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Escrevendo erros do passado e do presente: como a diretora Sherri Kajiwara está preservando as vozes nikkeis no Canadá - Parte 1

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Uma captura de tela da página inicial do Writing Wrongs . © Museu Nacional e Centro Cultural Nikkei, 2022.]

Em novembro, tive a oportunidade de realizar uma entrevista por e-mail com Sherri Kajiwara, diretora e curadora do Museu Nacional e Centro Cultural Nikkei (NNMCC) em Burnaby, Canadá, que nos deu uma visão dos bastidores de seu mais recente exposição online, Escrevendo erros: cartas de protesto nipo-canadenses da década de 1940 . Disponível em inglês e francês, Writing Wrongs convida você a explorar aspectos da história canadense que nem sempre são ensinados na escola. De histórias de esperança a resistência, a exposição on-line apresenta quatro canais principais para você navegar pela história dos nipo-canadenses por meio de uma série de imagens, vídeos e cartas de protesto que amplificam as vozes dos nipo-canadenses em sua luta contra a injustiça social em o passado e no presente.

Antes de nos aprofundarmos nos detalhes da exposição e aprendermos mais sobre as iniciativas do NNMCC, vamos primeiro conhecer Sherri.

Obrigado por reservar um tempo de sua agenda lotada para responder a algumas perguntas. Vamos começar!

Você poderia nos contar um pouco sobre você? Como a sua identidade cultural/étnica influencia o trabalho que você realiza/realiza no NNMCC?

Nasci em Kumamoto, Kyushu, e fui adotado no Canadá aos 3 anos de idade por uma família Nikkei. Foi uma adoção privada, por isso tive a sorte de a minha família canadiana ter incentivado a manutenção de laços com a minha família biológica, especialmente com o meu irmão mais velho em Nagasaki, de quem continuo próximo e que foi a minha motivação para manter a minha língua original – pelo menos em termos de conversação. Cresci nos dois mundos, mas me identifico como canadense com raízes japonesas.

Uma foto de Sherri quando ela chegou ao Canadá com seus pais canadenses. (Foto: Museu e Arquivos Galt, 199110762102)

Meus pais nipo-canadenses prometeram à minha avó biológica paterna que fariam o possível para me ajudar a reter a língua e a cultura japonesas. Eles fizeram isso inicialmente com minha mãe me ensinando hiragana e katakana antes da 1ª série, seguida pela Escola de Língua Japonesa, e me matriculando na dança clássica japonesa ( nihon buyō ), que estudei e executei desde os 4 anos de idade até meus vinte e poucos anos. Ironicamente, na minha primeira entrevista no Nikkei Center, um dos diretores mais antigos da equipe de contratação lembrou-se de ter me visto no palco quando era jovem!

Sherri durante seus primeiros dias de dança.


Por favor, conte-nos sua história sobre como se tornar Diretor e Curador do Museu Nacional e Centro Cultural Nikkei.

Uma purikura fofa e divertida de Sherri e sua sobrinha

Minha carreira, antes de ingressar no NNMCC, foi primeiro na hotelaria e depois no mundo da arte contemporânea, onde originalmente ingressei como tradutora de japonês para uma galeria canadense que participava de uma feira de arte em Tóquio. Esse contrato inicial se transformou em um cargo de tempo integral como galerina, depois gerente assistente de galeria e, em seguida, diretor de galeria na mesma galeria. Isso me proporcionou uma educação incrível em vendas de arte contemporânea, marketing, produção/publicação de catálogos e curadoria. Tive a sorte de viajar muito e trabalhar principalmente com artistas nos EUA e na Europa.

Eu estava muito afastado da comunidade Nikkei, exceto por causa de odori e minha família, e fiz visitas frequentes ao meu irmão no Japão quando viajava de ida e volta de feiras de arte asiáticas por alguns anos. Estive naquela galeria original por 12 anos, mas depois fui procurado para abrir uma nova galeria de arte contemporânea em Vancouver. Esse empreendimento durou apenas um ano antes de os investidores transferirem suas operações para fora do Canadá, o que me projetou por conta própria.

Felizmente, o momento foi perfeito para me juntar ao arquiteto da minha galeria original, que dirigia sua própria galeria contemporânea em Vancouver. Lançamos a Galeria Bjornson Kajiwara para mostrar talentos canadenses emergentes e tivemos a galeria de 2004 a 2009, quando uma enorme recessão no Canadá nos fechou. Era hora de outra transição.

Em seguida, comecei uma empresa de comunicação artística online chamada Vantage Art Projects (2009-2014), mas depois recebi uma indicação de emprego para um contrato temporário com o NNMCC para cobrir uma licença maternidade para o Diretor Executivo. Fui contratado como Diretor Executivo Interino por 13 meses em 2010/2011. Durante esse período, ajudei o NNMCC a comemorar seu 10º aniversário e a navegar na resposta canadense ao terremoto/tsunami de Tohoku. Foi também um curso intensivo sobre a história e herança Nikkei e me vi imerso em uma comunidade dedicada sobre a qual pouco sabia antes.

Beth Carter, então Diretora|Curadora do museu, me convidou em 2012 como curadora convidada para uma exposição do 70º aniversário do internamento e voltei à equipe em 2014 como assistente do museu. Entre esses contratos, fui novamente Diretora Executiva Interina em 2013. Quando Beth passou para a Galeria Bill Reid, concorri com sucesso e ganhei o papel de Diretor|Curador do Museu Nacional Nikkei em 2015, que continua a ser meu papel hoje.


Agora vamos para Writing Wrongs , como esse projeto evoluiu da inspiração até a obra concluída?

Nossa exposição online Writing Wrongs surgiu de nossa parceria com o projeto de pesquisa acadêmica e história pública de 7 anos, Landscapes of Injustice (LOI), que investigou a expropriação em massa de nipo-canadenses entre 1942-1952. Durante a fase de pesquisa da LOI, o líder do projeto, Dr. Jordan Stanger-Ross, ficou particularmente comovido com um arquivo específico de cartas de protesto da comunidade nipo-canadense e me perguntou se elas poderiam ser de alguma forma reinterpretadas em uma exposição. Este foi um pedido fora de uma exposição itinerante em grande escala que eu já estava comprometido em curar com a LOI durante a fase de mobilização de conhecimento. A exposição Promessas Quebradas , em duas versões, está atualmente viajando pelo Canadá.


Quais foram alguns dos desafios? O que o surpreendeu durante seu envolvimento no projeto?

Explicar todo o processo de desenvolvimento ocuparia mais espaço do que temos para esta entrevista, mas as lições aprendidas incluíram o gerenciamento de diversas vozes, provedores de conteúdo criativo e, às vezes, partes interessadas díspares, mantendo o projeto no caminho certo e respondendo ao Visual Museum of Canada (VMC). que recentemente mudou para Digital Museums Canada (DMC) ao longo dos 4 anos que levou para concluir este projeto. A maior surpresa foi que, ao contrário da maioria das subvenções, onde, uma vez bem-sucedido, você recebe os fundos, fica livre para criar o produto final e, no final, escreve um relatório final, os fundos do VMC/DMC são gerenciados em todas as etapas, do desenvolvimento à produção, por meio de tradução de idiomas (o Canadá exige que tudo financiado pelo governo federal seja em inglês e francês), acessibilidade do site, questões de UX/UI e resultado final em cinco etapas. Os recursos só são liberados após a aprovação de uma fase concluída. Então, essencialmente, você está criando primeiro e depois sendo reembolsado após a aprovação do financiador. Às vezes, eram necessárias revisões que ampliavam o tempo programado necessário. Foram disponibilizados fundos iniciais imediatamente para iniciar o processo, mas a gestão de recursos limitados ao longo dos quatro anos foi um grande desafio.

Além disso, originalmente o projeto deveria ser concluído em dois anos, mas devido a obstáculos imprevistos e depois à pandemia, nosso cronograma foi estendido. Um dos componentes mais gratificantes ocorreu durante o desenvolvimento da exposição, quando contatamos todos os descendentes que pudemos localizar dos redatores originais das cartas. Tivemos que restringir essa lista para os vídeos, mas conectar-nos com as gerações atuais que não tinham ideia de que seus ancestrais escreveram essas cartas foi incrível. Agora que a exposição está no ar, ela estará disponível durante a próxima década em https://writingwrongs-parolesperdues.ca/ .

Parte 2 >>

© 2022 Mimi Okabe

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About the Author

Mimi Okabe nasceu em Miyagi, mas emigrou para o Canadá com a sua família quando tinha 11 meses de idade. Ela tem doutorado em Literatura Comparada pela Universidade de Alberta, onde leciona atualmente. Seus interesses de pesquisa sobre a identidade e cultura nikkei foram inspirados pelo seu papel – junto com a sua osananajimi Sachi – na fundação da Japanese for Nikkei (JFN). No primeiro ano de funcionamento da JFN, atendemos membros da comunidade mundial nikkei no Canadá, Estados Unidos, Suécia, Japão e Austrália! Estamos ansiosas para expandir a nossa comunidade! Você pode obter maiores informações sobre a Japanese for Nikkei no site www.japanesefornikkei.com!

Atualizado em setembro de 2021

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