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Legalizando a detenção: nipo-americanos segregados e o programa de renúncia do Departamento de Justiça - Parte 1 de 9

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Espero que esta história exclusivamente americana sirva como um lembrete a todos aqueles que prezam as suas liberdades da própria fragilidade dos seus direitos face às paixões explosivas dos seus mais numerosos concidadãos, e como um aviso para aqueles que dizem que isso nunca mais poderá acontecer novamente. provavelmente estão errados.

—Michi Nishiura Weglyn, Anos de Infâmia

Entre as muitas histórias de Tule Lake, talvez a mais triste e menos conhecida seja a dos cerca de 5.500 americanos de ascendência japonesa que renunciaram à sua cidadania norte-americana durante a Segunda Guerra Mundial. Em Tule Lake, 7 em cada 10 cidadãos com 18 anos ou mais renunciaram e 73% das famílias tinham pelo menos um renunciante.

Presos no Centro de Segregação de Tule Lake, eles sobreviveram num campo de concentração caótico e sem lei e prepararam-se para um futuro incerto alimentado por rumores falsos e contraditórios. Aqueles que renunciaram à sua cidadania americana não tinham representação legal nem compreendiam aquilo a que estavam a desistir, nem sabiam que, uma vez despojados da sua cidadania americana, poderiam ser deportados como “inimigos alienígenas”.

A maioria renunciou, num esforço para manter a si mesmos e às suas famílias sob custódia protetora no Centro de Segregação até o fim da guerra. Renunciar era uma forma de evitar ser removido mais uma vez para um futuro incerto, com a guerra contra o Japão em curso, sem casa para onde voltar, sem emprego e sem dinheiro. Muitos outros renunciaram por raiva à hipocrisia e injustiça da América e viram pouca esperança de futuro num país que os rejeitou e aprisionou.

O passado de Tule Lake como Centro de Segregação devastado por renúncias em massa estigmatizou os Tuleanos como “desordeiros” e “desleais”, um anátema para a narrativa nipo-americana do pós-guerra que enfatizava a lealdade e o patriotismo. Aqueles que desistiram da sua desvalorizada cidadania americana sentiram-se envergonhados e silenciados por uma comunidade nipo-americana que expressou pouca simpatia pela sua situação. Também contribuiu para a supressão da história o facto de os registos governamentais que a documentavam não estarem disponíveis até décadas recentes.

Uma visão comum atribui as renúncias em massa à cidadania dos EUA a organizações pró-Japão que pressionaram outros a renunciar. Contudo, a literatura descreve muitos outros fatores que contribuíram para as milhares de renúncias. Além disso, documentos desclassificados revelam intensas discussões estratégicas que tiveram lugar em meados de 1944 entre militares e funcionários do governo sobre como, uma vez rescindida a ordem de exclusão, poderiam continuar a deter nipo-americanos que não foram acusados ​​de qualquer delito. Com base nestas fontes, este artigo descreve as circunstâncias que prepararam o cenário para as renúncias em massa no Centro de Segregação.

Criação do Centro de Segregação do Lago Tule

Tule Lake foi o primeiro de dez campos da Autoridade de Relocação de Guerra que implementaram a Ordem Executiva 9.066, emitida em 19 de fevereiro de 1942, exigindo que todas as pessoas de ascendência japonesa fossem removidas da Costa Oeste. O Lago Tule foi inaugurado em 26 de maio de 1942. Foi o único campo a se tornar um centro de segregação. Tornou-se o maior campo, com um pico de população superior a 18.700 Nikkeis. Foi o único campo governado sob lei marcial durante meses pelo Exército dos EUA. Quase todos os nipo-americanos que renunciaram à cidadania o fizeram em Tule Lake. Por causa de toda a agitação e conflito, foi o último campo a fechar, em 28 de março de 1946.

O Lago Tule se tornou o ponto focal da resistência depois que 12.000 nipo-americanos foram enviados para lá de outros campos da WRA. A razão para esta “segregação” foi uma resposta negativa, uma resposta qualificada ou uma não resposta ao infame Questionário de Lealdade, fonte das duas perguntas que dividiram a comunidade nipo-americana em dois grupos, os “leais” e os “desleais”. .” A pergunta 27 perguntava: “Você está disposto a servir nas forças armadas dos Estados Unidos em serviço de combate, onde quer que seja ordenado?” A pergunta 28 perguntava: “Você jurará lealdade incondicional aos Estados Unidos e defenderá fielmente os Estados Unidos de todo ou qualquer ataque de forças estrangeiras ou nacionais, e renunciará a qualquer forma de lealdade ou obediência ao imperador japonês, ou a qualquer outro governo estrangeiro, poder ou organização?”

Os "Não-Não" - com raiva, ressentimento e repulsa - deram respostas negativas às perguntas 27 e 28 ou recusaram-se a respondê-las. A Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos condenou duramente os "Não-Não" como criadores de problemas por sua resistência, argumentando que a guerra e o encarceramento exigiam uma forte demonstração de lealdade à América. Porque Tule Lake tinha a maior proporção de "Não-Nos" de todos os campos, a WRA decidiu prender todos os “desleais” ali.

Em 15 de julho de 1943, Tule Lake tornou-se o Centro de Segregação, uma comunidade repleta dos mais articulados líderes dissidentes e organizadores de outros campos da WRA. De acordo com entrevistas do FBI, os antigos tuleanos disseram que não tinham ideia de quão mal estavam sendo tratados, até que pessoas de outros campos fizeram comparações com o que haviam deixado. 1 O Comando de Defesa Ocidental também estava ciente do potencial de conflito, notando a “considerável disputa por posição política por parte dos recém-chegados, que muitas vezes tinham sido líderes dos grupos pró-japoneses nos outros Projectos”. 2

O Centro de Segregação tornou-se uma comunidade complexa e superlotada, assolada por disputas trabalhistas, paralisações de trabalho, greves e demandas por melhores condições de vida e de trabalho. 3 Em 7 de Outubro de 1943, um grupo de 43 trabalhadores que protestava contra o despedimento de três trabalhadores do carvão foi despedido por insubordinação, mas recém-chegados habilidosos conseguiram negociar a sua recontratação. Na semana seguinte, um caminhão agrícola capotou e 29 trabalhadores ficaram feridos. Um morreu. No mesmo dia, outro grupo agrícola protestou contra o tratamento dado por uma sentinela do Exército. Os incidentes levaram a uma greve de trabalhadores agrícolas que começou em 16 de outubro. O Diretor do Projeto, Raymond Best, retaliou os grevistas, demitindo todos os empregos dos trabalhadores agrícolas em 19 de outubro. Para minar a principal influência dos manifestantes, Best trouxe presos nikkeis de outros campos da WRA. Os fura-greves ganhavam US$ 1 por hora para colher as colheitas, muitas vezes mais do que os usuais US$ 16 por mês que os trabalhadores rurais presos recebiam. 4

Estes acontecimentos levaram os reclusos a procurar representação e a estabelecer o seu próprio corpo de governo, denominado Daihyo Sha Kai, composto por dois representantes eleitos de cada bloco. Este órgão selecionou um Comitê de Negociação composto por sete presos nikkeis designados para se reunir com o Diretor do Projeto Best para tratar das preocupações da população presa. Reuniram-se no dia 26 de Outubro e levantaram a questão do seu “estatuto como prisioneiros de guerra com direito aos direitos ao abrigo da Convenção de Genebra”. O Comitê de Negociação queria um governo comunitário. Queria resolver o incidente agrícola e trabalhar com os administradores da WRA para melhorar as condições de vida e de trabalho. 5

Depois que o Daihyo Sha Kai soube que em 1º de novembro de 1943, o Diretor da WRA, Dillon Myer, visitaria o Centro de Segregação, eles solicitaram uma reunião com ele para discutir a melhoria das condições de vida e de trabalho em Tule Lake. Seu pedido foi recusado. Implacável, o Daihyo Sha Kai anunciou à colônia que Myer se reuniria com o Comitê e falaria ao povo. Homens, mulheres, bebés e crianças pequenas reuniram-se na área do aceiro perto do edifício da administração e, por volta das 13h30, uma multidão que variava entre 5.000 e 10.000 pessoas reuniu-se, esperando com expectativa. 6

Embora os prisioneiros considerassem a assembleia como uma reunião pacífica e esperassem que o Comité de Negociação avançasse na melhoria das condições no Lago Tule, alguns membros do pessoal caucasiano temiam evidentemente uma manifestação violenta ou um potencial motim. Apesar de muitos outros funcionários da WRA terem relatado a reunião como pacífica e não ameaçadora, no dia seguinte foi erguida uma cerca de arame farpado, separando a secção caucasiana do campo da população reclusa. O Diretor do Projeto Best também emitiu uma ordem proibindo reuniões públicas de presos nikkeis no hospital administrativo, no armazém e nas áreas de pessoal caucasiano. 7

O Comitê de Negociação de sete pessoas, liderado pelo porta-voz George Kuratomi, um “Não-Não” segregado do acampamento Jerome WRA para Tule Lake, finalmente se reuniu com o Diretor da WRA, Myer. Abordaram as condições de vida e de trabalho insatisfatórias no Centro de Segregação, incluindo o despedimento dos trabalhadores agrícolas, a utilização de fura-greves e a escassez de alimentos porque a administração tinha desviado alimentos para os fura-greves. Eles levantaram preocupações sobre salários e horas trabalhadas; deficiências nas condições de vida, incluindo a má construção de habitações e canalizações defeituosas; a quantidade de alimentos fornecidos e a apropriação indevida de certos alimentos por caucasianos. Eles levantaram queixas contra os médicos e enfermeiros caucasianos, citando casos de negligência e negligência médica. Eles expressaram o que se tornaria uma grande preocupação dentro do Centro de Segregação: a ressegregação, ou a separação daqueles que buscavam repatriação e expatriação para o Japão dos “velhos Tuleanos” que desejavam permanecer nos EUA .

Durante a reunião com Myer, o Dr. Reese Pedicord, o médico racista caucasiano responsável pelos cuidados médicos do Centro, foi espancado. Pedicord, que normalmente se referia aos médicos, enfermeiros e pacientes nipo-americanos como “japoneses” e demonstrava um desrespeito insensível pelo seu bem-estar, recusou os apelos de uma família para enviar o seu bebé gravemente queimado para Klamath Falls para tratamento adicional. O bebê morreu devido às queimaduras, e o pai angustiado atacou o Dr. Pedicord, socando-o e chutando-o. 9 No entanto, entre a população caucasiana dentro e ao redor do Lago Tule, este evento causou um surto de histeria anti-japonesa.

Três dias depois, em 4 de novembro de 1943, o Centro de Segregação foi lançado em um tumulto que levou à repressão à ocupação do Exército e à desintegração da confiança entre a população presa e o pessoal do governo que a controlava. Naquela noite, eclodiu um distúrbio quando os presos viram um caminhão saindo da área do armazém que se acredita estar carregado com alimentos para os fura-greves Nikkei alojados em um acampamento próximo do CCC. Os suprimentos de alimentos no centro de segregação eram escassos porque na noite de 29 de outubro de 1943, trinta toneladas de alimentos básicos foram retiradas do armazém do Projeto e transportadas para o quartel da fazenda fora do campo para fornecer comida aos “leais” nipo-americanos usados ​​como fura-greves. 10

Embora três caminhões tenham sido despachados para resgatar outro grupo de fura-greves nipo-americanos programados para chegar a Klamath Falls, a turbulência crescente, várias altercações e confusão levaram o exagerado Diretor Best a chamar o Exército. Às 21h50 do dia 4 de novembro, as tropas do Exército entraram no Tule Lake Center e assumiram sua administração. 11

A Polícia Militar, auxiliada pela Polícia de Segurança Interna da WRA, prendeu cerca de 15 presos do sexo masculino na área do armazém e destacou três suspeitos de dissidência para uma noite de brutalidade. 12 Os três foram detidos, espancados brutalmente, torturados e atirados para a paliçada. Um deles sofreu deficiência mental permanente, um suicidou-se e o terceiro, desiludido com a justiça americana, renunciou e expatriou-se para o Japão. 13

Quanto aos representantes eleitos da população carcerária Nikkei, em 11 de novembro de 1943, o tenente-coronel Verne Austin, comandante da Polícia Militar que ocupava o Lago Tule, disse aos membros do Daihyo Sha Kai que não acreditava que eles representassem o Centro, cercaram-nos e aprisionaram-nos na paliçada do Exército erguida às pressas. 14

Parte 2 >>

Glossário (PDF) >>

Notas:

1. Resumo de Informações, Autoridade de Relocação de Guerra e Centros de Relocação Japoneses. Arquivos da sede do FBI, 2 de agosto de 1945, pp 1-196. Desclassificado em 18 de setembro de 1991. Página 129. RG 60, Entrada 38B, Arquivos do FBI da Segunda Guerra Mundial 62-69030-710, Caixa 81, 650/230/32/38/5.

2. Relatório Suplementar do Comando de Defesa Ocidental, Vols. I de III, página 72. RG 499, verbete 290, caixa 9, 319.1.

Este relatório, escrito a partir dos arquivos da Divisão de Assuntos Civis da WDC, o escritório de registro, cobre o período de 1º de novembro de 1942 a 4 de setembro de 1945, continua onde o Relatório Final DeWitt, um nome impróprio, parou. Era um documento confidencial – desenvolvido para uso potencial para determinar abuso de poder militar. Os fóruns que o Exército previu para o relatório foram uma Comissão de Reivindicações do Congresso; litígio relativo ao direito dos militares de exercerem controles em tempo de guerra que exigiriam um histórico para a Suprema Corte; e uma defesa dos poderes militares em tempo de guerra em caso de potenciais limitações do Congresso. Embora o Relatório Suplementar fosse confidencial e, tal como declarado pela WDC, tenha sido “escrito sem considerar o quão prejudicial a informação poderia ser”, o objectivo não declarado do documento era explicar os acontecimentos a partir da perspectiva da WDC.

3. Relatório da Comissão sobre Relocação e Internamento de Civis em Tempo de Guerra. Justiça pessoal negada . Government Printing Office, Washington, DC, dezembro de 1982. Página 209.

4. Relatório Suplementar, páginas 73-76. Os salários prevalecentes para um homem livre na época eram de US$ 12 a US$ 20 por dia, em comparação com os salários de prisão pagos aos presidiários de US$ 12 por mês para os não qualificados e US$ 16 para os qualificados, conforme citado em Acheson, Secretário de Estado v. et. al., 176 F. 2º 953.

5. Relatório Suplementar, páginas 76-77.

6. Relatório Suplementar, página 78.

7. Relatório Suplementar, página 82.

8. RG 210, Entrada 48, Caixa 268, Arquivo 102.2. Transcrição da reunião no escritório do Sr. Best às 13h30, 1º de novembro de 1943. Além disso, consulte Relatório Suplementar, página 80.

9. Relatório Suplementar, página 79.

10. Relatório do FBI de 2 de agosto de 1945, página 122.

11. Relatório Suplementar, página 85.

12. Registro de eventos, arquivo decimal nº. 323,7 Tule Lake, CAD, pelo Tenente-Coronel Verne Austin, CMP, Comandante.

13. Relatório do FBI de 2 de agosto de 1945, páginas 162a-d. Tortura no Lago Tule, referente aos casos de Tokio Yamane, Tom Yoshio Kobayashi e Koji Todoroki.

Willard E. Schmidt, Diretor Nacional de Segurança Interna, negou que quaisquer métodos de terceiro grau tenham sido usados ​​​​no interrogatório desses japoneses e afirmou que os ferimentos sofridos por eles ocorreram em brigas que levaram à sua prisão, e que os japoneses não teriam sido ferido se não tivessem resistido à prisão. Delbert R. Cole, Chefe de Segurança Interna do Centro, também negou que métodos de terceiro grau tenham sido praticados com estes prisioneiros. Ele negou que os prisioneiros tenham sido maltratados ou maltratados de qualquer forma e destacou que os japoneses eram prisioneiros do Exército, na medida em que o Exército estava em processo de assumir o controle, e que ele e seu estado-maior apenas ajudaram o Exército.

As lembranças de vários indivíduos variaram significativamente das histórias da Segurança Interna. Entre eles estava o Dr. Harry Marks, do hospital do Centro. “Dr. Marks afirmou que estava perto da porta da sala onde os japoneses acima estavam sendo interrogados e que viu Mahrt [Larry Mahrt era um oficial de segurança interna e ex-jogador profissional de beisebol] acertar os japoneses com um pedaço de taco de beisebol que derrubou o Japonês caiu, mas não saiu. Mahrt também começou a espancar os japoneses com os punhos, e durante todo o tempo eles acusaram esse japonês de chamar vários caucasianos de 'filhos da puta'. Após cada golpe contra os japoneses, Mahrt perguntava novamente: 'Quem é filho da puta agora?' O Dr. Marks afirmou que este procedimento continuou por um período de tempo considerável, e que o Tenente Frank Doran, do Exército, assistiu ao processo. ...Doran então começou a falar com os japoneses, que Marks disse ter identificado mais tarde como Kobayashi, e quando Kobayashi não escreveu os nomes dos vários líderes conforme solicitado por Doran, Doran de repente atingiu Kobayashi com uma forte esquerda. Marks afirmou que percebeu que Doran não acertou mais os japoneses, e que mais tarde observou que Doran estava com a mão esquerda engessada e presumiu que ele a havia quebrado quando atingiu Kobayashi.

Clifford Leroy Payne foi entrevistado após renunciar em fevereiro de 1944 e forneceu uma declaração assinada extraída aqui. “Os japoneses foram vencidos e levados ao Prédio da Administração, onde foram obrigados a deitar-se no chão. Sr. Payne afirmou que eles se recusaram a fazê-lo e então ele derrubou um japonês com o punho. Mahrt acertou outro japonês na cabeça com um taco de beisebol e depois disso começou a dar mais três passes no mesmo japonês com o taco de beisebol.

“Delbert Cole então perguntou a Kobayashi os nomes dos líderes japoneses. Kobayashi respondeu que ele 'não sabia de nada'. Mahrt agarrou Kobayashi pela camisa e brandiu os restos do taco de beisebol que ele ainda carregava, dizendo: “Fale rápido”. Kobayashi respondeu novamente que 'não sabia de nada'. O capitão da PM falou e disse: 'Droga, bata nele.' Mahrt agiu de acordo e bateu na cabeça de Kobayashi com os restos do taco de beisebol. Kobayashi caiu sob o golpe e caiu no chão parcialmente inconsciente. Ele então se abaixou e o sacudiu até que ele recuperasse completamente a consciência, e então o colocou de pé. Ele ainda se recusou a dar qualquer informação. Mahrt então começou a esbofeteá-lo de ambos os lados e a bater-lhe no rosto e na cabeça com os punhos. Ele não bateu nele com força suficiente para deixá-lo inconsciente. A essa altura, Kobayashi estava encostado na mesa. O tenente Doran estava do outro lado da mesa e, inclinando-se para a frente, Doran disse: — Caramba, você vai falar ou arranco esse olho da sua cabeça. Kobayashi se recusou a falar, então o tenente Doran acertou-o com um belo golpe direto no olho. O golpe foi tão forte que o tenente Doran quebrou o punho. Kobayashi caiu sob o golpe e, embora não estivesse inconsciente, recusou-se a levantar-se. Estendi a mão e o coloquei de pé. Mahrt então começou a dar tapas no rosto de Kobayashi novamente. Ele parava a punição em intervalos e dava a Kobayashi a oportunidade de conversar e, quando Kobayashi recusava, continuava a espancar. Durante todo esse processo, eu estava ansioso para dar um soco no japonês, então empurrei Mahrt para o lado e dei um forte golpe de direita no queixo de Kobayashi com meu punho. Kobayashi caiu e saiu.”

Payne afirmou que depois disso Kobayashi foi revivido e recebeu mais uma surra do oficial Mahrt e foi chutado nas costelas. ...O capitão do MP então sacou sua arma e apontou para Kobayashi, ameaçando “é melhor você falar porque não tem muito tempo de vida”.

"Senhor. Payne afirmou que, até onde ele sabe, não sabia de qualquer força ou ameaça sendo usada contra qualquer um dos outros japoneses entrevistados, no entanto, ele ouviu gritos emanando de outras salas e presumiu que vinham de outros japoneses entrevistados.

14. Relatório Suplementar, página 89.

* Este artigo foi publicado originalmente no Journal of the Shaw Historical Library , Vol. 19, 2005, Klamath Falls, OR.

* * *

* Barbara Takei será apresentadora da sessão “ The Tule Lake Segregation Center: Its History and Significance ” na Conferência Nacional do JANM, Speaking Up! Democracia, Justiça, Dignidade de 4 a 7 de julho de 2013 em Seattle, Washington. Para obter mais informações sobre a conferência, incluindo como se inscrever, visite janm.org/conference2013 .

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© 2005 Barbara Takei

Califórnia campos de concentração aprisionamento encarceramento no-no boys renúncia campo de concentração Tule Lake Estados Unidos da América Segunda Guerra Mundial Campos de concentração da Segunda Guerra Mundial Years of Infamy (livro)
Sobre esta série

Para o 25º aniversário da legislação de reparação nipo-americana, o Museu Nacional Nipo-Americano apresentou sua quarta conferência nacional “Speaking Up! Democracia, Justiça, Dignidade” em Seattle, Washington, de 4 a 7 de julho de 2013. Esta conferência trouxe novos insights, análises acadêmicas e perspectivas comunitárias sobre as questões de democracia, justiça e dignidade.

Esses artigos resultam da conferência e detalham as experiências nipo-americanas de diferentes perspectivas.

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About the Author

Barbara Takei é uma Sansei nascida em Detroit cuja introdução no movimento asiático-americano no final dos anos 60 foi Grace Lee Boggs e a Aliança Política Asiática de Detroit. Ela ficou intrigada com as histórias perdidas de dissidência nipo-americana contra o encarceramento injusto durante décadas, mas foi só na sua primeira peregrinação ao Lago Tule, em 2000, que ela percebeu que o protesto pacífico durante a Segunda Guerra Mundial foi apagado, demonizando-o como “deslealdade pró-Japão”. Nas últimas duas décadas, ela serviu como oficial do Tule Lake Committee, uma organização sem fins lucrativos, e se dedicou a preservar o Lago Tule como local de resistência aos direitos civis nipo-americanos.

Atualizado em janeiro de 2023

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