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Idade do Bronze da Pequena Tóquio

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A era Bronzeville de Little Tokyo, em Los Angeles, durou cerca de três curtos anos durante a Segunda Guerra Mundial. Mas antes de falar sobre Bronzeville, deve-se notar que os afro-americanos ocuparam a área que hoje chamamos de Pequena Tóquio há mais de 100 anos. Para ilustrar este ponto, o movimento pentecostal moderno, que foi iniciado pelo Rev. William J. Seymour, um ministro afro-americano do Texas, teve o seu início em 1906, num armazém abandonado na Rua Azusa, na área que hoje chamamos de Pequena Tóquio porque antigamente no início de 1900, esta área era considerada um distrito afro-americano. Um artigo do Los Angeles Times de 22 de dezembro de 1904 descreve esta área como “o lombo negro” e faz referências a uma barraca de tamale e a um “mergulho japonês”, indicando que esta área era multicultural.

Avançando para a década de 1940, Pearl Harbor foi bombardeada em 7 de dezembro de 1941. Na primavera de 1942, o governo dos EUA emitiu ordens de evacuação e encarceramento para nipo-americanos, de modo que as cidades japonesas ao longo da Costa Oeste tornaram-se cidades fantasmas. Um artigo do Los Angeles Times de 12 de julho de 1942 relatou que proprietários brancos de edifícios Little Tokyo estavam discutindo planos para transformar Little Tokyo em uma seção latino-americana, abrigando representantes dos consulados e organizações comerciais latino-americanas. Isso não aconteceu. Em vez disso, milhares de afro-americanos, principalmente do Extremo Sul, vieram para a Costa Oeste para trabalhar na indústria de defesa, que enfrentava uma enorme escassez de mão-de-obra.

Esses afro-americanos foram forçados a viver em Japantowns vazias porque a maioria das áreas tinha acordos habitacionais restritivos, proibindo pessoas de cor de viver em bairros brancos. Em Little Tokyo, que já abrigou cerca de 30 mil nipo-americanos, o Departamento de Saúde do Condado de Los Angeles estimou que havia agora 80 mil afro-americanos, com alguns latinos, ocupando aquela área. Tudo, desde lojas vazias, garagens, igrejas e templos, tornou-se alojamentos improvisados. As condições das favelas se desenvolveram, pois às vezes 16 pessoas viviam em um quarto ou 40 pessoas compartilhavam um banheiro. O termo “camas quentes” passou a ser usado para descrever a situação em que uma cama era imediatamente ocupada por outra pessoa assim que a pessoa se levantava.

Esta situação não era exclusiva de Little Tokyo. Padrões semelhantes ocorreram em outras cidades japonesas. O Relatório Bienal de 1943-1944 da Divisão de Imigração e Habitação do Estado da Califórnia afirma que:

Os negros estão a mudar-se em grande número para os distritos desertos de Japtown dos nossos centros metropolitanos, e as condições de saneamento são geralmente precárias e a sobrelotação é uma grande dificuldade.

Conseguimos limpar vários dos distritos menores abandonados de Japtown em toda a Califórnia e, por meio de ações de redução e processos por contravenção, tivemos um grande número de barracos antigos e dilapidados demolidos para dar lugar a novos edifícios.

Em 3 de junho de 1943, o California Eagle , um jornal afro-americano de Los Angeles, publicou um editorial com a manchete “Ghetto Housing Must Go!” e descreveu Little Tokyo como “rançosa” e “infestada de ratos”. Para ajudar esses recém-chegados, o Departamento de Serviços Sociais do Condado de Los Angeles formou um Comitê especial de Little Tokyo. Katherine Kaplan, presidente do Comitê Little Tokyo, escreveu ao então governador da Califórnia, Earl Warren, pedindo assistência estatal. Ela relatou que as condições de superlotação estavam criando condições “prontas para epidemias, vícios e tumultos raciais”. A comissão especial também ajudou a formar a Pilgrim House, uma agência de serviço social, sediada na antiga Union Church, que hoje é o Union Center for the Arts. A Pilgrim House prestou serviços de saúde, saneamento, educação, habitação e encaminhamento de emprego.

No início de junho de 1943, militares anglo-saxões entraram em confronto com jovens latinos no que é conhecido como motins “Zoot Suit”, e o caos se espalhou por Little Tokyo. Um dos incidentes mais explícitos relatados foi o de 17 de junho de 1943, California Eagle , que dizia que uma multidão arrancou um olho de Lewis W. Jackson, 23, um afro-americano residente em Little Tokyo, que havia se mudado da Louisiana e estava trabalhando nos estaleiros.

À medida que a situação habitacional dos afro-americanos piorava, o prefeito de Los Angeles, Fletcher Bowron, realizou reuniões de emergência sobre habitação. Os inspetores da Secretaria Municipal de Saúde encontraram altos incidentes de tuberculose e doenças venéreas em Little Tokyo e, em seguida, entregaram 140 avisos de redução ordenando que as pessoas se mudassem devido a condições precárias. No final de 1943, a Autoridade Federal de Habitação propôs construir moradias temporárias para afro-americanos na área de Willowbrook, um bairro então branco próximo a Watts e Compton. Os residentes brancos protestaram, alegando que o valor de suas propriedades diminuiria. Houve ameaças de tumultos raciais e de reavivamento da Ku Klux Klan. Todos, desde o xerife ao governador, monitoraram a situação.

Em outubro de 1943, Leonard Christmas, um empresário afro-americano que administrava um hotel em Little Tokyo, anunciou em uma reunião do Comitê de Little Tokyo que o "distrito não é mais Little Tokyo". Nesse mesmo mês, a Câmara de Comércio de Bronzeville abriu um escritório na Rua San Pedro.

Com tantas pessoas em Bronzeville, havia uma vida noturna ativa. Um dos clubes mais conhecidos de Bronezville era o Shepp's Playhouse, na esquina das ruas First e Los Angeles, atualmente Kyoto Hotel. Pessoas como Judy Garland, Gene Kelly, Count Basie e Joe Louis frequentavam o Shepp's. Grandes nomes como Charley Parker e Lionel Hampton Band se hospedaram no Civic Hotel, na esquina da First com a San Pedro. Após a guerra, tornou-se o Hotel Miyako, que mais tarde foi demolido para dar lugar ao Edifício Kajima. Foi no Civic Hotel que Charley Parker teve um colapso nervoso, colocou fogo no colchão e então, em meio a uma névoa de drogas, entrou nu no saguão do hotel.

No início de 1945, o governo dos Estados Unidos estava permitindo que os nipo-americanos retornassem à Costa Oeste. Na maior parte, a transição de Bronzeville de volta para Little Tokyo ocorreu sem problemas. Ou os nipo-americanos compraram os aluguéis das empresas de Bronzeville ou os proprietários de edifícios não renovaram os contratos de arrendamento com os afro-americanos.

Kiichiro Uyeda, que é reconhecido como o primeiro nipo-americano que retornou a reabrir um negócio na área, comprou o aluguel da Loja Bronzeville 5-10-25-Cent e tentou promover relações raciais positivas contratando trabalhadores afro-americanos . Por sua vez, afro-americanos como Samuel Evans, que dirigia o Bamboo Room na First e San Pedro, contrataram nipo-americanos que retornavam.

O Los Angeles Tribune , um jornal afro-americano, publicou um anúncio de emprego no Pacific Citizen , o jornal da Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos. O premiado escritor Hisaye Yamamoto foi um dos três nipo-americanos contratados no Tribune . O premiado dramaturgo Wakako Yamauchi cuidou dos filhos de Almena Lomax, editora e editora do Tribune . Mais tarde, Crossroads , uma publicação nipo-americana, foi impressa na fábrica da Tribune .

Enquanto os nipo-americanos estavam ocupados em restabelecer as suas vidas, os afro-americanos enfrentavam um novo problema. Com a desaceleração da indústria bélica, os trabalhadores de guerra afro-americanos foram despedidos. À medida que o desemprego aumentava, o mesmo acontecia com a criminalidade. Em 1947, a Associação Japonesa de Homens de Negócios contratou dois veteranos nisseis para patrulhar Bronzeville/Little Tokyo depois do anoitecer, e a tensão racial aumentou, levando a uma reunião comunitária. A reunião de março de 1947 foi coberta por jornais afro-americanos, incluindo o Chicago Defender , e pela grande mídia. O chefe de polícia prometeu mais detetives à paisana na área.

Houve um punhado de ações judiciais movidas por nipo-americanos após a guerra, principalmente para recuperar suas propriedades. O Los Angeles Hompa Hongwanji, também conhecido como Nishi Hongwanji, ficou envolvido em três ações judiciais. Um deles envolvia a Providence Baptist Association, que abriu uma igreja afro-americana e uma escola de teologia dentro de Nishi Hongwangi, atualmente o Museu Nacional Nipo-Americano. O segundo processo envolveu o Dr. George Hill Hodel, que tinha uma clínica médica no prédio Nishi; e o terceiro envolveu o reverendo Julius Goldwater, que supervisionou as finanças de Nishi Hongwanji durante a guerra. Outro processo envolveu o New Olympic Hotel contra a Western Loan & Building Company. Durante a guerra, o New Olympic tornou-se o Downtown Hotel, e Charley Parker também se hospedou no Downtown Hotel. Após a guerra, o consórcio nipo-americano o renomeou como Hotel Olímpico. Hoje, o Parker Center do Departamento de Polícia de Los Angeles está localizado lá.

Em 1950, Little Tokyo tinha alguma semelhança com o período pré-guerra. No entanto, os afro-americanos não desapareceram completamente de Little Tokyo. Muitos continuaram a viver em hotéis residenciais como o Alan Hotel, que mais tarde foi demolido na década de 1970 para dar lugar ao Parker Center. O negócio mais antigo da era Bronzeville foi o do falecido James Hodge, que abriu uma banca de jornal na esquina das ruas First e San Pedro em 1942. Seu negócio durou até a década de 1980, onde ele podia ser visto vendendo de tudo, desde Los Angeles. Vezes para o Kashu Mainichi. No livro Little Tokyo: One Hundred Years in Pictures , de 1983, Hodge descreveu o período Bronzeville como: “Este bairro aqui era composto por casas noturnas e jogos de azar e prostitutas e cafetões. Mas não eram como hoje. Eles eram civilizados. O sol nunca se punha neste bairro. Os caras estavam gastando dinheiro com as duas mãos. Foi muito emocionante. . . mas durou apenas cerca de três anos.”

Para obter mais informações sobre Bronzeville, visite o site do projeto Bronzeville .

Para mais fotos de Bronzeville, visite o site do Calisphere .

* Crédito da imagem de Martha Nakagawa: Mario Reyes

* * Martha Nakagawa é uma das palestrantes em uma apresentação intitulada " Compartilhando um espaço histórico: afro-americanos, nativos americanos e nikkeis " na Conferência Nacional de Comunidades Duradouras , de 3 a 6 de julho de 2008, em Denver, CO. Comunidades Duradouras é um projeto do Museu Nacional Nipo-Americano.

© 2008 Martha Nakagawa

Afro-americanos Bronzeville Califórnia Little Tokyo Los Angeles Estados Unidos da América Segunda Guerra Mundial
Sobre esta série

Comunidades Duradouras: A Experiência Nipo-Americana no Arizona, Colorado, Novo México, Texas e Utah é um ambicioso projeto de três anos dedicado a reexaminar um capítulo muitas vezes negligenciado na história dos EUA e conectá-lo com questões atuais de hoje. Esses artigos decorrem desse projeto e detalham as experiências nipo-americanas de diferentes perspectivas.

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About the Author

Martha Nakagawa trabalhou na imprensa asiático-americana nas últimas duas décadas e fez parte da equipe da Asian Week , do Rafu Shimpo e do Pacific Citizen . Ela frequentemente contribui para o Nikkei West , Hawaii Herald , Nichi Bei Times e Hokubei Mainichi . Ela faleceu em julho de 2023 aos 56 anos.

Atualizado em agosto de 2023

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