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JASC faz parceria com a Alphawood Gallery em “Then They Came For Me”; A maior exposição de encarceramento de JA de todos os tempos no meio-oeste

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Em 29 de junho de 2017, a Galeria Alphawood, em parceria com o Comitê de Serviço Nipo-Americano (JASC), teve o prazer de anunciar a abertura de sua primeira exposição original Então eles vieram para mim: encarceramento de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial e o fim das liberdades civis . Esta exposição durou aproximadamente quatro meses e meio até 19 de novembro de 2017.

Fundada como uma iniciativa da Fundação Alphawood, a Galeria Alphawood abordou o JASC em março de 2017 sobre o desenvolvimento de uma exposição sobre o encarceramento e reassentamento nipo-americano que pudesse não apenas falar das lições da história, mas também dos desafios contemporâneos enfrentados pela América hoje.

Através de um rápido processo de desenvolvimento, os líderes comunitários, representantes da JASC e da Sociedade Histórica Nipo-Americana de Chicago, e a equipe da Alphawood Gallery, buscaram um cronograma agressivo de aproximadamente três meses e meio para desenvolver esta exposição única com uma velocidade sem precedentes para uma exposição deste tamanho. .

O espaço expositivo cobria dois andares e todo o espaço da galeria.

Esta exposição foi construída com base em imagens do processo de encarceramento nipo-americano tiradas por fotógrafos patrocinados pela Wartime Relocation Authority (WRA), como Dorothea Lange e Ansel Adams, bem como fotos do famoso fotógrafo nipo-americano Toyo Miyatake e ilustrações de Mine Okubo. Em termos de itens físicos da coleção, a maioria dos itens e documentos vieram das coleções de arquivos do JASC, ajudando a expandir a história completa do encarceramento e seus impactos humanos.

Digno de nota é a ênfase especial da exposição na história do reassentamento nipo-americano no pós-guerra em Chicago e nos impactos únicos do crescimento repentino da comunidade nipo-americana de uma população de cerca de 400 pessoas para cerca de 20.000 no período pós-guerra.

Início da seção de exposição abordando a história do reassentamento do pós-guerra em Chicago.

A comunidade nipo-americana de Chicago é única na história do pós-guerra, devido à forma como foi quase inteiramente formada como resultado direto do processo de encarceramento.

Através do foco não apenas na tragédia do encarceramento, mas também nos impactos persistentes do reassentamento, esta exposição permitiu à comunidade nipo-americana de Chicago abordar erros históricos, envolver-se com questões contemporâneas da identidade nipo-americana e questionar outras preocupações na atual situação politicamente carregada. ambiente.

A necessidade de abordar questões atuais continuou a ser um tema chave na programação desenvolvida pela Galeria Alphawood.

Por exemplo, os membros da comunidade nipo-americana, incluindo aqueles que vivenciaram diretamente os acampamentos ou que tinham familiares nos acampamentos, foram convidados para o espaço da galeria para compartilharem suas histórias nas sessões de fim de semana.

Além disso, uma ampla gama de vozes comunitárias foi reunida na programação como uma forma de expandir a história do encarceramento nipo-americano para uma arena maior.

Exibições de filmes, workshops, painéis e apresentações artísticas destacaram a importância de abordar as controvérsias contemporâneas relativas à imigração, à proibição muçulmana e a outras questões de direitos civis e humanos.

Os destaques da programação incluíram uma visita especial e palestra pública do ator e ativista George Takei, e uma palestra de Tom Ikeda, fundador do projeto Densho, que se dedica a educar o público sobre questões relacionadas ao encarceramento nipo-americano.

Painelistas no Painel de Crimes de Ódio do fim de semana de encerramento de 18 de novembro de 2017, apresentando a partir da esquerda: a palestrante Helen Zia, o comediante Arish Singh, o moderador Ryan Masaaki Yokota e o palestrante Pardeep Kaleka.

Um painel especial de encerramento do fim de semana sobre crimes de ódio em 18 de novembro de 2017 incluiu uma discussão com Helen Zia, notável ativista asiático-americana e LGBTQ, que desempenhou um papel fundamental na organização do caso Vincent Chin de 1982, que envolveu o assassinato de um sino-americano em Detroit, Michigan, no auge da era de destruição do Japão na década de 1980.

O membro adicional do painel, Pardeep Kaleka, discutiu como seu pai foi morto em um violento ataque de supremacia branca a um gurdwara Sikh em Oak Creek, Wisconsin, em 2012, e como ele trabalhou para superar questões de ódio e extremismo na comunidade.

Outros destaques do fim de semana de encerramento incluíram uma apresentação especial de Tsukasa Taiko, e também uma apresentação de encerramento na noite de Ho Etsu Taiko, que contou com uma nova música sobre os acampamentos escrita por Emily Harada e interpretada pelo grupo.

Amigos e apoiadores do JASC participam de uma palestra na exposição “Then They Came For Me” na Galeria Alphawood em 11 de agosto de 2017.

Ao longo dos muitos meses de exposição, cerca de 21.000 pessoas compareceram à exposição, incluindo visitas da líder da minoria na Câmara dos Deputados dos EUA, Nancy Pelosi, do líder da minoria no Senado dos EUA, Chuck Schumer, e numerosos passeios em escolas do bairro e outras instituições comunitárias.

“Estamos muito felizes que esta exposição tenha envolvido uma gama tão ampla de líderes comunitários, organizadores e artistas”, afirmou Michael Takada, CEO da JASC. “Esta exposição excedeu em muito todas as expectativas ao unir não apenas as comunidades japonesas e asiático-americanas, mas também ao contar esta história para além de Chicago.”

“Embora a exposição da Alphawood Gallery tenha encerrado, este é apenas o começo. Temos o orgulho de anunciar que a partir de janeiro a exposição será transferida para o International Center for Photography Museum, em Nova York. Discussões adicionais estão em andamento sobre a possibilidade de viajar com a exposição para outras partes de Chicago e além. Estamos entusiasmados porque esta história de vital importância continuará a ser comunicada a um público cada vez maior neste momento vital da história americana.”

* Este artigo foi publicado originalmente no Nikkei Chicago em 18 de janeiro de 2018 .

© 2018 Ryan Masaaki Yokota

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About the Author

Ryan Masaaki Yokota é um Yonsei/Shin-Nisei Nikkei japonês e de Okinawa. Atualmente ele trabalha como Diretor do Centro de Desenvolvimento e Legado no Comitê de Serviço Nipo-Americano em Chicago, IL, e também leciona como instrutor adjunto na Universidade DePaul. Ele recebeu seu Ph.D. em História do Leste Asiático-Japonês pela Universidade de Chicago e seu mestrado em Estudos Asiático-Americanos pela UCLA. Ele é descendente direto de um bisavô que foi encarcerado no Campo de Concentração Nipo-Americano em Rohwer, Arkansas, durante a Segunda Guerra Mundial. Além disso, seus avós e seu pai sobreviveram ao bombardeio nuclear de Hiroshima.

Suas publicações acadêmicas incluem um capítulo de livro publicado recentemente sobre os movimentos de autonomia de Okinawa , um artigo sobre a indigenidade de Okinawa , um capítulo de livro sobre os peruanos de Okinawa em Los Angeles , um artigo sobre os japoneses e os okinawanos em Cuba e uma entrevista com o ativista do Movimento Asiático-Americano , Pat Sumi . Ele é o fundador do site Nikkei Chicago , que destaca histórias não contadas da comunidade nipo-americana em Chicago.

Atualizado em fevereiro de 2018

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