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Nossos antigos álbuns de família

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Foto do bebê do autor

Desde o diagnóstico de demência de Alzheimer da minha mãe e seu falecimento, tenho folheado alguns álbuns de família antigos com fotos coladas nas páginas ou encaixadas nos cantos das fotos. Fiquei surpreso ao ver tantas fotos minhas de bebê com minha mãe, minha avó e meus primos, mas apenas algumas de meu pai. Ninguém nunca falou sobre meu pai comigo. Ele era apenas um fantasma no meu álbum de família.

Meus olhos focaram em uma página sem fotos, apenas quatro cantos pretos de fotos e outras páginas com fotos de pessoas que eu não reconheci. Eu queria fazer perguntas à mamãe sobre essas fotos, mas nunca o fiz. Fiquei pensando sobre aquelas fotos desaparecidas e também sobre os estranhos nos álbuns de família.

Mamãe era conhecida por guardar documentos importantes para mim. Ela sempre guardava os registros militares do meu pai, a certidão de casamento e a minha certidão de nascimento em um caderno fechado com zíper. Fiz um esforço para procurar meu pai, Yoneto Nakata, que nunca conheci. Aprendi muitos fatos interessantes sobre ele.

Ele nasceu em Sanger, Califórnia, em 25 de novembro de 1918. Seus pais eram Rie Dehari e Suetaro Nakata, de Hiroshima, Japão. Eles trabalhavam em uma fazenda de uvas em Fresno, Califórnia. Depois de seis anos, eles voltaram para o Japão quando sua mãe ficou doente. Ela faleceu quando meu pai tinha doze anos e, nove anos depois, ocorreu a morte de seu pai. Sem outros irmãos no Japão, papai partiu para a América. Ele foi convocado para o Exército dos EUA e se ofereceu como voluntário no MIS (Serviço de Inteligência Militar), viajando para a Coréia e as Filipinas. Ele voltou ao Japão e tornou-se intérprete civil do governo do general Douglas MacArthur. Ele conheceu e se casou com minha mãe, Yaeko Niikura, e eu nasci no dia de Ano Novo de 1948 em Asakusa, perto de Tóquio, no Japão. Meus pais decidiram começar uma nova vida na América, enquanto eu fiquei com os pais da minha mãe no Japão.

Meu pai morreu em 28 de maio de 1948, em um funeral militar no Cemitério Evergreen, em Los Angeles, Califórnia, e suas cinzas foram enviadas para um templo em Hiroshima, Japão. Papai tinha vinte e nove anos, mamãe tinha vinte e um e eu tinha seis meses. Eu tinha dois anos quando mamãe me trouxe para casa, para uma nova família na América. Eu queria saber mais sobre a vida pessoal do papai no Japão. Em 2016 decidi fazer uma viagem para Asaminami-Ku, Hiroshima, Japão em busca da vida do meu pai desde a infância até a idade adulta.

Foram meu marido, John, e seu primo japonês, Masahiro Sunada, que me ajudaram a obter as kosekis (árvores genealógicas) de meu pai, a conhecer o parente vivo de meu pai e a trazer as cinzas de meu pai para a América. Lendo sobre os Nakata e os Dehari kosekis , percebi que papai era o último de sua família Nakata. Então me lembrei daquelas fotos que faltavam no álbum do papai. Ele deve ter dado essas fotos para seus parentes e amigos como lembrança. Essa foi sua maneira de se despedir deles, porque estava se mudando permanentemente para a América em busca de uma vida melhor para a família Nakata.

O primeiro encontro com Sayoko em Hiroshima

Minha conversa e o tempo que passei com Sayoko Dehari, sua sobrevivente de Hiroshima de 90 anos e única prima viva, foram uma grande surpresa para mim. Mostrei a ela algumas fotos do papai e ela compartilhou suas histórias sobre ele. Como as casas Nakata e Dehari eram próximas uma da outra, ela me contou que meu pai agia mais como um irmão mais velho para ela e seus outros primos. Ele fazia piadas, jogava e cuidava deles. Mesmo depois da guerra, ele não era visto como um inimigo, mas como um dos seus.

Sayoko amava meu pai, visitava frequentemente seu ohaka (cemitério) no Templo Renkoji em Asaminami-Ku, Hiroshima e estava muito feliz por eu levar suas cinzas para casa na América. Meu coração ficou partido quando ouvi a notícia de que o Nakata ohaka seria vendido e as cinzas de sua família seriam enterradas novamente no campo de Potter.

Mostrar o koseki do meu pai, nomear-me como sua única filha, além do meu passaporte, foi o suficiente para convencer o Templo Renkoji a interromper seu curso de ação. Em vez de uma situação trágica, o reverendo Koshi Matsukage do Templo Renkoji realizou um lindo serviço memorial para a família Nakata e me concedeu permissão para trazer as cinzas do meu pai para a América. O ponto alto da minha jornada foi enterrar novamente meu pai próximo ao meu terreno no Rose Hills Memorial Park, em Whittier, Califórnia. Fiquei muito grato por saber mais sobre as experiências pessoais de papai em Hiroshima, no Japão, e expressei meu profundo agradecimento a todos que me ajudaram em minha jornada.

Voltei novamente ao Japão em 2018 para outra viagem para aprender sobre a vida de mamãe crescendo em Takasaki-shi, Gunma-ken. Prometi à minha mãe que visitaria sua prima favorita, Michiko (Nobusawa) Kuwabara, em Maebashi, Gunma-ken, Japão. Mamãe cresceu com três irmãos e nenhuma irmã. Como a mãe era treze anos mais velha que Michiko, ela era como uma irmã mais velha para ela. O conhecimento de Michiko sobre os kosekis da família tornou possível que eu conhecesse meus primos mais novos que nunca conheci, visse os ohakas da família e visitasse lugares onde mamãe havia estado.

Os primos do autor na frente do ohaka da família Niikura em Gunma-ken.

Os pais da mãe, Kichi Nobusawa e Matsuji Niikura, moravam juntos com primos de outras famílias sob o mesmo teto. A casa deles está agora dividida em três casas menores para as famílias dos Niikura, dos Nobusawa e dos Iida. Quando visitei a casa deles, mostrei aos meus primos fotos de pessoas que não reconheci do álbum da mamãe. Eles me disseram que aquelas fotos eram deles mesmos e compartilharam histórias de minha mãe através dos olhos de seus pais.

Pela primeira vez na minha vida, vi um lado diferente da minha mãe. Para seus primos japoneses, ela era uma pessoa despreocupada, descontraída e divertida. Percebi que a felicidade da mamãe era um reflexo deles. Eles me deram permissão para fotografar os ohakas de sua família que estavam em sua propriedade . Cada um dos ohaka das três famílias tinha seu próprio kamon (brasão da família) e seu nome de família em kanji (caracteres japoneses). Cada família limpava e cuidava de seus ohakas com flores frescas e incenso. Eles visitavam seus ancestrais em ocasiões especiais. Os ohakas tornaram-se um lugar tranquilo para homenagear e mostrar gratidão aos seus pais.

Meus primos me levaram para conhecer lugares que minha mãe já havia visitado. Eu me imaginaria vendo o que ela viu, andando no mesmo chão que ela andou e respirando o mesmo ar que ela. Mamãe era diferente quando veio para a América. Ela cresceu rapidamente para sobreviver em um país estrangeiro sem parentes ou amigos para apoiá-la com amor e confiança. Ela era mais séria, muito rígida e às vezes triste. Acredito que mamãe se sentia mais à vontade no Japão e visitava seus parentes e amigos em Gunma-ken até que o Alzheimer tomasse conta de suas memórias.

Minha jornada de volta para a América foi meu momento mais triste. Todos os meus primos vieram se despedir de mim na estação de trem com presentes e muitas lembranças maravilhosas. Eu os vi acenando tchau enquanto diziam “até nos encontrarmos novamente”. Meus primos japoneses me acolheram em suas casas, compartilharam seu tempo e sua companhia comigo, mas acima de tudo me tornaram parte de sua família.

Minhas viagens ao Japão finalmente chegaram ao fim. Tudo começou com fotos em preto e branco de algumas décadas atrás em meus álbuns de família. Essas fotos antigas e desbotadas me mostraram uma história cronológica da minha família, do Japão à América. Tanto as fotos do meu bebê quanto o meu nome japonês na família kosekis eram a prova de fazer parte do legado da minha família. Conhecer e conversar com meus parentes japoneses tornou tudo muito mais real para mim.

Antes, eu via meus antigos álbuns de família apenas como fotos de japoneses sem nomes ou rostos que os conectassem comigo. Agora vejo meus álbuns de família de uma maneira diferente. Para mim, eu me via não apenas como filha dos meus pais ou prima dos meus parentes japoneses, mas também como mãe dos meus filhos e esposa do meu marido. Compartilho o mesmo nome de família, o mesmo kamon e o mesmo DNA. Não havia mais barreira de idioma ou distância entre nós. Vi e senti um vínculo tão mais forte entre minhas duas famílias do outro lado do oceano que nunca será quebrado ou esquecido. Minhas viagens ao Japão não encontraram apenas meus parentes perdidos que nunca conheci, mas aprendi mais sobre mim mesmo através das histórias sobre meus pais contadas por meus primos japoneses. Essas fotos não apenas serão passadas para a próxima geração, mas o legado de nossa família continuará vivo para sempre. Muito obrigado à minha família japonesa.

Kazoku Arigato gozaimasu.

© 2021 Mary Sunada

Os Favoritos da Comunidade Nima-kai

Todos os artigos enviados para esta série especial das Crônicas Nikkeis concorreram para o título de favorito da nossa comunidade. Agradecemos a todos que votaram!

22 Estrelas
famílias Japão
Sobre esta série

O tema da 10ª edição das Crônicas NikkeisGerações Nikkeis: Conectando Famílias e Comunidades—abrange as relações intergeracionais nas comunidades nikkeis em todo o mundo, tendo como foco especial as emergentes gerações mais jovens de nikkeis e o tipo de conexão que eles têm (ou não têm) com as suas raízes e as gerações mais velhas. 

O Descubra Nikkei aceitou histórias relacionadas ao Gerações Nikkeis de maio a setembro de 2021; a votação foi encerrada em 8 de novembro. Recebemos 31 histórias (21 em inglês, 2 em japonês, 3 em espanhol e 7 em português) da Austrália, Brasil, Canadá, Estados Unidos, Japão, Nova Zelândia e Peru. Algumas foram enviadas em múltiplos idiomas.

Solicitamos ao nosso Comitê Editorial para escolher as suas histórias favoritas. Nossa comunidade Nima-kai também votou nas que gostaram. Aqui estão as favoritas selecionadas pelo comitê editorial e pela Nima-kai! (*Estamos em processo de tradução das histórias selecionadas.)

A Favorita do Comitê Editorial

Escolha do Nima-kai:

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About the Author

Mary Sunada está casada com John Sunada há 40 anos e tem dois filhos, James e David. Ela é professora primária aposentada, após trabalhar para o Distrito Escolar de Los Angeles (LAUSD) por 36 anos. Ela é membro da Igreja Budista de Orange County (OCBC), do Museu Nacional Japonês Americano, e do centro educacional Go for Broke. Seus interesses são pescar, dançar e viajar com a família e amigos.

Atualizado em setembro de 2020

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