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Uma entrevista com Katie Yamasaki sobre seu novo livro , formas, linhas e luz - Parte 1

Dentro de nossas famílias, temos histórias que desejamos contar ao mundo para encorajar outras pessoas, compartilhar a jornada de familiares queridos e muito mais. Essas histórias podem assumir diversas formas, como biografias tradicionais ou até mesmo livros infantis ilustrados. Bem, recentemente a autora Katie Yamasaki lançou seu novo livro infantil Shapes, Lines, and Light , que conta a comovente história da vida e obra de seu avô.

Shapes, Lines, and Light é um livro infantil ilustrado sobre a vida de Minoru Yamasaki, um renomado arquiteto nipo-americano. O livro começa contando como foi para Minoru crescer no estado de Washington, filho de imigrantes japoneses, no início do século XX. A partir daí, o livro acompanha Minoru enquanto ele trabalha duro para ingressar na faculdade de arquitetura e até mesmo como foi para ele conseguir seus primeiros papéis como arquiteto após se formar. Este livro também discute os problemas que Minoru e sua família enfrentaram durante e após a Segunda Guerra Mundial.

Shapes, Lines, and Light conclui com uma descrição, tanto em palavras quanto em imagens, do que aconteceu na vida de Minoru em seus últimos anos, bem como com alguns de seus projetos arquitetônicos mais conhecidos. Além disso, Katie fornece uma seção no final do livro para notas de sua autora, onde ela descreve com mais detalhes alguns conceitos que apresentou no livro. As notas do autor de Katie também fornecem alguns dos esboços de seu avô de alguns de seus projetos de construção mais conhecidos ou interessantes.

Foto de Taro Yamasaki

Embora o livro discuta a vida do avô de Katie, ele tem muitos temas para leitores de qualquer idade desfrutarem e refletirem. Esses temas incluem o trabalho duro sendo uma ferramenta para alcançar o que você deseja, como a arte pode ser aplicada de uma maneira diferente, mas ainda assim impactante, e como ser mais compreensivo com o mundo e as pessoas ao nosso redor.

Esses temas também são abordados e ampliados em minha entrevista com Katie Yamasaki abaixo, o que aumenta a riqueza de seu livro. Resumindo, Formas, Linhas e Luz é uma leitura maravilhosa para todos e um ótimo ponto de partida para crianças, suas famílias e professores.

Aproveite esta entrevista sobre Formas, Linhas e Luz com a autora e artista Katie Yamasaki.

* * * * *

Taylor Wilson (TW): O que o inspirou a escrever sobre a história do seu avô? A inspiração foi em parte devido à citação do seu avô sobre arte/desenho que você discute no final do seu livro nas notas do autor?

Katie Yamasaki (KY): Há muito tempo que queria escrever sobre nosso avô. O 11 de setembro foi meu segundo dia de pós-graduação na Escola de Artes Visuais e daquele dia em diante as pessoas têm me dito que eu deveria escrever a história dele. Mas a história que eu queria contar não tinha nada a ver com o 11 de setembro. Na verdade, tinha muito pouco a ver com o World Trade Center (WTC) em geral.

Nosso avô era mais conhecido por projetos que menos representavam quem ele era como artista e como pessoa, então eu queria deixar o tempo passar depois do 11 de setembro para separar ainda mais sua história das torres e daquela tragédia. Eu queria compartilhar sua história porque ela ressoa muito com tantas pessoas, não apenas da nossa comunidade nipo-americana, mas de qualquer pessoa que cresceu como um estranho neste país.

Ele tinha uma maneira milagrosa de transformar suas complexas experiências de vida em espaços onde as pessoas comuns pudessem sentir elevação e paz. Queria partilhar o percurso que o interessou pela experiência emocional de estar num espaço que foi criado com a intenção específica de fazer sentir, como ele diria, serenidade, surpresa e deleite.


TW: Por que você sentiu que queria compartilhar a história do seu avô como um livro infantil ilustrado, em vez de uma biografia tradicional?
 

KY: Livros infantis e murais são meus meios, então foi isso que fez mais sentido. Maravilhosos livros para adultos já foram escritos sobre ele - sua própria autobiografia, bem como trabalhos recentes de Dale Gyure, Justin Beal e outros, que cobrem sua biografia detalhada, obras arquitetônicas e os contextos sociais/acadêmicos/culturais em que ele e seu trabalho existia.

Meu interesse era levar sua história para crianças, professores e pais fora do mundo arquitetônico. Há tantas maneiras pelas quais as crianças podem se relacionar com sua história - tanto o que o inspirou quanto o que o desafiou, e acho que sua história pode abrir a mente de um jovem leitor sobre como circunstâncias desafiadoras podem ser transformadas em algo criado por ele mesmo. .

Além disso, muitas crianças têm um interesse artístico e intelectual inerente pela arquitectura e pela construção de espaços, e espero que isto mostre uma versão invulgar de fazer com que isso aconteça como um caminho de vida.

TW: O que você espera que as crianças aprendam com a leitura do seu livro? O que você espera que os pais ou professores que leem este livro com as crianças tirem de sua história?

Foto de família com Yamasaki (canto inferior esquerdo), seu irmão mais novo, Ken, e seus pais em Seattle, WA. Por volta de 1918.

KY: Nosso avô cresceu numa época em que ser asiático neste país, ser nipo-americano, era ser invisível. Ou ser visto como menos que humano. Ser visto como indigno das promessas deste país. Ele construiu uma vida onde seria visto, onde deixaria sua marca, onde alcançaria grande fama e se tornaria um símbolo de sucesso, especialmente em nossa comunidade nipo-americana. Mas isso teve um custo.

Trabalhar assim, ser motivado a ter que provar sua humanidade tem um custo e um preço enorme, não apenas para ele, mas para sua família. E não é justo. Muitas pessoas neste país, especialmente as pessoas de cor, crescem com a crença de que temos de ser duas vezes melhores, trabalhar duas vezes mais, para chegarmos a metade. É impossível exagerar o quão errado isso é.

O que mais espero é que os jovens leitores e os adultos compreendam com esta história o valor inerente de cada um de nós. Que você não precisa construir as torres mais altas, testar as mais altas, correr mais rápido, vencer mais. Sua vida tem um valor incrível pelo simples fato de sua existência nesta terra. É isso que espero. Isso é o que eu gostaria que alguém tivesse dito a ele nos primeiros dias de sua jornada, quando ele estava lutando para ser visto.

TW: O que você acha que seu avô gostaria que os leitores tirassem do livro?

KY: Não posso dizer com certeza. Mas o que acredito, com base no que ouvi dos últimos dias de sua vida, é que o que ele mais pensava no final da vida era na família. Seus relacionamentos. E o que ele sacrificou por seu trabalho. Penso, não posso dizer com certeza, mas acredito que ele encorajaria os jovens leitores a encontrar algo significativo para fazer nas suas vidas, alguma forma de contribuir para melhorar a sociedade para todos. Ele gostaria que o jovem leitor fosse lembrado de que, numa sociedade saudável, não há lugar para (como ele o chamou) “ódio racial” de qualquer tipo. E ele encorajaria os leitores de sua história a cuidar dos relacionamentos que mais significam. Isso é o que acredito que ele iria querer.

TW: Qual foi a sua parte favorita do livro para escrever? Qual foi a sua ilustração favorita para desenhar ou criar?

Yamasaki com o irmão, Ken. Por volta de 1920, Seattle, WA

KY: Minha parte favorita do livro para escrever foi quando ele estava nas maravilhosas florestas que cercavam a Seattle de sua infância. Adorei fazer aquela ilustração e pensar na relação formativa que ele teve com o mundo natural. Sua vida foi profundamente complicada, mas o fato de ele ter encontrado um lugar de liberdade, alegria e inspiração no mundo natural desde muito jovem me traz grande alegria.

TW: Como foi a pesquisa para o livro para você, como neta de Minoru Yamasaki? Havia elementos da história dele que você já conhecia antes de começar o livro? Havia coisas que você não sabia sobre a história do seu avô quando começou o livro? Se sim, o que você gostou de aprender sobre seu avô?

KY: É um desafio pesquisar alguém da sua família de forma imparcial, mas fiz o meu melhor. Minha pesquisa foi uma combinação de leitura de livros antigos e novos sobre ele, leitura de artigos de revistas antigas, resenhas de arquitetura e vasculhar anos de fotos dele, de seu trabalho e de nossa família. Também fiz pesquisas sobre a comunidade nipo-americana, especialmente em Seattle, na época de sua infância. Isso foi maravilhoso para contextualizar e sou muito grato ao densho.org pela incrível biblioteca que eles criaram para todos nós.

Também conversei bastante com dois escritores que escreveram livros sobre ele, Dale Gyure e Justin Beal. Isso foi extremamente útil porque ambos dedicaram anos de suas vidas ao estudo de nosso avô e a sabedoria que acumularam sobre sua vida e obra foi profunda.

Também não tinha as lentes da experiência pessoal vivida que pode colorir as memórias familiares, por isso foi muito útil ouvir histórias de vários ângulos. Eu conhecia mais histórias pessoais do que qualquer outra coisa antes de minha pesquisa. Portanto, minhas memórias e histórias dele eram experiências mais viscerais e vividas.

Yamasaki com esposa, Teruko e filhos – Taro, Carol e Kim (da esquerda).

Uma coisa que adorei aprender sobre ele e sua filosofia de arquitetura foi que a sensação com a qual cresci, sempre que entrava em qualquer um de seus edifícios, era exatamente o que ele estava trabalhando para criar. Essa sensação de ar livre, calma, elevação. Foi para todos.

Leia a Parte 2 >>

(*Todas as fotos são cortesia da Família Yamasaki)

 

© 2022 Taylor Wilson

arquitetos famílias Katie Yamasaki Minoru Yamasaki Seattle Shapes, Lines, and Light (livro) Estados Unidos da América Washington, EUA
About the Author

Taylor Wilson é redatora voluntária do Descubra Nikkei. Ela sempre gostou da cultura do Japão desde tenra idade, começando com interesses em séries de jogos japoneses, animes e mangás. Ao longo dos anos, o seu apreço e interesse pelo Japão e pela sua rica cultura expandiu-se para além dessas três formas de comunicação social. Seus interesses adicionais incluem ler uma grande variedade de livros, escrever, cozinhar e aprender sobre muitos tópicos diferentes. Ela está muito animada por fazer parte do trabalho do Descubra Nikkei e ajudar na sua missão de compartilhar as vozes desta comunidade maravilhosa.

Atualizado em setembro de 2022

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