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Juiz Fred J. Fujioka: Honrando nosso Passado e Capacitando nosso Futuro - Parte 2

Leia a Parte 1 >>

Quebrando o teto de bambu

Ao longo dos 17 anos em que atuou como advogado, tanto na Defensoria Pública quanto na prática privada, ele se lembra de ter sido um dos poucos advogados de defesa criminal nipo-americanos.

“Fiz de tudo, desde julgamentos por dirigir embriagado até julgamentos de pena de morte. Eu não estava com medo. Eu tentaria qualquer coisa. E então, para mim, ser advogado de defesa criminal foi muito importante porque quebrou o estereótipo do asiático quieto”, disse Fujioka.

No entanto, por ser um dos poucos advogados de defesa criminal nipo-americanos no final da década de 1970, Fujioka não poderia facilmente se livrar do uniforme racial que lhe foi imposto como advogado de ascendência japonesa.

E embora a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 prometesse maior igualdade racial, o preconceito racial prevalecia nos tribunais durante o início da carreira de Fujioka.

“O primeiro tribunal em que participei foi no leste de Los Angeles”, lembrou Fujioka, “fui apresentado a um oficial de justiça por Stan Shimotsu. O oficial de justiça fez esse tipo de coisa do tipo Groucho Marx e disse: 'Oh, está ficando um pouco agitado aqui.' Bem, você poderia ser destituído do cargo de juiz se dissesse algo assim agora, mas ele disse isso para nós dois porque sabia que nada aconteceria com ele porque ele era um cara branco - e nada aconteceu.

Trazendo Empoderamento Político para a Comunidade Asiático-Americana

Paralelamente à sua carreira como defensor público e mais tarde sócio de um escritório de advocacia privado, Fujioka assumiu a arrecadação de fundos políticos como forma de capacitar a comunidade asiático-americana.

Em poucas palavras, Fujioka explicou: “Arrecadei dinheiro, ajudei as pessoas a terem acesso aos políticos e ajudei a fazer a nossa voz ser ouvida”.

Ao longo dos anos, Fujioka forjou redes políticas importantes organizando arrecadações de fundos para políticos nipo-americanos proeminentes, como o falecido senador Daniel Inouye, o ex-secretário de Transportes Norman Mineta e o falecido congressista Bob Matsui.

“Você os ajudava [com arrecadação de fundos] e sabia que se algo surgisse no nível federal ou em qualquer outro nível, eles telefonariam para nós”, explicou Fujioka.

Num caso específico, quando o antigo Serviço de Imigração e Naturalização (INS) aterrorizou a comunidade de Little Tokyo com operações de imigração, Fujioka recordou: “Ligámos para Mineta, que telefonou para Matsui, e eles impediram-no em 2 horas. Eles apenas ameaçaram o INS e disseram-lhes: 'Se fizerem isto, vamos acabar com o vosso orçamento.' E parou – simplesmente assim. E mostrou-me o poder da política – que é possível realmente fazer as coisas de uma forma positiva.”

Relembrando as várias arrecadações de fundos que organizou ao longo dos anos, Fujioka afirmou: “Gostei muito de fazer isso porque, ao mesmo tempo em que capacitei a comunidade, também me senti fortalecido”.

Fujioka e o falecido senador Inouye em sua arrecadação de fundos

A Ordem dos Advogados Nipo-Americana

Em 1989, Fujioka atuou como presidente da Ordem dos Advogados Nipo-Americanos (JABA) - uma rede profissional de advogados, juízes e estudantes de direito nipo-americanos comprometidos em elevar a voz da comunidade jurídica nipo-americana.

Como 13º presidente da JABA, Fujioka tinha a responsabilidade de governar uma organização que anteriormente era liderada por lendas jurídicas como o juiz Edward Kakita e o juiz Ernest M. Hiroshige .

Apesar da gravidade do papel, Fujioka não se lembra de ter enfrentado grandes desafios ao longo de seu mandato.

“Foi a maior honra que já tive ser presidente da JABA”, afirmou Fujioka, “porque aqui está esta organização que não queria nada exceto fazer as coisas que eu queria fazer, e para cada trabalho que tínhamos, dez pessoas iriam voluntarie-se para fazer isso.”

Falando sobre sua maior conquista como presidente, Fujioka respondeu: “Apenas o fato de termos conseguido mudar de ano para ano… porque se você existe, as pessoas têm algo para se unir quando coisas ruins acontecem. Portanto, seu principal trabalho como presidente é ser o guardião que talvez avance um pouco, mas garanta que no final do ano esteja na mesma forma que estava no início.”

Tornando-se o Juiz da Família Fujioka

Depois de cumprir 6 anos na Defensoria Pública e 17 anos na prática privada, Fujioka acabou sendo nomeado para o Tribunal Superior de Los Angeles pelo governador Gray Davis em 2001.

Antes de sua nomeação, ele se lembrava de uma época em que “não era muito concebível que asiático-americanos pudessem se tornar juízes”.

No entanto, ele credita a liderança dos primeiros presidentes da JABA por ajudá-lo a conceber a possibilidade de se tornar juiz.

De acordo com Fujioka, a JABA foi inicialmente organizada com o objetivo de aumentar a representação nipo-americana no tribunal - uma meta que teve sucesso com a nomeação do juiz Edward Kakita, da juíza Kathryn Doi Todd , do juiz Jon Mayeda e de muitos outros advogados nipo-americanos pelo governador. Jerry Brown no final dos anos 1970 e início dos anos 1980.

“Então, quando vi que alguém que se parecia comigo poderia ser juiz, comecei a pensar nisso”, explicou Fujioka.

Quanto ao motivo pelo qual ele queria se tornar juiz, Fujioka credita a experiência de sua família durante a guerra como um grande impulso para buscar uma nomeação para o tribunal.

Em linha com o seu raciocínio para se tornar advogado, Fujioka olhou para o cargo de juiz como um meio de capacitar a comunidade nipo-americana contra qualquer futura violação dos direitos civis.

“A minha opinião é que é importante que todos os níveis da sociedade estejam a fazer tudo para que nem sequer pensem em deslocalização novamente”, expressou Fujioka. "Nós somos Você. Olhe-se no espelho: somos juízes; nos somos advogados; somos médicos; somos policiais; somos prefeitos de grandes cidades – então nem pense nisso. E é por isso que eu queria ser juiz.”

Fechando o Círculo

Já se passaram 30 anos desde que o juiz Fujioka era estudante de graduação e trabalhava no leste de Los Angeles e hoje ele está de volta a trabalhar com jovens problemáticos no Tribunal Juvenil de Sylmar.

“Estou exatamente onde queria estar quando saí da faculdade de direito e voltei a trabalhar com crianças”, explicou ele. “Você pode traçar uma linha reta entre meu trabalho no leste de Los Angeles e me tornar juiz 30 anos depois. Porque quando eu trabalhava na Casa Maravilla, conheci Richard Polanco, que mais tarde se tornou senador estadual, e ele foi fundamental para convencer o governador Davis a me nomear para a magistratura.”

Refletindo sobre sua carreira, ele concluiu: “Claramente, fechei o círculo, estou trabalhando com crianças novamente e nunca mais quero sair de Sylmar”.

No entanto, ele também reconhece que está cumprindo uma narrativa que vai além das suas próprias aspirações.

Tal como ele, o primo do seu pai já aspirou tornar-se advogado, mas em vez disso sacrificou a sua vida nos campos de batalha da Segunda Guerra Mundial por um país que tinha encarcerado os seus amigos e familiares.

Antes dos sacrifícios dos soldados nisseis, “os americanos não conseguiam pensar que os juízes se parecessem comigo, os advogados se parecessem connosco, nem sequer conseguiam pensar em americanos que se parecessem connosco”, explicou Fujioka. “Mas esses caras provaram e mostraram aos outros como são os americanos, e isso é profundo porque sem eles fazendo o que fizeram, eu não poderia ser o que sou agora”, disse ele.

Por essa razão, “eu realmente não ganhei este trabalho nem paguei por ele”, afirmou. “Foi pago com sangue antes mesmo de eu nascer.”

Para a futura geração de ásio-americanos

A toda a comunidade asiático-americana, Fujioka sublinha a importância de respeitar os sacrifícios que foram feitos em nosso nome, apoiando outras comunidades necessitadas.

“Sempre soube que os advogados que representaram o meu avô e o meu tio, que resistiram ao recrutamento, eram judeus e irlandeses”, explicou Fujioka, “e isso não é uma coincidência porque esses grupos étnicos surgiram de uma época em que tinham sinais de que leia 'Não há necessidade de inscrição dos irlandeses' porque os irlandeses nem eram vistos como brancos, e os judeus sempre tiveram que lidar com o anti-semitismo neste país.

“Eles se colocaram em risco e perderam clientes por causa do que fizeram, mas fizeram mesmo assim”, aplaudiu. “Eu reverencio esses caras porque eles representaram a mais elevada forma de altruísmo e compromisso com a nossa Constituição.”

Em apoio à futura solidariedade inter-racial, ele insiste: “Penso que temos de fazer a mesma coisa agora. Se assumirmos a posição de: ‘Nós temos o que é nosso e você tem que ter o seu’, então não seremos melhores do que as pessoas que eu costumava criticar quando não tinha nada.”

Deixando um legado

Refletindo sobre seu legado como jurista nikkei, o juiz Fujioka mantém um senso de humildade: “Não creio que deixarei um legado, mas na medida em que alguém saiba o que fiz, que fiz um bom trabalho como juiz, que eu era um bom advogado e que trabalhei muito para capacitar pessoas que não tinham poder.”

O empoderamento tem sido, sem dúvida, a pedra angular de toda a sua narrativa – começando com o empoderamento dos jovens no leste de Los Angeles até o empoderamento da comunidade jurídica nipo-americana.

Na verdade, ele continua sua cruzada pelo empoderamento em sua antiga escola secundária em Montebello, onde leciona duas vezes por ano no curso de Colocação Avançada (AP).

A mensagem que ele deixa é esta: “Numa democracia em funcionamento, não são os deuses que nos lideram – somos nós. Eu sou igual a você; Eu sentei nesta sala de aula, mas se eu pudesse fazer isso, então qualquer um pode fazer isso, e você também pode fazer isso.”

© 2014 Sakura Kato

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Sobre esta série

Entrando em seu terceiro ano, o Projeto Legado da JABA busca preservar as histórias de proeminentes juristas nipo-americanos na comunidade. Os perfis dão especial atenção às reflexões dos juristas sobre suas trajetórias profissionais na área jurídica, bem como sobre sua identidade e experiência nipo-americana. Em particular, os dois perfis desta terceira série destacam duas gerações de juízes nipo-americanos - o juiz Tashima, um nissei, e o juiz Fujioka, um sansei - e suas diferentes perspectivas e experiências para se tornarem juízes.

Este é um dos principais projetos concluídos pelo estagiário do Programa Nikkei Community Internship (NCI) a cada verão, co-organizado pela Ordem dos Advogados Nipo-Americana e pelo Museu Nacional Japonês-Americano .


Confira outros artigos do JABA Legacy Project publicados por ex-estagiários do NCI:

- Série: Juristas Pioneiros na Comunidade Nikkei por Lawrence Lan (2012)
- Série: Lendas Legais na Comunidade Nikkei de Sean Hamamoto (2013)
- “ Juiz Holly J. Fujie - uma mulher inspiradora que foi inspirada pela história e comunidade nipo-americana ” por Kayla Tanaka (2019)
- “ Mia Yamamoto —Uma líder que definiu a comunidade Nikkei ” por Matthew Saito (2020)
- “ Patricia Kinaga —advogada, ativista e mãe que deu voz a quem não a tem ” por Laura Kato (2021)
- “ Juíza Sabrina McKenna —A primeira asiática-americana abertamente LGBTQ a servir em um tribunal estadual de último recurso ” por Lana Kobayashi (2022)

Mais informações
About the Author

Sakura Kato é a Estagiária da Comunidade Nikkei de 2014 no Museu Nacional Japonês Americano (JANM) e na Associação de Advogados Nipo-Americanos (JABA), trabalhando principalmente na documentação do legado dos juristas nipo-americanos. Ela também é uma orgulhosa Trojan [estudante da USC], estudando História e o curso preparatório de Direito na University of Southern California.

Atualizado em julho de 2014

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