou a área de West Jefferson. Outros se mudaram para Gardena e Torrance, em South Bay, onde as restrições de emprego e moradia eram mais relaxadas.

Vista externa do prédio de tijolos e cimento da Toyo Miyatake Saito Realty, 7 de julho de 1954. | Cortesia do Museu Nacional Nipo-Americano [96.267.211]

Assim como Kaz Inouye, John era um veterano da Segunda Guerra Mundial. Muitos veteranos brancos que regressaram desfrutaram dos benefícios do GI Bill, que prometia a milhões de veteranos ajuda governamental para o ensino superior e para a compra de casas aos seus veterinários e funcionou como uma porta de entrada para a aquisição de casa própria durante uma geração. No entanto, os benefícios garantidos aos veteranos não financiaram diretamente os empréstimos. Os veteranos ainda tinham que garantir financiamento de instituições financeiras, o que era praticamente impossível para os veteranos ásio-americanos, ou mesmo para um campeão olímpico de mergulho como Sammy Lee , a quem Inouye eventualmente representou.

Kazuo Inouye da Kashu Realty. | Cortesia de Dana Heatherton

Mais tarde, Inouye serviu como corretor/incorporador de casas do pós-guerra na área ao longo do corredor da Avenida Centinela. Construir novas casas que atendessem às necessidades culturais japonesas significava incluir uma grande cozinha que pudesse acomodar uma mesa para a família comer junta e bancadas mais baixas. Como as mulheres japonesas tinham pernas mais curtas, as prateleiras e a pia tiveram que encolher para acomodar a sua altura diminuta. Do lado de fora, Inouye orientou que as casas tivessem uma garagem dupla com portas extra altas para que os jardineiros japoneses pudessem entrar com seus caminhões carregados de vassouras e cortadores de grama.

“E os jardineiros japoneses [diziam]: 'Oh, kore wa ii . Ah, meu Deus! - só quero, eu queria' - eu digo a ele: 'Ojiisan, você sabe que não precisa desmontar suas vassouras. Você pode entrar com seu rack. Depois vendemos todas as 10 casas. Depois disso, comecei o negócio de construção. Comecei a construir sozinho e com um empreiteiro hakujin , superintendente. Construímos muitas casas. Nós os chamávamos de casas Kashu ali.'”

Com este grande afluxo de pessoas de cor educadas e profissionais, os próprios bairros começaram a mudar e os negócios em Crenshaw, em particular, cresceram para refletir a sua população japonesa e negra. Crenshaw Square, um empreendimento comercial próximo à 39th Street e Crenshaw Blvd, construído em 1959, foi uma das primeiras quadras de shopping asiático-americanas já construídas. Emy Murakawa registrou algumas de suas memórias da Praça Crenshaw em um ensaio publicado originalmente pelo Centro Cultural Nipo-Americano de Veneza:

“A Crenshaw Square foi originalmente concebida e planejada para se tornar a Pequena Tóquio de Midtown. Muitas lojas e restaurantes japoneses estavam lá. O Mercado Gigante de Alimentos estava lá. Teve seu próprio Festival Obon e carnaval. Todos os prédios de apartamentos com unidades próprias em Bronson, imediatamente atrás da Crenshaw Square, pertenciam e eram alugados por japoneses, e sempre havia uma lista de espera na Cren-Star Realty.

“O Jefferson Boulevard também estava ocupado com estabelecimentos japoneses. Quem se lembra da Tamura Furniture, da Koby's Drug Store, do escritório do Dr. Munekata, da Paul's Kitchen e do Enbun Market do outro lado da rua, e dos Grace Pastries originais de George Izumi? A Crenshaw Square ostentava um Banco Sumitomo, e o Banco de Tóquio ficava em Jefferson. Também havia dois teatros japoneses: Toho La Brea e Kokusai Gekijyo.”

Em meados dos anos 60, estes bairros racialmente integrados começaram a sentir a pressão. Em 1952, foi aprovada uma nova lei de imigração que pôs formalmente fim à exclusão asiática como principal pilar da política de imigração dos EUA, embora tenha simultaneamente reforçado os poderes do governo para deter suspeitos de subversão, ecoando as detenções de sacerdotes budistas, de língua japonesa e de artes marciais. instrutores e outros líderes comunitários, imediatamente após o ataque a Pearl Harbor em 1941. A lei atribuiu cotas de imigração ao Japão e outros países asiáticos e eliminou a raça como qualificação para a naturalização dos EUA, o que permitiu que japoneses e outros imigrantes asiáticos se tornassem cidadãos americanos. pela primeira vez.

Os nipo-americanos gradualmente ganharam aceitação na cultura dominante, os esforços dos brancos para isolar e conter ainda mais os negros de Los Angeles intensificaram-se ao ponto da violência, ilustrando os impactos reais e duradouros do racismo institucional.

“Foi o início do êxodo dos Sansei (terceira geração nipo-americana)”, lembra Ken Kunishima, que se mudou para o bairro quando tinha onze anos.

“Os nisseis ficaram na área de Seinan, onde estavam suas raízes, onde estavam seus amigos. Alguns deles se mudariam com seus filhos Sansei para Orange County, mas os pais Nisei odiavam. Para eles, era muito chato e queriam voltar para a área de Crenshaw.”

Em 1980, Inouye e Chin decidiram dividir os escritórios satélites restantes e seguir seus próprios caminhos. Inouye rebatizou a empresa de Kashu “K” (para Kazuo) Realty e Chin nomeou sua empresa de ERA Kashu, juntando-se a uma franquia nacional de associados.

Verdadeiro então, tal como é agora, não há prémio mais doce para os imigrantes japoneses que sofreram com o racismo, a exclusão e o exílio durante a guerra, do que possuir finalmente as chaves da sua própria casa. É um sonho que Inouye e muitos outros em seu círculo ajudaram a realizar para muitos. “[Meu pai] adorava o negócio”, diz Daro, “adorava o fato de poder ter clientes satisfeitos e falar japonês. Ele não tinha noção de fronteiras.”

* Este artigo foi publicado originalmente no KCET em 14 de abril de 2022.

© 2022 Patricia Wakida

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About the Author

Patricia Wakida é a editora de duas publicações sobre a experiência nipo-americana, Only What We Could Carry: The Japanese American Internment Experience e Unfinished Message: the collected works of Toshio Mori. Nos últimos quinze anos, ela tem trabalhado como historiadora literária e comunitária, incluindo Curadora Associada de História no Museu Nacional Nipo-Americano, Editora Colaboradora do site Descubra Nikkei e Editora Associada do projeto Densho Encyclopedia. Ela atua em vários conselhos sem fins lucrativos, incluindo Poets & Writers California, Kaya Press e California Studies Association. Patricia trabalhou como aprendiz de fabricante de papel em Gifu, Japão e como aprendiz de impressão letterpress e encadernadora artesanal na Califórnia; ela mantém seu próprio negócio de blocos de linóleo e letterpress sob a marca Wasabi Press. É Yonsei, cujos pais foram encarcerados quando crianças em Jerome (Arkansas) e Gila River (Arizona), campos de concentração norte-americanos. Mora em Oakland, Califórnia, com seu marido Sam e Takumi, seu filho Hapa (nipo-mexicano), Gosei.

Atualizado em agosto de 2017

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