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Nobuko Miyamoto: Dando voz às histórias asiático-americanas - Parte 2

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Leia a Parte 1 >>

Sobre a influência do Reverendo Mas Kodani do Templo Budista Senshin (em Los Angeles, CA):

Rev. Mas Kodani

Acredito que seja uma das pessoas mais influentes na minha produção artística, na verdade. Mas quando voltei aqui para poder estar no Senshin, o Rev. Mas simplesmente me deu abertamente a chave do salão social sem realmente me conhecer muito bem. E confiou em mim. Ele disse: "Você poderia ensinar dança, você sabe. Você poderia ensaiar aqui." E essa abertura e a confiança que ele tinha foram realmente chocantes. Isso é ter muita fé em uma pessoa e realmente mudamos para lá! (risos) E então eu tive Kamau. Kamau estava engatinhando no chão e passando de uma criança a um menino. Durante minhas aulas e ensaios e tudo mais, você sabe, era um santuário para nossas vidas e um lugar onde Kamau poderia crescer e eu poderia fazer meu trabalho ao mesmo tempo com segurança.

Mas o Rev. Mas foi verdadeiramente influente e então essa coisa de confiança. Então ele confiou em me dar a chave. Então ele também confiou em dizer: “Escreva uma música obon em inglês”. Bem, eu não sabia nada sobre música japonesa, sabe. É como você pode confiar em alguém para fazer um bom trabalho quando ele não sabe o que está fazendo? Então ele me deu um monte de músicas japonesas para ouvir, músicas obon e outras músicas e confiou que eu iria inventar alguma coisa. E eu conversei com ele, você sabe, peguei palavras em japonês dele e de alguma forma saí com uma primeira música Yoiyo - “apenas dance”.

E ao fazer isso e ao confiar em mim, ele estava me ensinando sobre o budismo ao mesmo tempo. Porque acho que ele realmente acredita que a arte é uma ótima maneira de ensinar o budismo. É por isso que o taiko é uma parte tão importante do Senshin, do gagaku e do bugaku . O ato de fazer música juntos ou criar algo juntos faz você trabalhar como um budista. Você tem que ouvir, tem que colaborar, tem que trabalhar junto. E então sempre tenho aquele exemplo de trabalho no Senshin e como a comunidade trabalhava junta, cozinhava junta, fazia mochi junta. Quero dizer, estes são atos de comunidade sobre os quais o movimento estava falando, mas que foram atualizados na prática do Budismo neste templo.

A primeira música Yoiyo , quando fizemos ao vivo com 1.000 pessoas na praça do JACCC (Japanese American Cultural & Community Center, em Los Angeles). E vi 1.000 pessoas dançando na yagura. Eu sabia o que era unidade. Eu pude sentir o que é unidade. Portanto, essas ideias, essas ideias abstratas, poderiam ser computadas e vivenciadas na prática artística. E a execução da dança, todos juntos. Foi uma espécie de forma mágica de internalizar esses princípios (budistas). Aprendi muito e continuo aprendendo criando arte desta forma comunitária com o Rev. Mas no meu ombro.

Nobuko com Quetzal Flores, Mas Kodani e George Abe


Queria perguntar sobre seu parceiro de composição, Chris Iijima, que você descreve como sendo um poeta e músico talentoso.

Chris, ele cresceu em uma família muito política, muito inteligente e política. Seu pai era pianista. O pai dele também era como o meu, alguém que amava música. Então, para Chris, você sabe, ele tinha tanto o lado musical quanto o lado político na mesa da cozinha. Ao mesmo tempo que Chris era um cara muito inteligente e muito poético. Ele era artístico e sempre ouvia música. Ele estava com os fones de ouvido o tempo todo: no metrô, lendo o jornal, estava sempre ouvindo música.

E então fazer músicas é muito, não sei se você pode realmente ensinar uma pessoa a escrever uma música. Eu acho que você pode, mas escrever músicas é mais sobre ouvir e ouvir outras músicas. Então ser capaz de ouvir uma música dentro da sua cabeça antes de soltá-la. Tem que entrar na sua cabeça de alguma forma. E às vezes isso vem do nada. Tipo, onde eu consegui isso? Mas Chris tinha a capacidade de fazer isso e rapidamente. Então, quando as coisas acontecessem, ele poderia facilmente transformar isso em uma música. Eu ficaria surpreso com a rapidez com que ele poderia fazer isso. Então aprendi com ele, embora ele fosse dez anos mais novo que eu. Eu já tinha escrito algumas músicas.

Tínhamos um jeito de cantar juntos que era fácil. Nossos estilos simplesmente se fundiram e eu sabia onde ele queria chegar com as coisas. E ele sabia como usar minha voz e eu sabia como acompanhar sua voz e seus ritmos com muita naturalidade. Então foi assim que aquela parceria (estala os dedos) surgiu do nada, você sabe. Isso surgiu do nosso trabalho juntos e meio que tropeçamos em escrever nossa primeira música e então ver o quão importante era para nosso pessoal ter sua própria música.


Importância de ter uma música própria:

E essa é realmente a premissa do livro em si. Dessa coisa simples, uma música. Por que é importante para nós ter uma música? O que uma música faz conosco? E uma música que é sobre nós. Os brancos não sabem o que isso significa porque convivem com isso o tempo todo, ouvem canções sobre histórias de amor, fracassos, mágoas e sobre suas vidas. E eles veem pessoas que se parecem com eles cantando essas músicas. Mas não tínhamos isso. Sim, nossos ancestrais tinham música e pessoas que se pareciam com eles e pareciam familiares. Mas estávamos crescendo na América. Não tínhamos nada que representasse aquele lugar estranho em que estávamos entre os mundos. Éramos americanos e japoneses, mas provavelmente mais americanos culturalmente.


Eu sei que Yuri Kochiyama foi uma grande influência para você.

Sim, ela é como minha mãe espiritual, você sabe. Ela me trouxe para o movimento. E Yuri continuou a ir além em tudo o que fazia. Ela não comprometeu seus valores. Ela continuou seguindo-os. Portanto, a casa deles não era um lugar pacífico e tranquilo. Foi uma agitação, foi um centro, um centro cardíaco do movimento. E foi muito educativo ver outro tipo de vida que, todos eles estavam aprendendo o tempo todo, eles estavam sendo expostos a LeRoi Jones e, você sabe, músicos e poetas e negros, porto-riquenhos e políticos, e Malcom X era em sua casa. Então você tem que aprender, você tem que aprender quando é exposto às pessoas. Seu mundo fica cada vez maior e maior.


Eu vi Yuri em uma das festas de aniversário de seu neto e ela parecia apenas mais uma avó.

Ela era muito nipo-americana. Ao mesmo tempo ela fez essas outras coisas. Não era como se ela estivesse fugindo de sua própria cultura ou identidade. Ela só tinha essa outra dimensão que abriu a vida dela de uma forma diferente, sabe. Ela ainda era uma nissei que cuidava dos filhos, passava suas roupas e fazia com que eles acordassem de manhã.

Mas ela não foi apenas influente para mim, mas para muitas pessoas, porque ela era uma conectora. Yuri era um conector. Então a casa dela era uma encruzilhada nesse sentido e ela era uma encruzilhada. Ela sabia que se você fizesse isso, e fizesse isso, isso criaria algo maior. Da mesma forma que o Rev. Mas faz coisas assim à sua maneira. Essas pessoas são conectores que fazem surgir faíscas com suas ideias.


Sobre Mamie Kirkland:

Quero falar de outra pessoa, Mamie Kirkland, mãe de Tarabu, que viveu até os 111 anos. Durante vinte dos seus últimos anos ela morou seis meses (cada ano) conosco. Então ela, aos 107 anos - quando Tarabu a levou de volta ao Mississippi, 100 anos depois de ela ter deixado o Mississippi, para ver este lugar onde ela temia - disse: “Nunca voltarei lá por causa do que aconteceu”. Eles tiveram que fugir do Mississippi temendo por suas vidas. (Ela teve que) voltar lá para esse lugar que ela disse: “Não quero ver no mapa!”

Ele (Tarabu) disse que quero voltar para lá e quero levar minha mãe de volta para lá porque esse é um dos piores linchamentos já registrados. 10.000 pessoas testemunharam este linchamento. Então ele a convenceu a voltar. Ela não quis no início, mas nós a levamos logo após seu aniversário de 107 anos . Ela saiu de lá aos 7 anos. Imagine a festa de aniversário dela e no dia seguinte a levamos para o Mississippi.

E fomos e encontramos o local onde esse cara foi linchado. E pessoas da Equal Justice Initiative, este grupo no Alabama que tem estudado e acompanhado estes linchamentos e as histórias de pessoas que foram afectadas por linchamentos, vieram entrevistá-la. E então Tarabu fez um filme sobre isso e chamou-o de 100 anos do Mississippi.

Mas através desta experiência e falando sobre esta história, que ela guardou consigo durante todos esses 100 anos, ela percebeu que havia uma razão para ela ainda estar viva. Que era hora de ela mesma contar sua história para o mundo. E assim, dos 107 aos 110 anos – ela morreu quando tinha 111 anos – mas nesses três anos ela pôde viajar para Nova York e falar com as pessoas. E ao Alabama para ser homenageado pela Equal Justice Initiative. Ela faz parte do museu que eles têm lá.

E em fevereiro, no mês dos afro-americanos, o filme será exibido no Lynching Museum, em Montgomery, Alabama. Tarabu vai voltar lá e apresentar o filme. Então ela é outra, sabe, ela era engraçada e tinha muita sabedoria e amor. Depois de tudo que ela passou ela ainda tinha muito amor e sabedoria. Então foi realmente uma honra poder cuidar dela nesses anos. Mais uma grande mulher na minha vida!

* * * * *

Nobuko Miyamoto se apresentará em “Sounds of LA: 120,000 STORIES with Nobuko Miyamoto and Guest” para o Day of Rememberance no Getty Center no sábado, 19 e 20 de fevereiro de 2022, às 19h . A entrada é gratuita, mas é necessário bilhete antecipado. Para mais informações, verifique aqui .

© 2022 Edna Horiuchi

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About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

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