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Guerras Paralelas: Filmes de Internamento Nipo-Americanos e Nipo-Canadenses - Parte 2

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Parte 1 >>

The War Between Us , um filme de TV canadense dirigido por Anne Wheeler e lançado em 1995, é um filme consideravelmente mais sofisticado e crítico do que Hell to Eternity (de uma geração diferente, para ser justo). Ele relata os eventos da remoção de 22.000 nipo-canadenses da costa oeste pelo governo canadense durante a guerra. Em fevereiro de 1942, uma semana depois que o presidente dos EUA, Franklin Roosevelt, emitiu a Ordem Executiva 9066, o primeiro-ministro canadense WL Mackenzie King ordenou que todas as pessoas de ascendência japonesa, fossem estrangeiros ou cidadãos, fossem removidas da costa do Pacífico do Canadá. Depois de serem retirados de suas casas por uma agência federal de emergência, a Comissão de Segurança da Colúmbia Britânica (BCSC), a maior parte dos removidos foram forçados a morar em assentamentos em cidades mineiras abandonadas no leste do Vale Slocan, na Colúmbia Britânica. Ao contrário dos Estados Unidos, os nipo-canadenses não receberam nenhuma assistência financeira além de moradia e um mínimo de escolaridade primária para crianças e cuidados médicos. Em vez disso, Ottawa forçou as famílias a pagar as despesas do seu confinamento. A fim de extrair dinheiro dos membros da comunidade e também para garantir que eles não retornariam à Costa Oeste, em 1943, um custodiante oficial da “propriedade inimiga” vendeu todos os bens imóveis e propriedades pessoais dos nipo-canadenses, geralmente a preços de pechincha. . À medida que a guerra se aproximava do fim, o governo perpetrou mais uma injustiça ao forçar os nipo-canadenses a “escolha” de se mudarem, imediata e permanentemente, para longe da Costa Oeste. Aqueles que preferiram permanecer nos campos e assentamentos onde foram colocados foram considerados como tendo “concordado” em ser deportados para o Japão, independentemente da cidadania, assim que a guerra terminasse. Embora os nipo-canadenses e seus aliados tenham conseguido reverter essa política injusta, milhares de nipo-canadenses foram intimidados a renunciar à sua cidadania e ao seu país.

* * * * * alerta de spoiler * * * * *

Robert Ito de tempos anteriores

A ação principal de A Guerra entre Nós ocorre em New Denver, a cidade atrasada no leste da Colúmbia Britânica, onde milhares de nipo-canadenses da costa do Pacífico são reassentados à força em meados de 1942 pelo BCSC. Ed Parnham (Robert Wisden) e seus vizinhos inicialmente relutam em aceitar os “japoneses”, mas rapidamente reconhecem que é a única maneira de melhorar a economia devastada de suas cidades mineiras abandonadas. Aproveitando o boom dos negócios promovido pela presença dos japoneses, sua esposa Peg Parnham (Shannon Lawson) e um amigo abrem um armazém para vender roupas aos presidiários. Enquanto isso, a ação segue para Vancouver, onde vemos o Sr. Kawashima (Robert Ito), um próspero empresário, e sua filha Aya (Mieko Ouchi), que trabalha em seu escritório. Depois que a guerra é declarada, eles enfrentam preconceitos e são forçados a entregar seu carro novo às autoridades. Logo eles são removidos por ordem oficial. A Sra. Kawashima (Ruby Truly) deve arrumar rapidamente os pertences da família.

Os Kawashimas, junto com outras famílias, chegam a New Denver e entram no barraco gelado e dilapidado que lhes foi designado. Para pagar os suprimentos e sustentar os familiares enquanto aguardam a renda do aluguel de sua casa e dos negócios do Sr. Kawashima, Aya Kawashima é forçada a trabalhar como empregada doméstica (e mais tarde vendedora) para os Parnhams. Embora os membros da família Kawashima inicialmente tentem tirar o melhor proveito de sua situação em meio ao ambiente hostil, eles ficam amargurados com a notícia de que o governo federal confiscou seus pertences. Kawashima, um veterano da Primeira Guerra Mundial, está tão amargurado com o tratamento que recebeu que insiste em levar a família e repatriá-la para o Japão após a guerra. 1

Neste filme, assim como nas narrativas de heróis brancos, os principais personagens brancos, Peg Parnham e seu marido, são humanizados pelo contato com os nipo-canadenses e crescem. De cautelosos e ignorantes, eles se transformam em amigos e começam a criticar a política do governo - Ed eventualmente dá um soco no Sr. Tom McIntyre (Kevin McNulty), o representante local racista do BCSC por causa de sua raiva pela política de deportação - e questionam seus cumplicidade: “Como aconteceu? Como acabamos do lado errado? 2 No entanto, as narrativas oferecem reviravoltas nas narrativas padrão através da inclusão de elementos discordantes de género e de classe. Além disso, enquanto em Come See the Paradise e Snow Falling on Cedars , como nas antigas narrativas “passageiras”, o romance é entre um homem branco e uma mulher nissei, o que tensiona e, em última análise, une os Kawashimas e os Parnhams é o romance entre os irmãos de Aya. irmão Mas (Edmond Kato Wong) e filha dos Parnhams, Marg (Juno Riddell).

Em The War Between Us, os brancos, ao contrário de Atticus Finch, não intervêm inicialmente para ajudar os japoneses. Em vez disso, são os nipo-canadenses que vêm em auxílio dos brancos, uma vez que a economia de sua cidade e suas lojas dependem do patrocínio dos nipo-canadenses (os Kawashimas permitem que Aya trabalhe como doméstica, em um trabalho que eles concordam ser inferior). ela, apenas porque se recusam a receber ajuda humanitária ou aceitar caridade por razões de respeito próprio). Os Parnhams e seus vizinhos são retratados como mais rústicos. Há uma cena em que uma família branca comemora a chegada da iluminação elétrica, que o governo trouxe para a cidade em troca do abrigo de nipo-canadenses. Os urbanizados nipo-canadenses observam e riem com desdém da alegria dos “selvagens”. Quando Mas expressa sua ambição de ir para Harvard, Yale ou Oxford, ele fica surpreso por Marg nunca ter ouvido falar desses lugares. Quando Aya começa a ajudar Peg em sua loja, e o Sr. McIntyre diz condescendentemente que isso lhe dará alguma experiência útil, ela perde a calma e revela que tem um diploma universitário e estava acostumada a fazer a contabilidade na empresa de construção naval de seu pai.

Finalmente, The War Between Us viola a estratégia narrativa estabelecida em seu retrato complexo dos nipo-canadenses. Há conflito geracional e violência familiar, e a questão da lealdade é mostrada de forma complexa. Por exemplo, há uma cena no balneário feminino que a comunidade japonesa construiu, na qual um conjunto de mulheres mais velhas expressam a sua confiança de que o Japão vencerá a guerra porque ouviram isso ser dito na rádio. Em uma frase memorável, Aya diz que seus pais sentem vergonha de sua situação, e até mesmo seu irmão, mas que ela se recusa a sentir vergonha do que foi feito a ela pelo país que ela ama. Ela finalmente decide acompanhar seus pais ao Japão, para ajudá-los a se reinstalar. Quando questionada por que ela não pode simplesmente juntar os pedaços depois da guerra e começar de novo, ela responde: “Não há pedaços”. Ao se recusarem a transformar seus personagens nipo-canadenses em modelos de virtude ou patriotismo, os criadores de The War Between Us os mantêm em primeiro plano e, em última análise, tornam sua situação mais comovente.

Notas:
1. Numa outra ironia, Robert Ito, o ator nissei que interpreta o Sr. Kawashima, foi ele próprio confinado nos assentamentos quando era adolescente, e mais tarde reinstalado em Montreal, tornando-se bailarino, antes de estabelecer uma carreira em Hollywood, principalmente como Médico nipo-americano na série de TV Quincy, ME.
2. Embora a Comissão de Segurança da Colúmbia Britânica tenha sido dissolvida no final de 1942 e os nipo-canadenses tenham ficado sujeitos aos decretos do Ministério do Trabalho, no filme a agência governamental continua a ser chamada de BCSC ao longo do filme.

© 2010 Greg Robinson

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About the Author

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

Atualizado em julho de 2021

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