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Mari Watanabe, Diretora Executiva, Oregon Nikkei Endowment

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Mari Watanabe é Diretora Executiva do Oregon Nikkei Endowment (ONE) , uma organização sem fins lucrativos que preserva a história e a cultura dos nipo-americanos no Oregon. Antes de ingressar na ONE, a Sra. Watanabe trabalhou por 25 anos na área de vestuário com grandes marcas, onde seu trabalho a levou principalmente à Ásia, Europa e América Central. Desde a transição para trabalhar na área sem fins lucrativos e na ONE em julho de 2008, ela expandiu o foco educacional para um público mais diversificado, que inclui educar estudantes japoneses sobre a experiência de internamento na Segunda Guerra Mundial.

Nomeada pelo governador do estado de Oregon, Kitzhaber, em maio de 2011, Mari atua na Comissão de Oregon para Assuntos das Ilhas da Ásia e do Pacífico (OCAPIA). Ela foi selecionada em 2011 como uma das 13 delegadas de todos os Estados Unidos para visitar o Japão como parte da Delegação de Liderança Nipo-Americana patrocinada pelo Ministério das Relações Exteriores do Japão e pelo Conselho EUA-Japão.

Mari também faz parte de um comitê diretor nacional de 24 membros focado no planejamento das festividades de premiação da Medalha de Ouro do Congresso em Washington DC, em novembro de 2011. Ela faz parte de conselhos profissionais e comunitários, incluindo Friends of Minidoka, a Sociedade Ancestral Japonesa; o comitê diretor da Rede Nacional de Veteranos, Comitê de Organizações Relacionadas ao Japão; e conselho consultivo da Rede Asiático-Pacífico-Americana de Oregon (APANO). Watanabe recebeu seu bacharelado pela Washington State University e completou vários treinamentos de liderança, incluindo o programa de Educação em Liderança para Diretores Executivos da Ásia-Pacífico (LEAP), o Instituto de Desenvolvimento Executivo (EDI) e o Centro para Mulheres Asiático-Pacífico-Americanas (CAPAW). Programa de liderança APAWLI. Nascida e criada em Seattle, Washington, Mari mudou-se para Portland no ano 2000.

Qual é a declaração de missão da sua vida?

Para fazer a diferença.

Como você acabou fazendo o que está fazendo?

Durante meu tempo no mundo corporativo, eu dizia constantemente que gostaria de ter mais tempo para trabalhar no mundo sem fins lucrativos. Eu realmente gostei de ser voluntário em diferentes organizações, participar de seus conselhos e ser uma pequena parte de fazer a diferença na comunidade. Finalmente, após 25 anos trabalhando no ramo de vestuário, decidi sair e procurar algo que cumprisse minha missão de vida. Depois que deixei meu cargo corporativo, o Oregon Nikkei Endowment me abordou sobre a candidatura ao cargo de Diretor Executivo em sua organização. É uma boa opção para mim, pois meus pais e avós foram encarcerados em campos de internamento durante a Segunda Guerra Mundial. É uma história importante da história americana para contar, pois ainda se relaciona com coisas que acontecem hoje.

Se Hollywood fizesse um filme sobre a sua vida, quem você gostaria de ver no papel principal como você?

Essa é difícil, já que deveria ser uma mulher asiática e, infelizmente, há muito poucas estrelas de cinema asiáticas, mas seria divertido ter Lucy Liu me interpretando.

Como as pessoas podem descobrir mais sobre sua organização ou se envolver?

Temos um site que contém muitas informações sobre o Oregon Nikkei Endowment e sobre nossos programas educacionais . Ou você pode parar no Oregon Nikkei Legacy Center em Old Town Chinatown, 121 NW 2nd Avenue, Portland. Estamos sempre em busca de voluntários, conselheiros e membros de comitês.

Se você tivesse uma bola de cristal, o que você vê para o futuro da comunidade americana das ilhas do Pacífico Asiático?

No que diz respeito à área da Grande Portland, espero ver mais APAs sentados à mesa em cargos eleitos, empresariais e executivos corporativos - para ter uma voz maior como comunidade. Há muito poucos asiáticos em posições de liderança e minha esperança para o futuro é ver cada vez mais essas posições preenchidas por APIs qualificados.

Pergunta bônus: Que conselho você daria para jovens profissionais? Que conselho você daria para jovens profissionais americanos das ilhas do Pacífico Asiático?

Sim, para os jovens APIs, os nossos valores culturais dizem-nos para mantermos a cabeça baixa e trabalharmos arduamente e seremos notados. Isto pode ser verdade nas sociedades asiáticas, mas não funciona tão bem na sociedade americana. Meu conselho é não ter medo de falar para ser notado. Fazer um ótimo trabalho só o levará até certo ponto. Fique à vontade para falar sobre o excelente trabalho que você tem/está fazendo. E, finalmente, o peso de toda a população asiática não recairá sobre os seus ombros se falharmos. Intensifique-se e trabalhe em projetos que o tirem da sua zona de conforto. É assim que você crescerá.

Pergunta bônus: Quais são os seus alimentos reconfortantes e que memórias você tem associados a eles?

Hum. Eu adoro comida... mas lembro-me de quando era criança, talvez com 5 ou 6 anos, da memória do frango teriyaki da minha avó. Meus avós eram donos de uma fazenda e meu pai e meus tios tinham que trabalhar nela, principalmente nos finais de semana. Eu simplesmente adorava o frango teriyaki da minha avó e sempre comia muito, o que deixava minha avó muito feliz. Então, sempre que meus pais me levavam para visitar a fazenda, minha avó dizia “A Mari está aqui, vou fazer frango teriyaki para o almoço”. Ainda tento fazer do mesmo jeito que minha avó fez. Hum.

Pergunta bônus: Qual é o seu prazer culposo?

Adoro receber massagens e embora sejam realmente “boas” para você, podem ser caras. Então, meu presente para mim a cada poucos meses é ganhar um. Adoro.

* Este artigo foi publicado originalmente em 8Asians.com em 29 de setembro de 2011.

© 2012 Koji Steven Sakai

Museu Nipo-Americano de Oregon Mari Watanabe
Sobre esta série

"APA Spotlight" é uma série regular de entrevistas no 8asians.com por Koji Steven Sakai entrevistando líderes comunitários asiático-americanos de todo o país.
Verifique 8asians.com >>

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About the Author

Koji Steven Sakai escreveu quatro filmes que foram produzidos, Haunted Highway (2006), The People I’ve Slept With (2009), Monster & Me (2012) e #1 Serial Killer (2012). Ele também atuou como produtor em The People I’ve Slept With e #1 Serial Killer. Seu roteiro de longa-metragem, Romeo, Juliet & Rosaline, foi escolhido pela Amazon Studios. O romance de estréia de Koji, Romeo & Juliet Vs. Zombies, foi lançado por Luthando Coeur, a editora de fantasia da Zharmae Publishing Press, em fevereiro de 2015.

Atualizado em março de 2015

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