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Capítulo 9

Capítulo 8 >>

"Onde está o meu marido?" repetiu Sayuri Shishido, pressionando a porcelana quebrada sob o queixo da mulher. A mulher asiática, na verdade, devia ser um pouco mais velha do que parecia, com base nas linhas em volta do pescoço. Ela era tonificada e vigorosa, uma atleta. Sayuri era mais uma viciada em televisão acadêmica, mas tinha a raiva de uma esposa ao seu lado.

“Eu não...” A mulher começou a engasgar e Sayuri puxou a porcelana um pouco para trás, mas manteve um aperto firme no pulso da mulher. O estranho tossiu – parecia real, não falso. Ela estava sentada no banco do motorista de uma caminhonete Toyota vermelha, estacionada a cerca de um quarteirão do motel onde Greg, o marido desaparecido de Sayuri, devia estar mais cedo naquele dia.

"Quem é você?" Sayuri perguntou.

“Juanita.”

Sayuri apertou o pulso da mulher e pressionou com mais força.

“Juanita Gushiken,” a mulher cuspiu.

Juanita Gushiken? Que nome. Sayuri reconheceu o sobrenome como sendo de Okinawa, mas Juanita? Esse era um nome espanhol.

“Seu nome verdadeiro,” Sayuri exigiu.

“Esse é meu nome verdadeiro.” Os olhos negros de Juanita se arregalaram por um momento e Sayuri sentiu que ela estava falando a verdade. "E eu não sei nada sobre o seu marido." No banco do passageiro havia uma câmera com lente de alta potência e um laptop.

“Então por que você está me seguindo?”

“Fui contratado para isso. Sou um investigador particular PI.

“Quem—” Sayuri estava pronta para perguntar, mas então ela se conteve. “A mulher canadense. Phyllis Hamakawa.”

Os olhos de Juanita se arregalaram novamente – Sayuri se perguntou como ela poderia ser uma boa investigadora quando exibia suas emoções tão claramente em seu rosto. Sayuri afrouxou o aperto em Juanita. “Há um Starbucks na mesma rua”, disse Sayuri.

Juanita assentiu, o que não surpreendeu Sayuri. Até os inimigos tinham tempo para o Starbucks.

***

Jorge Yamashita estava cansado. Tão cansado. Ele trabalhou nos campos com o resto dos trabalhadores e depois foi para os campos de teste para verificar as mudas de Saburo. O morango estava se adaptando bem. Em pouco tempo, haveria Saburos em todos os cem acres das Fazendas Shishido.

Ele voltou para sua casa, para a casa de seu filho Carlos e para seu quarto de motel, tirou as roupas sujas e suadas e mergulhou em uma banheira de hidromassagem. Não era nada parecido com o furor japonês no Paraguai — aquela banheira era feita de plástico barato, nem mesmo de cerâmica, mas teria que servir por enquanto. Um dia, em breve, eles conseguiriam seu próprio apartamento e depois uma casa. Carlos iria para a escola. O avô havia prometido.

Jorge folheava uma velha revista Time na banheira. Era uma questão antiga, que remontava à última presidência. Não importava porque Jorge estava praticando inglês. Ele precisaria ser mais proficiente em inglês para assumir o controle das Fazendas Shishido.

No momento em que Jorge estava virando a página de um anúncio de página inteira da colônia Old Spice, algo bateu com força na parede. Jorge colocou a revista no chão do banheiro e se levantou, a água pingando do tronco, descendo pelas pernas, de volta à banheira barata.

“Carlos...” ele gritou. Apenas o som de um desenho animado na televisão. Jorge saiu da banheira e enrolou uma toalha na cintura. “Carlos!”

Seu filho estava encolhido contra a cabeceira da cama, com cereal Lucky Charms derramado nos lençóis. Carlos estava obviamente com medo do som que emanava do outro lado da parede. Quarto de Bisabuelo.

"O que está errado?" Jorge perguntou, mas o filho se recusou a responder. Outro estrondo.

“Bisabuelo...” Jorge bateu com os nós dos dedos na porta que separava os dois quartos. “Abra a porta”, disse ele em espanhol.

“Não, papai, não!” Carlos gritou.

'' O que, mijito . O que está errado?"

“Você não vai gostar do que vê.”

Jorge sentiu-se mal do estômago. O velho estava passando muito tempo com Carlos. Jorge começou então a bater, ciente de que muito barulho despertaria atenção indesejada do gerente do motel. "Abra a porta!"

Seu filho agora estava cobrindo os olhos e os ouvidos. Algo o estava aterrorizando. Algo desconhecido para Jorge.

Jorge não aguentou mais e calçou as botas de trabalho por cima dos pés descalços. Ele ficou a poucos metros de distância da porta e então se lançou para frente, chutando o pé direito o mais forte que pôde perto da fechadura. A porta se abriu e Jorge entrou no quarto vizinho.

“Abuelito”, disse ele então. "O que é que você fez?"

***

Embora estivesse esfriando com a neblina noturna de Oxnard avançando para o interior, Sayuri e Juanita sentaram-se à mesa do lado de fora do Starbuck's. Foi melhor do que isso. Mais verdade poderia ser contada longe dos simpáticos barristas e dos canecas de viagem do Starbuck.

Acontece que Juanita era parente distante de Phyllis Hamakawa. Phyllis foi a mulher que invadiu o apartamento de Sayuri e Greg, acusando Sayuri de envenenar sua avó em Toronto. O mapa da América do Norte que Sayuri prendeu na parede com artigos sobre o envenenamento por morango no Canadá só serviu para aumentar as suspeitas da vereadora canadense.

“Então por que você está tão interessado nos incidentes de envenenamento em Toronto?” Juanita perguntou, tomando um café expresso – todo preto, sem açúcar e nem mesmo leite.

“Esses envenenamentos têm algo a ver com a fazenda do meu marido. Eu sei que isso parece loucura, mas acho que a fazenda começou a ter essas formações estranhas que remetem a este livro japonês dos anos 30...”

As pesadas sobrancelhas de Juanita se arquearam.

Oh por que não? Sayuri pensou consigo mesma. Ela sabia que pareceria louca, mas precisava de uma opinião externa, alguém treinado para desvendar mistérios. Ela compartilhou tudo com o detetive particular. A estranha formação nos campos de morango e sua ligação com o livro Nihongo da tia-avó de Greg. A fórmula do morango escrita nas margens do livro com veneno escrito embaixo. Tudo parecia uma fantasia, percebeu Sayuri. Mas ela continuou. A estranha mensagem no computador, “SHISHIDO FARMS KILL”. Greg investigando o novo funcionário, Jorge Yamashita. O pedaço quebrado da caneca da Fazenda Shishido encontrado no estacionamento do motel.

Durante tudo isso, Juanita apenas sentou e ouviu, tomando pequenos e puros goles de seu café expresso até que seu copo de papel estivesse completamente seco. Depois de ouvir tudo, o investigador particular levantou-se. “Acho melhor voltarmos para o motel.”

***

Enquanto as duas mulheres voltavam para o motel, Sayuri começou a sentir uma sensação desagradável no estômago. Ela ainda não tinha nenhuma mensagem de Greg no celular. Seus pais também não ligaram, o que significava que não tinham nada de novo para compartilhar. Ao virarem a esquina em direção ao motel, Sayuri viu uma série de carros de polícia pretos e brancos cercando o prédio. Ela sentiu como se fosse haku , vomitar, naquele momento em seu carro.

Juanita alcançou os policiais mais rápido do que Sayuri conseguiu. Sayuri não conseguiu nem estacionar o carro corretamente, batendo no meio-fio algumas vezes, antes de abandonar o carro praticamente no meio da rua.

No momento em que Sayuri atravessou a rua em direção ao estacionamento do motel, Juanita já havia obtido algumas informações da polícia.

“É Greg?” As mãos de Sayuri tremiam.

Juanita balançou a cabeça. "Não não. Apenas alguns clientes bagunçando os quartos do hotel. Acho que eles saíram com pressa.”

Sayuri olhou para duas portas abertas no último andar, tão ameaçadoras quanto olhos arrancados. "Não!"

Alguns policiais uniformizados voltaram sua atenção para Sayuri e Juanita rapidamente a conduziu para a lateral do estacionamento. "O que está errado?" — Juanita perguntou.

“É lá que nosso funcionário mora com o filho. Eu estive lá hoje cedo.

“Fique aqui”, Juanita ordenou a Sayuri antes de se juntar ao grupo de policiais. Juanita era uma mulher bonita, Sayuri notou, e parecia estar usando seus artifícios femininos para encantar o homem responsável.

Juanita voltou para Sayuri. “Eles estão nos deixando dar uma olhada. Mas tem que ser rápido. E não podemos tocar em nada.

Sayuri assentiu e Juanita pegou a mão dela. Sayuri sabia que seus dedos estavam gelados, mas o investigador particular não pareceu se importar.

Subiram as escadas e passaram por alguns policiais uniformizados. Juanita olhou primeiro para a sala ao lado de 202 e depois acenou com a cabeça para Sayuri segui-la.

As luzes foram acesas. A sala parecia estranha. As janelas estavam cobertas com sacos de lixo pretos e havia fita adesiva na cabeceira de uma das camas.

“Você viu alguma coisa?”

“Eu sinto o cheiro dele. Eu sei que ele estava lá. Você viu aquela fita adesiva?

“Não podemos nos basear em cheiros. Tem que ser uma prova material. Você vê alguma coisa aí que possa ser atribuída ao seu marido?

Sayuri estudou cuidadosamente a sala novamente e balançou a cabeça. Ela desejou poder ter tocado a colcha. Ela teria sido capaz de dizer se Greg estava lá ou não, ela sabia disso.

“Você não está em condições de dirigir. Deixe-me levá-la para casa”, disse Juanita depois de estacionar o carro de Sayuri para que ele não ficasse mais parado na rua.

“Não, posso pedir aos meus sogros que venham.”

“Você quer que eles vejam isso?”

Sayuri olhou para os carros da polícia piscando. Não, isso os deixaria preocupados desnecessariamente. Embora conhecesse essa mulher há menos de três horas, ela concordou em ser escoltada para casa no caminhão Toyota.

Para evitar o engarrafamento causado pelos carros da polícia, eles contornaram o caminho dos fundos, em direção a alguns campos de morangos em pousio. A lua estava cheia, lançando sombras estranhas sobre os pedaços de terra.

"Parar!" Sayuri gritou.

Juanita pisou no freio, empurrando-os para frente em seus assentos. "O que-"

“O carro de Greg.” Sayuri apontou para o contorno de um veículo atrás de um pequeno trator.

Juanita estacionou o caminhão na beira do chão e as duas mulheres desceram, caminhando lentamente em direção ao trator. A estrada de terra estava vazia. Não havia sinal de ninguém pelo menos num raio de dois quarteirões.

Seus pés afundaram na terra enquanto seguiam em direção à caminhonete de Greg.

“Não toque nisso...” Juanita advertiu, tirando algo de uma bolsa grande que carregava. “Pode haver impressões digitais, algum tipo de evidência.”

Eles ficaram de frente para o caminhão vazio. Não havia amassados ​​ou quaisquer outros sinais de que tivesse sido vandalizado.

“Alguém deve ter sequestrado Greg. Tentou despejar o caminhão dele aqui”, disse Sayuri.

“Não podemos fazer suposições.” Juanita entregou a Sayuri um par de luvas de acrílico, aparentemente parte de seu equipamento de detetive particular. Ela então acendeu uma grande lanterna que iluminou o caminhão. As duas mulheres revistaram a cabine destrancada do caminhão, mas parecia bastante limpa.

“Isso...” A voz de Sayuri ficou presa na garganta e Juanita foi até a porta do motorista para ver o que Sayuri havia encontrado.

"O que é?"

Sayuri apontou para algo no chão, embaixo do acelerador: um pequeno trevo de marshmallow verde, do tipo encontrado em uma caixa de cereal infantil, uma caixa de Lucky Charms.

Capítulo 10 >>

* “The Nihongo Papers” é uma obra de ficção. Os personagens, incidentes e diálogos são extraídos da imaginação do autor e não devem ser interpretados como reais. Qualquer semelhança com acontecimentos ou pessoas reais, vivas ou mortas, é mera coincidência.

© 2008 Naomi Hirahara

ficção histórias morangos
Sobre esta série

A premiada autora Naomi Hirahara apresenta um thriller de bioterrorismo que envolve personagens que abrangem gerações e continentes, morangos e um mistério que se desenrola para revelar segredos obscuros de família.

Leia o Capítulo Um

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About the Author

Naomi Hirahara é autora da série de mistério Mas Arai, ganhadora do prêmio Edgar, que apresenta um jardineiro Kibei Nisei e sobrevivente da bomba atômica que resolve crimes, da série Oficial Ellie Rush e agora dos novos mistérios de Leilani Santiago. Ex-editora do The Rafu Shimpo , ela escreveu vários livros de não ficção sobre a experiência nipo-americana e vários seriados de 12 partes para o Discover Nikkei.

Atualizado em outubro de 2019

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