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Juiz A. Wallace Tashima: um juiz que se parece conosco

Vivendo no sombrio quartel de um campo de concentração da Segunda Guerra Mundial, o jovem juiz A. Wallace Tashima podia sentir “uma atmosfera sombria [na sociedade americana], de que havia algo de sinistro em ser japonês”.

Juiz A. Wallace Tashima do Tribunal de Apelações dos Estados Unidos

Como todas as pessoas de ascendência japonesa foram rotuladas como “antiamericanas” e “subversivas”, Tashima cresceu numa época em que nipo-americanos como ele não podiam ser concebidos como juízes.

No entanto, ao tornar-se o primeiro nipo-americano elevado ao Tribunal de Apelações dos EUA, o juiz Tashima provou com sucesso o contrário e agora mantém as promessas da Constituição que antes lhe foram negadas e a toda a comunidade nipo-americana.

Os primeiros anos

Em junho de 1934, Atsushi Wallace Tashima nasceu em Santa Maria, Califórnia, filho de Issei, imigrantes de primeira geração do Japão.

Originário da província de Wakayama, seu pai imigrou para os Estados Unidos para estudar na Universidade de Utah. Pouco tempo depois, seus pais se estabeleceram em Santa Maria, Califórnia, onde seu pai se tornou Diretor Executivo de uma cooperativa agrícola.

No entanto, em 1938, quando Tashima tinha apenas 4 anos, seu pai faleceu e deixou para trás esposa e quatro filhos. Após a morte de seu pai, sua mãe mudou-se com a família para Los Angeles, onde Tashima viveu a maior parte de sua vida.

Como filho de mãe issei, ele falou principalmente japonês durante os primeiros anos de sua vida.

“Sei que minha mãe nunca se tornou muito alfabetizada em inglês”, lembra Tashima. “Então, acho que na pré-escola minha primeira língua era o japonês.”

Acampamento para um menino em idade escolar

Depois que a Ordem Executiva 9066 foi assinada pelo presidente Roosevelt em 1942, Tashima foi enviado para o Poston War Relocation Center em Poston, Arizona - um dos dez campos de concentração nipo-americanos organizados pela War Relocation Authority (WRA).

Refletindo sobre seu tempo em Poston: “Acho que o acampamento teria sido uma experiência muito diferente para mim se eu estivesse no ensino médio ou na faculdade... Mas para um garoto em idade escolar, não foi uma experiência ruim. experiência”, admitiu Tashima.

Embora as instalações da WRA estivessem cercadas por arame farpado e constantemente vigiadas por guardas, a vida nos campos proporcionou-lhe uma infância única na zona rural de Poston.

“Todo fim de semana íamos ao Rio Colorado nadar, e isso é algo que você não faria se morasse em Los Angeles”, explicou ele. “Aprendi a pescar. Aprendi a nadar… Passamos muito tempo ao ar livre.”

Apesar de toda a excitação ao ar livre, Tashima ainda conseguia detectar que “havia algo sinistro no fundo o tempo todo”. E, até certo ponto, começou a questionar a validade da política de encarceramento enquanto ainda estava no campo.

“O que não fazia sentido era”, recordou ele, “os rapazes mais velhos eram colocados no campo e depois, quando completavam 18 anos, eram convocados para o exército. Bem, se eles vão para o exército, mesmo assim eu disse a mim mesmo: 'Por que eles têm que ser mantidos em campos?'”

Mas só muitos anos mais tarde na sua vida é que ele passou a acreditar inequivocamente que o encarceramento “era uma coisa muito vergonhosa e errada para o país fazer”.

Experiência pós-guerra

Após a rendição do Japão Imperial em agosto de 1945, Tashima e sua família foram autorizados a se mudar para a área de Los Angeles, onde continuou seus estudos primários e secundários.

Ao ingressar no primeiro ano de faculdade, Tashima decidiu adiar os estudos e se alistou no Corpo de Fuzileiros Navais.

“Eu estava indo para a faculdade e quase fui reprovado”, admitiu. “Então decidi: 'Bem, preciso fazer outra coisa'”.

Relembrando seus dois anos e meio no Corpo de Fuzileiros Navais, ele lembrou: “Havia muita animosidade racial aberta… porque… a maioria dos brancos do Sul não queria se associar como iguais aos negros”.

Mas, como nipo-americano nas forças armadas, Tashima não se lembrava de ter sido vítima de tal antagonismo racial.

“Não creio que tenha recebido qualquer tipo de tarefa ou dever com motivação racial”, afirmou. “Na verdade, fui encorajado a fazer disso uma carreira.”

Anos de faculdade

Com a ajuda do GI Bill, Tashima continuou seus estudos de graduação na Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), onde se formou em Ciência Política.

Porém, “estava chegando perto da formatura e descobri que não havia nada que você pudesse fazer com aquele diploma”, explicou.

Em busca de uma carreira, Tashima pensou em ingressar no Serviço Exterior e até passou no Exame do Serviço Exterior. No entanto, quando não conseguiu passar no exame de idioma que o acompanha, ele buscou a faculdade de direito como alternativa.

“Eu realmente não conhecia nenhum advogado nem ninguém. Eu simplesmente decidi: 'Bem, ok, o que mais vou fazer? Não consigo encontrar um emprego. Então foi por isso que fui para a faculdade de Direito”, confessou.

Sendo um dos quatro asiático-americanos em Harvard

Embora nunca tenha aspirado a se tornar advogado, Tashima foi aceito em uma das melhores faculdades de direito do país, Harvard. E para sua surpresa, ficou completamente fascinado pelo estudo do direito.

“Foi a primeira vez que gostei muito da escola. Fui para a faculdade de direito e… fui ótimo”, expressou ele.

No entanto, foi também na faculdade de direito que ele experimentou diretamente as forças da discriminação racial desde que deixou o campo.

Quando ele ingressou na Faculdade de Direito de Harvard, em 1958, havia apenas quatro asiático-americanos em uma turma de 500 – o que fazia com que ele e seus colegas asiático-americanos representassem menos de 1% da turma de formandos.

“Havia três nipo-americanos – eu e dois meninos do Havaí – e havia uma mulher que era coreana… ​​Então era bem diferente naquela época”, revelou ele.

Se quase nenhum asiático-americano fosse aceito na faculdade de direito, o mesmo poderia ser dito dos advogados asiático-americanos em exercício.

“Havia poucos, muito poucos advogados nipo-americanos”, disse ele.

Para os poucos advogados nipo-americanos em atividade, a oportunidade de representar clientes fora de suas comunidades étnicas era quase inédita.

“Os advogados japoneses, todos eles, tinham os seus escritórios em Little Tokyo, e todos os advogados chineses tinham os seus escritórios em Chinatown… A sua prática estava confinada à comunidade étnica local… porque ainda era uma época de, pelo menos na comunidade empresarial , discriminação racial muito evidente”, enfatizou.

Da mesma forma, Tashima lutou contra as práticas discriminatórias de contratação da época.

“Lembro-me de fazer entrevistas para empregos e ninguém me contratar – nenhuma das grandes empresas”, lembrou ele.

Em uma entrevista específica, ele foi informado: “Bem, gostaríamos de contratá-lo e suas notas são muito boas, mas nossos clientes nunca suportariam isso... Sinto muito, mas simplesmente não posso ajudá-lo”.

“Portanto, era bastante evidente que o motivo era a discriminação racial… Mas, naquela época, era normal e muito bem aceito”, explicou ele.

Trabalhando para o Procurador-Geral da Califórnia

Apesar de todos os contratempos, Tashima recebeu uma oferta de emprego no Procurador-Geral do Estado da Califórnia.

“Naquela época, Stanley Mosk era o procurador-geral. Stanley Mosk me contratou e… foi um cargo público muito, eu acho, muito bom”, afirmou.

Durante seu tempo como Procurador-Geral Adjunto, Tashima estava ansioso e procurava todas as oportunidades para aprimorar suas habilidades como advogado de defesa.

“Eu faria tudo o que pudesse para entrar no tribunal. Eu fiz o que chamamos de trabalho de defesa contra responsabilidade civil, fiz trabalho de defesa do governo, fiz trabalho contratado..., [e] provavelmente estive em todos... tribunais de condado na Califórnia - de San Louis Obispo ao sul até o Condado Imperial”, afirmou ele .

Subindo na hierarquia do mundo profissional

Após seu período na Procuradoria-Geral, Tashima trabalhou no setor privado como advogado da Amstar Corporation.

Apesar das práticas discriminatórias de contratação da época, Tashima acabou se tornando vice-presidente da corporação. Seguindo sua carreira na Amstar, ele exerceu a advocacia antitruste em um escritório de advocacia privado por vários anos.

Falando sobre sua experiência como profissional nipo-americano, “sei que era incomum”, lembrou ele, “porque em uma grande corporação como a Amstar, que era, na época, uma empresa Fortune 500, ou em um grande escritório de advocacia, havia muito poucos asiáticos ou nipo-americanos ou mesmo outras minorias por perto. Muitas vezes, eu estaria em situações em que sou o único ali que não é branco.”

Como um dos poucos advogados nipo-americanos da época, Tashima foi inevitavelmente prejudicado por causa de sua origem racial.

Em um episódio específico, durante seu período no escritório de advocacia, outro advogado chamado John Austin recomendou Tashima a um cliente sobre um assunto específico.

“Então me encontrei com o cliente e… na saída, o cliente parou para ver John Austin. John veio me ver e me disse que o cliente não queria que eu fosse seu advogado. Ele nunca disse, mas… acho que tinha que ser porque eu era japonês”, disse ele.

No entanto, para seu crédito, Austin disse ao cliente: “Bem, é quem teremos que resolver este caso, então, se você não o quer, não podemos resolver o assunto”.

Embora colegas como Austin desafiassem esse comportamento racialmente carregado, Tashima afirmou: “Mas veja, esse tipo de coisa acontecia o tempo todo”.

O melhor lugar no tribunal

Foi durante seu primeiro ano de faculdade de direito que Tashima teve pela primeira vez a ideia de se tornar juiz federal.

“Quando eu era estudante de direito no primeiro ano, havia um caso muito famoso que estava sendo julgado no Tribunal Distrital dos EUA em Boston – o antigo Tribunal de Scollay Square. Um grupo de nós decidiu ir assistir ao julgamento… e ficou evidente para mim que o melhor lugar no tribunal era aquele ali em cima, onde o juiz estava sentado… Não havia dúvida de que ele controlava aquele tribunal, ele controlava aquele julgamento, e ele seguiu em frente”, lembrou ele.

Ao sentar-se admirado com o juiz Wyzanski, ele disse para si mesmo: “Rapaz, seria bom ser juiz federal… Esse é o trabalho que eu quero”.

Então, quando Jimmy Carter foi eleito para a presidência em 1977, Tashima viu uma oportunidade de servir ele próprio num Tribunal Distrital dos EUA.

“Acho que [Carter estava] procurando pessoas [que fossem], um, jovens o suficiente para permanecer no banco por um tempo e, dois, que tivessem uma boa reputação e compromisso como advogado e cuja perspectiva fosse progressista [e] no espírito do Partido Democrata da época”, explicou.

A sua nomeação para o Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Central da Califórnia em 1980 veio juntamente com a selecção sem precedentes de muitas outras minorias étnicas para a bancada federal pelo Presidente Carter.

“Carter foi realmente o primeiro presidente que fez um grande esforço para diversificar a bancada federal”, afirmou. “Ele nomeou, na Califórnia, muitas minorias, negros, latinos, asiáticos e muitas mulheres…em comparação com os seus antecessores que nomearam quase zero…, e foi bom fazer parte disso.”

O primeiro nipo-americano no Tribunal de Apelações dos EUA

Depois de cumprir 15 anos no Tribunal Distrital dos EUA, Tashima foi elevado ao Tribunal de Apelações do Nono Circuito dos EUA pelo presidente Clinton em 1996.

Com sua nomeação, Tashima conquistou o título de primeiro nipo-americano e terceiro asiático-americano na história a servir em um Tribunal de Apelações dos EUA.

“O presidente Clinton, tal como o presidente Carter…, fez um esforço afirmativo para diversificar o Tribunal de Apelações, e por isso penso que isso foi parte do ímpeto que me levou à nomeação… Não tenho a certeza se essa é a principal razão ou não , mas tenho certeza que fez parte”, explicou.

Ser o primeiro juiz de circuito nipo-americano foi certamente um feito incrível.

Na verdade, quando Tashima começou a faculdade de direito em 1958, ele conhecia apenas um juiz nipo-americano, o juiz John Aiso, do Tribunal Superior de Los Angeles, entre quase 1.000 juízes em todo o estado.

“Nesse sentido, acho bom que não apenas eu, mas vários outros nipo-americanos estejam agora nos tribunais distritais... e um grupo inteiro nos tribunais estaduais agora”, disse ele.

No entanto, para além do poder judicial, Tashima valoriza a diversidade étnica em todas as facetas do governo.

“Embora todos tentemos aplicar a mesma lei, as pessoas trazem as suas experiências pessoais para qualquer trabalho que façam… Portanto, penso que as instituições governamentais, incluindo os tribunais, deveriam tentar reflectir a diversidade que a América representa hoje”, sustentou.

Tribunal de Apelações dos EUA para o Nono Circuito em Pasadena, Califórnia

As lições a serem aprendidas com o encarceramento

Já se passaram 70 anos desde que o caso histórico Korematsu justificou o encarceramento de nipo-americanos como Tashima nos terrenos áridos de campos de concentração como Poston. E, curiosamente, Tashima agora atua no mesmo Tribunal de Circuito que uma vez proferiu a decisão que considerou a Ordem Executiva 9.066 Constitucional.

Apesar do que os seus antecessores tinham decidido, “acredito definitivamente que foi errado – o internamento dos japoneses, e penso que essa condenação influencia a minha atitude como juiz”, afirmou. “Em outras palavras, acho que provavelmente estou muito menos inclinado do que muitos outros juízes a sempre confiar no que o governo faz.”

Embora o tempo que passou no campo tenha inevitavelmente afectado a sua perspectiva como juiz, a sua carreira judicial também influenciou a forma como ele pensa sobre o encarceramento hoje.

“Acho que [minha carreira jurídica] tornou mais firme minha opinião de que isso era uma injustiça”, explicou ele.

Ele também passou a ver o encarceramento como parte de um problema maior na sociedade atual.

“Acho que os mesmos princípios [e as] mesmas noções [que fundamentam a Ordem Executiva 9066] estão em jogo hoje em muitos contextos diferentes. Acho que uma das coisas que não estamos fazendo é prestar tanta atenção à nossa história quanto deveríamos para informar as decisões que tomamos hoje como país”, professou.

Deixando para trás seu legado

Embora tenha feito história ao se tornar o primeiro nipo-americano nomeado para o Tribunal de Apelações dos EUA, Tashima permanece humilde e, em vez disso, confia seu legado aos advogados que orientou ao longo dos anos.

“Os juízes federais têm assistentes jurídicos por um ano e, portanto, você reveza os secretários jurídicos todos os anos. Alguns deles tornaram-se juízes; vários deles lecionam em faculdades de direito; muitos deles são advogados de prática privada e agências governamentais”, explicou.

“Portanto, acho que o legado que deixo provavelmente será mais em termos do impacto que esses meus funcionários jurídicos causam e das carreiras que eles terão muitos anos depois de minha partida”, afirmou.

Apesar da sua humildade, a sua carreira de 34 anos como juiz federal de ascendência japonesa serve de inspiração e de lembrete de que os juízes podem, de facto, ser parecidos connosco.

Assista à entrevista de história oral do Juiz A. Wallace Tashima no Discover Nikkei >>

© 2014 Sakura Kato

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Sobre esta série

Entrando em seu terceiro ano, o Projeto Legado da JABA busca preservar as histórias de proeminentes juristas nipo-americanos na comunidade. Os perfis dão especial atenção às reflexões dos juristas sobre suas trajetórias profissionais na área jurídica, bem como sobre sua identidade e experiência nipo-americana. Em particular, os dois perfis desta terceira série destacam duas gerações de juízes nipo-americanos - o juiz Tashima, um nissei, e o juiz Fujioka, um sansei - e suas diferentes perspectivas e experiências para se tornarem juízes.

Este é um dos principais projetos concluídos pelo estagiário do Programa Nikkei Community Internship (NCI) a cada verão, co-organizado pela Ordem dos Advogados Nipo-Americana e pelo Museu Nacional Japonês-Americano .


Confira outros artigos do JABA Legacy Project publicados por ex-estagiários do NCI:

- Série: Juristas Pioneiros na Comunidade Nikkei por Lawrence Lan (2012)
- Série: Lendas Legais na Comunidade Nikkei de Sean Hamamoto (2013)
- “ Juiz Holly J. Fujie - uma mulher inspiradora que foi inspirada pela história e comunidade nipo-americana ” por Kayla Tanaka (2019)
- “ Mia Yamamoto —Uma líder que definiu a comunidade Nikkei ” por Matthew Saito (2020)
- “ Patricia Kinaga —advogada, ativista e mãe que deu voz a quem não a tem ” por Laura Kato (2021)
- “ Juíza Sabrina McKenna —A primeira asiática-americana abertamente LGBTQ a servir em um tribunal estadual de último recurso ” por Lana Kobayashi (2022)

Mais informações
About the Author

Sakura Kato é a Estagiária da Comunidade Nikkei de 2014 no Museu Nacional Japonês Americano (JANM) e na Associação de Advogados Nipo-Americanos (JABA), trabalhando principalmente na documentação do legado dos juristas nipo-americanos. Ela também é uma orgulhosa Trojan [estudante da USC], estudando História e o curso preparatório de Direito na University of Southern California.

Atualizado em julho de 2014

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