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https://www.discovernikkei.org/pt/journal/2007/11/14/beyond-ultraman/

Além do Ultraman

A noite de abertura da nova exposição do museu chamada Beyond Ultraman: Seven Artists Explore the Vinyl Frontier foi emocionante para mim, mas também surreal. Ver minhas obras de arte e alguns de meus Ultraman e coleção de brinquedos japoneses fora de minha casa me fez olhar para eles sob uma nova luz – esses brinquedos realmente representam mais do que brinquedos de criança. No meu caso, o que começou como um presente na infância gerou um hobby e agora uma carreira em tempo integral.

Para lhe dar uma ideia da minha infância, sou um Sansei – um nipo-americano de terceira geração. Vivi toda a minha vida na Califórnia e diria que tive uma educação típica americana. Crescendo em meados dos anos 60 e 70, meus brinquedos eram os habituais pratos americanos, como GI Joe, Major Matt Mason e Hot Wheels. Mas num Natal fatídico em 1973, minha tia, que na época morava no Japão, me enviou uma caixa cheia de brinquedos. Ao abrir esta caixa, fiquei impressionado com as figuras realmente estranhas e bizarras que encontrei dentro dela. Caras com cabeça de leão, alienígenas verdes… e os pacotes que eles traziam mostravam esses mesmos personagens lutando contra outros monstros e atacando cidades. Eu nunca tinha visto brinquedos como esses e cada um fazia meus brinquedos habituais parecerem muito simples! Meus pais nasceram aqui, então quando perguntei se poderiam ler as embalagens e me contar mais sobre esses brinquedos, eles não conseguiram. Suponho que poderia ter perguntado à minha avó, mas estava mais interessado em apenas brincar com eles do que em pesquisá-los.

Bem, avançando para o início dos anos 80, quando eu estava começando a escola de artes. Me deparei com minha velha caixa de brinquedos japoneses. Retirei-os depois de muitos anos armazenados e novamente fiquei impressionado com as cores e designs. Então, decidi rastrear mais informações sobre eles. Consegui descobrir os nomes da maioria dessas figuras, como Lion Maru, Mirrorman e meu favorito, Ultraman. Aos poucos, por meio de feiras de brinquedos locais e depois da internet e do Ebay, a coleção começou a tomar forma. Consegui me encontrar com colecionadores locais e com revendedores no Japão, que me ajudaram a encontrar mais brinquedos para mim.

Em 2001, fiz minha primeira viagem ao Japão. Ao contrário de outros turistas, não visitei nenhum templo ou local histórico, mas sim lojas de brinquedos e shows de brinquedos. Eu me diverti tanto que me perguntei por que meus pais não me incentivaram a ir antes. Mais tarde, eu aprenderia com meu pai, que estava no Exército dos EUA e foi enviado ao Japão logo após a Segunda Guerra Mundial, que ele não só havia sofrido racismo por parte dos soldados americanos, mas também por parte dos japoneses, que não conseguiam entender por que ele estava ajudando o “ inimigo". Então ele imaginou que eu passaria por sentimentos e situações semelhantes. Mas minhas interações foram todas positivas. Talvez isto se deva ao facto de as gerações posteriores só conhecerem a paz e o consumismo nestes tempos modernos. Ao retornar, contei ao meu pai o quanto gostei da viagem e que planejava voltar novamente. Ele ficou feliz por eu não ter tido nenhuma experiência ruim.

Eu não falo, entendo ou leio japonês... então quando viajo para o Japão geralmente confio em amigos para traduzir para mim. Muitas vezes, a pessoa com quem estou é caucasiana, mas como pareço japonês, os donos das lojas começam a conversar comigo, e nesse momento tenho que murmurar: “Não, Nihongo …” Então meu amigo caucasiano começará a traduzir para japonês para mim. A reação usual é de descrença diante da situação. Isso é muito engraçado – algumas vezes os donos das lojas pensaram que eu estava brincando com eles. Desde aquela época, viajei muitas vezes ao Japão em busca de brinquedos do Ultraman... e a maioria dos lojistas agora me conhece como “Nagata-san, o cara que coleciona apenas Ultraman e parece japonês, mas não fala”. Bem, poderia haver reputações muito piores do que essa.

Já me perguntaram muitas vezes “Por que Ultraman?” É uma resposta complexa que envolve meu amor pelo design do personagem em si, pelo charme dos brinquedos feitos e, finalmente, pela arte que aparece em muitas das embalagens nesse período. Todos estes factores me atraem em vários níveis e influenciaram o meu estilo artístico, os meus hábitos de coleccionador e até a criação da minha própria empresa de brinquedos, a Max Toy Company.

Colecionei bem mais de 2.000 figuras e estou perto de rastrear quase todas as figuras conhecidas que procuro. A maioria das figuras que coleciono são feitas de vinil macio, ou “ sofubi ”, como é chamado no Japão. E mesmo que eu não tenha crescido assistindo programas de TV ou lendo o mangá em que esses personagens se baseiam, tenho uma conexão definitiva com eles.

Mais recentemente, tentei obter mais informações sobre os criadores desses personagens e os artistas que os ilustraram durante as décadas de 1960 e 1970. Muitos deles faleceram, mas parece que agora existem mais livros e artigos sobre esses mestres do passado, muitos dos quais trabalharam em relativa obscuridade. Como a maioria dos artistas cujo trabalho é usado de forma puramente comercial, sua arte nem sempre é considerada colecionável. Mas minha esperança em programas como Beyond Ultraman é não apenas expor o público americano a esses artistas do passado, mas também demonstrar como esses brinquedos influenciaram a atual onda de artistas e designers de brinquedos.

Acredito firmemente em honrar e reconhecer o passado, mas também em continuar a tradição nos meus novos trabalhos. Os brinquedos que crio para minha empresa de brinquedos são uma homenagem aos brinquedos japoneses do passado, mas têm uma abordagem única devido à minha perspectiva americana. Acredito que este show é apenas a ponta do iceberg no que diz respeito à influência japonesa nos brinquedos de grife. Na verdade, a atual geração americana agora está viciada em Pokémon e afins, e até traduziu Mangá e Anime .

Mark e Max de olho nos Eyezons

Nunca, em meus sonhos mais loucos, pensei que a caixa de brinquedos japoneses durante o Natal de minha infância levaria a uma exposição em um museu muitas décadas depois. Suponho que minha pesquisa sobre esses brinquedos tenha sido minha principal exposição à minha herança japonesa. Eu provavelmente poderia escrever um livro chamado “Tudo o que sei sobre ser japonês, aprendi com meus brinquedos Ultraman”, e com toda a seriedade, esta seria uma afirmação verdadeira sobre mim.

Acho que entendo um pouco melhor que o impacto que esses personagens causaram em mim e em outros é verdadeiramente global e não mostra sinais de desaceleração. Não sei aonde isso me levará como artista ou designer de brinquedos, mas estou ansioso para ver o que será Beyond Ultraman!

Beyond Ultraman: Seven Artists Explore the Vinyl Frontier estará no Pasadena Museum of California Art, na Califórnia, até 6 de janeiro de 2008. A exposição examina o cenário dos brinquedos de arte em vinil, visto no trabalho de sete artistas da Califórnia que elevaram o movimento dos brinquedos de arte em vinil. e capturou a atenção de dois públicos: a comunidade artística tradicional e a comunidade dos brinquedos. Apresenta o trabalho de Gary Baseman, Tim Biskup, David Gonzales, David Horvath, Sun-Min Kim, Brian McCarty e Mark Nagata. É uma colaboração entre a PMCA e o Los Angeles Toy, Doll and Amusements Museum (LATDA). Para mais informações sobre a exposição e os artistas, visite www.latdamuseum.org .

© 2007 Mark Nagata

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About the Author

Mark Nagata é um artista Sansei, designer de brinquedos e criador da Max Toy Company. Ele trabalhou como ilustrador comercial freelancer, incluindo mais de 40 pinturas de capa para a série de livros Goosebumps de RL Stine, Give Yourself Goosebumps. Ele possui a maior coleção de brinquedos Ultraman do mundo, criou e foi curador do show de brinquedos Toy Karma e é apresentado na exposição Beyond Ultraman: Seven Artists Explore the Vinyl Frontier. Tanto seus brinquedos quanto suas obras de arte aparecem em Full Vinyl, Dot Dot Dash, Hi Fructose Magazine e Eiji Tsuburaya: Master of Monsters . Além disso, Mark escreve sobre brinquedos japoneses e é editor de brinquedos da revista bimestral chamada Otaku USA.

Visite seus sites para obter mais informações sobre suas diversas paixões: www.maxtoyco.com , www.ultramantoys.com e www.marknagata.com .

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