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Naomi Hirahara, autora dos romances de mistério “Mas Arai”

Sempre fui um fã de ficção policial e de mistério policial, desde meus primeiros dias devorando os livros Hardy Boys e Três Investigadores quando eu era criança. Eu me formei na autora Agatha Christie (incluindo sua detetive Miss Marple), Ellery Queen e, claro, Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle . Depois, na faculdade, me apaixonei pelos romancistas noir obstinados, como Dashiell Hammett e Raymond Chandler .

Entre esse panteão de excelentes escritores e seus incríveis detetives ficcionais, hoje em dia aguardo ansiosamente cada novo livro de Naomi Hirahara em sua série Mas Arai .

Arai é um pouco como Miss Marple – uma improvável solucionadora de crimes disfarçada de idosa. Mas ele é diferente de todos os outros que li, porque é um nissei de 70 e poucos anos, ou nipo-americano de segunda geração, que nasceu na Califórnia, mas passou a infância no Japão. Ele sobreviveu ao bombardeio de Hiroshima e voltou para os Estados Unidos, onde a trama de Strawberry Yellow se enraizou. Tudo começa com o funeral da prima de segundo grau de Mas, Shug, em Watsonville, Califórnia, onde Mas trabalhou em uma fazenda de morangos ao retornar do Japão após a Segunda Guerra Mundial. Shug cresceu e se tornou uma renomada especialista em morangos, cultivando novas variedades.

Mas cresceu um pouco rude, mas tornou-se jardineiro em Los Angeles, casou-se e teve uma filha que agora cresceu e mora sozinho desde a morte de sua esposa. Ele é um velho rabugento que evita conflitos e também pessoas, e odeia polêmica, mas parece sempre se encontrar no meio de um assassinato, ou roubo, ou algum outro crime. E apesar de sua personalidade peculiar e espinhosa, ele resolve os problemas.

Você não encontrará um detetive como Mas Arai nos anais da ficção policial.

Ao longo do caminho, Hirahara, que é filha de um jardineiro criado em Hiroshima, faz um excelente trabalho ao refletir com precisão e amor sua comunidade nipo-americana (JA), incluindo tradições culturais, valores japoneses venerados, laços familiares emaranhados e o idioma. Isso inclui não apenas muitos termos japoneses (ela tem um prático glossário on-line de alguns termos japoneses usados ​​nos livros de Mas Arai), mas também captura o inglês com forte sotaque dos JAs mais antigos.

A linguagem não é aquela estereotipada nas piadas racistas com os “L” transformados em “R”. Mas é um homem de poucas palavras e fala com uma voz declarativa e objetiva, geralmente em frases curtas: “Você está sangrando” e “Precisamos sair daqui”.

Sua voz é tão familiar para qualquer JA que cresceu perto de Issei (primeira geração) ou Nisei mais velhos, que é como sentar para um jantar em família. No entanto, Hirahara equilibra o dialeto e as palavras japonesas (ainda mais agora do que nos primeiros livros) para que os não-japoneses possam acompanhar a narrativa.

Os enredos em si são únicos, porque são recortados da experiência de japoneses e nipo-americanos. O romance de estreia, Summer of the Big Bachi , leva Mas de volta às suas experiências de infância em Hiroshima e a um homem que ele conheceu naquela época. No segundo título da série, Gasa-Gasa Girl , Mas segue para o Brooklyn para ajudar sua filha Mari, e resolver o assassinato de seu chefe meio japonês. Em Snakeskin Shamisen, um amigo de Mas é morto depois de ganhar meio milhão de dólares em uma máquina caça-níqueis, e Mas segue pistas, incluindo um shamisen de Okinawa, um alaúde tradicional de três cordas. Snakeskin Shamisen ganhou o cobiçado prêmio de livro de mistério Edgar Allan Poe por Paperback Original. No episódio mais recente antes de Strawberry Yellow , Blood Hina , Mas segue pistas do roubo de bonecas japonesas antigas que faz com que seu melhor amigo cancele seu casamento.

É um prazer ler todos os livros – eles se beneficiam do início da carreira de Hirahara como jornalista – e informam o público sobre as sutilezas da cultura japonesa à medida que ela se instalou na sociedade americana. É diferente da cultura japonesa, mas profundamente ligada aos valores japoneses. Mas Arai é um excelente representante dessa comunidade e das suas tradições.

Enviei algumas perguntas para Hirahara por e-mail e ela foi gentil o suficiente para responder:

* * *

1. Como você criou o personagem Mas Arai? Ele é baseado em alguém da sua família?

O personagem Mas Arai foi inspirado no meu falecido pai, cujo apelido era Sam (escreva ao contrário e o que você ganha?). Eles compartilham algumas das mesmas histórias de vida: jardineiro e sobrevivente de Hiroshima. Ambos nasceram aqui, foram criados no Japão e depois voltaram para a Califórnia.

2. Quanta pesquisa você acaba fazendo para cada um de seus livros. Ou seja, você sabia muito sobre a cultura de Okinawa antes de Snakeskin Shamisen , ou sobre Brooklyn antes de Gasa-Gasa Girl ?

Tento abordar tópicos que já escrevi em não-ficção ou que experimentei em primeira mão. Acredito no propósito sagrado da não-ficção, especialmente na captura de histórias de pessoas de cor. No entanto, há momentos em que tenho que fazer muitas pesquisas originais para os romances de Mas Arai. Por exemplo, eu não sabia muito sobre o Jardim Botânico do Brooklyn ou sobre o paisagista que projetou seu jardim japonês de colinas e lagos, Takeo Shiota. Isso exigiu uma visita especial à cidade de Nova York, bem como a recuperação dos ensaios de Shiota na Biblioteca Pública de Nova York. Infelizmente, o Jardim Botânico do Brooklyn tinha poucas informações sobre Shiota; acredita-se que ele morreu em algum centro de detenção na Costa Leste. Como Shiota e sua esposa, que era branca, não tiveram filhos, muita história não foi preservada. Surpreendentemente, graças aos esforços de um jornalista japonês, pude conhecer a esposa do sobrinho de Takeo durante sua visita a Los Angeles [Los Angeles]. Além disso, alguns jovens pesquisadores de Nova York me contataram na busca de juntar as peças de sua história. Ironicamente, aqui, a ficção gerou interesse na não-ficção.

3. Fica mais fácil escrever esses livros porque você sente que conhece melhor o personagem e seu mundo a cada vez?

É mais fácil porque conheço Mas, seus amigos e familiares. Às vezes tenho que ter cuidado porque posso estar me escrevendo num canto. Por exemplo, um desenvolvimento na vida de algum personagem pode afetar o próximo livro.

4. Acho que os nipo-americanos mergulham nos seus livros porque os personagens e os cenários são muito familiares…. Você se preocupa se as referências serão ou não compreendidas por leitores que não são de JA?

O que é realmente fascinante é que a maioria dos meus leitores não são nipo-americanos! Não creio que eu pudesse continuar a ser publicado pelas principais editoras se os livros não fossem adotados por um amplo grupo de pessoas. Os mistérios de Mas Arai são muito pungentes – alguns são desligados pelo cheiro; alguns adoram. Agora, com o mistério número cinco, não estou tão preocupado com o que acontecerá entre os leitores que não são JA. (Além disso, cada vez mais jovens são fascinados pela cultura japonesa por causa dos animes e mangás e são atraídos pelos meus livros por causa de todas as referências japonesas.) Ajustei o número de frases em japonês que uso. Eu também editei parte do dialeto. STRAWBERRY YELLOW é meu primeiro título sem palavra japonesa. O engraçado é que alguns livreiros ficaram confusos e chamaram de MORANGO AMARELO!

5. Como você busca inspiração para os enredos de seus livros? Você luta por eles ou eles surgem na sua cabeça de repente?

Quando começo um novo livro, seleciono um diário dedicado e começo a escrever notas. Pode ser um personagem, um enredo ou uma pista. Muitas vezes começa com uma pista, porque como Mas pode resolver um crime quando um detetive da polícia não consegue? Existem desafios em trabalhar com um detetive amador. Por exemplo, como ele se depara com um cadáver? Além disso, não posso continuar duplicando as circunstâncias (causa da morte, tipo de vítima, etc.), então tento conscientemente mudar isso. Muitas vezes eu mesmo não sei quem cometeu o crime até a segunda metade do livro. Dessa forma também é divertido para mim.

Estou fazendo coisas sutis que me inspiram criativamente. Por exemplo, o primeiro livro teve peso global; o segundo, mais um quebra-cabeça doméstico do tipo Agatha Christie; o segundo, mistério político; quarto, drogas e espionagem; e quinto, bio-thriller. Esses elementos não serão aparentes para nenhum leitor porque tudo isso acontece no mundo contido de Mas. Mas são desafios artesanais que me impulsionam.

6. Você mencionou que está usando menos japonês do que no passado. Uma das coisas que adoro em Mas Arai é que, embora ele seja Nisei (kibei, tecnicamente), como viveu no Japão antes e durante a guerra, seu inglês tem sotaque mais forte do que muitos JAs, incluindo Nisei. Seu pai falava com esse sotaque?

Definitivamente. Pessoas que o conheceram disseram que podem imaginá-lo dizendo as coisas que Mas diz.

7. É sempre revigorante para mim lê-lo e ouvi-lo em minha cabeça, falado por dezenas de JAs mais velhos, nascidos no Japão, que conheço. Você também ouve isso em sua cabeça, e as palavras e sua grafia surgem naturalmente, ou às vezes você tem dificuldade em saber como Mas pode dizer uma frase?

Eu definitivamente ouço isso na minha cabeça. Quando você escreve um dialeto, você está essencialmente criando seu próprio idioma. É uma representação do que é ouvido. Eu nunca escreveria “solly” para “desculpe” (ou “piolhos” para arroz”, aliás), porque esse tipo de representação rebaixa quem fala. Essa não é minha intenção.

8. Você tem experiência em escrever sobre paisagismo, flores e até morangos em livros de não ficção. [Hirahara escreveu livros de não-ficção, incluindo livros sobre jardineiros JA, a indústria de flores e uma biografia de um agricultor de morangos nissei.] Strawberry Yellow foi algo natural de se escrever, com seu enredo, como dizem, em sua “casa do leme? ” Ou melhor, “carrinho de mão…”

Eu me senti muito confortável escrevendo sobre morangos. Eles têm uma longa história global e, por serem facilmente suscetíveis a doenças, a reprodução é muito importante. Os morangos têm mãe e pai; eles também podem ser vistos como uma metáfora para as famílias humanas.

*Este artigo foi publicado originalmente no blog de Gil Asakawa, Nikkei View , em 18 de março de 2013.

© 2013 Gil Asakawa

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Sobre esta série

Esta série apresenta seleções de Gil Asakawa do "Nikkei View: The Asian American Blog", que apresenta uma perspectiva nipo-americana sobre a cultura pop, mídia e política.

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About the Author

Gil Asakawa escreve sobre cultura pop e política a partir de uma perspectiva asiático-americana e nipo-americana em seu blog, www.nikkeiview.com. Ele e seu sócio também fundaram o www.visualizAsian.com, em que conduzem entrevistas ao vivo com notáveis ​​asiático-americanos das Ilhas do Pacífico. É o autor de Being Japanese American (Stone Bridge Press, 2004) e trabalhou na presidência do conselho editorial do Pacific Citizen por sete anos como membro do conselho nacional JACL.

Atualizado em novembro de 2009

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