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Comunidade de Chicago comemora o Dia da Memória de 2017 e 75 anos desde a EO 9066; Mais de 700 pessoas participam do fim de semana de programação artística e juvenil

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“Isso realmente aconteceu. Isso aconteceu com alguém que amo”, afirmou o poeta e autor Dwight Okita, ao falar sobre por que escreve poesia sobre a experiência de encarceramento nipo-americano na Segunda Guerra Mundial. “Isso pode acontecer de novo, talvez com alguém que você ama, ou talvez com você. Portanto, não vamos repetir os erros da história.”

Dwight Okita, à esquerda, falando, enquanto o colega do painel Jason Matsumoto observa. Crédito da foto: Jonathan Yamaguchi.

Com um público lotado presente, Okita foi acompanhado no programa principal do Dia da Memória (DOR) deste ano por Jason Matsumoto, Produtor Executivo do filme “The Orange Story”; e Erika Street Hopman, escritora/diretora de “The Orange Story”; Kazuko Golden, escritor e diretor do filme “A Song for Manzanar”; e Dr. Richard Morimoto da Northwestern University, que atuou como moderador do painel. Esses artistas falaram no painel depois que Okita fez uma leitura de sua poesia e os cineastas exibiram seus respectivos filmes.

Participantes do painel de discussão do programa anual do evento principal do Dia da Memória, realizado em 19 de fevereiro de 2017. A partir da esquerda: Dwight Okita, Jason Matsumoto, Erika Street Hopman, Kazuko Golden e Dr. Crédito da foto: Jonathon Yamaguchi.

Organizado pelo Conselho Nipo-Americano de Chicago, pela Sociedade Histórica Nipo-Americana de Chicago, pela Liga de Cidadãos Nipo-Americanos - Capítulo de Chicago, pelo Comitê de Serviço Nipo-Americano e pela Sociedade Japonesa de Ajuda Mútua de Chicago, as atividades do Dia da Memória deste ano marcaram 75 anos desde o assinatura da Ordem Executiva 9.066, na qual o presidente Franklin Delano Roosevelt autorizou o encarceramento de cerca de 120.000 pessoas nos campos de concentração nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial.

A participação no evento principal do Museu de História de Chicago contou com mais de 450 pessoas, estimulando a adição de uma série de exibições de filmes ao longo do dia.

Russell Lewis, vice-presidente executivo do Museu de História de Chicago, e Jean Mishima, presidente da Sociedade Histórica Nipo-Americana de Chicago, ajudaram a apresentar o evento, e a líder comunitária Anna Takada serviu como mestra de cerimônias. Representantes do Gabinete do Prefeito da Cidade de Chicago e do Gabinete do Governador do Estado de Illinois estiveram presentes e emitiram proclamações reconhecendo este dia. Além disso, como parte do processo, Zoe Ariyama, estudante da Whitney M. Young Magnet High School, leu o texto da ordem de evacuação. Membros do Chicago Nisei Post nº 1183 serviram para abrir e encerrar a cerimônia com a postagem e retirada das cores.

Membros do Chicago Nisei Post No. 1183 Color Guard, da esquerda Howard Hieshima, Enoch Kanaya, Kolly Takaki e Fred Yamanuha. No centro está Anna Takada, que atuou como MC no evento principal do DOR. Crédito da foto: Jonathan Yamaguchi.

Mais cedo naquele dia, cerca de 50 jovens e pais assistiram à leitura de “Eu sou Yuki”, uma história infantil escrita pela professora assistente clínica Karen Su, da Universidade de Illinois, Chicago.

Autora do livro infantil "I Am Yuki", a professora assistente clínica Karen Su, falando às crianças reunidas. Crédito da foto: Jonathan Yamaguchi.

O evento deste ano orientado para os jovens, coordenado por Anna Takada e vários jovens voluntários, proporcionou uma oportunidade especial para transmitir esta importante história de encarceramento injusto a uma nova geração de crianças e jovens.

Jovens participantes trabalhando em um projeto interativo para comemorar a experiência do encarceramento. Crédito da foto: Jonathan Yamaguchi.

Além disso, cerca de 200 pessoas participaram de um evento no dia anterior no Block Museum da Northwestern University centrado em uma exposição com trabalhos da artista Kristine Aono. Neste evento, os participantes puderam contribuir para a obra de arte de Aono pregando um prego em sua obra de arte como forma de comemorar os encarcerados nipo-americanos. Além disso, os grupos de discussão permitiram que os participantes ouvissem diretamente ex-presidiários, como Jane Hidaka, Yuki Hiyama, Enoch Kanaya, Jean Mishima, Jim Mita e Merry Oya.

Participantes do evento pré-programa do DOR no sábado, 18 de fevereiro de 2017, ouvindo ex-presidiários compartilharem suas histórias. Crédito da foto: Jonathan Yamaguchi.

Em suma, os acontecimentos do fim de semana permitiram uma oportunidade de trazer para casa os impactos humanos da experiência de encarceramento.

Como afirmou o palestrante do evento principal, Kazuko Golden: “Nos créditos finais, mostramos a foto de um supermercado, que era o supermercado do meu avô. Ele tinha uma casa. Ele tinha um futuro promissor com sua noiva que veio do Japão. E ele passou disso para quatro anos depois estar em Chicago tentando apenas trabalhar em uma fábrica de papel.”

“O que isso afeta a sua auto-estima e confiança quando você deixa de ter uma mercearia e passa a lutar para ser liberado e apenas encontrar trabalho na fábrica para sua nova noiva?”

Golden continuou conectando as questões do encarceramento de JA às preocupações contemporâneas sobre as políticas governamentais propostas.

“Precisamos ouvir isso. Precisamos ouvir os políticos dizendo isso, e qual é exatamente o palavreado que eles estão usando, e onde estão as políticas mudando, e onde estão os políticos na construção de uma América mais inclusiva, ou de uma América que está fazendo políticas onde eles construiremos muros que colocarão atrás das grades pessoas que são seguras para a sociedade.”

O palestrante Jason Matsumoto também observou como espera fazer mais filmes sobre a experiência do encarceramento nipo-americano, especialmente no que diz respeito à história do reassentamento em Chicago.

Como ele afirmou: “Há muitas maneiras de enriquecermos a história nacional desta história se nos concentrarmos em lugares como Chicago ou o Centro-Oeste, onde as pessoas não sabem muito sobre o que aconteceu aqui”.

Matsumoto sublinhou ainda a sua esperança de que os membros da comunidade se inspirem nestes filmes para se envolverem mais.

“Tenho uma ligação familiar com essa história, então é uma comemoração para mim. É importante para mim de uma perspectiva muito pessoal. Mas estou mais interessado, especialmente neste momento, em transformar a comemoração em ação e em ativismo.”

© 2017 Ryan Masaaki Yokota

Chicago comunidades Dia da Lembrança eventos Illinois Estados Unidos da América
About the Author

Ryan Masaaki Yokota é um Yonsei/Shin-Nisei Nikkei japonês e de Okinawa. Atualmente ele trabalha como Diretor do Centro de Desenvolvimento e Legado no Comitê de Serviço Nipo-Americano em Chicago, IL, e também leciona como instrutor adjunto na Universidade DePaul. Ele recebeu seu Ph.D. em História do Leste Asiático-Japonês pela Universidade de Chicago e seu mestrado em Estudos Asiático-Americanos pela UCLA. Ele é descendente direto de um bisavô que foi encarcerado no Campo de Concentração Nipo-Americano em Rohwer, Arkansas, durante a Segunda Guerra Mundial. Além disso, seus avós e seu pai sobreviveram ao bombardeio nuclear de Hiroshima.

Suas publicações acadêmicas incluem um capítulo de livro publicado recentemente sobre os movimentos de autonomia de Okinawa , um artigo sobre a indigenidade de Okinawa , um capítulo de livro sobre os peruanos de Okinawa em Los Angeles , um artigo sobre os japoneses e os okinawanos em Cuba e uma entrevista com o ativista do Movimento Asiático-Americano , Pat Sumi . Ele é o fundador do site Nikkei Chicago , que destaca histórias não contadas da comunidade nipo-americana em Chicago.

Atualizado em fevereiro de 2018

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