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Leland Inaba - Parte 2

A família Inaba em sua casa em Riverside.

Leia a Parte 1 >>

Então você se lembra de seus pais terem dito alguma coisa sobre essa tensão ou sobre a guerra que eclodiu entre os dois países?

Não, eles não conversaram sobre isso. Acho que foi mais fácil lidar escondido ou colocado em segundo plano do que falar sobre isso, sabe, porque antes de mais nada meu pai foi levado imediatamente porque era considerado um alienígena. E então minha mãe teve que assumir todo o resto, inclusive cancelar todos os compromissos.

E tivemos a sorte de a proprietária do prédio onde meu pai tinha seu escritório ser uma senhora muito rica de Pasadena. E o motorista dela - e isso foi no início dos anos 40, para ter um motorista, um motorista legítimo, ela tinha que ser uma milionária legítima porque não havia tantos.

E ela veio imediatamente quando soube disso. Ela pediu a um motorista que a levasse até Riverside e disse ao meu pai: “Não se preocupe com o seu escritório”. E ela e minha mãe foram ao JC Penney, compraram um monte de lençóis, cobriram tudo com lençóis, os equipamentos odontológicos, os sofás e mesas e tudo mais. E ela diz: “Não se preocupe com o aluguel. Você não precisa pagar nenhum dinheiro até voltar. Ela é muito legal.

Mas veja, ela sabia japonês porque seu motorista era japonês, seu jardineiro era japonês. Então ela era familiar e bem educada. Então ela sabia o que estava acontecendo. Ela sabia que era ilegal o que o governo estava fazendo. E então, você sabe, ela foi muito legal.

Muito. E então a casa do seu pai ainda estava intacta quando você voltou?

Oh sim. Ele diz que estava tudo intacto.

Isso foi muito bom para sua família. Você sabe quanto tempo o FBI deteve seu pai?

Ele estava na prisão. Ele só voltou para casa depois da guerra. Ele foi preso, teve suas impressões digitais tiradas, fotografado e depois foi para Lordsburg, Novo México, como primeiro lugar. E de lá ele foi enviado para o Texas, Crystal City. E fomos enviados para Manzanar.

Não percebi que eles não reuniram você antes de ir para o acampamento. então o que você acha? Você presumiu que algo terrível aconteceu com seu pai?

Não não. Minha mãe nos contou o que estava acontecendo ou tentou nos explicar, mas era algo que eu não conseguia entender completamente.

[Holly]: Você disse que ele foi processado em Santa Anita? Achei que vocês tinham uma história em que vocês conseguiram vê-lo através da cerca em Santa Anita antes de ele ser despachado ou algo assim.

[Leland]: Sim, foi lá que foi montado um dos primeiros centros de emergência porque era uma área grande. Eles colocaram cercas em toda a volta. E então o visitávamos em determinados dias. Talvez fosse sábado ou domingo, então conseguimos acompanhá-lo através da cerca.

E isso foi antes de você e sua família irem para o acampamento, certo?

Sim certo.

E então para onde você foi enviado com sua mãe e seus irmãos?

Bem, todos nós nos mudamos para Los Angeles. Sabíamos que iríamos para um dos chamados “centros de realocação”, que é a prisão. E sabíamos que isso iria acontecer, então queríamos ficar juntos. Todos nós nos mudamos para a casa da vovó em Los Angeles para que pudéssemos pelo menos ficar juntos. Então estávamos como se estivéssemos em um pacote quando fomos para Manzanar.

Esses são os pais da sua mãe ou do seu pai?

Os pais da minha mãe.

Então você foi a um centro de montagem antes ou foi direto para Manzanar?

Direto para Manzanar. Eles nos colocaram em um trem e fomos para lá.

Você se lembra da viagem de trem de Los Angeles para Manzanar?

Sim. Não era nada sofisticado, apenas um trem velho com bancos corridos. E lembro que estávamos presos. Antes de chegarmos a Manzanar, o trem havia parado para reabastecer, beber água ou algo assim. E teve algumas pessoas [que] vieram e nos trouxeram água, alguns sucos, você sabe, cidadãos que moravam por aí. Ou esqueci que cidade era, mas não era uma cidade grande, era uma comunidade agrícola. E nós realmente apreciamos isso porque todos estavam em pânico e preconceituosos. E aqui, essas pessoas vieram com tudo o que podiam pagar.

E eles simplesmente entregariam para as pessoas no trem?

Sim, eles simplesmente passavam e as janelas subiam e eles entregavam [coisas para] nós.

Nunca ouvi falar disso em nenhuma outra experiência de pessoas dessas pequenas cidades chegando aos trens. E tenho que voltar atrás por um segundo porque queria perguntar sobre sua casa em Riverside. Você teve que se livrar de seus pertences? O que aconteceu com sua casa?

Ah, acho que meus pais tiveram sorte porque ambos eram educados, tinham amigos educados que perceberam, ei, isso não está certo, isso é ilegal. E então eles cuidaram de nós e se ofereceram para cuidar de suas propriedades. Então, minha mãe e meu pai tiveram a sorte de ter amigos próximos suficientes que disseram: “Não se preocupe com isso, nós cuidaremos de sua propriedade”.

Então pegamos nossos móveis pessoais, colocamos em um quarto, colocamos uma fechadura, e alguns móveis foram para a parte da garagem onde tinha um cômodo grande onde podíamos colocar os móveis e simplesmente trancar. E eles cuidaram e alugaram a casa. Eles cobraram o aluguel e colocaram na conta corrente dos meus pais. Sim, eles são muito bons.

Isso é incrível.

Bem, mas todas eram pessoas instruídas, então sabiam o que estava acontecendo. Havia uma diferença entre nosso vizinho que não tinha instrução, estava em pânico e era emotivo. E ela testemunhou que meu pai subia à noite, subia naquelas grandes nogueiras com uma lanterna e sinalizava para os aviões inimigos que passavam. Ela testemunhou sob juramento, esta é a verdade.

E, claro, eles acreditaram nela.

Ah, sim, sim. Ela era uma testemunha viva [ risos ].

Você se lembra de ter se despedido do seu pai de Santa Anita?

Não, realmente não.

E você sentiu que iria vê-lo novamente? Você não estava com medo de que algo acontecesse?

Bem, não, porque eu realmente não sabia o que estava acontecendo.

Então, quando você realmente chegou a Manzanar, quais foram suas primeiras impressões do acampamento e, você sabe, da mudança para este novo lugar.

São como quartéis militares. São apenas fileiras e mais fileiras de casas montadas às pressas em madeira, uma por seis, com lacunas entre elas, porque eles estão com pressa de montá-las, então não se preocuparam em forrá-las niveladas, havia rachaduras sobre isso distantes. Eles só queriam se apressar e construir essas coisas porque tinham que construir centenas delas. Rápido.

Quais são algumas das coisas que você lembra através dos seus olhos de criança de 10 anos ao olhar para este lugar? E a geografia disso.

Tínhamos grandes montanhas de um lado e desertos do outro, e era tudo um deserto plano. A atmosfera, só isso, é plana, empoeirada e ventosa às vezes.

Você se lembra do mês em que chegou lá?

Não, lembro que estava quente. Lembro que estava ventoso e empoeirado. E sim, é isso.

E você também morava com seus avós no mesmo barraco? Ou como era a situação de vida?

Todos, de acordo com o tamanho da família, ganhavam um determinado espaço por pessoa. Então, se tivéssemos muitos filhos, você ficaria com o quartel inteiro. E se não o fizesse, você teria um terceiro ou um quarto.

E então o que aconteceu quando você se adaptou à vida em Manzanar? Você tem lembranças de ir para a escola lá ou quais são algumas das lembranças vívidas?

Não me lembro muito da escola. Só lembro que ventava muito porque estávamos no meio do deserto e havia poeira. Alguns dias ficava tão empoeirado que esses prédios não estavam tão distantes um do outro, talvez a 9, 12 metros de distância, não conseguíamos ver o prédio. Estava tão empoeirado.

Então são apenas muitos elementos, é disso que você se lembra.

Sim, isso é tudo que me lembro.

Você continuou na escola quando estava lá?

Bem, eles eventualmente construíram algumas escolas e trouxeram professores caucasianos voluntários, bem como pessoas no acampamento que são professores. Então, sim, eles finalmente criaram um sistema escolar.

Você mencionou anteriormente que achou divertido ou que havia muitas crianças.

Foi divertido porque eu não tinha nenhuma responsabilidade. Eu tinha um monte de crianças para brincar todos os dias. Não precisei procurá-los, basta sair. As crianças estariam jogando futebol ou basquete.

Quais foram algumas das coisas que você fez com outras crianças? Houve certos esportes que você praticou?

Não me lembro muito disso em Manzanar. Lembro-me mais de Crystal City porque era mais velho.

Quando sua família se mudou para Crystal City?

Não sei quando, mas deve ter sido alguns anos depois de Manzanar.

Então você ainda esteve separado de seu pai por alguns anos.

Oh sim.

Sua mãe trabalhava em Manzanar?

Lembro-me vagamente dela trabalhando em algo relacionado aos correios.

Parte 3 >>

*Este artigo foi publicado originalmente no Tessaku em 17 de junho de 2021.

© 2021 Emiko Tsuchida

Califórnia campos de concentração Campo de concentração de Crystal City Crystal City (Texas) Acampamentos do Departamento de Justiça Campo de internamento Lordsburg campo de concentração de Manzanar Novo México Riverside Texas Estados Unidos da América Segunda Guerra Mundial Campos de concentração da Segunda Guerra Mundial
Sobre esta série

Tessaku era o nome de uma revista de curta duração publicada no campo de concentração de Tule Lake durante a Segunda Guerra Mundial. Também significa “arame farpado”. Esta série traz à luz histórias do internamento nipo-americano, iluminando aquelas que não foram contadas com conversas íntimas e honestas. Tessaku traz à tona as consequências da histeria racial, à medida que entramos numa era cultural e política onde as lições do passado devem ser lembradas.

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About the Author

Emiko Tsuchida é escritora freelance e profissional de marketing digital que mora em São Francisco. Ela escreveu sobre as representações de mulheres mestiças asiático-americanas e conduziu entrevistas com algumas das principais chefs asiático-americanas. Seu trabalho apareceu no Village Voice , no Center for Asian American Media e na próxima série Beiging of America. Ela é a criadora do Tessaku, projeto que reúne histórias de nipo-americanos que vivenciaram os campos de concentração.

Atualizado em dezembro de 2016

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