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Faces dos direitos civis, antes e agora: Gambatte de Paul Kitagaki Jr.! Projeto

“Os rostos das fotografias olhando para mim enquanto eu procurava minha família no Arquivo Nacional sempre me assombraram”, lembra Paul Kitagaki Jr.. “Eu queria conhecer a história por trás dos rostos e descobrir como eles sobreviveram e criaram uma nova vida após a guerra.”

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O famoso fotógrafo e cinegrafista – um Sansei cujo trabalho foi homenageado com dezenas de prêmios, incluindo o Prêmio Pulitzer – tinha familiares que foram injustamente encarcerados em campos de concentração americanos durante a Segunda Guerra Mundial.

“Aprendi sobre a Ordem Executiva 9066 na minha aula de história do 10º ano em 1970”, diz Kitagaki. “Então descobri o livro Ordem Executiva 9066 com muitas fotografias de Dorothea Lange documentando o encarceramento em 1972.” Ele achou o trabalho de Lange impressionante e inspirador e rapidamente se tornou um fã.

O tio de Kitagaki, Nobuo Kitagaki , era um artista talentoso que incentivou os interesses criativos de seu sobrinho. “Quando eu era criança, ele me deu livros de arte e fotografia”, diz Kitagaki. “Mas seu maior presente foi quando soube de minha paixão pela fotografia e me contou que uma de minhas heroínas, Dorothea Lange, havia fotografado nossa família quando eles foram removidos à força para o acampamento. Eu queria saber como era a fotografia e isso me levou a procurar as imagens nos Arquivos Nacionais em Washington, DC, em 1984. Há quatro fotografias que Lange tirou de nossa família nos Arquivos Nacionais.”

Para Kitagaki, encontrar as fotos de sua família e ver os rostos de tantos outros presos inocentes foi um momento poderoso que ele nunca esqueceu. Isso ressoou profundamente nele como nipo-americano – e como fotógrafo.

“Quando eu era jovem, não sabia que passaria a vida inteira aprendendo fotografia”, diz Kitagaki. “Pensei que me tornaria músico. Como muitos jovens músicos que cresceram na área da baía de São Francisco nos anos 60 e 70, fui influenciado pelos Beatles, Rolling Stones, Cream, Led Zeppelin, Grateful Dead, Sly and the Family Stone, Miles Davis e John Coltrane. . Toquei bateria no ensino médio em várias bandas de rock e jazz e comecei a estudar música na San Francisco State.” Mas embora Kitagaki gostasse de música, a fotografia continuou emergindo como sua vocação.

“Lembro-me de quando tinha quatro anos de idade, tirando fotos com a Kodak Brownie dos meus pais no parque infantil do Golden Gate Park”, diz Kitagaki. “Foi só no último ano do ensino médio que tive aulas de fotografia com minha namorada. Mais tarde, na faculdade, comprei uma câmera Nikon Nikkormat que levei comigo e li revistas e olhei livros de fotografia na biblioteca. Enquanto lutava contra uma lesão causada por tocar música, fiz algumas aulas de fotografia para expandir meus conhecimentos. Mudei do departamento de música para o departamento de radiodifusão. Me formei na faculdade com especialização em Radiodifusão, mas sabia que queria seguir minha paixão pela fotografia.”

“Durante meu último semestre na faculdade, tive aulas de fotojornalismo com a fotojornalista do San Francisco Examiner, Fran Ortiz, que levou à minha carreira como fotojornalista”, diz Kitagaki. “Depois de me formar, comecei a trabalhar como freelancer na Bay Area e continuei trabalhando na loja de departamentos onde trabalhava para pagar a faculdade. A partir daí, tive a sorte de transformar o freelancer em um trabalho de equipe em um jornal e depois continuei mudando para jornais maiores em toda a Costa Oeste.”

Desde 2003, Kitagaki teve um longo e bem-sucedido mandato como fotógrafo sênior do The Sacramento Bee e expandiu seu escopo para incluir vídeo. Ao longo de sua longa carreira, seu trabalho foi publicado nos principais veículos de notícias do mundo, como National Geographic, Time, Smithsonian Magazine, Sports Illustrated, The Wall Street Journal, The New York Times, Los Angeles Times e The Washington Post , e seu o trabalho também foi indicado ao Emmy Awards.

“Durante o curso como fotojornalista em diversos jornais, fotografei matérias sobre as consequências da Ordem Executiva 9.066”, diz Kitagaki. “Eles incluíram peregrinações ao Lago Tule e uma das primeiras histórias de Frank Emi e dos 63 resistores no Heart Mountain Relocation Center com a repórter Donna Kato no San Jose Mercury News .” Ele reconheceu que documentar as histórias dos campos era importante e decidiu fazer disso uma tarefa pessoal. Ele aspirava encontrar os prisioneiros sobreviventes do campo fotografados por Dorothea Lange, Ansel Adams e outros durante a Segunda Guerra Mundial, e justapor suas fotos antigas com as novas que ele tiraria nos dias atuais.

O amigo e mentor de Kitagaki, o falecido jornalista investigativo vencedor do Prêmio Pulitzer, Andrew Schneider , “sabia a importância” da história da família de Kitagaki e o inspirou com seu esforço para corrigir os erros sociais. “Ele me pressionava e me incomodava para terminar o projeto, antes que os assuntos acabassem. Ele sempre ofereceu sua gentil ajuda.”

“Comecei indo a diferentes igrejas na área de Sacramento e pedindo também a pessoas que conhecia nas comunidades de São Francisco e Sacramento que ajudassem a identificar pessoas nas fotos históricas de Dorothea Lange e outras”, diz Kitagaki. “Foi um processo lento nos primeiros anos. Em 2012, no 70º aniversário da assinatura da Ordem Executiva 9.066, eu tinha 16 pares para compartilhar. Publicamos histórias no The Sacramento Bee e no San Francisco Chronicle .” Este trabalho deu origem a uma exposição permanente na estação San Bruno BART, sede do Tanforan Assembly Center, onde os passageiros veem a história todos os dias.

Mais tarde, Kitagaki adicionou mais 45 pares de fotografias e histórias e começou a expor a coleção – que ficou conhecida como Gambatte! Legacy of an Enduring Spirit - nacionalmente após uma estreia no California Museum em Sacramento. O projeto obteve cobertura positiva da mídia nos EUA e internacionalmente.

“Depois que as pessoas viram o projeto, elas me contataram com mais assuntos possíveis, e sem a ajuda delas eu não teria este trabalho”, diz Kitagaki. “Aprendi que o espírito que a maioria das pessoas tinha, independentemente das terríveis tragédias que enfrentavam, era shikata ga nai ('não pode ser evitado'). Também senti que todos tinham o espírito de gambatte ('não desista e faça o seu melhor').” Ele se esforça para homenagear a resiliência e a força dos sobreviventes do campo através de suas homenagens fotográficas.

“Acredito no poder da fotografia que dura a vida toda”, diz Kitagaki. “É capaz de se conectar com as pessoas em um nível emocional. Você pode olhar o quanto quiser, estudar e interpretar a imagem, não importa se ela é apresentada eletronicamente em um telefone ou computador, em um livro, ou pendurada na parede de um museu ou galeria.”

“Todos nós precisamos registrar as histórias de nossas famílias que vivenciaram a Ordem Executiva 9.066 e compartilhar suas experiências com as gerações futuras antes que elas morram”, acrescenta. “Você pode fazer isso agora entrevistando seus pais ou avós e compartilhando suas histórias. Todos nós carregamos uma ferramenta nas mãos todos os dias, um celular que pode gravar um vídeo ou áudio da sua história.”

Essa história, observa Kitagaki, pode ter um efeito no presente. “Percebi que os espectadores, jovens e velhos, e de diferentes etnias, parecem encontrar uma humanidade comum com a qual todos nos identificamos como pessoas.”

* * * * *

Gambate! Legado de um espírito duradouro
17 de novembro de 2018 – 28 de abril de 2019
Museu Nacional Nipo-Americano
Los Angeles, Califórnia

Gambate! Legacy of an Enduring Spirit apresenta fotografias modernas e históricas que documentam as histórias de nipo-americanos que foram encarcerados à força durante a Segunda Guerra Mundial. Fotos contemporâneas de grande formato tiradas pelo fotojornalista vencedor do Prêmio Pulitzer Paul Kitagaki Jr. são exibidas ao lado de imagens tiradas há 75 anos por fotógrafos famosos como Dorothea Lange, Ansel Adams e outros; cada par apresenta os mesmos indivíduos ou seus descendentes diretos como objeto. Inspirada no conceito japonês de gambatte – triunfar sobre a adversidade – a exposição narra a força e o legado de uma geração de nipo-americanos que perseveraram em dificuldades inimagináveis.

Para mais informações sobre a exposição >>

© 2019 Darryl Mori

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About the Author

Darryl Mori é um escritor baseado em Los Angeles e especializado em escrever sobre o ramo das artes e organizações sem fins lucrativos. Ele escreveu amplamente para a Universidade da Califórnia em Los Angeles e para o Museu Nacional Japonês Americano.

Atualizado em novembro de 2011

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