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Cineasta Derek Shimoda, Noiva de Junho: Redenção de uma Yakuza

Um dos meus documentários ásio-americanos favoritos é The Killing of the Chinese Fortune Cookie , então, quando soube que o cineasta Derek Shimoda estava fazendo outro documento, quis saber mais. Tive a oportunidade de sentar com Derek e fazer-lhe 8 perguntas.

Derek Shimoda nasceu em Los Angeles. Produziu o longa-metragem In My Life e também o aclamado documentário Secret Asian Man , seleção oficial do Festival de Cinema de Sundance. Ele escreveu, produziu e dirigiu o filme Autonomous Soul , que ganhou o Prêmio Visionário no Pan African Film Festival (PAFF). Nos últimos anos, Derek trabalhou em séries de não ficção para várias redes a cabo, incluindo The History Channel, The Travel Channel e A&E. Seu documentário de estreia , The Killing of a Chinese Cookie, ganhou o prêmio de Melhor Documentário no Festival de Cinema Asiático de Dallas em 2008. Atualmente ele está no documentário June Bride: Redemption of a Yakuza.

Quem é você e o que você faz?

Sou um pseudo-cineasta nipo-americano de 2ª ou 3ª, possivelmente 4ª geração, nascido e criado em Los Angeles. Meu pai nasceu no Japão, e minha mãe e a mãe dela, uma kibei, nasceram nos EUA. Então, o que isso faz de mim? Se alguém puder esclarecer isso, me ensine em derek[a]fishgrenade[dot]com. Desde já, obrigado. Você me completa.

Conte-nos sobre seu mais novo filme , June Bride: Redemption of a Yakuza.

June Bride: Redemption of a Yakuza é um documentário que estou filmando atualmente sobre Tatsuya Shindo, um ex-yakuza que virou pregador e sua igreja decadente, June Bride, onde ex-presidiários e forasteiros se reúnem para recomeçar. Inicialmente, eu queria fazer isso com o mentor de Shindo, Hiroyuki Suzuki, também ex-ministro da Yakuza, mas me deparei com um artigo com as informações de contato de Shindo. Fiquei entusiasmado e ansioso por pôr o projecto em andamento depois de o ministro ter concordado calorosamente em participar, por isso, no final de Janeiro deste ano, fiz a primeira viagem ao Japão para filmar entrevistas preliminares e b-roll. O objetivo é fazer mais algumas viagens e terminar o filme até o verão de 2012.

Tatsuya Shindo parece uma pessoa muito interessante. Que lições você aprendeu pessoalmente com ele?

Não consegui tirar uma lição de Shindo que mudou minha vida, mas o admiro como alguém que está fazendo isso. Com dois livros de sucesso publicados, You Can Always Start Over e The Mafia Minister's Street Talk , a vida de Shindo é simplesmente inspiradora. Sua presença carismática torna difícil não acreditar em tudo o que ele diz, característica que é útil para um yakuza e pregador. Uma mensagem que ele enfatiza continuamente é que as pessoas, a qualquer hora e em qualquer lugar, podem mudar e isso é evidente pelas pessoas da June Bride que fizeram isso. Não tenho certeza se concordo totalmente com essa crença, mas quando Shindo estava vendendo, eu estava comprando.

Qual foi o maior desafio de filmar no Japão? Da mesma forma, você achou difícil ser nipo-americano no Japão?

Morar em Los Angeles torna difícil filmar a qualquer momento no Japão e a diferença de fuso horário é um desafio, então a geografia é o maior obstáculo do projeto. Seria mais fácil filmar o documentário numa só viagem, do início ao fim, mas não posso me dar ao luxo de ficar fora por tanto tempo. Além disso, gostaria de documentar uma progressão que ocorre ao longo de mais de um ou dois meses.

Se manter a boca fechada e me misturar, então não, não foi difícil ser nipo-americano no Japão. Se não conseguir se comunicar em japonês, sim, foi humilhante. Exemplos como esse provam o quanto eu era mais inteligente do que meus pais quando lhes disse, aos 16 anos, que não voltaria para a Escola de Língua Japonesa. Felizmente, contei com a ajuda de um amigo, Rintaro Sawamoto, que felizmente passou do período de boas-vindas nos EUA e foi deportado de volta para o Japão.

Como o terremoto afetou seu filme?

Eu tinha acabado de voltar do Japão e estava jantando com um amigo para discutir sua participação como engenheiro de som no documentário. Quando cheguei em casa, as últimas notícias sobre o terremoto no Japão começaram a ser transmitidas. Meus pensamentos imediatos foram sobre família e amigos, então me certifiquei de que eles estavam bem. Então, eu queria que Rintaro gravasse uma conversa telefônica perguntando como Shindo estava lidando com a situação, mas Rintaro não conseguiu reunir energia para se dedicar ao documentário, o que era mais do que compreensível e, como resultado, o projeto infelizmente perdeu força. Seis meses depois, estou determinado a incorporar a tragédia como forma de destacar a força e o espírito do Japão.

Se você pudesse ter dirigido qualquer filme da história, que filme seria?

Eu gostaria de receber o crédito por Mulheres nas Dunas, de Hiroshi Teshigahara. Teshigahara, Kobo Abe e Toru Takemitsu? O time dos sonhos da New Wave japonesa? Cara, não me provoque com essa pergunta, Koji.

Algum conselho para jovens documentaristas americanos das ilhas do Pacífico Asiático?

Meu conselho? Considere apenas uma ideia interessante que fale com você, um projeto que você coma, beba e durma. Ninguém deveria se importar mais com sua ideia do que você. Se isso acontecer, saia daquele acidente de trem e pense em outra coisa.

Como as pessoas podem apoiar seu filme?

Pessoas que desejam ganhar suas asas de anjo ou de frango podem apoiar o filme no Kickstarter .

Se a campanha for bem-sucedida, uma parte dos fundos arrecadados irá para a Cruz Vermelha do Japão e o filme será financiado. Além disso, cada doação generosa apazigua os deuses do cinema e a vida de um gatinho é poupada. Então, se não for por uma grande causa, faça-o pelos gatinhos – os gatinhos tolos e indefesos!

* Este artigo foi publicado originalmente em 8Asians.com em 30 de setembro de 2011 .

© 2011 Koji Steven Sakai

Autonomous Soul (filme) Derek Shimoda cineastas In My Life (filme) June Bride (filme) Secret Asian Man (história em quadrinhos) The Killing of a Chinese Cookie (filme)
Sobre esta série

"APA Spotlight" é uma série regular de entrevistas no 8asians.com por Koji Steven Sakai entrevistando líderes comunitários asiático-americanos de todo o país.
Verifique 8asians.com >>

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About the Author

Koji Steven Sakai escreveu quatro filmes que foram produzidos, Haunted Highway (2006), The People I’ve Slept With (2009), Monster & Me (2012) e #1 Serial Killer (2012). Ele também atuou como produtor em The People I’ve Slept With e #1 Serial Killer. Seu roteiro de longa-metragem, Romeo, Juliet & Rosaline, foi escolhido pela Amazon Studios. O romance de estréia de Koji, Romeo & Juliet Vs. Zombies, foi lançado por Luthando Coeur, a editora de fantasia da Zharmae Publishing Press, em fevereiro de 2015.

Atualizado em março de 2015

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