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Marilyn Tokuda, copresidente da Coalizão de Mídia Asiático-Pacífico-Americana

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Marilyn Tokuda trabalha para East West Players (EWP) desde 2002 e é a primeira Diretora de Educação Artística da organização. Ela foi um dos membros fundadores do COLD TOFU , o primeiro grupo de comédia asiático-americano e atuou como diretora artística por seis anos. Marilyn também trabalha com Oku & Associates em treinamento de diversidade com empresas Fortune 500, bem como representando jogadores do Leste Oeste na Asian Pacific American Media Coalition (APAMC), que se reúne continuamente com redes de televisão para avaliar a visibilidade e as representações dos asiático-pacífico-americanos. na mídia. Recentemente, ela e Guy Aoki tornaram-se copresidentes da APAMC.

Como atriz, Marilyn atuou em inúmeras produções na EWP , incluindo: Follies , The Theory of Everything , Hanako , Woman From the Other Side of the World , e interpretou o papel-título da Sra. Ela também apareceu em vários programas de televisão, incluindo: Frasier , Friends e Seinfeld . Os filmes incluem: Farewell to the King , Strawberry Fields e Xanadu . Marilyn pode ser vista entrevistada na edição especial de aniversário recentemente lançada de Xanadu , também no relançamento de Breakfast at Tiffany 's, que dedica uma seção à discussão da representação estereotipada de Mickey Rooney do Sr. Yuneyoshi, o frustrado vizinho japonês de Audrey Hepburn no andar de cima. Os créditos de direção incluem várias apresentações beneficentes, incluindo The Aloha Concert, Hero, Very Funny People, o 37º-45º EWP Visionary Awards e o show de férias do EWP The Nisei Widows Club Holiday On Thin Ice. Outros programas incluem uma noite para a Convenção Democrata e cenas para o ABC Television Diversity Showcases, que ela dirigirá novamente neste outono.

Qual é a declaração de missão da sua vida?

Acredito firmemente no que vai e volta, portanto, trate as pessoas com respeito e da maneira que você deseja ser tratado. Tenha compaixão e tolerância pelas pessoas porque você nunca sabe realmente qual é a experiência de vida delas. Além disso, se você quer algo na vida, não basta sonhar com isso, vá atrás com força total! Se você não tentar, nunca saberá!

Como você acabou fazendo o que está fazendo?

Quando eu era criança em Seattle, minha mãe recortava artigos sobre um teatro asiático-americano criado em Los Angeles. Os jogadores do Leste Oeste tiveram um impacto profundo em mim já naquela época. Ninguém jamais atendeu às nossas necessidades como atores asiático-americanos. Embora nunca tivesse ouvido isso ser articulado, sempre estive ciente do fato de que os ásio-americanos estavam extremamente sub-representados na mídia; éramos virtualmente invisíveis.

Enquanto estudava na Universidade de Washington, escrevi uma carta para Mako, que acabara de ser indicado ao Oscar por seu papel em Sand Pebbles. Eu disse a ele que tínhamos um pequeno grupo de atores asiático-americanos em Seattle e perguntei se ele estaria disposto a realizar um workshop. Ele imediatamente disse “sim”. Embora eu sempre tenha me interessado pelo teatro asiático-americano, ele consolidou minha paixão e compromisso com ele.

Mako acreditava firmemente na criação de nosso próprio cânone de trabalho – trabalho escrito para, sobre e por nós. Naquela época, a EWP também produzia trabalhos tradicionais americanos, mas o trabalho asiático-americano era parte integrante da temporada.

Depois de me formar, mudei-me para Los Angeles e visitei imediatamente o East West Players. Tive aulas, estudei pouco e acabei sendo escalado para peças de teatro. Eu entrava e saía do teatro trabalhando, mas sempre considerei a EWP minha casa. Meu papel como ator mudou para outro papel em 1999, quando Peter Corpus e Annette Lee casualmente se aproximaram de mim na escadaria do East West Players e me perguntaram o que eu faria no verão. Quando respondi: “Não tenho planos…”, Peter perguntou se eu gostaria de coordenar o programa intensivo de verão do conservatório de 6 semanas da EWP. Eu consenti e estou aqui desde então. Disseram-me que o que parecia um pedido casual foi na verdade um movimento estratégico da parte de Peter e Annette, que havia todo um plano. Acho que eles estavam desesperados para encontrar alguém, já que o verão estava chegando.

Embora a EWP sempre tenha sido a minha casa, eu não teria aceitado se Tim Dang não fosse o diretor artístico. Queria trabalhar para uma organização com visão e liderança forte; para alguém que eu sabia que me inspiraria. Considero-me extremamente sortudo por trabalhar em um ambiente criativo com pessoas que realmente gosto e respeito... Ainda atuo de vez em quando, mas meu primeiro compromisso é com meu trabalho como Diretor de Educação Artística da East West Players. Sendo o diretor de educação artística, supervisiono nossa programação educacional. Uma das minhas responsabilidades é defender mais visibilidade para os ásio-americanos na mídia, especificamente nas redes de TV.

A EWP é membro da Coalizão de Mídia Asiático-Pacífico-Americana (APAMC). Uma das nossas responsabilidades é reunir-nos com as redes para lhes fornecer um relatório de progresso no que diz respeito ao número de ásio-americanos em todas as categorias criativas: escritores, produtores, realizadores e executivos criativos, bem como iniciativas de diversidade. Depois das 10, estou aliviado e feliz em dizer que houve progresso – os papéis são muito mais substanciais e não estamos mais relegados a interpretar o estereótipo de gueixa, criado doméstico ou membro de gangue. Dito isto, precisamos ver mais APAs em papéis principais ou estrelas de seus próprios programas. Recentemente, tornei-me co-presidente junto com Guy Aoki da APAMC. Com a saída de Karen Narasaki, temos uma posição enorme para ocupar e é um pouco assustador, mas ainda há trabalho a ser feito. Devo confessar que tive algumas oportunidades incríveis aqui que nunca teria experimentado de outra forma... tem sido uma grande jornada artística até agora.

Se Hollywood fizesse um filme sobre a sua vida, quem você gostaria de ver no papel principal como você?

Talvez Keiko Agena – nos primeiros anos, gosto de sua energia e coragem. Tamlyn Tomita em meus anos mais maduros, percebo que ela é muito jovem, mas ela captura muitas qualidades que aspiro. Ela é inteligente, tem senso de estilo, eloqüência e é simplesmente um bom ser humano.

Como as pessoas podem descobrir mais sobre sua organização ou se envolver?

Comece acessando nosso website em www.eastwestplayers.org e depois venha nos apoiar assistindo a uma apresentação; não há nada como experimentar teatro ao vivo. Como membro do público você tem uma relação imediata com os atores no palco, é uma relação simbiótica que permite que você faça uma jornada com eles, o que é incrível. Num mundo onde continuamos a viver atrás de janelas de vidro, a falar em células, a comunicar pela Internet, onde a imaginação ficou em segundo plano – o teatro ao vivo tem a capacidade de realmente transportar e transformar você. Fico pensando no que aconteceria se o teatro asiático-americano não existisse. Quem seriam nossos contadores de histórias?

Se você tivesse uma bola de cristal, o que você vê para o futuro da comunidade americana das ilhas do Pacífico Asiático?

Com a população a tornar-se tão multirracial, penso que um dia seremos todos da mesma raça e pertenceremos a uma comunidade global.

Pergunta bônus: Que conselho você daria para jovens profissionais americanos das ilhas do Pacífico Asiático?

Faça o que fizer, estude seu ofício e seja o melhor que puder, não pense que você pode fazer isso apenas por sua beleza ou boa aparência. Isso só vai até certo ponto. E aprenda sobre o negócio, ser ator/artista/cantor é bom, mas ter uma boa cabeça de negócios é uma grande ajuda. Por último, li uma entrevista com Ethan Le Phong (interpretou Pippin em PIPPIN da EWP) que agora está em turnê com Mamma Mia! e ele disse: “Faça da rejeição sua melhor amiga”. Eu não poderia concordar mais. (Você daria conselhos diferentes para jovens profissionais americanos das ilhas do Pacífico Asiático?) Na verdade, não. Infelizmente, acredito que as APA ainda têm um longo caminho a percorrer antes que o campo de jogo esteja nivelado. Como falei anteriormente, se você tem um projeto dos sonhos, não espere que ele aconteça. Temos que nos capacitar para criar nossos próprios veículos, nossos próprios corpos de trabalho.

Pergunta bônus: Quais são os seus alimentos reconfortantes e que memórias você tem associados a eles?

Ochazuke – arroz com chá por cima. Eu cresci com Ochazuke , mesmo depois de comer uma refeição completa, eu terminava com Ochazuke. Foi uma boa maneira de deixar meu ochawan (tigela de arroz) limpo, pois sempre nos diziam para não deixar arroz. Se você fizesse isso, você teria acne ou algo assim. Era apenas uma maneira de fazer com que fizéssemos o que nossos pais nos mandavam.

Pergunta bônus: Qual é o seu prazer culposo?

Netflix!

* Este artigo foi publicado originalmente em 8Asians.com em 1º de setembro de 2011.

© 2011 Koji Steven Sakai

atuação atores artistas Cold Tofu (organização) East West Players (organização) animadores Marilyn Tokuda mídia
Sobre esta série

"APA Spotlight" é uma série regular de entrevistas no 8asians.com por Koji Steven Sakai entrevistando líderes comunitários asiático-americanos de todo o país.
Verifique 8asians.com >>

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About the Author

Koji Steven Sakai escreveu quatro filmes que foram produzidos, Haunted Highway (2006), The People I’ve Slept With (2009), Monster & Me (2012) e #1 Serial Killer (2012). Ele também atuou como produtor em The People I’ve Slept With e #1 Serial Killer. Seu roteiro de longa-metragem, Romeo, Juliet & Rosaline, foi escolhido pela Amazon Studios. O romance de estréia de Koji, Romeo & Juliet Vs. Zombies, foi lançado por Luthando Coeur, a editora de fantasia da Zharmae Publishing Press, em fevereiro de 2015.

Atualizado em março de 2015

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