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https://www.discovernikkei.org/pt/journal/2014/8/11/strengthening-future-japantowns/

O Estágio da Comunidade Nikkei: Fortalecendo o Futuro das Três Cidades Japonesas Restantes

É incrível imaginar que houve um número impressionante de 43 cidades japonesas em todo o país em um determinado momento. No entanto, quando Pearl Harbor foi bombardeado e a Ordem Executiva 9066 foi assinada, as outrora populosas comunidades nipo-americanas começaram a desaparecer.

Agora, restam apenas três Japantowns reconhecidas nos Estados Unidos: Little Tokyo em Los Angeles, Nihonmachi em São Francisco e Japantown em San Jose.

Estas relíquias históricas remanescentes da comunidade nipo-americana são espaços que capturam fisicamente as esperanças da geração imigrante, as injustiças do período de guerra e o progressismo dos Sansei de formas que não podem ser registadas num livro de história.

No entanto, à medida que os nipo-americanos se dispersam pelo país e os interesses corporativos invadem a área, estas comunidades étnicas, juntamente com as histórias que incorporam, começaram lentamente a desaparecer.

A turma de NCI de 2014 no Museu Nacional Nipo-Americano

Com o objetivo de reengajar os jovens nipo-americanos com as comunidades locais nipo-americanas, o Nikkei Community Internship (NCI) é um programa estadual que coloca um grupo de estagiários em várias organizações comunitárias nas 3 cidades japonesas.

Ao longo das 8 semanas de estágio, fui colocado na Ordem dos Advogados Japo-Americanos (JABA), bem como no Museu Nacional Nipo-Americano (JANM), onde trabalhei na coleta e preservação de histórias de juízes nipo-americanos proeminentes na forma de perfis escritos e clipes de entrevistas em vídeo. E como estudante de direito com especialização em história, eu não poderia ter pedido uma colocação mais perfeita que incorporasse meus interesses tanto em história quanto em direito.

Foi uma grande honra entrevistar o juiz Tashima , o primeiro nipo-americano nomeado para o Tribunal de Apelações dos EUA, e o juiz Fujioka do Tribunal Superior do Condado de Los Angeles, ainda como estudante de graduação. E, no geral, estas duas entrevistas mudaram fundamentalmente a forma como penso sobre o que significa estar na profissão jurídica como pessoa de ascendência japonesa.

O juiz Tashima e eu dentro de seu gabinete após nossa entrevista.

Durante a entrevista de Tashima, ele compartilhou comigo como “os advogados japoneses, todos eles, tinham seus escritórios em Little Tokyo, e todos os advogados chineses tinham seus escritórios em Chinatown” quando ele estava na faculdade de direito no final dos anos 1950 e início dos anos 1960.

“A sua prática estava confinada à comunidade étnica local… porque ainda era uma época de, pelo menos na comunidade empresarial, discriminação racial muito evidente”, explicou.

E mesmo sendo estudante de Direito em Harvard, Tashima também estava sujeito às práticas discriminatórias de contratação da época. “Lembro-me de fazer entrevistas para empregos e ninguém me contratar – nenhuma das grandes empresas”, ele compartilhou.

Mas Tashima, ao lado de muitos outros nipo-americanos pioneiros do período da guerra, provou à sociedade que advogados, juízes e “americanos” podem e devem parecer-se connosco.

Acho que o juiz Fujioka colocou isso melhor quando disse durante nossa entrevista: “Os americanos não poderiam pensar que os juízes pudessem se parecer comigo, os advogados que se parecessem conosco, eles não poderiam nem pensar em americanos que se parecessem conosco”.

“Mas [os soldados nisseis na Segunda Guerra Mundial] provaram e mostraram aos outros como são os americanos, e isso é profundo porque sem eles fazerem o que fizeram, eu não poderia ser o que sou agora”, disse ele.

Devido a estas entrevistas, fiquei com um profundo sentimento de apreço pelos nossos antecessores nipo-americanos que abriram o caminho para permitir que as gerações futuras participassem plenamente na profissão jurídica.

Além de traçar o perfil dos dois juízes, fui gentilmente autorizado a acompanhar diferentes profissionais da área jurídica, desde a juíza Holly Fujie, do Tribunal Superior de Los Angeles, até a defensora pública Susan Roe.

Ser capaz de obter informações sobre os diferentes nichos da profissão jurídica durante a graduação foi realmente inestimável para me apresentar o que posso esperar no campo do direito.

Na verdade, uma visita específica ao escritório que permaneceu comigo foi o meio dia que passei com Mark Yoshida – o advogado sênior da Asian American Advancing Justice – LA. Como parte do Projeto de Imigração e Cidadania do Advancing Justice, Mark, juntamente com sua equipe de advogados, presta serviços jurídicos gratuitos a imigrantes que desejam se tornar cidadãos naturalizados.

Ver um advogado como Mark usar seu diploma de direito em benefício da comunidade foi um exemplo incrível de como alguém pode utilizar um diploma profissional para promover mudanças positivas em nossa comunidade.

Os estagiários do NCI do sul da Califórnia visitando o Centro Cultural e Comunitário Nipo-Americano

Além do meu trabalho com JANM e JABA, uma pedra angular da minha experiência no NCI foi interagir com a impressionante comunidade de indivíduos apaixonados e com mentalidade comunitária em Little Tokyo e perto dela.

Uma vez por semana, os estagiários do NCI do sul da Califórnia e eu visitamos várias organizações comunitárias em Little Tokyo e na região do sul da Califórnia que atendem às necessidades dos nipo-americanos, bem como preservam a identidade cultural distinta da área.

Aliás, trabalhei em frente ao futuro local do Conector Regional do Metro, que está previsto para se tornar um dos centros de trânsito mais movimentados de Los Angeles e transformará radicalmente a paisagem da nossa comunidade.

Embora a construção desta nova estação traga mais visitantes a Little Tokyo, também pode trazer interesses empresariais para a área e, como resultado, ameaçar as empresas geridas localmente.

Ao passar diariamente pelo canteiro de obras, a esquina da First Street com a Central Avenue serviu como um lembrete de quão vulnerável é toda a cultura e história da região às forças da gentrificação.

Saindo da minha experiência no NCI, de fato fiquei com um senso de propriedade quanto ao futuro de Little Tokyo - eu sou cliente de cafeterias locais em vez de Starbucks, e faço mini passeios a pé pelos monumentos históricos de Little Tokyo para meus amigos que vêm para a área para comer.

Embora houvesse mais do que apenas três Japantowns em um determinado momento, percebi a importância de preservar os espaços físicos onde nossos antecessores encontraram um lar durante uma época de dura segregação racial e onde nossos descendentes aprenderão sobre sua herança JA . Estes são os espaços onde a geração Issei iniciou os seus negócios e organizou a sua comunidade numa sociedade implacável. Cada loja, templo e centro comunitário preserva histórias de sacrifício e discriminação que espero que sejam transmitidas por muitas gerações.

*Gostaria de agradecer imensamente a Alex H. Fukui por organizar minhas visitas semanais a vários escritórios jurídicos, bem como por me fornecer feedback e apoio nas duas entrevistas que conduzi. Gostaria também de agradecer a Yoko Nishimura, do Museu Nacional Nipo-Americano, por me fornecer uma casa no museu, bem como orientação inestimável durante minhas oito semanas. Aos meus colegas estagiários, vamos continuar apoiando nossas comunidades JA! E, claro, obrigado Paul Matsushima, coordenador do programa Kizuna, por organizar o incrível programa NCI deste ano no sul da Califórnia. Por último, mas não menos importante, gostaria de estender a minha gratidão ao CJACLC por continuar a patrocinar este programa incrível ao longo dos seus 13 anos.

*Este é um dos projetos concluídos pelo estagiário do Programa Nikkei Community Internship (NCI) a cada verão, co-organizado pela Ordem dos Advogados Nipo-Americana e pelo Museu Nacional Japonês-Americano .

© 2014 Sakura Kato

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About the Author

Sakura Kato é a Estagiária da Comunidade Nikkei de 2014 no Museu Nacional Japonês Americano (JANM) e na Associação de Advogados Nipo-Americanos (JABA), trabalhando principalmente na documentação do legado dos juristas nipo-americanos. Ela também é uma orgulhosa Trojan [estudante da USC], estudando História e o curso preparatório de Direito na University of Southern California.

Atualizado em julho de 2014

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