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Os motins anti-asiáticos de Vancouver em 1907 revisitados - Parte 1

Loja Maikawa na Powell Street.

“Nada poderia ser mais sistemático do que a determinação com que a multidão escolheu as janelas japonesas e chinesas e poupou as vizinhas, caso fossem de brancos. Na Avenida Columbia, por exemplo, todas as janelas chinesas foram quebradas e as de dois corretores de imóveis brancos ficaram intactas.”

O jornal Vancouver Daily World reportando sobre o motim de Powell Street em 1907

Antes de fazer minha primeira visita ao Powell Street Festival em agosto, notei vários eventos no programa publicado no Geppo que despertaram meu interesse, entre eles o 360 Riot Walk que se anunciava da seguinte forma:

“Os motins anti-asiáticos foram um dos eventos mais significativos da história de Vancouver. 360 Riot Walk é uma experiência audiovisual que traça a história e a rota da multidão que atacou as comunidades sino-canadenses e nipo-canadenses após a manifestação e desfile organizado pela Liga de Exclusão Asiática em Vancouver. Mergulhe no ambiente social e político da época em que muitas comunidades eram alvo de atos de exclusão e violência, tanto legais como físicos.”

Intrigado, juntei-me à visita juntamente com meia dúzia de outros, liderados pelo professor Henry Tsang, da Universidade Emily Carr. Cada um de nós recebeu um iPad e um par de fones de ouvido e depois seguiu para o extremo leste de Vancouver para traçar a rota que os desordeiros raciais seguiram em seu famoso tumulto de 1907.

Quando os primeiros europeus chegaram à Colúmbia Britânica, as primeiras nações, Musqueam, Squamish e Tsleil Waututh, já viviam lá. Junto com o senso de direito de seus descobridores, eles trouxeram outros flagelos, como a varíola, que eliminou todos, exceto 15, do povo Tsleil Waututh em 1862.

Na primeira eleição de Vancouver em 1886, o gerente branco da Serraria Hastings trouxe 60 chineses, japoneses e indígenas às assembleias de voto para votar nele. Quando a notícia se espalhou, eclodiu um motim porque os asiáticos não foram autorizados a votar. Então, dois meses depois, quando eclodiu o “Grande Incêndio de Vancouver”, queimou a maior parte das estruturas de madeira da cidade, os Cavaleiros do Trabalho organizaram um boicote às empresas que serviam os residentes chineses. Além disso, a cidade aprovou estatutos racistas que restringem a reconstrução de qualquer pessoa chinesa. Em 24 de fevereiro de 1887, após uma reunião na Prefeitura, 300 homens brancos furiosos atacaram um acampamento de trabalhadores chineses em Coal Harbour que haviam sido contratados para limpar a terra por uma empresa de propriedade de brancos no West End de Vancouver.

O ano de 1907 não foi bom para os asiáticos, em particular. Naquele ano, o primeiro-ministro do Canadá foi Sir Wilfred Laurier (1841–1919), o primeiro-ministro de BC foi Sir Richard McBride (1870–1917) e o prefeito de Vancouver, Alexander Bethune (1852–1947), que pediu permissão ao governo federal para uso da Reserva Indígena Kitsilano, ainda não cedida, hoje Kitsilano é um dos bairros e áreas mais exclusivos da cidade onde os nipo-canadenses se estabeleceram antes da Segunda Guerra Mundial. Antes de McBride, o presidente da Câmara Frederick Buscombe (1862–1938), no seu segundo mandato, pediu ao governo federal que suspendesse a imigração das “Índias Orientais” quando, simultaneamente, aumentavam os ataques racistas aos trabalhadores asiáticos. A cidade de Vancouver estava crescendo, passando por uma explosão populacional de 21.000 em 1901 para 70.000 em 1907. Também naquele mesmo ano, a Grand Trunk and Pacific Railway pressionou o governo federal para importar 10.000 trabalhadores japoneses para construir uma linha no norte de BC (uma linha trabalho que os nipo-canadenses seriam designados para fazer como trabalho forçado durante os anos de internamento). Mais de 8.000 imigrantes japoneses chegaram a Vancouver nos primeiros 10 meses de 1907. Em julho, 1.100 homens japoneses chegaram no SS Kumeric. Eles foram contratados para trabalhar para a Canadian Pacific Railway. As tensões raciais estavam em alta.

No estado de Washington, houve um infame motim racial, em 5 de setembro, onde 500 trabalhadores de uma serraria Punjabi em Bellingham foram atacados por trabalhadores brancos e marcharam para fora daquela cidade. Eles foram para o Canadá, onde foram autorizados a entrar porque eram súditos britânicos. Eles chegaram aqui bem a tempo de testemunhar o motim anti-asiático que começou em 7 de setembro e durou dois dias.

Em 1907, ainda havia uma próspera comunidade de Japantown que foi outra vítima do racismo durante a Segunda Guerra Mundial. A outra população não branca de Vancouver consistia de chineses (principalmente cantoneses), afro-americanos, pessoas das Primeiras Nações e imigrantes Punjabi, todos em busca de uma vida melhor, substancialmente pelas mesmas razões pelas quais vêm para o Canadá hoje.

* * * * *

Cortesia de Henry Tsang.

Nascido em Hong Kong, Henry Tsang, 55 anos, é professor associado da Universidade Emily Carr de Arte e Design em Vancouver, BC. Ele recebeu seu mestrado pela Universidade da Califórnia, Irvine. Ele é um artista visual e midiático cujo trabalho foi exibido internacionalmente. Suas obras incorporam mídia digital, vídeo, fotografia, linguagem e elementos escultóricos que acompanham a relação entre o público, a comunidade e a identidade por meio de fluxos globais de pessoas, cultura e capital.

Em primeiro lugar, você pode me contar um pouco sobre você? Você é de Vancouver? Onde você estudou? Quais eram suas conexões com a comunidade nipo-canadense (JC)/asiática quando criança? Crescendo? Mais tarde?

Nasci em Hong Kong; minha família imigrou para Vancouver quando eu tinha três anos. Sim, me considero um morador de Vancouver. Estudei aqui e fiz meu mestrado na Universidade da Califórnia, Irvine. Não tive muita conexão com a comunidade JC enquanto crescia, além de ir para Fujiya com minha mãe e, ocasionalmente, minha avó, que morava com o marido em Yokohama há anos. Eles adoravam manju/mochi .

Frequento o Powell Street Festival desde o final dos anos 80/início dos anos 90 e sempre me senti bem-vindo e engajado lá. Acho que é porque eles incluíram as culturas do Leste Asiático, abrangem o tradicional ao contemporâneo e são ao mesmo tempo populares e progressistas, o que nem sempre é o caso. Além disso, não é corporativo, o que é cada vez mais raro.

Você poderia escrever um pouco sobre sua carreira docente? Há quanto tempo você leciona na Emily Carr? O que você ensina? Que tipo de arte você faz?

Minha primeira aula lecionando na Emily Carr University of Art and Design foi em 1992, quando era a Emily Carr College of Art and Design. Foi um seminário sobre Raça e Representação, que ministrei diversas vezes. Também poderia ter sido chamado de Racismo 101; para alguns alunos, de qualquer origem, foi muito desafiador, com cada um passando por tudo o que refletiu ou confrontou sua própria experiência: surpresa, negação, culpa, raiva, aceitação, afirmação. Eventualmente, eu também pude ministrar cursos de estúdio. Tornei-me professor regular em tempo integral em 2005 e lecionei em todos os níveis, desde o primeiro ano de fundação até estudos de pós-graduação, principalmente em estúdio de arte e mídia e, ocasionalmente, em cursos baseados em tópicos de seminários, muitas vezes com temas de arte pública.

Minha pesquisa e projetos artísticos incorporam mídia digital, vídeo, fotografia, comida, linguagem, elementos escultóricos, interativos e performativos e práticas sociais que acompanham a relação entre o público, a comunidade e a identidade através de fluxos globais de pessoas, cultura e capital. Grande parte do meu trabalho centrou-se em questões de comunidade e identidade: quem e onde estamos, qual é a nossa relação neste lugar e entre nós.

Você pode me dizer onde ouviu falar pela primeira vez sobre essa tecnologia 360? Quem o inventou e onde foi desenvolvido? Foi usado em outro lugar?

Não me lembro quando ouvi falar do vídeo 360 pela primeira vez; já existe há algum tempo e estou curioso sobre ele, mas não tive a ideia de empregá-lo até 360 Riot Walk, que é minha primeira incursão nessa forma de fazer trabalho. É uma abordagem bem diferente de fazer um vídeo ou filme tradicional, já que todo o conceito de montagem ou edição visual precisa ser completamente reconsiderado e a ênfase no som é fundamental.

Não tenho um meio ou tecnologia específica que utilizo sempre: pelo contrário, procuro encontrar uma forma que possa criar uma experiência adequada ao tema ou tema do projeto em que estou trabalhando. É claro que isto, por sua vez, influencia o que e como pode ser explorado, bem como o limita.

Se você quiser saber mais sobre a tecnologia de vídeo 360, há muitos recursos e exemplos online.

Quem teve a ideia de aplicá-lo no motim de 1907? Por que esse evento?

360 Riot Walk foi desenvolvido a partir de uma obra de arte pública anterior que apresentei no verão anterior em Vancouver, “ RIOT FOOD HERE ”. Isto assumiu a forma de ofertas de alimentos em quatro locais durante quatro dias, em locais que acompanham o percurso percorrido pelo desfile e manifestação organizada pela Liga de Exclusão Asiática de Vancouver, a partir da qual se formou uma multidão para atacar Chinatown e Nihonmachi. A comida, preparada pelo chef Kris Barnholden, refletia cinco cozinhas que as pessoas da região comeriam na época do motim: europeia, chinesa, japonesa, aborígine e punjabi.

O projeto foi lançado com um passeio a pé liderado por Michael Barnholden (pai do chef), autor de Reading the Riot Act: A Brief History of Riots in Vancouver e coautor do roteiro do vídeo 360. Conheço Michael desde o início dos anos 90 e já participei de suas caminhadas em diversas ocasiões. Durante a caminhada RIOT FOOD HERE, pensei: não seria ótimo se isso estivesse disponível como um passeio autoguiado em formato de vídeo 360 com imagens de arquivo incorporadas à paisagem local? E naquele momento, de repente tive um motivo para mergulhar no mundo do vídeo 360.

Leia a Parte 2 >>

 

© 2019 Norm Ibuki

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Sobre esta série

Esta série consiste de projetos que ajudam a preservar e compartilhar histórias nikkeis de maneiras diferentes – através de blogs, websites, mídias sociais, podcasts, trabalhos de arte, filmes, revistas, músicas, mercadorias e muito mais. Ao destacar estes projetos, desejamos demonstrar a importância da preservação e compartilhamento das histórias nikkeis, como também inspirar outras pessoas a criar as suas próprias histórias.

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About the Author

O escritor Norm Masaji Ibuki mora em Oakville, na província de Ontário no Canadá. Ele vem escrevendo com assiduidade sobre a comunidade nikkei canadense desde o início dos anos 90. Ele escreveu uma série de artigos (1995-2004) para o jornal Nikkei Voice de Toronto, nos quais discutiu suas experiências de vida no Sendai, Japão. Atualmente, Norm trabalha como professor de ensino elementar e continua a escrever para diversas publicações.

Atualizado em dezembro de 2009

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