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Barraca de cavalos, presunto estragado e outras histórias de vida em Tanforan - Parte 2

Vista do quartel no Tanforan Assembly Center. 16 de junho de 1942. Foto de Dorothea Lange , cortesia da Administração Nacional de Arquivos e Registros.

Leia a Parte 1 >>

Colegiados nisseis

Dada a sua população urbana e a proximidade com as faculdades da Bay Area, é provável que houvesse uma maior concentração de estudantes universitários em Tanforan do que na maioria dos outros “centros de reunião”. Embora a maioria não tenha conseguido continuar seus estudos imediatamente, alguns conseguiram deixar Tanforan para frequentar a faculdade - e assim evitar ir para um campo de concentração da WRA - muitas vezes com a assistência do Conselho Nacional de Relocação de Estudantes Nipo-Americanos , que formou no final de maio de 1942.

Entre eles estavam os ex-alunos da UC Berkeley, Masako Amemiya e Lillian Ota. Em grande parte por sua própria iniciativa, Ota conseguiu uma bolsa de estudos para Wellesley e mais tarde tornou-se uma espécie de garota-propaganda das possibilidades dos colegiais nisseis para o conselho e a WRA.

A jornada de Amemiya foi um pouco mais acidentada. Também estudante de Berkeley quando encarcerada, ela foi admitida no Elmhurst College em Illinois com a ajuda do NJASRC. Mas quando ela se preparava para embarcar no trem para o leste, sua viagem foi cancelada devido à reação adversa da comunidade local. Felizmente, uma alternativa foi encontrada em pouco tempo e ela acabou indo para o Cornell College, em Iowa, onde relatou uma experiência positiva.


O Estudo de Evacuação e Reassentamento Nipo-Americano

Dado que o Estudo de Evacuação e Reassentamento Nipo-Americano (JERS) foi baseado na Universidade da Califórnia em Berkeley, não deveria surpreender que vários estudantes pesquisadores de campo - junto com alguns que não eram estudantes - estivessem em Tanforan, documentando vários aspectos do campo. . Eles incluíam Doris Hayashi , Fred Hoshiyama , Ben Iijima , Charles Kikuchi , Tamotsu Shibutani e Earle Yusa, entre outros. (Você pode aprender mais sobre cada um nos artigos vinculados da Enciclopédia Densho.)

Embora o projeto JERS tenha sido controverso devido ao dilema ético de conduzir pesquisas em campos de concentração e à falta de consentimento dos sujeitos, não há dúvida de que os vários relatórios e diários produzidos por esses pesquisadores contribuíram para que Tanforan fosse talvez o mais bem documentado de qualquer um dos projetos. os “centros de reunião”. A Biblioteca Bancroft da UC Berkeley digitalizou e colocou online os registros do JERS a partir de 2011. Baseamos-nos em suas observações em muitos lugares deste artigo.


Poetas, ativistas, antropólogos e outros visitantes proeminentes

Tal como acontece com outros “centros de reunião”, dezenas de habitantes locais visitaram Tanforan para ver antigos vizinhos e comunicar com antigos parceiros de negócios. No entanto, devido à sua proximidade com a área da baía, várias pessoas notáveis ​​visitaram Tanforan para testemunhar o campo em primeira mão, incluindo Dorothea Lange, que fotografou o campo durante os seus dias de abertura, e a antropóloga Margaret Mead. A chefe do referido Projecto JERS, a socióloga Dorothy Swaine Thomas, visitou Tanforan em diversas ocasiões para se reunir com os seus funcionários e recolher dados como parte do projecto.

Durante uma das visitas de Thomas a seus informantes nipo-americanos, oficiais do Exército intervieram, confiscando as anotações de Thomas e interrogando ela e seus informantes Nikkei. Depois disso, Thomas e seus associados precisaram de permissão por escrito da Administração de Controle Civil em Tempo de Guerra , que supervisionou a remoção forçada e administrou os “centros de reunião”, para entrar no campo. Outros visitantes na lista negra incluíam a atriz, ativista e mais tarde congressista Helen Gahagan Douglas, que na época era membro do Comitê Nacional Democrata e defensora da igualdade racial e de gênero. Da mesma forma, o perfil racial era comum, uma vez que os guardas prestavam atenção adicional aos visitantes afro-americanos.

Talvez um dos visitantes mais fascinantes de Tanforan tenha sido o poeta Kenneth Rexroth. Mais tarde conhecido como o “Pai dos Beats”, Rexroth tornou-se uma figura importante na cena literária de São Francisco e é frequentemente considerado como alguém que ajudou São Francisco a desenvolver uma tradição literária. Poeta com fortes convicções esquerdistas, Rexroth e sua esposa fizeram várias viagens a Tanforan para apoiar os nipo-americanos. Rexroth colecionou livros para a biblioteca de Tanforan e sua esposa, Marie Kaas, foi voluntária como enfermeira na enfermaria do campo. Rexroth também fez amizade com o ativista de São Francisco e secretário da YMCA, Lincoln Seiichi Kanai . Conhecido por seu processo judicial contra a zona de exclusão da Costa Oeste, Kanai participou de uma viagem pelo Centro-Oeste em nome de estudantes nipo-americanos com a ajuda de Rexroth antes de sua prisão em julho de 1942.


Estúdios de Arte e Música

Alunos trabalhando em peças criativas na Escola de Arte Tanforan. Foto de Dorothea Lange, cortesia da Administração Nacional de Arquivos e Registros.

Devido à sua proximidade com as universidades da Bay Area, Tanforan abrigou uma escola de arte e música com professores e alunos. Comomencionado anteriormente no Densho Catalyst , a Escola de Arte Tanforan era dirigida pela famosa pintora Chiura Obata , e o corpo docente notável incluía artistas como Miné Okubo e Hisako Hibi . Surpreendentemente, a Escola de Arte Tanforan ofereceu mais professores e aulas do que sua iteração posterior, a Escola de Arte Topaz, já que muitos dos instrutores deixaram Topaz após o programa de licença.

No entanto, menos conhecida é a escola e estúdio de música Tanforan. A escola ficava na Taverna Tanforan, um antigo prédio de recreação para os funcionários do autódromo de Tanforan. A escola era dirigida por Frank Iwanaga e oferecia aulas de harmonia e história da música, além de aulas particulares de piano e violino. No início da escola, 75 pessoas se inscreveram para aulas de piano e 25 para aulas de violino. O primeiro concerto da escola foi realizado em 13 de junho de 1942 e contou com uma variedade de solos de piano, violino e vocais apresentando obras de Mendelssohn, Chopin e Debussy. Quando o Tanforan fechou, em setembro de 1942, mais de 500 alunos já haviam se matriculado na escola de música do Tanforan.


O cenário para clássicos literários nipo-americanos

Tanforan aparece com destaque em várias memórias do campo, como Journey to Topaz, de Yoshiko Uchida, e Citizen 13660, de Miné Okubo. No entanto, também existem obras de ficção ambientadas em Tanforan. Talvez o exemplo mais famoso seja o conto de Toshio Mori “O Homem dos Bolsos Protuberantes”.

Publicado originalmente na edição de 23 de dezembro de 1944 do Pacific Citizen, “O Homem dos Bolsos Protuberantes” centra-se em um idoso Issei que vagueia pelo acampamento distribuindo doces para crianças pequenas. Ganhando seguidores entre os jovens de Tanforan por sua generosidade, o Velho é apelidado de “Vovô”. Um dia, um solteiro Issei mais velho também é encontrado distribuindo doces e diz às crianças para não aceitarem os doces do vovô porque são perigosos. Quando as crianças revelam o ciúme do velho pela popularidade do vovô, o vovô responde às crianças com graça: “Não estou bravo porque tenho muitos amigos legais. Ele também precisa de amiguinhos legais, você não acha? Embora as crianças ouçam, o vovô continua preocupado com a divisão entre ele e o velho. Mori conclui a história com uma última frase perspicaz: “Eles deveriam inspirar e cantar na unidade da esperança, mas não. Eles eram partidários, e a divisão em seu círculo era o enigma e a mancha de toda a humanidade.”

Mais tarde, Mori republicou a história em seu volume de 1979 , The Chauvinist and Other Stories.


Banheiros segregados para “homens de cor”

Finalmente, uma observação do sempre observador Charles Kikuchi:

“Hoje encontrei um banheiro interessante. Perto dos estábulos há um banheiro antigo que diz 'Senhores' de um lado e 'Senhores de cor' do outro! Suponho que foi para uso dos cavalariços. Pensar que tal coisa é possível na Califórnia é surpreendente. Acho que as linhas de classe e a eterna busca por status e prestígio existem onde quer que você vá, e ainda precisamos de muita iluminação.”

Essa última linha permanece tão verdadeira hoje como era naquela época.

*Este artigo foi publicado originalmente no “ Densho Catalyst ” em 25 de agosto de 2022.

© 2022 Brian Niiya and Jonathan van Harmelen / Densho

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About the Authors

Brian Niiya é um historiador público especializado em história nipo-americana. Atualmente diretor de conteúdo da Densho e editor da Densho Encyclopedia on-line, ele também ocupou vários cargos no Centro de Estudos Asiático-Americanos da UCLA, no Museu Nacional Nipo-Americano e no Centro Cultural Japonês do Havaí, que envolveram gerenciamento de coleções, curadoria exposições e desenvolvimento de programas públicos e produção de vídeos, livros e sites. Seus escritos foram publicados em uma ampla variedade de publicações acadêmicas, populares e baseadas na web, e ele é frequentemente solicitado a fazer apresentações ou entrevistas sobre a remoção forçada e o encarceramento de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. Um "Spoiled Sansei" nascido e criado em Los Angeles, filho de pais nisseis do Havaí, ele morou no Havaí por mais de vinte anos antes de retornar a Los Angeles em 2017, onde mora atualmente.

Atualizado em maio de 2020


Jonathan van Harmelen está cursando doutorado em história na University of California, Santa Cruz, com especialização na história do encarceramento dos nipo-americanos. Ele é bacharel em história e francês pelo Pomona College, e concluiu um mestrado acadêmico pela Georgetown University. De 2015 a 2018, trabalhou como estagiário e pesquisador no Museu Nacional da História Americana. Ele pode ser contatado no e-mail jvanharm@ucsc.edu.

Atualizado em fevereiro de 2020

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