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Juiz Vincent Okamoto: Lutando pela Justiça - Parte 2

Parte Traseira 1 >>

Escola de Direito

Foi no Vietname que Okamoto começou a pensar no Estado de direito e na falta dele à sua volta na altura.

“Eu realmente disse para mim mesmo - e isso parece meio brega - que se eu tiver a sorte de viver essa experiência, então, quando eu voltar para o mundo - para a América - eu gostaria de passar por algo que tenha regras , onde as pessoas não jogam granadas umas nas outras e atiram umas nas outras”, disse Okamoto. “Então eu dei uma chance [à faculdade de direito].”

Para Okamoto, a faculdade de direito provou ter os seus próprios desafios e deficiências. Voltar de três anos no Exército dos EUA – dois dos quais foram passados ​​no exterior – para a faculdade de direito na USC levou algum tempo para se acostumar.

“Eu certamente não incendiei o mundo acadêmico jurídico quando estava na faculdade de direito”, disse ele. Nunca tendo se associado a “profissionais de estudo” em um contexto de sala de aula, ele “realmente teve que trabalhar duro para sobreviver academicamente”.

Havia também a questão da disparidade que ele sentia entre ele e os seus colegas, que geralmente eram vários anos mais novos e nunca tinham servido no exército.

“Foi difícil para mim voltar do Vietnã e depois ouvir um jovem prodígio de 24 anos de Harvard ou Yale falando sobre experiências de vida”, disse Okamoto, lembrando-se da desconexão com seus colegas da faculdade de direito quando tratava-se de experiências vividas.

Os professores da USC não facilitaram as coisas.

“Para mim, metade dos professores eram o que eu chamaria de valentões intelectuais”, disse Okamoto, citando casos em que os professores de direito dominavam a sua inteligência sobre os alunos. “Se você observar, a maioria dos professores de direito nunca se torna advogado de defesa, porque a maioria deles não está acostumada a falar com pessoas normais e a ter que – em vez de dizer às pessoas o que fazer – convencê-las [de que] estão certas. ”

No geral, a faculdade de direito não foi nada agradável para Okamoto. Mas isso não o impediu de se estabelecer como advogado e, mais tarde, juiz.

“Eu odiava a faculdade de direito”, disse Okamoto. “Na verdade, ainda olho para trás e penso que a faculdade de direito foi, além do Vietname, provavelmente o período mais desagradável da minha vida.”

Estabelecendo-se como advogado

Fascinado pela perspectiva do direito penal, Okamoto ingressou no Ministério Público do Condado de Los Angeles logo após terminar a faculdade de direito.

“Achei o direito penal mais do que a tributação, o direito constitucional ou os atos ilícitos, certamente. E eu queria ser advogado”, disse Okamoto. “Iniciar um consultório particular ou tentar entrar em um grande escritório de advocacia foi algo que nunca considerei seriamente.”

Ele encontrou um mentor e modelo em Morio Fukuto, que trabalhou na promotoria antes de ser nomeado para o Tribunal Municipal, elevado ao Tribunal Superior e depois elevado novamente ao Segundo Tribunal Distrital de Apelações, segundo Okamoto. .

“[Fukuto] era vice-promotor, [e ele] era responsável pelas operações centrais de todo o centro do condado. Ele era um verdadeiro artesão como advogado”, disse Okamoto. “A certa altura, ele prendeu quarenta por cento dos condenados que aguardavam execução no corredor da morte. Quero dizer, ele era bom. E ele era um bom homem. Ele me colocou sob sua proteção.”

Embora houvesse relativamente poucos advogados judiciais que servissem de modelo para os nipo-americanos no início da década de 1970, os poucos que existiam ajudaram a onda emergente de jovens advogados nipo-americanos.

“Havia alguns e, felizmente, esses poucos trabalharam duro e foram bem conceituados, então caras novos como eu foram os beneficiários de suas aparições positivas”, disse Okamoto. “Lembro de [ser procurador distrital adjunto] como um dos melhores momentos da minha vida.”

Okamoto processou casos criminais sob a égide do vice-procurador distrital até 1978, quando começou a exercer a advocacia privada com um ex-colega de faculdade de direito.

“Eu queria ganhar algum dinheiro”, disse Okamoto, explicando por que decidiu começar seu próprio consultório. “Outro ex-adjunto da promotoria com quem fiz faculdade de direito, saímos do escritório juntos, abrimos uma loja, colocamos uma telha.”

Como advogados relativamente novos e jovens, com prática própria, tiveram inicialmente dificuldades para encontrar clientes e estabelecer-se. Porém, eventualmente, eles se destacaram como empresa e passaram a representar clientes notáveis ​​como o porto de San Pedro, segundo Okamoto. Exerceu em seu escritório até 2002, quando foi nomeado para a magistratura.

“Foi uma experiência de aprendizado, começar no degrau mais baixo da escada e ter que subir”, disse Okamoto. “Levamos alguns anos até que realmente tivéssemos lucro, então foi difícil para nós, foi difícil para nossas famílias, mas é um rito de passagem.”

A Ordem dos Advogados Nipo-Americana

Em meados da década de 1970, como jovem vice-procurador distrital, Okamoto participou da fundação da Ordem dos Advogados Nipo-Americana (JABA). Falando sobre as razões do seu papel na formação da JABA, Okamoto enfatizou a necessidade de modelos para os jovens da comunidade.

“Na época, pensei, caso mais nipo-americanos se tornassem advogados, precisaríamos de algum tipo de organização – alguma orientação, por assim dizer. E foi isso que [JABA] começou a ser”, disse Okamoto.

Um dos primeiros obstáculos para o JABA foi o seu tamanho. Quando foi fundada, a JABA era composta por apenas treze advogados, segundo Okamoto. Como resultado do seu pequeno número de membros, os projetos organizacionais eram limitados em tamanho e escopo. Não havia pessoas ou recursos financeiros suficientes “para realmente assumir grandes projetos”, segundo Okamoto.

“Acho que no primeiro ou no segundo [jantar] de instalação tivemos uma participação total de quarenta pessoas. E isso acontece com as famílias, os cônjuges e tudo mais”, disse Okamoto. “Agora você vai às instalações da JABA e multidões [e] legiões de pessoas aparecem – algumas muito, muito proeminentes na política, outras na comunidade jurídica.”

Na verdade, os jantares de instalação da JABA agora contam com centenas de participantes e convidados proeminentes da comunidade jurídica. Falando às fileiras crescentes da JABA e às suas realizações desde a sua criação, Okamoto elogiou a direção da organização.

“Você tem gente suficiente para realmente formar comitês, onde não há apenas uma ou duas pessoas tentando levar adiante um projeto. Há interesses muito mais diversificados.”

Em 1977, durante o segundo ano da JABA, atuou como um dos dois vice-presidentes da JABA, segundo Okamoto. O outro vice-presidente foi Ernest Hiroshige, que mais tarde serviria como presidente em 1978.

“Inicialmente, éramos apenas um bando de nipo-americanos que se reuniram e [disseram], talvez possamos ajudar uns aos outros, talvez possamos ajudar os jovens advogados emergentes e talvez - se crescermos o suficiente no futuro , podemos começar a ajudar a comunidade nipo-americana em geral”, disse Okamoto. “Então essa era a ideia. E acho que o tempo provou que é um sucesso notável.”

Para o Tribunal Superior

Em 2002, o governador Gray Davis nomeou Okamoto para o Tribunal Superior do Condado de Los Angeles. Okamoto apresentou um pedido para juiz com o incentivo de seus mentores, modelos e amigos na comunidade jurídica nipo-americana.

“Tive a sorte de obter uma classificação excepcionalmente qualificada e depois tive que ir a Sacramento para ser entrevistado”, disse Okamoto. “Acho que tive sorte, ou talvez os tenha enganado. Eu não tenho tanta certeza. Mas depois de cerca de quatro ou cinco meses, estava bem legal. Recebo uma ligação de Burt Pines [o secretário de nomeações], então ele diz que o governador está ao telefone, e bingo, com um toque de caneta, sou juiz.

Davis empossou pessoalmente Okamoto como juiz em 26 de agosto de 2002, nas instalações dos Veteranos Nisei de Guerras Estrangeiras em Gardena. Desde então, Okamoto tem desfrutado de sua função no Tribunal Superior.

“Sou um fã de tribunais de primeira instância e o que estou fazendo agora como juiz é provavelmente o melhor trabalho que já tive no mundo”, disse Okamoto.

© 2012 Lawrence Lan

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Sobre esta série

O Projeto Legado da Ordem dos Advogados Nipo-Americana (JABA) visa criar perfis de juristas proeminentes na comunidade nipo-americana na forma de artigos escritos e histórias orais. Em particular, estes perfis prestam especial atenção às reflexões destes juristas pioneiros sobre a JABA, às suas carreiras distintas e ao seu envolvimento com a comunidade nipo-americana.

Este é um dos principais projetos concluídos pelo estagiário do Programa Nikkei Community Internship (NCI) a cada verão, co-organizado pela Ordem dos Advogados Nipo-Americana e pelo Museu Nacional Japonês-Americano .


Confira outros artigos do JABA Legacy Project publicados por ex-estagiários do NCI:

- Série: Lendas Legais na Comunidade Nikkei de Sean Hamamoto (2013)
- Série: Duas Gerações de Juízes Pioneiros na Comunidade Nikkei por Sakura Kato (2014)
- “ Juiz Holly J. Fujie - uma mulher inspiradora que foi inspirada pela história e comunidade nipo-americana ” por Kayla Tanaka (2019)
- “ Mia Yamamoto —Uma líder que definiu a comunidade Nikkei ” por Matthew Saito (2020)
- “ Patricia Kinaga —advogada, ativista e mãe que deu voz a quem não a tem ” por Laura Kato (2021)
- “ Juíza Sabrina McKenna —A primeira asiática-americana abertamente LGBTQ a servir em um tribunal estadual de último recurso ” por Lana Kobayashi (2022)

Mais informações
About the Author

Como parte do programa de estágio na comunidade Nikkei, Lawrence contribuirá neste verão para o site Discover Nikkei na qualidade de estagiário do Discover Nikkei no Museu Nacional Japonês Americano (JANM); ele também trabalhará com a Ordem dos Advogados Nipo-Americana (JABA) para preservar o legado de juristas nikkeis proeminentes na comunidade.

Atualização de junho de 2012

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