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Leland Inaba - Parte 4

A família Inaba

Leia a parte 3 >>

Agora, avançando para quando a reparação aconteceu e a Lei das Liberdades Civis foi aprovada. O que você lembra de ter recebido o pedido de desculpas ou qual foi sua reação ao receber a carta e depois a reparação?

Acho que nem li a carta.

Você não leu a carta?

Eu não me lembro. Nem me lembro de ter recebido o dinheiro. Acho que meus pais provavelmente colocaram no banco para si mesmos. Foram US$ 20 mil por pessoa internada.

Seus pais ainda estavam vivos?

Oh sim.

Então seus pais receberam o pedido de desculpas.

[Mark]: Bem, seu pai não existia em 91. Seu pai não estava mais por perto e lembro que sua mãe estava por perto para conseguir o dinheiro. Eu lembro disso. Lembro-me vagamente disso. Mas acho que ela faleceu pouco depois disso. Mas seu pai faleceu, foi um derrame?

[Holly]: Não, ele estava em cirurgia.

[Leland]: Sim, ele fez uma cirurgia de ponte de safena no Hospital Loma Linda e nunca se recuperou da anestesia.

[Mark]: Mas isso foi bem antes de 91, porque lembro que éramos crianças naquela época, quero dizer que talvez eu tivesse 10 ou 11 anos. E Brad era alguns anos mais velho que eu. Porque lembro que você disse que ele teria pago para Brad ir para a faculdade.

[Leland]: Ah, não me lembro.

Pensando nisso agora, qual é a sua opinião sobre o fato de eles terem se desculpado e tentado corrigir - você acha que isso foi o suficiente?

Bem, não acho que isso seja suficiente, especialmente para o meu pai. Você sabe, ele era dentista, seu consultório estava realmente se desenvolvendo muito bem e ele deveria ser afastado de tudo isso por cinco anos e dizer aqui estão $ 20.000 para compensar sua falta de renda. Não há como substituir isso por US$ 20.000.

O que você acha que teria acontecido com o sustento da sua família se você não tivesse sido levado embora? Você sente que algo teria sido drasticamente diferente?

Bem, teria sido muito mais fácil para todos. Muito mais fácil.

Eles já conversaram sobre voltar para o Japão?

Meu pai voltou para o Japão depois da guerra. Ele diz: “Eu não me importaria de visitar, mas nunca voltarei lá ao vivo”.

Você sabe por que ele se sentiu assim?

Sim, ele me disse por quê. Ele diz que passou tanto tempo aqui que quando foi para o Japão sua família era de agricultores. E então ele amava o tipo de vida no campo, em vez do tipo de vida em Tóquio.

E ele entrava nesses restaurantes e eles detectavam imediatamente que ele não era japonês nativo, que estava visitando os Estados Unidos porque falava de forma diferente porque está neste país desde que era criança. E então eles trazem um cardápio. E vários anos depois da guerra, eles tinham cardápios para a população local e cardápios para os visitantes. E isso realmente o irritou. Ele diz: “Estou sendo escalado e tratado como um cidadão de segunda classe”.

Os japoneses nativos pensavam que todos os japoneses que viviam nos Estados Unidos eram traidores e por isso tinham cardápios diferentes. Porque meu pai sabia ler, escrever, falar e tudo mais, você sabe. E isso realmente o irritou.

[Holly]: Imagino que tenha sido uma grande interrupção na sua vida. Então, mesmo que a família dele tenha adotado a perspectiva de ei, vamos seguir em frente, mas eu ouvi isso na sua voz [para Leland] esta tarde pela primeira vez, ouvi um pouco do tipo “isso era ilegal, é não estava certo.” Acho que foi o mais forte que já ouvi você falar sobre isso.

Agora, para dar uma guinada diferente, estou curioso para saber como você conheceu sua esposa e qual é essa história, e ela também teve uma experiência de acampamento?

Não sei se ela teve experiência de acampamento ou não, não sei essa parte. Mas meu amigo se casou e eu fui um dos recepcionistas e minha futura esposa uma das damas de honra. E durante o ensaio foi quando a conheci. E não sei por que começamos a namorar, mas foi assim que acabei, você sabe, conhecendo-a.

E isso foi em Riverside?

Não, ela morava em Gardena.

Quantos anos você tinha quando se conheceram?

Final dos anos 20.

Você estava trabalhando ou o que estava fazendo?

Não sei o que estava fazendo lá. Eu tinha feito faculdade, ia ser dentista e fiz faculdade de odontologia por um semestre, mas não gostava muito do trabalho. Foi tudo um trabalho árduo e eu pude sentir meu estômago ficando cada vez mais apertado porque era sempre um trabalho árduo.

E eu me lembro que no final do semestre, você sabe, você está fazendo trabalhos de laboratório, fazendo lição de casa. O que quebrou as costas do camelo foi quando eles distribuíram uma barra de sabonete Ivory. “Ok, aqui está um sabonete e quero que cada um de vocês escolha um dente, corte-o e apresente-o ao nosso professor.” E eu olhei, falei, não posso fazer, isso é um trabalho mais detalhado. E foi aí que eu realmente disse, isso é o suficiente.

Quando isso aconteceu, liguei para o escritório e minha mãe estava atendendo o telefone e eu disse a ela: não posso fazer isso. E ela transmitiu a mensagem para meu pai e ele disse: “Diga a ele para voltar para casa porque se ele se tornar dentista, será um péssimo dentista”.

Sim, é melhor você gostar do seu trabalho.

Sim. Ele não hesitou nem um pouco.

Agora, seu pai queria que você seguisse isso ou foi ideia sua entrar na faculdade de odontologia?

Não. Não foi ideia só dele, de todos os seus amigos. Eu o conheceria quando tivesse seis, sete, oito anos? E eles disseram: “Oh, você vai ser como seu pai”. E foi assim durante toda a minha jovem vida.

É muita pressão para viver.

Bem, sim. Presumia-se que eles não perguntaram o que eu queria. Quando eu estava no ensino médio, lembro que contei para minha mãe, falei que gosto muito de desenhista, arquitetura e coisas assim. Eu amei. Eu tinha um kit completo com todos os tipos de canetas e coisas assim.

Minha mãe diz: “Não, você tem que estar no negócio por conta própria, você tem que ser o chefe”. Porque meu instrutor me disse: “Você faz um trabalho muito bom. Se você quiser continuar esse tipo de educação, posso garantir um emprego quando você terminar o ensino médio.” Mas minha mãe diz que não, você tem que ser seu próprio patrão, você não pode trabalhar para outra pessoa.

E você tentou isso e não gostou da faculdade de odontologia.

Não, eu não gostei nada.

O que você acabou fazendo como profissão?

Eu era corretor da bolsa. Ah, isso é uma coisa completamente diferente porque depois que abandonei a escola, eu não sabia o que queria fazer. Eu estava passeando por aí e conheci um cara que tinha três escritórios, um na Califórnia e dois fora do estado. E eu disse a ele: “Estou fascinado por essas ações e coisas assim”. E então ele diz: “Bem, se você estiver interessado, vou te ensinar o que sei e se você gostar, siga em frente. Mas não há garantias sobre isso agora.”

Então, cara, teve vários anos que foi muito difícil porque você estava trabalhando por encomenda e quando você não conhece ninguém é muito difícil. Você tem que prospectar o tempo todo e ouve muito não, não estou interessado. "Vá embora."

E você fez tudo isso na Califórnia. Você estava morando aqui?

Sim, fiz isso por quase 20 anos.

Então você realmente gostou desse trabalho?

Por um tempo, depois ficou chato porque o que aconteceu foi que o país entrou em uma inflação galopante, onde você poderia comprar títulos do governo que pagavam muito mais do que títulos corporativos e era muito mais seguro.

Então, por que você deveria correr um risco? Por que você vai sair e comprar cem ações da General Motors ou da General Electric ou da Chrysler ou de qualquer uma dessas grandes empresas, o que acarreta um risco, quando você poderia comprar bons títulos substanciais que são garantidos, salvo aquela possibilidade remota deles indo à falência.

Então, para trazer isso de volta para sua esposa, qual era o nome dela?

[Marca]: Margaret Osaka. Ela era mais nova, acho que era, talvez até nove ou dez anos mais nova que você.

[Leland]: Sim, provavelmente.

E então, quando você se casou? Você se lembra do ano em que se casou?

Não, esqueci. Só me lembro da minha mãe me dizendo que gostava muito de Margaret. Então ela disse: “Quando você vai se casar?” Ainda me lembro das palavras: Não é legal enganá-la – quando você vai se casar?

Mas eu sempre tive medo das meninas, sabe, tinha dificuldade de conversar com elas cara a cara. Toda a minha vida, na verdade. Especialmente quando fui ficando mais velho e especialmente no ensino médio e isso durou até a faculdade.

Você deve ter se sentido confortável com ela.

Sim eu fiz. Eu fiz.

Agora presumo que ela faleceu?

Ela fez. Dezembro de 1984.

[Holly]: Então papai realmente criou os dois meninos.

Estou curioso para saber o que você gostaria que seus netos ou bisnetos lembrassem sobre sua experiência. O que você quer que eles lembrem sobre sua vida?

Eu realmente não sei porque não me lembro muito da história antiga, da minha história antiga. Então eu realmente não tenho nada que faça referência à minha história. Simplesmente, as coisas acontecem. Mas eu deixei passar, não guardo rancor nem nada parecido.

[Holly]: Acho que há uma coisa que eu gostaria que eles tirassem, é a resiliência. Isso seria algo que eu gostaria que as meninas lembrassem e soubessem. E acho que o que papai disse foi um ótimo conselho sobre “não guarde rancor”. Ou não se apegue a isso.

[Leland]: Por que insistir nisso, sabe? Acho que esqueço pequenos pedaços no caminho. Então, lembro-me de sentir menos à medida que envelheço. Isso é verdade. Isso meio que desaparece um pouco.

*Este artigo foi publicado originalmente no Tessaku em 17 de junho de 2021.

© 2021 Emiko Tsuchida

dentistas famílias pós-guerra Redress movement Segunda Guerra Mundial Campos de concentração da Segunda Guerra Mundial
Sobre esta série

Tessaku era o nome de uma revista de curta duração publicada no campo de concentração de Tule Lake durante a Segunda Guerra Mundial. Também significa “arame farpado”. Esta série traz à luz histórias do internamento nipo-americano, iluminando aquelas que não foram contadas com conversas íntimas e honestas. Tessaku traz à tona as consequências da histeria racial, à medida que entramos numa era cultural e política onde as lições do passado devem ser lembradas.

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About the Author

Emiko Tsuchida é escritora freelance e profissional de marketing digital que mora em São Francisco. Ela escreveu sobre as representações de mulheres mestiças asiático-americanas e conduziu entrevistas com algumas das principais chefs asiático-americanas. Seu trabalho apareceu no Village Voice , no Center for Asian American Media e na próxima série Beiging of America. Ela é a criadora do Tessaku, projeto que reúne histórias de nipo-americanos que vivenciaram os campos de concentração.

Atualizado em dezembro de 2016

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