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Legalizando a detenção: nipo-americanos segregados e o programa de renúncia do Departamento de Justiça - Parte 3 de 9

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A Paliçada: Símbolo da Inutilidade da Cidadania dos EUA

Com os líderes eleitos do Centro presos na paliçada, a paliçada tornou-se o lembrete onipresente do uso arbitrário do poder pelos guardiões no Lago Tule. Foi um lembrete evocativo das injustas detenções pós-Pearl Harbor de líderes comunitários nipo-americanos que foram escolhidos e presos, punidos pela sua proeminência e liderança.

Numa carta de 15 páginas escrita em 19 de setembro de 1944 ao procurador-geral dos EUA, Francis Biddle, 1 um grupo de 27 presos presos na paliçada, que mais tarde foram transferidos para a prisão do Departamento de Justiça em Santa Fé, NM, perguntou por que foram presos . Nenhum foi acusado de um crime, submetido a audiência ou sentenciado.

“Sob que acusação, por que razão, ou com que provas, cento e oitenta e seis de nós estão detidos na paliçada sem qualquer razão específica ou com alguma razão totalmente desconhecida para nós, por um período de cinco a oito meses desde Novembro , 1943?” perguntaram os prisioneiros. Eles então descreveram a resposta do Comandante do Exército Austin: “Em vez de dar uma resposta imediata, o comandante [Austin] manteve os olhos no teto por alguns minutos. Então ele nos disse que até agora não havia nenhuma razão, nenhuma acusação e nenhuma evidência, mas ele teria fortes evidências contra nós num futuro próximo.”

A carta destes reclusos levantou questões sobre cuidados de saúde e instalações e equipamentos médicos inadequados, quantidade e qualidade dos alimentos, deficiências habitacionais, racismo do pessoal da WRA e falta de representação, e descreve o resultado decepcionante das suas tentativas anteriores de governação democrática:

Havia um desejo comum de um movimento em todo o centro para melhorar as condições gerais de vida no centro. Apoiados por todos os moradores, os representantes do bloco trabalharam dia e noite sem nenhuma compensação material. Os seus esforços sinceros, no entanto, resultaram em vão devido à resposta fria por parte dos funcionários do centro. A administração foi realmente indiferente e surda aos desejos populares. Finalmente, fomos presos, internados e enviados para a Estação de Detenção de Santa Fé com base nas evidências unilaterais da autoridade de Tule Lake. É nosso desejo sincero e sincero que o nosso lado seja ouvido, assim como o outro.

Você declarou que deveríamos ser internados alegando que éramos capazes de [perturbar] a paz dos Estados Unidos (Tule Lake Center) e que você tinha evidências claras para apoiar sua reivindicação. Acreditamos, no entanto, que as suas provas consistem apenas nos relatórios unilaterais feitos pelos funcionários do Centro de Relocação de Tule Lake. E consideramos tais relatórios indignos de confiança porque não tivemos oportunidade de apresentar os nossos pontos de vista.

Para os cidadãos americanos presos na paliçada, a inutilidade da sua cidadania norte-americana ficou evidente quando representantes do Consulado Espanhol visitaram o Lago Tule, representando os interesses japoneses nos EUA na ausência de relações diplomáticas com o Japão. O vice-cônsul espanhol, capitão Antonio Martin, visitou o Lago Tule nos dias 28 e 29 de julho de 1944, durante uma greve de fome na paliçada. Solicitaram permissão para entrevistar indivíduos na paliçada, mas foi-lhes negada porque, segundo lhes foi dito, os indivíduos eram cidadãos americanos e, portanto, estavam fora da jurisdição do Cônsul Espanhol. No final da sua visita, Martin fez um pedido para que as pessoas detidas na paliçada fossem libertadas imediatamente. O pedido do vice-cônsul foi recusado alegando que os homens presos na paliçada eram cidadãos americanos. 2 Para os americanos presos, a mensagem era clara: a menos que renunciassem à sua cidadania norte-americana e se tornassem “estrangeiros inimigos” protegidos pelas Convenções de Genebra, não teriam direitos nem protecção.


Colaboradores e espiões da WRA

Lago Tule à noite. Robert H. Ross, fotógrafo. Cortesia do Comitê do Lago Tule.

Depois que a WRA prendeu a liderança eleita do Centro na paliçada, a WRA convocou novas eleições para estabelecer um grupo de candidatos para substituir os líderes Daihyo Sha Kai. Em 7 de janeiro de 1944, o Exército e a WRA recrutaram 40 pessoas conhecidas como “Homens Responsáveis” para ajudá-los. Numa votação secreta controlada pelos militares, sete foram eleitos. Em 15 de janeiro, o Exército e a WRA deram reconhecimento imediato a este grupo eleito, denominado “Comitê de Coordenação”. Quase simultaneamente, o Exército anunciou o levantamento da lei marcial e devolveu a gestão do Lago Tule, exceto a paliçada, ao pessoal da WRA. 3

Os sete nomeados pelo Comité Coordenador foram seleccionados do grupo “leal” de 6.000 reclusos que permaneceram em Tule Lake após a segregação, uma população que incluía o grupo empreendedor de Empresas Cooperativas. Os novos transferidos que chegaram a Tule Lake vindos de outros campos da WRA eram um segmento “despossuído” do Centro. Chegaram a Tule Lake com recursos financeiros limitados e, ao observarem os “velhos tuleanos” a escolherem primeiro emprego e habitação, em contraste com o seu próprio desemprego e falta de rendimentos, sentiram preocupação e ressentimento. 4

Os empobrecidos recém-chegados encaravam o Comité de Coordenação com suspeita, como fantoches da administração e “inu” cooperativos. Em contraste com o Comité de Coordenação favorável à administração, os membros agora presos de Daihyo Sha Kai argumentaram que muitas coisas como frutas e vegetais frescos, peixe fresco e artigos diversos como sabão deveriam ser fornecidos gratuitamente pela WRA em vez de serem vendidos a um preço baixo. lucro pela cooperativa, que era operada e controlada principalmente pelo grupo pré-Segregação estabelecido. 5 Para os recém-chegados, as Empresas Cooperativas eram vistas como uma forma de ganhar dinheiro com os reclusos, em vez de ajudar a melhorar as condições.

Com as crescentes tensões causadas pelo desemprego, bem como o surgimento de um grupo que procurava a re-segregação para lhes permitir viver entre outros que também desejavam mudar-se para o Japão após a guerra, o Comité Coordenador respondeu contratando espiões. Com uma ironia selvagem, Michi Weglyn escreveu: “Percebendo que o crescente descontentamento entre os desempregados poderia explodir momentaneamente em violência, o Comitê de Coordenação teve pouca dificuldade em persuadir a WRA a abrir oportunidades de emprego envolvendo a nomeação de 30 homens com remuneração da WRA com o propósito de desempenhar trabalho de inteligência que deve ser usado apenas para vantagem e benefício da colônia.'” 6

A WRA contratou 30 espiões, ou informantes confidenciais, eufemisticamente chamados de “fielders”, que se infiltraram nas reuniões, registaram opiniões incriminatórias em salas de caldeiras, latrinas, lavandarias, refeitórios e outros locais para escutar dissidentes, escreveu Weglyn. “Foram mantidos dossiês sobre hereges anti-administração, agitadores e suspeitos de simpatias clandestinas.” 7 Não demorou muito para que o Centro de Segregação fosse permeado por suspeitas corrosivas, desconfiança e intimidação sobre espiões e colaboradores pró-administração – uma situação que lembrou as prisões pós-Pearl Harbor de centenas de líderes Issei inocentes com base em deturpações de “inu” no salário do governo.

O mandato da Comissão Coordenadora durou menos de três meses. Eles renunciaram em 10 de abril de 1944, acreditando que a WRA minou sua autoridade quando, sem consultá-los, um funcionário da WRA deu permissão ao movimento de re-segregação para circular uma petição 8 assinada por 6.500 pessoas solicitando eventual repatriação ou expatriação para o Japão e separação. dos “velhos Tuleanos” que queriam permanecer nos EUA 9 Após as demissões do Comité Coordenador, o Centro não tinha governação de presos ou grupo de ligação que a WRA reconhecesse. Os únicos representantes eram os gestores dos blocos, escolhidos, nomeados e remunerados pela WRA. 10

Em maio, a WRA anunciou que haveria eleições para novos representantes. Este anúncio foi recebido com apatia pela comunidade carcerária. O FBI relatou: “Parece agora que os japoneses estão satisfeitos em deixar a situação permanecer como está, sem qualquer governo próprio”. A opinião de dentro do Centro de Segregação, no entanto, era que os líderes eleitos da colónia estavam presos na paliçada e detidos sem justa causa. “Deve-se notar”, afirmou o FBI, “que muitos destes homens detidos na paliçada eram membros do comité de negociação e recusaram-se a demitir-se desse comité. Todas as tentativas de eleger outro comité de negociação falharam.” 11 O esforço da WRA para substituir os membros democraticamente eleitos e ainda presos do Daihyo Sha Kai pelo Comité de Coordenação terminou num impasse.

Parte 4 >>

Notas:

1. Arquivos Nacionais I, Washington, DC RG 210, Entrada 480, Caixa 274, Arquivos de realocação de Tule Lake 423-425.3 Desclassificação # NND802054. Carta escrita em 19 de setembro de 1944.

2. Relatório do FBI, 2 de agosto de 1945, páginas 192-93.

3. Relatório Suplementar, páginas 98-99. Além disso, Dorothy Swain Thomas e Richard Nishimoto, The Spoilage , página 212

4. Brian Masaru Hayashi, Democratizando o Inimigo , páginas 154-56. Muitos dos transferidos para o Lago Tule foram descritos como refugiados económicos e não políticos, com pouca afinidade cultural ou aparente lealdade ao Japão. Um número significativo de segregados de Topaz, Poston e Manzanar eram famílias jovens que chegaram ao Lago Tule com poucos recursos financeiros.

5. Relatório Suplementar, página 97, e Michi Weglyn, Years of Infamy , página 206.

6. Weglyn, página 207, citando Thomas e Nishimoto, página 205.

7. Weglyn, página 207, citando Thomas e Nishimoto, página 205. No relatório Spoilage, Thomas e Nishimoto “em 1º de fevereiro, dois defensores foram designados para trabalhar na Ala VII, uma vez que problemas foram relatados nos blocos 66, 69 e 70 O problema foi relatado em 3 de fevereiro no Distrito VI, para o qual três defensores foram enviados no dia seguinte. Eles relataram “agitação geral” nos blocos 49 e 52. Em 5 de fevereiro, B-9, um defensor (os defensores eram conhecidos por números) relatou que os desordeiros nos blocos 27, 53, 54 e 67 estavam “ocupados conspirando para derrubar o comitê.' No dia seguinte, três defensores foram instruídos a trabalhar nas enfermarias II e VII.”

8. Arquivos Nacionais I, Washington, DC RG 210, Entrada 48, caixa 274, arquivos 23-25.

Carta de Harry L. Black, Diretor Assistente de Projeto para Sanae Akashi, 29 de março de 1944, dá consentimento aos Regregacionistas para fazer uma pesquisa que levou à renúncia do Comitê Coordenador. “Não há objeção por parte da administração à proposta de que você e sua comissão façam uma pesquisa para determinar a vontade dos moradores em relação a uma maior segregação dentro do Centro.

As informações a serem derivadas da pesquisa seriam as seguintes:

  1. Pessoas e famílias que solicitaram repatriação ou expatriação, que desejam retornar ao Japão na primeira oportunidade e que desejam viver em uma seção designada do Centro, entre outras pessoas de inclinação semelhante.
  2. Pessoas e famílias que não solicitaram repatriação ou expatriação, que não chegaram a nenhuma conclusão a respeito de um retorno antecipado ao Japão e que desejam viver em uma seção do Centro não designada especificamente para pessoas e famílias do primeiro grupo acima…
  3. A pesquisa poderá ser feita sem compromisso por parte da administração, declarado ou implícito, de que os resultados da pesquisa servirão de base para ações administrativas além daquela já estabelecida para ajustes habitacionais através do Departamento de Habitação.”

9. Thomas e Nishimoto, página 216

10. Relatório do FBI, 2 de agosto de 1945, página 187. Relatório Suplementar, página 105

11. Relatório do FBI, 2 de agosto de 1945, página 187.

* Este artigo foi publicado originalmente no Journal of the Shaw Historical Library , Vol. 19, 2005, Klamath Falls, OR.

* * *

* Barbara Takei será apresentadora da sessão “ The Tule Lake Segregation Center: Its History and Significance ” na Conferência Nacional do JANM, Speaking Up! Democracia, Justiça, Dignidade de 4 a 7 de julho de 2013 em Seattle, Washington. Para obter mais informações sobre a conferência, incluindo como se inscrever, visite janm.org/conference2013 .

Ouça esta sessão >>

© 2005 Barbara Takei

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Sobre esta série

Para o 25º aniversário da legislação de reparação nipo-americana, o Museu Nacional Nipo-Americano apresentou sua quarta conferência nacional “Speaking Up! Democracia, Justiça, Dignidade” em Seattle, Washington, de 4 a 7 de julho de 2013. Esta conferência trouxe novos insights, análises acadêmicas e perspectivas comunitárias sobre as questões de democracia, justiça e dignidade.

Esses artigos resultam da conferência e detalham as experiências nipo-americanas de diferentes perspectivas.

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About the Author

Barbara Takei é uma Sansei nascida em Detroit cuja introdução no movimento asiático-americano no final dos anos 60 foi Grace Lee Boggs e a Aliança Política Asiática de Detroit. Ela ficou intrigada com as histórias perdidas de dissidência nipo-americana contra o encarceramento injusto durante décadas, mas foi só na sua primeira peregrinação ao Lago Tule, em 2000, que ela percebeu que o protesto pacífico durante a Segunda Guerra Mundial foi apagado, demonizando-o como “deslealdade pró-Japão”. Nas últimas duas décadas, ela serviu como oficial do Tule Lake Committee, uma organização sem fins lucrativos, e se dedicou a preservar o Lago Tule como local de resistência aos direitos civis nipo-americanos.

Atualizado em janeiro de 2023

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