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A peregrinação deste ano a Amache será muito, muito especial

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Todos os anos, no sábado anterior ao fim de semana do Dia do Trabalho, as pessoas convergem no sudeste do Colorado para visitar Amache, o campo onde 9.000 pessoas de ascendência japonesa foram encarceradas durante a Segunda Guerra Mundial. Esta peregrinação anual começou em 1975, organizada pelos ativistas de Denver, Marge Taniwaki e Russell Endo. É sempre uma viagem inspiradora, que começa no local do campo de concentração e termina na vizinha Escola de Granada, onde os líderes comunitários e os incríveis alunos da Sociedade de Preservação Amache da escola recebem e alimentam os visitantes e fazem apresentações.

Há uma cerimônia com padres budistas e um ministro cristão em um memorial aos jovens que deixaram Amache para lutar pelos EUA durante a guerra, no pequeno cemitério do campo. A peregrinação é uma tradição comemorativa maravilhosa, mas no fundo é uma reunião solene.

A peregrinação de cada ano inclui bênçãos budistas e cristãs no memorial “Honor Roll” erguido para prestar homenagem aos encarcerados que deixaram para trás familiares e amigos num campo de concentração para lutar pelo país que os aprisionou.

Mas este ano, dia 21 de maio, será diferente. Quando o ônibus descer de Denver na viagem de quatro horas até Amache, depois de pegar os passageiros na Igreja Metodista Unida Simpson, nos subúrbios a oeste, e depois no Templo Budista Tri-State de Denver, no centro da cidade, haverá um espírito de alegre expectativa no ar.

Será a primeira vez que as pessoas visitarão o local do único campo de concentração nipo-americano do Colorado, desde que foi aprovado para se tornar um Parque Nacional dos EUA.

HR2497, a Lei do Sítio Histórico Nacional Amache para torná-lo uma unidade do Sistema de Parques Nacionais, um esforço bipartidário liderado pela delegação do Congresso do Colorado foi sancionado pelo presidente Biden em 18 de março. CO) e co-patrocinado pelo deputado Ken Buck (R-CO) e outros representantes democratas do Colorado, como Diana DeGette, Jason Crow e meu congressista, Ed Perlmutter. O esforço foi impulsionado por John Hickenlooper e Michael Bennet, do Colorado, no Senado.

Minoru Tonai, curvando-se à esquerda que viveu o encarceramento aqui, tem sido um defensor incansável da lembrança e preservação de Amache.

Amache – o eufemismo oficial para o campo de encarceramento nipo-americano é Granada Relocation Center – foi nomeado um dos locais mais ameaçados do Colorado em 2001, e depois designado um marco histórico nacional em 2006. Esses títulos ajudaram a dar ao local um perfil maior nacionalmente, mas com o aprovação da nova lei, Amache se juntará a Manzanar (o mais conhecido graças ao livro e filme Farewell To Manzanar ) e Tule Lake na Califórnia, Minidoka em Idaho e Honouliuli no Havaí como Parque Nacional oficial.

Na peregrinação Amache deste ano, penso que podemos esperar um ou dois legisladores... ou mais, bem como uma multidão maior do que o habitual. O buffet precisará ser reforçado e mais pessoas terão que trazer mais pratos, e suspeito que o auditório da escola será apenas para pessoas em pé.

Mas isso não acontecerá imediatamente – a cidade de Granada precisa transferir oficialmente o terreno para o Serviço Nacional de Parques antes de fechar o negócio. Pode tornar-se definitivo em 2023, que é o 150º aniversário de Granada. Do jeito que está, o Senado aprovou a Lei do Sítio Histórico Nacional Amache com consentimento unânime em fevereiro, bem a tempo para o Dia da Memória, que é realizado por volta de 19 de fevereiro, aniversário do dia em 1942, quando o presidente Roosevelt assinou o Acordo Executivo. Ordem 9.066 que levou ao encarceramento.

A placa na entrada de Amache, um pouco surrada em 2015, nos arredores de Granada, entre Lamar e a fronteira com o Kansas.

Assim que se tornar parte do NPS, Amache terá os recursos para preservar e interpretar mais facilmente o site para o público e para educar as pessoas sobre a experiência dos nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial.

Esse processo de preservação e educação tem sido realizado por gerações de voluntários ao longo de décadas. O Denver Optimists Club, liderado pelo falecido Jim Hada, cuja mãe estava encarcerada em Amache enquanto ele e seu pai trabalhavam na agricultura no norte do Colorado, ajudou a preservar o local e levantou fundos para erguer o memorial aos prisioneiros que lutaram nas forças armadas dos EUA durante a guerra.

E na década de 1990, um jovem professor de estudos sociais contratado pela Escola de Granada, John Hopper, ficou surpreso ao saber que Amache estava em um terreno nos arredores da cidade. Ele começou a ensinar sobre isso para seus alunos, e então os alunos formaram a Amache Preservation Society ( www.amache.com ) para fazer o trabalho prático de preservação do local em parceria com organizações como o Denver Central Optimists, e desde 1976, os sobreviventes e outras pessoas que vêm a Granada para visitar, doar e ajudar.

Diretor da Escola de Granada e professor de estudos sociais, John Hopper, com a turma de 2018 do Amache Preservation Club - todos heróis.

Em 2008, a professora de antropologia da Universidade de Denver, Bonnie Clarke, começou a trazer estudantes a cada dois verões para realizar escavações arqueológicas no local, descobrindo centenas de artefatos e pedaços de história reservados entre o solo seco e a artemísia. Eles foram exibidos em exposições e no site do Projeto DU Amache .

A professora do DU, Bonnie Clarke, levou algumas pessoas em uma peregrinação em 2014 e apontou artefatos e pontos de referência. Este era um lago de carpas que os alunos da Escola de Granada, anos antes, reconstruíram, mas não conseguiram manter.

Os estudantes de Granada até abriram um museu numa casa doada, a um quarteirão da escola, e encheram-no de artefactos e exposições que criaram para palestras que proferem na região e em vários estados. A cada ano, uma nova safra de alunos dedicados se inscreve na turma – Hopper é hoje o diretor da escola e ainda dirige a turma e a Sociedade de Preservação. John Hopper recebeu até uma recomendação especial do Cônsul Geral do Japão em Denver em 2014 por seu trabalho incansável.

Ao longo dos anos, os estudantes e voluntários reconstruíram um lago de carpas, uma torre de água e uma torre de guarda, além de um quartel no local, para que você não veja apenas fundações de concreto achatadas e pastagens. Você pode entrar no prédio reformado e sentir a claustrofobia de famílias inteiras vivendo vários anos em um quarto sem privacidade.

Estive algumas vezes na peregrinação e logo cedo pude desfrutar de um piquenique no parque da cidade, onde fiquei curioso sobre um edifício que claramente veio de Amache – um simples quartel retangular que tinha sido usado como centro recreativo com papel de alcatrão envelhecido e descascado pregado em sua moldura. Espiei por uma janela e vi que ela era usada por Granada como depósito de equipamentos do parque. Eu poderia imaginar pessoas décadas antes jogando ou fazendo artesanato.

Esse quartel está em Amache atualmente, parecendo ainda mais abandonado e assombrado entre a grama da pradaria. Mas pelo menos, está de volta em casa.

Amache – e espero que a América, embora às vezes eu tenha minhas dúvidas – percorreu um longo caminho desde 1942, quando imigrantes japoneses e cidadãos americanos nascidos nos EUA foram forçados a deixar suas casas e negócios, amigos e até animais de estimação, para viver em lugares desolados ( sem ofensa aos agricultores e residentes de Lamar, Granada e sudeste do Colorado) em campos de prisioneiros construídos às pressas durante vários anos.

Amache foi cuidadosamente cuidado e foram tomadas medidas para restaurá-lo, muito antes de a nova lei ser aprovada. Esperemos que, como Parque Nacional, Amache possa desempenhar um papel ainda melhor na lembrança deste momento terrível da história americana e garantir que este tipo de capítulo trágico e racialmente carregado da nossa história nunca se repita.

* * * * *

Se você tiver interesse em participar da peregrinação de ônibus deste ano, no sábado, 21 de maio, pode enviar um e-mail para Calvin Hada em calvinhada@gmail.com. Aqui está a página em amache.org sobre a peregrinação deste ano .

* Esta história foi publicada originalmente no Nikkei View em 2 de abril de 2022 e uma versão desta coluna será publicada no jornal Pacific Citizen do JACL , com menos fotos.)

© 2022 Gil Asakawa

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Sobre esta série

Esta série apresenta seleções de Gil Asakawa do "Nikkei View: The Asian American Blog", que apresenta uma perspectiva nipo-americana sobre a cultura pop, mídia e política.

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About the Author

Gil Asakawa escreve sobre cultura pop e política a partir de uma perspectiva asiático-americana e nipo-americana em seu blog, www.nikkeiview.com. Ele e seu sócio também fundaram o www.visualizAsian.com, em que conduzem entrevistas ao vivo com notáveis ​​asiático-americanos das Ilhas do Pacífico. É o autor de Being Japanese American (Stone Bridge Press, 2004) e trabalhou na presidência do conselho editorial do Pacific Citizen por sete anos como membro do conselho nacional JACL.

Atualizado em novembro de 2009

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