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Mistério 'Graffiti' revelado

Foto cortesia de Greg Nesteroff.

O ex-editor do Nelson Star , Greg Nesteroff, em 21 de janeiro de 2015, escreveu um artigo sobre nomes de nipo-canadenses arranhados na parede do antigo 'Slocan Hall' ou Legion/Oddfellows Hall. Este edifício estava em reforma para ampliar a cozinha. Enquanto os empreiteiros retiravam o asfalto do prédio, eles puderam ver os nomes dos nipo-canadenses que provavelmente eram adolescentes durante os anos de internamento, por volta de 1944 ou 1945. Apenas alguns nomes eram legíveis. O mais claro era muito estiloso segundo Greg, “Sam Miyashita, Popoff, Slocan”. Popoff era um dos campos de internamento ao sul de Slocan City. Outros foram Lemon Creek e Bay Farm. Houve também “Akiko M”; o que parece ser Teddy Y + Miyaka. Eles poderiam estar namorando ou Teddy pode ter uma queda por Miyaka. Alguns dos nomes obscuros foram: Saku ou Takei Sano; e um apelido “Yasy”. Quem poderiam ser essas crianças? Provavelmente eram adolescentes que não conseguiam entrar no salão quando os bailes aconteciam em ocasiões especiais como o Dia dos Namorados ou a Páscoa.

Greg saiu em uma missão para descobrir. Ele primeiro me contatou se eu conhecia essas 'crianças' e se elas ainda estavam vivas e bem. Como eu era de Greenwood, não reconheci nenhum desses nomes. Brinquei com Greg que eram pichações. Era comum naquela época, já que a maioria dos meninos carregava canivetes. Felizmente, tenho uma excelente pessoa de recursos, Lisa Uyeda, no Museu Nacional Nikkei. Sendo de Toronto, Lisa tinha contatos no Centro Cultural Nipo-Canadense.

Em pouco tempo, Elizabeth Fujita, que dirigiu o projeto Sedai “dedicado a coletar e preservar as histórias da ancestralidade japonesa para todas as gerações futuras”, revelou o mistério de Sam Miyashita. Ela nos contou que Sam (Suyeo) morreu em 14 de novembro de 2014, aos 84 anos, e deixou duas filhas. Sam deve ter sido muito querido, já que muitas pessoas compareceram ao seu funeral. Infelizmente, Greg declarou: “Em uma estranha coincidência, a assinatura que ele colocou na Legião Slocan quando era adolescente foi descoberta duas semanas após sua morte”.

Foto da família Miyashita. Atrás: Mack e Jane. Frente: Roy, Lewie, mãe e Sam. Cortesia de Lewie Miya.

Inicialmente, Greg e eu tivemos dificuldade em rastrear Sam Miyashita na internet. Sam mudou seu sobrenome e passou a se chamar Sam Sueshi Miya. Descobrimos que Sam nasceu em Vancouver, mudou-se para Steveston e a família foi internada em Kaslo. Após três anos, a família foi enviada para Popoff. Com o ultimato do governo federal de “Ir para o leste das Montanhas Rochosas ou 'Repatriar' para o Japão em 1945, os Miyashitas decidiram se mudar para Toronto. Fim da história?

Avancemos para novembro de 2019, quatro anos depois. Fui docente no Museu Nacional Nikkei em Burnaby, oferecendo-me como voluntário para auxiliar Carolyn Nakagawa, coordenadora educacional, na Galeria e na sala de vídeo para ensinar a história Nikkei. Havia grandes grupos de alunos do 8º ano da Escola Secundária Kitsilano. Eles vieram em três dias diferentes. O último grupo veio em 15 de novembro. Enquanto eu estava facilitando a galeria do museu, avistei um pai asiático acompanhante olhando atentamente para todos os painéis interpretativos na parede. Após uma breve investigação, ele me disse que seu nome era Ray Miya. Inicialmente, não consegui identificar o nome dele, mas por algum motivo perguntei se o nome dele era Miyashita. Então, clicou. Perguntei a Ray se ele era parente de Sam Miyashita. Ele respondeu: “Tio”. Trocamos contatos e fizemos a bola rolar.

A filha de Sam, Morgan Matsu Miya, me enviou um e-mail para esclarecer um pouco sobre seu pai, e ela escreveu: “Pelo que entendi, teria sido um dia após o quinto aniversário da morte de meu pai”. Morgan continuou dizendo que estava ciente do artigo de Nelson Star . Ela disse que o pai dela não falou sobre o ‘autógrafo’ na parede. A família Miyashita optou por ir para o leste, terminando em Toronto, para evitar ser “mandada de volta” ao Japão (acredito que todos, exceto os dois filhos mais velhos, nasceram no Canadá).

Morgan continuou dizendo que seu pai, Sam, fez muitas coisas ao chegar em Toronto. Ele trabalhava em uma lavanderia industrial, mas acabou empregado no escritório principal de Loblaw, onde conheceu sua esposa. Sam trabalhou no setor imobiliário por vários anos e, por último, encontrou um emprego como motorista de caminhão para os correios. O pai de Morgan era músico de jazz, tocava contrabaixo, e também tocou com uma banda de casamento macedônia por alguns anos com seu melhor amigo Lou Martin. Sam também era um artista, e a lembrança que Morgan tinha do pai era que ele estava sempre desenhando, pintando e, mais tarde, começou a escrever, principalmente poesia. Ele sempre falava sobre escrever sua autobiografia. Morgan ficou muito emocionada por poder relembrar e relembrar memórias de seu pai para Greg e eu.

Sam em seu estúdio/apartamento em Parkdale. Foto cortesia de Morgan Miya.

Lewie disse a seu irmão Sam que seu trabalho artístico era único, original e imaginativo. Ele acrescentou que Sam nunca teve aulas formais de arte. Sam fez pequenas obras de arte e enormes pinturas em tela, em sua maioria abstratas. Lewie desejou que um dia a enorme coleção de arte de seu irmão pudesse ser exposta.

Desenho de Sam Sueshi Miya. Cortesia de Morgan Miya.

Desenho de Sam Sueshi Miya. Cortesia de Morgan Miya.

O pai de Ray Miya, Lewie, ofereceu mais informações sobre a família. Ele escreveu que a família Miyashita era de Kagoshima, Kyushu, Japão. Lewie nasceu em Vancouver, na 55 Powell Street, onde seu pai comprou uma pensão. Depois da depressão e da perda da pensão, a família mudou-se para um lugar na rua Cordova, depois para a rua Alexander. Mais tarde, eles se mudaram para 1207 Franklin Street. Finalmente, os pais de Lewie se mudaram para Steveston, perto do rio Fraser, porque sua irmã mais velha trabalhava na fábrica de conservas do Golfo da Geórgia. Como ela trabalhava lá, a família conseguiu uma casa.

O Padre Sahachi tornou-se pescador, mas quando chegou a guerra perdeu o barco e nunca foi indenizado. Após a guerra, a família mudou-se para Toronto. Lewie teve seu nome mudado oficialmente para Miya quando se tornou professor em 1966. Ele não sabe se os outros irmãos também mudaram seus nomes oficialmente para Miya.

Crianças Miyashita. Jane (Nobuko), Mack (Masaki), Roy, Lewie, Sam (Suyeo) e Susan (Sumiko). Cortesia de Lewie Miya.

O irmão de Sam, Roy, também é um músico talentoso. Retirado do diretório de artistas nipo-canadenses, a biografia de Roy Miya é assim: Nasceu em Vancouver em 1925. Aos 16 anos, ele foi inspirado por Vernon Hakkaku ao piano tocando 'Amapola' enquanto estava em um barco no rio Skeena. Roy ficou tão impressionado que começou a aprender piano sozinho. Seu irmão Louie (Lewie) apresentou-o ao piano stride, um estilo de jazz que ficou famoso por Fats Waller e Art Tatum, e ele ficou viciado em jazz. Roy manteve-se em silêncio estudando seus heróis, Bill Evans e Phil Nimmons, uma lenda do jazz de Toronto.

Sam tinha uma irmã mais nova, Susan (Sumiko), que se casou com Roy Tsuji. Susan envolveu-se muito com a comunidade Nikkei em Toronto. Susan em 1979 trabalhou em uma estação de TV a cabo comunitária Multilingual Television, hoje CFMT. Sua ideia de promover histórias e eventos nipo-canadenses foi aceita. Por quatro anos, ela produziu e apresentou o Panorama Japonês, o primeiro programa japonês-inglês de Toronto que discutiu questões como o movimento de reparação, as artes e a cultura do Japão. A Sra. Tsuji também trouxe o internacionalmente popular Show de Ano Novo Vermelho e Branco da NHK, que durou vinte anos.

Depois de deixar o CFMT, Susan abriu sua própria empresa, Tsuji Communications Inc., e lançou o programa 'Hello Japan' em 1984. Pessoas como David Suzuki, o ex-primeiro-ministro de Ontário Bill Davis, a autora Joy Kogawa e a lenda do sumô Konishiki apareceram em seu programa . Susan era ativa na comunidade Nikkei e também adorava sumie, a pintura japonesa com pincel. Susan faleceu aos 69 anos de câncer renal em 2014.

Havia outro irmão, Mack (Masaki), que por vários anos foi um conhecido dono de uma academia com equipamentos de levantamento de peso que ele modificou. Mack também era soldador de profissão.

O irmão mais velho, Archie (Saichi), nasceu no Canadá, mas viveu no Japão criado pelos avós. Ele voltou ao Canadá aos 17 anos e aprendeu inglês sozinho. Mais tarde, Archie ensinou dança de salão. Ele morreu em 2000.

A irmã mais velha, Jane (Nobuko), assumiu a família depois que sua mãe morreu de tuberculose. Ela teve que abandonar a escola na 10ª série para cuidar dos irmãos mais novos e trabalhou como governanta. A própria Jane desenvolveu tuberculose e foi internada no New Denver Sanatorium. Quando se recuperou, Jane chegou a Toronto para morar com a família. Jane se casou com Sam Nagata. Lewie se ofereceu para pagar sua visita ao Japão, mas infelizmente ela faleceu em 1978. O irmão Sam sempre disse que ela era uma santa.

Foto da família Miyashita. Em pé: Roy, Sam, Lewie e Mack. Frente: Susan e pai Sahachi. Cortesia de Lewie Miya.

Quando a Segunda Guerra Mundial começou, a família foi enviada de Steveston para Kaslo, BC, e passou três anos lá. A família foi transferida para o campo de internamento de Popoff em Slocan, a família morava em um barracão de dois andares com banheiro externo e cozinha comunitária com pia e torneira. Lewie e Sam estudaram na Notre Dame High School com as freiras como professoras. Ele estava no 12º ano e Sam no 9º ano. Acho que foi nessa época que Sam deve ter escrito seu nome no escudo de madeira do Slocan Hall.

Há fechamento agora. Agora conhecemos a história de Sam Miyashita (Sueshi Miya). O 'graffiti' não é mais um mistério. Muito obrigado a Ray, Lewie e Morgan por fazerem com que este simples e logo esquecido autógrafo de “Sam Miyashita” ganhasse vida com uma rica história familiar.

© 2019 Chuck Tasaka

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About the Author

Chuck nasceu em Midway, BC, mas passou a maior parte de sua vida crescendo em Greenwood, BC, o primeiro local de internamento nipo-canadense. Seus avós Isaburo e Yorie viveram em Sashima, Ehime-ken e imigraram para Portland, Oregon, depois para Steveston e finalmente para Salt Spring Island nas Ilhas do Golfo. O pai de Chuck, Arizo, nasceu na Ilha Salt Spring, mas viveu em Sashima durante sua juventude. Sua mãe nasceu em Nanaimo, BC, mas foi criada em Mio-mura, Wakayama-ken. Chuck frequentou a Universidade de BC e tornou-se professor do ensino fundamental na Ilha de Vancouver. Depois de se aposentar em 2002, Chuck passou a maior parte de seu tempo pesquisando a história nipo-canadense e atualmente está trabalhando no projeto Nikkei Legacy Park em Greenwood.

Atualizado em junho de 2024

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