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Frank Abe da Consciência e da Constituição

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A narrativa nipo-americana geralmente aceita é mais ou menos assim: Viemos para este país. Houve discriminação. Então aconteceu Pearl Harbor. Fomos pacificamente para os campos de concentração e, enquanto lá permanecemos, permanecemos dóceis e pacíficos. Alguns lutaram bravamente na Europa e ajudaram a conquistar o respeito do país, o que 50 anos mais tarde resultou em reparações e num pedido oficial de desculpas.

Embora muito disso seja verdade, houve também um grupo de pessoas na década de 1940 que decidiu lutar não apenas pelos seus direitos, mas por todos os americanos. Eles questionaram a constitucionalidade do que estava acontecendo e, ao fazer isso, muitos deles foram presos e condenados ao ostracismo, especialmente dentro da comunidade nipo-americana. Infelizmente, a história deles permanece relativamente desconhecida. É por isso que o documentário de Frank Abe, Conscience and the Constitution , sobre as pessoas corajosas que estavam dispostas a defender os seus direitos, é tão importante.

Conscience and the Constitution é um filme premiado da PBS que revela a história não contada da maior resistência organizada ao encarceramento de nipo-americanos durante a guerra e a supressão dessa resistência pelos líderes nipo-americanos.

Assista à abertura da Consciência e da Constituição >>

Tive a oportunidade de conversar com Frank e perguntar sobre seu documentário.

Para quem não viu Consciência e Constituição quando foi ao ar originalmente em 2000, do que se trata?

Trata-se de rapazes, na verdade rapazes, que foram chamados a assumir uma posição como homens. Trata-se de seguir seu instinto e assumir uma posição impopular, mesmo quando sua família e comunidade lhe dizem para ficar quieto e não criar problemas. Trata-se de fazer uma escolha quando confrontado com uma ordem governamental que você sabe que não é correta – você cumpre ou resiste? E trata-se de cruzar a linha, do protesto à resistência.

Quem foram os resistentes? E por que as pessoas deveriam saber sobre eles? Que relevância têm hoje os resistentes?

Quando os conheci, eles me pareceram caras comuns que poderiam ser tios ou amigos da família. Na verdade, descobri mais tarde que Mits Koshiyama e Kozie Sakai faziam parte do mesmo círculo minyo de canto folclórico japonês que minha mãe.

Mas voltemos a 1944 e eles foram um dos 85 jovens que se recusaram a ser recrutados do campo de concentração americano em Heart Mountain, Wyoming. Eles estavam prontos para lutar contra os nazistas na Europa – Mits teria se juntado ao irmão no exterior – mas não antes de o governo restaurar seus direitos como cidadãos, libertar suas famílias do campo e deixar todos voltarem para Los Angeles, Fresno, Seattle.

Em termos de narrativa, eles eram as clássicas pessoas comuns, empurradas para circunstâncias extraordinárias. Mas cada um deles não apenas procurou suas almas e decidiu arriscar cinco anos de prisão e desgraça para suas famílias, a fim de permanecerem firmes em seus princípios – em Heart Mountain eles se organizaram. E Heart Mountain foi o único dos dez campos onde isso aconteceu.

Noutros campos – e aqui me coloco em maus lençóis com amigos que têm pais nesses outros campos – o protesto dos resistentes ao recrutamento foi menos concentrado e a sua mensagem poderia ser confundida com algo mais fácil de demonizar. Em Heart Mountain eles se organizaram como Comitê de Fair Play e citaram Abraham Lincoln e a Declaração de Direitos ao articular um caso claro baseado na Constituição.

E eles foram a tribunal como um grupo de 63 não porque estivessem loucos em resistir ao recrutamento, como disseram, mas porque estavam a usar a recentemente promulgada Lei do Serviço Seletivo de 1940 para forçar um caso de teste sobre a questão subjacente da massa. exclusão baseada apenas na raça. Isto foi em 1944, depois de passarem dois anos no campo, e como disse Yosh Kuromiya, se eles não tomassem uma posição naquele momento, isso significaria aceitar o seu encarceramento forçado como legal. Como diz um dos novos outtakes, foi “O Maior Julgamento em Massa da História do Wyoming”.

Finalmente vi o Capitão América neste fim de semana. Nunca tendo lido Marvel Comics ou Nick Fury (eu era mais um garoto da DC Comics), nunca conheci o personagem Jim Morita, o soldado nissei (“Ei, sou de Fresno”) libertado da prisão nazista que se junta ao Comandos uivantes do capitão. E muitos jovens espectadores acharão isso legal, que os filmes reconheçam fugazmente o nissei como um arquétipo, junto com o britânico e o soldado afro-americano. Mas Jim Morita se ofereceu como voluntário em um acampamento ou no Havaí, onde havia um pequeno acampamento. Como dizemos no filme, os soldados nisseis foram corajosos, mas o seu valor não resolveu as questões constitucionais levantadas pelos campos. Os resistentes enfrentaram essa questão de frente e pagaram um preço: dois anos no campo, dois anos na prisão e uma vida inteira de ostracismo social dentro da comunidade nipo-americana. E é isso que espero que o público jovem também possa conhecer.

É relevante porque a exclusão em massa vai acontecer novamente. Não necessariamente para nós, talvez não durante as nossas vidas, mas para algum outro grupo facilmente identificável que pode ser isolado e demonizado num momento de crise e medo. E quando isso acontecer, surgirão lideranças que dizem que é melhor acomodar a multidão para obter melhor tratamento e, espera-se, outras que rejeitam a acomodação e a colaboração.

Conte-nos um pouco sobre como você se interessou pelo assunto

No ensino médio e na faculdade, quando finalmente li mais sobre os acampamentos e a Heart Mountain para preencher o pouco que meu pai dizia sobre isso, procurei sinais de resistência. Só fazia sentido para mim. Eram os anos 60, claro, e acho que a reação de qualquer Sansei da geração baby boomer era tipo, uh, por que vocês não resistiram em ir para o acampamento? Mas não havia nada parecido em nenhum dos relatos publicados da época, e não havia histórias orais. E quando crianças como eu perguntavam sobre isso, os nisseis meio que nos davam tapinhas na cabeça e diziam que vocês não nasceram naquela época, não sabem como foi, não podem nos julgar com seus direitos civis de Berkeley. -ativismo dos anos 60.

Então Frank Chin - que era então meu mentor em todas as coisas asiático-americanas, do teatro a John Okada e reparação - voou com Frank Emi e James Omura para Seattle às suas próprias custas no início dos anos 1980 para se encontrar com alguns de nós aqui, para apresentá-los e nos interessar por sua história. E finalmente pude ver que eles eram o elo perdido. Mas só uma década depois é que levamos a sério a ideia de contar a história deles como um documentário.

Para quem já viu o documentário, o que há de novo neste DVD duplo?

Fico feliz que você tenha perguntado, porque é com isso que estou mais animado - duas horas de material bônus que simplesmente não conseguimos encaixar nos 56 minutos de duração do filme que foi ao ar na PBS. Passei os últimos três anos, noites e fins de semana construindo ótimas histórias a partir de um tesouro de material – nossas entrevistas brutas e sequências que não usamos dos primeiros cortes.

Quando você joga os recursos bônus, é como assistir a um segundo filme paralelo ao original. Os novos recursos dão aos espectadores a oportunidade de ouvir mais sobre o julgamento dos resistentes; ouça a observação divertida de James Omura sobre um assustado Mike Masaoka pedindo cooperação; ouça Mako cantar a Canção de Cheyenne composta pelos resistentes em uma prisão do condado; e veja Yosh e Irene Kuromiya retornarem ao local onde ele esboçou Heart Mountain quando criança, que também foi o momento que inspirou Lawson Inada, fora das câmeras, a compor o poema-título de sua coleção,. Esses recursos também nos permitiram obter muitas fotos, documentos e parafernália que reunimos para o filme, mas nunca usamos.

A novidade no DVD são as fotos reais dos sete líderes do Comitê de Fair Play que foram presos na penitenciária federal de Leavenworth, no Kansas. Essa foi uma grande descoberta que fizemos depois que o filme foi ao ar, graças a um parente de Kiyoshi Okamoto. Também resolvemos o mistério da mulher misteriosa que atuou como intermediária entre os líderes do Comitê de Fair Play no acampamento e o jornalista Jimmie Omura em Denver.

Uma nova característica de especial interesse para os estudiosos é a divulgação de destaques de uma entrevista de rádio que fiz com o líder do JACL durante a guerra, Mike Masaoka, em 1988, quando ele veio a Seattle para uma convenção do JACL e para promover a publicação de sua autobiografia. Tudo o que quero dizer sobre isso é que você precisa ouvir por si mesmo.

Filmamos um pedaço de material novo com a ajuda do cinegrafista Curtis Choy como uma sequência ou pós-roteiro da história: a cerimônia em São Francisco onde o JACL pediu desculpas publicamente aos resistentes por demonizá-los e tentar esmagar seu movimento durante a guerra . Frank, Yosh e Mits encararam todo o movimento de desculpas com cautela - na verdade, você pode ver como Frank Emi usou sua plataforma no evento para defender seu caso para que JACL pedisse desculpas a toda a comunidade nipo-americana - mas não há como negar que o evento trouxe mais atenção da mídia para a história e tirou da reclusão vários resistentes nisseis na área da baía que vinham evitando entrevistas e reconhecimento público. E para estes resistentes menos visíveis, o pedido de desculpas do JACL foi um reconhecimento público significativo da sua coragem para si próprios e especialmente para os seus filhos adultos.

Como as pessoas podem assistir ao filme? E o que as pessoas podem fazer para ajudá-lo a espalhar a notícia?

Pelo menos durante o primeiro ano de lançamento, autodistribuiremos o conjunto de DVDs através de nosso site, www.resisters.com , e em particular para o mercado universitário e de bibliotecas através da Transit Media em Nova York em (800) 343- 5540.

Onde mais precisamos de ajuda é conseguir que faculdades e universidades adquiram o DVD para uso institucional – para os departamentos de história americana, direito e estudos asiático-americanos. Levar o DVD às bibliotecas e salas de aula coloca a história diante dos alunos no momento em que eles estão aprendendo sobre a Segunda Guerra Mundial ou o direito constitucional. Os resistentes foram um exemplo clássico de desobediência civil no século XX americano. Todos os recursos de bônus são materiais primários que os alunos podem utilizar para suas pesquisas. É um recurso que não estava disponível quando a minha geração era criança.

Para assistir agora, temos videoclipes disponíveis para visualização no YouTube/ConscienceDVD . Você pode nos seguir no Twitter em Twitter.com/ConscienceDVD. E gostaríamos que os leitores compartilhassem esta postagem do 8Asians através do Facebook e outras redes sociais, e gostassem de nossa página em Facebook.com/ConscienceDVD .

* * *

Frank Abe é ex-repórter sênior da KIRO Newsradio e KIRO-TV, afiliadas da CBS em Seattle. Em sua carreira de 14 anos, ele escreveu e produziu inúmeras reportagens, transmitidas ao vivo do Japão, Coréia e Tailândia, e produziu uma série semanal com escritores negros, “Other Voices”. Ele ganhou vários prêmios da Associação de Jornalistas Asiático-Americanos, da Ordem dos Advogados do Estado de Washington, da Sociedade de Jornalistas Profissionais, da Academia de Radiodifusão Religiosa e outros.

Abe ajudou a produzir o primeiro “ Dia da Memória ” em 1978 com Frank Chin e Lawson Inada, e juntos inventaram uma nova tradição nipo-americana ao produzir caravanas de automóveis e eventos mediáticos em Seattle e Portland que dramatizaram publicamente a campanha por reparação. Os “Dias de Memória” são agora observados como um evento anual onde quer que os nipo-americanos vivam. Abe foi diretor de projeto em 1980 para uma série de simpósios públicos de sucesso, “América Japonesa: Perspectivas Contemporâneas sobre o Internamento”, financiado pela Comissão de Humanidades de Washington. Abe supervisionou a edição e publicação dos anais desses eventos e produziu um documentário de rádio elaborado a partir dos depoimentos.

Abe é ex-vice-presidente nacional da Associação de Jornalistas Asiático-Americanos e ensinou redação para radiodifusão na Universidade de Seattle. Ele foi membro fundador do Asian American Theatre Workshop em São Francisco, estudou no American Conservatory Theatre e foi apresentado como líder do campo de internamento no filme de 1976 da NBC-TV de John Korty, Farewell to Manzanar .

“Meu próprio pai foi internado em Heart Mountain. Só recentemente descobri que ele doou US$ 2 ao Comitê de Fair Play e se inscreveu no Rocky Shimpo para ler os editoriais de James Omura.”

Mais recentemente, Abe atuou como diretor de comunicações do ex-executivo do condado de King, Gary Locke, do Metropolitcan King County Council e do atual executivo do condado, Dow Constantine.

* Este artigo foi publicado originalmente em 8Asians.com em 20 de outubro de 2011.

© 2012 Koji Steven Sakai

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Sobre esta série

"APA Spotlight" é uma série regular de entrevistas no 8asians.com por Koji Steven Sakai entrevistando líderes comunitários asiático-americanos de todo o país.
Verifique 8asians.com >>

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About the Author

Koji Steven Sakai escreveu quatro filmes que foram produzidos, Haunted Highway (2006), The People I’ve Slept With (2009), Monster & Me (2012) e #1 Serial Killer (2012). Ele também atuou como produtor em The People I’ve Slept With e #1 Serial Killer. Seu roteiro de longa-metragem, Romeo, Juliet & Rosaline, foi escolhido pela Amazon Studios. O romance de estréia de Koji, Romeo & Juliet Vs. Zombies, foi lançado por Luthando Coeur, a editora de fantasia da Zharmae Publishing Press, em fevereiro de 2015.

Atualizado em março de 2015

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