Discover Nikkei Logo

https://www.discovernikkei.org/pt/journal/2022/2/8/nobuko-miyamoto-1/

Nobuko Miyamoto: Dando voz às histórias asiático-americanas - Parte 1

comentários

Apesar da pandemia, 2021 foi um ano marcante para o diretor artístico e ativista do Great Leap, Nobuko Miyamoto. Sua autobiografia, Not Yo' Butterfly, My Long Song of Relocation, Race, Love, and Revolution foi publicada em junho pela University of California Press. Seu conjunto de CD duplo, 120.000 músicas , foi lançado em fevereiro pela Smithsonian Folkways e incluía músicas novas, bem como músicas antigas regravadas. Um enfeite de Natal de Nobuko Miyamoto foi apresentado no catálogo de feriados do Museu Nacional Japonês Americano (JANM) (o catálogo do ano anterior apresentava um enfeite em homenagem a Yuri Kochiyama).

Ansioso pelos eventos deste ano: 19 e 20 de fevereiro de 2022, Nobuko realizará um concerto ao vivo de 120.000 músicas para o Dia da Memória no Getty Center, co-patrocinado pelo JANM. Sua entrevista será apresentada no programa Snap Judgment da NPR. Ela está criando uma nova peça Obon e planejando outro FandangObon com a produtora Alison De La Cruz. Ela também aparecerá em um episódio de Artbound da KCET no outono.

Depois que a ativista/filósofa de Detroit Grace Lee Boggs aconselhou Nobuko a escrever um livro, ela começou a trabalhar nele em pequenos segmentos por seis anos. Sua autobiografia é dividida em três “movimentos” como uma performance. Cada seção cobre um “movimento” diferente de sua vida: infância/formação em dança, ativismo político e maternidade solteira/vida artística. Ela faz a transição da tímida JoAnne (“JoJo” quando criança) para Nobuko, encontrando sua voz por meio do ativismo político e da performance. Seu poema de introdução canta: “ eu cresci sem uma música que me cantasse”.

A jornada de Nobuko a leva do campo de concentração no hipódromo de Santa Anita até se apresentar em musicais de Hollywood como Flower Drum Song e West Side Story (com Rita Moreno). Ela deixa Hollywood e vai para Nova York e se torna uma ativista política revolucionária. Ela escreve e canta canções sobre a identidade asiático-americana com o ativista/músico Chris Iijima. No caminho, ela se apaixona e tem seu filho, Kamau. O pai de Kamau, Attallah Ayubbi, é baleado e morto enquanto planejava uma mesquita no Harlem. Nobuko continua sendo mãe solteira, unindo-se à comunidade do Templo Senshin (Los Angeles) e criando arte asiático-americana. Ela fundou a organização artística sem fins lucrativos Great Leap, em 1978. Ela é casada com o artista Tarabu Betserai Kirkland.

Not Yo' Butterfly é uma história sobre resiliência e luta, sobre Nobuko encontrando sua voz. É sobre como as lutas passadas pelos direitos civis estão ligadas ao atual movimento Black Lives Matter e às lutas atuais. Expressa otimismo apesar da ameaça do aquecimento global, da pandemia e dos conflitos políticos. Acima de tudo, trata-se do amor e do apoio da família e da comunidade, que fazem a vida valer a pena.

Conversamos via Zoom em 2 de dezembro de 2021. Esta entrevista foi editada.

* * * * *

Por que os asiáticos precisam de voz:

Sinto mesmo agora que os asiáticos precisam de voz. Eles precisam de vozes diversas. Eles precisam ser ouvidos, precisam ser vistos. E estes últimos dois anos foram uma prova dessa realidade. A violência contra os asiáticos e o fácil surgimento destes velhos estereótipos que tornaram mais fácil para as pessoas violarem os nossos direitos e (não) nos verem como seres humanos. A metáfora da música é para não sermos invisíveis. Cada um de nós tem uma música, cada um de nós tem uma história. Cada um de nós tem algo a dizer.

No título do livro:

O livro foi originalmente chamado de What Can a Song Do? Mas a editora não achou que fosse um título atraente. Então ele me pressionou a encontrar algo mais provocador, eu acho. Então eu procurei e procurei e finalmente voltei para uma música chamada Not Yo' Butterfly . Estava no álbum e quando ele ouviu ele disse: “É isso”. E ele disse: “Eu gosto do Yo”. Essa é uma palavra coloquial negra. Ele disse: “Porque sua vida o defende. Sua vida resiste a isso. Então é por isso que acabamos com Not Yo' Butterfly .

Ao escrever um livro:

O que realmente foi escrever o livro foi uma espécie de retiro para mim e momentos profundos de reflexão. Porque em todos esses anos de vida e trabalho, sendo mãe solteira e administrando uma organização artística, não tive tempo para sentar e refletir sobre meu trabalho ou minha vida. E ter Grace Lee Boggs me dizendo que era hora de escrever meu livro. Ela estava novamente me ensinando uma lição, eu acho. Ela disse que mudou sua vida fazer isso.

Ela era filósofa e havia escrito outros livros. Mas quando ela escreveu sua história pessoal, isso (não apenas) mudou algo dentro dela, mas também mudou a forma como as pessoas olhavam para ela. E isso realmente me ajudou a ter uma visão geral da minha vida ao entrar na minha oitava década. Foi uma boa maneira de ver minha vida como um todo. O que raramente acontece, na verdade.

A única coisa que me impressionou nas suas memórias de infância foi o quão vívidas elas eram. Desde muito jovem você tinha lembranças muito vívidas.

Na verdade, foi um grande trauma naqueles primeiros anos. Trauma de ser desenraizado com meus pais. Acho que meus pais sentiram isso terrivelmente. Mas uma criança sente isso e simplesmente concorda. Muitas dessas histórias também são histórias que minha mãe me contou, porque isso a afetou e por sete anos eu fui filho único. E nesses anos meu pai trabalhava, então minha mãe conversava muito comigo.

E eu não tinha muitos companheiros porque estávamos nos movimentando. Então minha mãe ela era companhia para mim e eu era companhia para ela. E ela expressou sua raiva por ter sido colocada no acampamento. Então acho que foi por isso que guardei algumas dessas memórias tão bem, porque também faziam parte da memória dela.

Seus parentes disseram que você se parece com sua bisavó Hatsu (no Japão).

Os bisavós maternos de Nobuko no Japão, ca. 1918. Da esquerda para a direita: a avó de Nobuko, Misao, seu bisavô Sampei Nishimura (em pé atrás), a mãe de Nobuko, Mitsue, a bisavó de Nobuko, Hatsu, e a tia de Nobuko, Hatsue. Coleção do autor.

Sim, e isso foi uma coisa estranha. Fui para lá (Japão) sentindo e com medo de não ser aceito como japonês de verdade porque era mestiço. Mesmo aqui nos EUA, a maioria dos japoneses não me vê como um japonês. Então, quando fui para lá, estava preparado para ser o estranho que sempre fui.

E quando eles eram tão bons comigo na família, você sabe, eles preparavam uma bela refeição e simplesmente nos mostravam o local. Eles foram tão gentis. E antes de eu sair, uma das tias que se parecia com minha tia (nos EUA) disse: “Você se parece com sua bisavó. Você até se move como ela. Seus gestos são como os dela.

Então isso me assustou porque aqui eu pensei que não era realmente japonês. E aqui estava eu ​​com meus parentes verdadeiros que pensavam que eu era de certa forma minha bisavó encarnada, vindo visitá-los. E essa foi uma experiência profunda para mim. Estou tão feliz por ter experimentado isso e saber disso. Isso me fez me ver de forma diferente. Realmente aconteceu.

Você teve uma experiência sobrenatural (no Japão) onde ouviu sua avó dizer “Perdoe-me” e sentiu a presença dela.

Sim, e isso foi porque eu ouvia Nihongo há dias e as histórias da minha mãe. Temos conversado sobre as histórias da minha mãe e dela estar no Japão. E com alguém que conheceu minha mãe quando criança, toda essa energia girava ao meu redor. E trouxe comigo um pouco das cinzas da minha mãe. E eu estava com ela no bolso e queria deixar as cinzas dela lá com a mãe dela. Acabou que eu não consegui fazer isso, mas o fato de eu estar tentando resolver um trauma da minha mãe de perder a mãe que se suicidou. E tentando descobrir por que ela abandonaria os filhos quando eles acabavam de se reunir. Por que ela fez aquilo?

Eu sei que você estava preocupado em ir para lá em ser aceito. Gostei daquele familiar que, ao ver todas as fotos que você trouxe, disse: “Nossa família é muito internacional”.

Família de Nobuko, 2018. Sentados ao centro: Tarabu Betserai Kirkland e Nobuko; ao redor: Kamau e Malika Ayubbi e seus filhos Ahmed, Asiyah, Muhammad e Noora. Foto de Zohair Hussein, usada com permissão.

Sim, foi um momento difícil. Como eu disse, não achei que seria aceito como japonês. Eu tive que descobrir uma maneira de nos tornar aceitáveis ​​para pessoas que eu achava que não estariam tão abertas a ter bisnetos negros, etc. Então, mostrando uma foto da minha mãe no Japão com a família dela e mostrando a jornada que tivemos passei e a última foto era Kamau (filho de Nobuko) com sua esposa negra. Obviamente ele era muçulmano, obviamente ele era negro com seus filhos e esposa negros. E como eles aceitaram isso lindamente, você sabe. Isso simplesmente quebrou minhas expectativas e meus medos.

Você compartilhou em seu livro como sua mãe inicialmente passou por uma grande adaptação antes de Kamau nascer. Você a deixou no quarto e ela estava chorando. Mas então ela surgiu quando você saiu do hospital.  

E então eu estava pensando que era racismo. Mas aí quando fui mais fundo percebi que ela tinha medo que essa criança fosse maltratada por ser negra. E ela não queria que seus filhos fossem maltratados, você sabe. Mas eu não entendi isso no início. Eu apenas pensei: “Oh, ela simplesmente não consegue entender. Você não consegue entender? Então, quando ela veio um dia depois de eu sair do hospital com canja de galinha, eu pensei: “Oh meu Deus! Ela superou isso! Ela superou isso! Não sei como ela fez isso, mas estou feliz que ela tenha feito isso.” E então percebi o quanto precisava dela.

Achei legal como a família dele, a família de Attallah (pai de Kamau) em Nova York, como a vovó Jeffreys, meio que ajudou você.

A família em Nova York, incluindo os filhos de Yuri Kochiyama que também tinham filhos mestiços, Zulu e Akemi, eram como bons primos para Kamau. As crianças mestiças têm uma forma de se conectar com outras crianças mestiças. Por alguma razão, percebi que eles precisam da afirmação de que existem outras pessoas como eu. Portanto, estar perto de sua família que também precisava de Kamau.

Acho que vovó Jeffreys viu em Kamau seu filho perdido. E isso também substituiu sua perda. Então é isso que aquela família, e ainda somos próximos depois de todos esses anos. Já se passaram quase 48 anos que nos vemos e conversamos. E você sabe, nós nos vemos como uma família e tem sido um grande presente ter esse relacionamento.

Eu acho legal que Tarabu (marido de Nobuko) praticasse tai chi . Você fala sobre o chi dele. Você falou sobre como ele escalou você para Juke Box com Danny Glover como parte de um casal inter-racial.

Eu estava tentando escrever um musical sobre o Holiday Bowl, você sabe, a pista de boliche. E Tarabu estava escrevendo um musical que estava em Oakland sobre um restaurante com um casal inter-racial. Um amigo nosso disse: “Vocês dois deveriam se conhecer porque estão trabalhando em um projeto que é muito semelhante”. E então, quando ele terminou o projeto, ele veio e me perguntou se eu participaria desse musical. E eu disse: “Não tenho tempo para fazer isso. Obrigado." Mas então ele disse: “Bem, Danny Glover vai fazer o papel de marido”. Então, o que aconteceu me deu a chance de ver como Tarabu era um artista. E como ele trabalhou, sua diligência e seu talento artístico. E ao ver alguém em ação assim, você fica sabendo quem ele é muito rapidamente. E eu tinha muito respeito por seu trabalho, sua ética e valores. Então eu pedi a ele em casamento!

Então, eu só queria falar sobre Kamau. Ele teve muitas aventuras e muitas coisas te surpreenderam. Ele disse: “Mãe, estou indo para Casablanca”. Eu sei que você se preocupou com isso até ele voltar em segurança. Depois houve outras surpresas quando ele ligou e disse: “Mãe, sou muçulmano”.

Você sabe, esse garotinho era tão, éramos tão próximos porque, claro, éramos só nós dois por quase treze anos. Então éramos muito, muito próximos e ele estava sempre comigo. Então foi muito difícil se separar dele e foi difícil, eu acho, até mesmo para Tarabu entrar em nossa vida. Então, quando ele foi para a escola e começou a administrar sua própria vida, fiquei chocado com o tipo de independência, como onde ele saltou antes de olhar para onde estava saltando. Não sei de onde ele tirou isso. Mas ele simplesmente fazia coisas inesperadamente sem medo, você sabe.

Mas tornar-se muçulmano? Isso foi assustador para mim. Não porque eu não gostasse de muçulmanos, mas por causa do que aconteceu com o pai dele. E não é tão fácil para você como pai. Mas no longo prazo isso faz você crescer como pessoa. Aí você se alonga, relaxa e se abre como minha mãe fez. E ela abraçou Kamau totalmente. Não creio que houvesse alguém tão próximo do neto como ela era de Kamau. Ela realmente o amava, ela apenas o abraçou cem por cento. E esse amor realmente a fez olhar para a raça de uma maneira diferente.

Parte 2 >>

© 2022 Edna Horiuchi

Islã Muçulmanos Nobuko Miyamoto Not Yo' Butterfly (livro)
About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

Explore more stories! Learn more about Nikkei around the world by searching our vast archive. Explore the Journal
Estamos procurando histórias como a sua! Envie o seu artigo, ensaio, narrativa, ou poema para que sejam adicionados ao nosso arquivo contendo histórias nikkeis de todo o mundo. Mais informações
Discover Nikkei brandmark Novo Design do Site Venha dar uma olhada nas novas e empolgantes mudanças no Descubra Nikkei. Veja o que há de novo e o que estará disponível em breve! Mais informações

Discover Nikkei Updates

CRÔNICAS NIKKEIS #13
Nomes Nikkeis 2: Grace, Graça, Graciela, Megumi?
O que há, pois, em um nome? Compartilhe a história do seu nome com nossa comunidade. Inscrições já abertas!
NOVA CONTA DE MÍDIA SOCIAL
Estamos no Instagram!
Siga-nos @descubranikkei para novos conteúdos do site, anúncios de programas e muito mais!
NOVIDADES SOBRE O PROJETO
NOVO DESIGN DO SITE
Venha dar uma olhada nas novas e empolgantes mudanças no Descubra Nikkei. Veja o que há de novo e o que estará disponível em breve!