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Relembrando Fred Korematsu

Encontrei um clipe de entrevista no YouTube sobre um drama de TV japonês intitulado “Nipo-Americanos: Noventa e Nove Anos de Amor”. A história apresentava a história dos nipo-americanos, com foco na primeira e segunda geração de imigrantes japoneses, um dos primeiros grupos de japoneses que se mudaram para a América no início do século XX. Embora a motivação inicial de quaisquer imigrantes que desembarquem na América não tenha mudado tão dramaticamente até hoje, para aqueles de ascendência japonesa, a sua história acabou por ser um pouco diferente e talvez um pouco inesperada também.

Sugako Hashida, a roteirista deste drama, trabalha na indústria há tempo suficiente para conhecer a ligação entre a tendência de cada geração e sua cultura correspondente. Um dos seus principais objetivos como escritora de “ficção” é promover a mensagem de guerra e paz, um tema bastante óbvio para ser escrito por um argumentista que, supostamente, sabe que a sua prática tem sido visível em todo o lado – um tanto redundante também. Em vez de usar o tema como um âmbito mais amplo da sua história, ela decidiu concentrar-se num grupo racial, aquele com o qual a maioria dos japoneses está familiarizada, pelo menos na sua aparência e partilha de língua.

Porém, enquanto assistia casualmente ao trailer, senti que a história seria uma narrativa unilateral de nipo-americanos que, em uma representação de uma perspectiva de terceira pessoa, lutaram bravamente por seu país que praticamente aprisionou sua família. e amigos. Não tenho nada contra a tentativa de veracidade da descrição direta de Hashida da história dos nipo-americanos, pois eles de fato se juntaram ao exército e lutaram na guerra, não pelo país de sua origem, mas pelo país que declarou abertamente o Japão como inimigo. Talvez a mensagem implícita na sua história fosse a de que os japoneses modernos perderam o valor dos laços familiares e da lealdade para com o seu país – o Japão, claro. Mas a história dos nipo-americanos era muito mais complicada do que pode ser mostrada em um drama de TV de mais de dez horas.

Em 30 de janeiro de 2011, o estado da Califórnia comemorou seu primeiro dia Fred Korematsu. O caso Korematsu tornou-se agora um dos casos marcantes do Supremo Tribunal na história dos EUA, e a sua luta ao longo da vida pela justiça e pela igualdade de alguma forma lembrou-me a história de um nipo-americano a quem chamo de Sam. Quando eu estava na faculdade, em uma de minhas aulas de oficina de redação, escrevi uma história sobre o perfil dele.

Sam nasceu e foi criado durante a agitação da Segunda Guerra Mundial. Pensando egoisticamente que sua experiência de infância durante a guerra seria a parte central de sua história, fiquei impressionado com sua pergunta repentina no meio de nossa conversa. Você sabe o que é 442º ? Quatro quarenta segundos? Consegui construir os números de três dígitos na minha cabeça, mas isso foi o fim da minha busca interna pela resposta possivelmente esquecida. OK, fiz um ano de aulas de história dos EUA no ensino médio e semestres adicionais na faculdade, mas minha busca desesperada foi em vão. Nada é mais importante do que ser honesto. Com essa crença em mente, eu disse a ele que não tinha ideia do que isso significava. Educador com décadas de experiência, ele não criticou minha ignorância sobre a história dos nipo-americanos. Em vez de me lembrar da minha falta de diligência, ele me olhou diretamente nos olhos e disse que só queria que todo o povo japonês pudesse entender. Então, o que ele queria que eu entendesse?

Antes da formação oficial da 442ª Equipe de Combate Regimental, havia uma unidade militar formada por nipo-americanos no Havaí, conhecida como 100º Batalhão de Infantaria. Daniel Inouye, o respeitado senador do Havaí, falecido recentemente, veio ao continente para recrutar uma nova unidade, que se combinaria com o 100º Batalhão de Infantaria; mas ele não foi bem-vindo. Quando ele chegou ao campo de concentração onde Sam morava, todos o vaiaram – exceto um monge budista. O monge reuniu todos os homens com idades entre 18 e 25 anos e fez um discurso que acabou levando a maioria deles a se juntar voluntariamente ao exército:

Deixe-me colocar deste jeito. Se o Japão vencer a guerra, vocês perdem porque são americanos. Se os Estados Unidos vencerem a guerra, você perde porque não lutou pelo seu país. Você tem que lutar por si mesmo, lutar por sua família, lutar por seus irmãos e irmãs, lutar por suas mães e pais. Você tem que mostrar a eles que você é patriota e que está lutando por este país, não importa com quem você lute, seja é o Japão ou a Alemanha. Você tem que ir para a guerra.

Quero salientar aqui que o monge não lhes disse que eram “japoneses”, mas em vez disso os chamou de “americanos” sem a origem racial hifenizada; e Korematsu também travou a sua própria batalha, como um americano que acreditava na igualdade racial e questionou o próprio acto do governo dos EUA de aprisionar pessoas de ascendência japonesa apenas porque todos “partilhavam” a mesma origem racial com o inimigo do tempo de guerra. Ele desafiou corajosamente a ordem militar alegando que era inconstitucional, e o Supremo Tribunal dos EUA, décadas depois da sua decisão e afirmação sobre a necessidade de campos de concentração em tempo de guerra, anulou a sua condenação por desobedecer à ordem.

Embora a batalha de Korematsu, ao contrário da 442ª , possa ter sido vista como um acto de rebelião contra o governo dos EUA, foi outra forma de provar a sua identidade americana e de acreditar no país, tornando a América um lugar melhor. Embora o drama apresentasse o 442º e o seu legado, senti a necessidade de abordar a complexidade das suas histórias, pois a coragem de alguém de se levantar e reivindicar o erro contra as autoridades durante o tempo de guerra é certamente outro legado a ser levado às gerações futuras.

© 2013 Mina Otsuka

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About the Author

Mina Otsuka é uma tradutora e escritora japonesa. Ela se formou em Jornalismo Literário pela Universidade da Califórnia, Irvine. Além do trabalho e de projetos ocasionais de tradução, ela gosta de ouvir música (de qualquer tipo) e tocar violão.

Atualizado em novembro de 2014

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