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Garota Gambaru crescida em Kaua'i

A equipe First at 4 a partir da esquerda: Mark Carpenter, âncora/repórter; Jennifer Robbins, meteorologista; e Ashley Nagaoka, âncora/repórter. (Fotos cortesia de Ashley Nagaoka)

A âncora do Hawaii News Now, Ashley Nagaoka, incorpora perseverança, graça e humildade

Sofisticada e alegre, Yonsei Ashley Toshiko Nagaoka - âncora ganhadora do prêmio Emmy do noticiário “First at 4” do Hawaii News Now às 16h e “This is Now” ao meio-dia no KHNL - é, em sua essência, uma garota local com um enorme coração orgulhoso de ser de Kaua'i.

Poucos dias depois de retornar de uma visita familiar em Kaua'i, Nagaoka e eu nos encontramos para um bate-papo no Zoom no domingo de manhã. Ela começou falando sobre crescer em Kapa'a – um lugar onde sempre se sentiu segura.

“Quando eu era pequeno, sempre senti que alguém estava cuidando de mim, fosse a família ou os amigos dos meus pais. A comunidade cuida uma da outra. Era um lugar muito legal para crescer. Os melhores amigos que tenho agora são os melhores amigos que tive desde a infância em Kaua'i, e é por isso que gosto de voltar e visitá-lo com tanta frequência”, disse Nagaoka.

Quando questionada sobre que tipo de criança ela era, ela disse: “No geral, acho que fui uma criança muito boa. Fui educado, respeitoso e extrovertido. Raramente tive problemas, mas quando isso aconteceu, sinto que sempre confessei isso. Eu não dei desculpas.”

Nagaoka também se descreveu como uma keiki curiosa que fazia muitas perguntas. “Eu não tinha medo de questionar a autoridade”, disse ela, explicando sua atração natural pelo jornalismo.

Como uma corredora ávida, que completou a assustadora Maratona de Kauai e muitas meias-maratonas, Nagaoka também é uma mulher perseverante. Ela dá crédito aos membros da família pelos kachikan, ou valores, que a guiam na vida.

Laços familiares

O bisavô paterno de Nagaoka emigrou de Hiroshima para Kaua'i. Ainda há alguns pukas que ela está tentando preencher na história de sua família, mas aqui está o que ela sabe até agora:

“Os avós do meu pai morreram antes de conhecerem meu pai. Mas sei que meu bisavô veio para Kaua'i e trabalhou na plantação. Não conheci meu avô, mas minha avó Bessie Toshiko (homônima de Nagaoka) cuidava de famílias no acampamento da plantação de Kaumakani quando era solteira e, quando ficou mais velha, treinou para se tornar enfermeira.” Nagaoka também soube que seu avô dirigia vários negócios, incluindo venda de móveis e carnes congeladas.

Nagaoka visitando sua avó Janet Yamashiro na ilha do Havaí.

“O lado da minha mãe é de Naha, Okinawa”, disse Nagaoka. “É uma longa linhagem de produtores de vegetais. Minha avó, Janet Yamashiro, ainda está na Ilha Grande. Meu avô Gilbert era produtor de vegetais, então passávamos muitas férias escolares na fazenda em Volcano ajudando os trabalhadores na colheita de daikon e repolho. E eles cultivaram lírios. Minha avó era nutricionista assistente e acabou de completar 90 anos este ano. Ela é muito ativa em sua igreja e se mantém em forma frequentando [aulas] de zumba e hip-hop. Vovó é incrível! gabou-se Nagaoka.

E há os pais de Nagaoka e seu irmão que são mais do que apenas uma família. Eles a inspiram a trabalhar duro e perseverar.

Mark Nagaoka com sua filha e companheira de corrida na Maratona de Kauai 2009.

O pai de Ashley, o falecido Mark Nagaoka, era seu companheiro constante nas corridas.

“Meu pai era um animal. Ele cruzava a linha de chegada antes de mim, mas depois virava à direita e vinha me procurar no percurso para terminarmos a corrida juntos.” Mesmo quando Mark lutava contra o câncer no estágio 4 em 2014, ele ainda queria correr a Meia Maratona de Kauai com sua filha. Ashley disse que percorreu todo o percurso com os pés e as mãos dormentes da quimioterapia, mas mesmo assim terminou a corrida com um sorriso.

Com a flexibilização das restrições do COVID, parece que a Maratona de Honolulu deste ano começou. Esta corrida será a primeira maratona completa de Ashley sem Mark fisicamente ao seu lado, mas ela diz que sabe que ele estará com ela em espírito durante todos os 42 quilômetros.

Mark era gerente de loja aposentado da Whalers General Store e Foodland e um veterano do Exército que serviu no Vietnã. Ele faleceu em 2015.

Ashley diz que obteve independência e forte ética de trabalho profissional de sua mãe, Lynne Nagaoka. “Mamãe é minha maior mentora”, disse ela. Lynne, que se aposentou recentemente, teve uma longa carreira na indústria hoteleira do Havaí. Ela trabalhou em propriedades em todo o estado, incluindo o Westin Kauai e o Kauai Marriott, o Wailea Beach Marriott Resort em Maui e o Waikoloa Beach Marriott na Ilha Grande.

“Estou muito orgulhosa dela”, disse Lynne. “Ashley é uma trabalhadora diligente, sempre fazendo o seu melhor. Ela sabe se divertir, adora todos os tipos de comidas e sempre se mantém com boa saúde. Todos nós sabemos que, quando jantamos com ela, ninguém pode tocar na comida até que ela tire uma foto para postar no Instagram.”

Em uma viagem recente a Kaua'i - que ocorre cerca de uma vez por mês - Nagaoka visitou seu irmão bombeiro, Ryan, e seu sobrinho de 1 ano, Markus, que leva o nome de seu falecido pai. Ela e Markus comemoraram aniversários juntos recentemente, já que ambos nasceram em setembro.

Ashley e sua família na cerimônia de promoção de seu irmão Ryan Nagaoka para o Corpo de Bombeiros de Kaua'i. Mãe Lynne Nagaoka (à esquerda) com Ryan e sua esposa Diandra, Ashley e Markus (filho de Ryan e Diandra).


Carreira

Depois de se formar na Kaua'i High School, Nagaoka frequentou a Universidade do Arizona em Tucson, onde se formou em jornalismo e se formou em japonês.

Por que jornalismo? “Assistir ao noticiário noturno era uma rotina familiar enquanto crescia, e percebi naquela época que era um serviço muito importante. Eu lia o jornal com meu pai. É uma profissão gratificante e gratificante”, disse Nagaoka. “Isso me dá um senso de propósito e o trabalho é diferente a cada dia. A COVID-[19] destacou a necessidade de informações precisas.”

Sem perder tempo, ela começou a trabalhar em jornalismo de radiodifusão após a formatura. “Logo após a faculdade, consegui um emprego na KGMB. Produzi o programa de fim de semana e reportei três dias por semana”, disse Nagaoka. “Então, eu era um repórter totalmente novo no mercado desde muito jovem.”

“No final de 2009, mudei-me para Washington, DC, onde atuei como secretária de imprensa da [congressista] Colleen Hanabusa. Na altura, o [presidente] Obama estava na Casa Branca e o senador Inouye e o senador Akaka estavam no auge do seu poder. Só por ser uma criança do Havaí lá, ver essas pessoas ligadas ao seu estado natal administrando o lugar… foi muito legal! O Havaí era muito cuidado naquela época por causa disso. Também tivemos Colleen e Mazie (Hirono) na Câmara [dos EUA] naquele auge do governo. Foi muito inspirador para uma garota de Kaua'i”, maravilhou-se Nagaoka.

Nagaoka voltou para o Havaí em 2014 para ficar mais perto de seu pai então doente. “Colleen me permitiu trabalhar em seu escritório em Honolulu por quase um ano”, disse ela. Mas quando Hanabusa concorreu ao Senado e perdeu, Nagaoka fez a transição para relações públicas antes de retornar ao jornalismo transmitido no Hawaii News Now em 2017.

Depois de um ano trabalhando no Hawaii News Now, Nagaoka relataria sua história mais memorável até o momento - a histórica enchente de abril de 2018 em Kaua'i. “Oh, cara”, ela lembrou, “isso me testou emocional e profissionalmente. Acho que fiquei lá 12 dias trabalhando em histórias. Meu fotógrafo e eu tivemos que correr até a loja Ross para comprar roupas porque continuamos prolongando nossa viagem. Foi um evento tão comovente e revelador ver a ira da Mãe Natureza. Mas você sabe, a comunidade Kaua'i, como ela se recuperou depois disso, pessoas ajudando estranhos. Foi uma das coisas mais difíceis que tive de abordar, mas me deixou orgulhoso de ter saído de lá.”

Todo o seu trabalho duro está valendo a pena. “First at 4” do Hawaii News Now ganhou um prêmio Emmy em junho de “Melhor Noticiário Diurno”, apenas oito meses após o lançamento do programa. “Ainda não consigo acreditar”, disse Nagaoka. “Primeiro às 4” nasceu durante a pandemia pela necessidade de mais notícias e informações ao longo do dia.

Qual é o próximo?

Guy Hagi apresenta Cheap Eats - um segmento de comida do Hawaii News Now - com Nagaoka apresentando Vazio Elle Bagels que está localizado dentro de Grace em Growlers em Kailua.

“Profissionalmente, o Emmy saiu do campo esquerdo!” riu Nagaoka ainda se recuperando do choque. Então, por enquanto, parece que ela vai se deleitar com o sucesso.

“Se essa maratona acontecer, isso seria um objetivo pessoal. Veremos”, disse Nagaoka, aberto a tudo o que o futuro reserva.

“[ Gamari ] é um valor importante na minha vida. Vindo de uma família tão trabalhadora; [tendo] uma mãe que não conhece limites ou tetos de vidro, [aprendi] a ir em frente!” disse Nagaoka. Ela aconselha nunca ter medo de pedir algo que você deseja, porque a pior coisa que alguém poderia dizer é não.

Quer seja a Maratona de Honolulu ou a metafórica “maratona da vida”, Nagaoka correrá com gambari , e seu pai, Mark Nagaoka, estará com ela ao longo do caminho.

*Este artigo foi publicado originalmente no Hawai'i Herald em 5 de novembro de 2021.

© 2021 Jodie Chiemi Ching / Hawai'i Herald

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About the Author

Jodie Ching é ex-editora do The Hawai'i Herald: Hawai'i's Japanese American Journal e é membro do Afuso Ryu Ongaku Kenkyu Choichi Kai e Tamagusuku Ryu Senju Kai. Ela é bacharel em japonês pela Universidade do Havaí em Mānoa e recebeu em 1998 uma bolsa de estudos patrocinada pelo governo da província de Okinawa para descendentes de Okinawa. Ching também é autora de IKIGAI: Life's Purpose (Brandylane Publishing, 2020), um livro infantil de Okinawa sob o pseudônimo de Chiemi Souen.

Atualizado em março de 2024

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