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タコマ・ジャパンタウン・プロジェクト

今年2024年は、私がタコマの歴史的なジャパンタウンの物語を研究し、書き、記録し始めて10年目にあたる年です。ディスカバーニッケイの読者は、この仕事について、百科事典記事個人エッセイウォーキングツアースマートフォンアプリ集会の日など、さまざまな形式で読んでいるかもしれません。また、タコマ関連の日系アメリカ場所についてのエッセイも書いています。

しかし、私はこの知識をできるだけ多くの人にまとめ、共有したいと思っていました。そして、オンラインはそれを実現するのに最も簡単な場所であるように思えました。私は数年間、主にワシントン大学タコマ校のチームとウェブサイトを開発してきました。それは「タコマ・ジャパンタウン・プロジェクト」と呼ばれ、かつては活気がありながらあまり知られていないこのコミュニティについて、場所に基づいた物語をまとめたものです。ウェブサイトを作成するにあたっての私の願いは、タコマの日系アメリカ人の歴史について私が知っているほとんどすべてを1か所にアップロードすることです。それは、私の中に潜む司書の娘のおかげかもしれません。

数年前、 『Becoming Nisei』の共著者であるリサ・ホフマン教授とメアリー・ハンネマン教授が、その本の執筆中に集めた豊富な資料の一部を共有し、私自身の研究や他の研究者の研究を加えてデジタル人文学プロジェクトにするという提案を私に持ちかけました。数年にわたる作業と、いくつかの小額の助成金と個人からの寄付の助けを借りて、チームと私はこのサイトを一般公開します。

このサイトには、歴史的概要、リソース、地図という 3 つの主要なセクションがあります。歴史的概要は、タコマの歴史的なジャパンタウンに関する私の百科事典記事をいくつかの部分に分けたものです。リソースには、私が長年にわたって収集した他の文章へのリンクが含まれています。一部は私自身の文章から、一部は他の人の文章からも収集されています。系図の研究をしている可能性のある子孫のためのセクションと、タコマで育った二世の声に焦点を当てたセクションがあります。私が特に興奮しているのは、市内の日本人中心の場所の範囲を示す静的およびインタラクティブな地図です。インタラクティブ マップは、私のアシスタントである Sarah Pyle と Chris Beyer の研究と、Sarah の arcGIS ソフトウェアに関する専門知識に基づいた、真の共同作業です。また、アシスタントの Jody Sanchez がサイト上のさまざまな資料や画像の許可の収集を手伝ってくれた UW Tacoma の AAPI Thrive プロジェクトにも感謝しています。ウィスコンシン大学タコマ校の都市研究学部は、地図に関するさらなる技術的専門知識を得るために、インターンのモハメド・ユスフを見つけるのを手伝ってくれました。

しかし、このサイトで私が特に気に入っているのは、タコマの日系アメリカ人の子孫が私に送ってくれて許可をくれた写真です。戦後タコマに戻った日系アメリカ人は7人に1人しかいなかったため、この元々のコミュニティの子孫は国中各地に住んでいます。カリフォルニア、テキサス、ペンシルベニアなどの子孫から連絡がありました。これらの子孫の何人かは私や、『Becoming Nisei』の共著者、そして私の同僚で友人のマイケル・サリバンと連絡を取っています。キム・ルロイが撮った先祖の写真は、タコマの日系アメリカ人の一番最初の写真の1つかもしれません。彼女は、この街で最初の日系アメリカ人として知られるヘンリー・セイゾウ・マツモトの子孫で、家族の歴史に関する本を執筆中です。リネット・ブツダの写真と、父親のクリントン・「ヨシュ」・ブツダの回想録からの抜粋は、信じられないほど貴重です。これらの写真からは、劇場街にある一世の母親の店や、日本町の中心街から水を渡った対岸のタイドフラッツでの家族の生活について、貴重な洞察が得られる。家族はセントポール通りとタコマの製材所で働いていたが、これもワシントン州の歴史ではほとんど記録されていない一面だ。日系製材所の労働者たちは、現在の北西拘置所から数ブロックのところに住んでいた。同所では、活動家グループ「Tsuru for Solidarity」「ラ・レシステンシア」のメンバーが、拘置者への非人道的な扱いに抗議している。最近のメッセージで、リネットはその場所の歴史と、拘置所ができる前は何があったのか、かつては屠殺場だったことを教えてくれた。ここには、痛ましくも響き渡る、非常に多くの歴史の層がある。

インタラクティブ マップでは、20 世紀初頭のタコマの日系アメリカ人コミュニティにとって重要な場所が強調表示されます。

* * * * *

プロジェクトのこの段階はほぼ完了しているが、タコマの日系アメリカ人の歴史についてはまだやるべきことがたくさん残っている。子孫のメリリー・タンバラさんが、戦前のタコマで育った二世の母親の体験に基づいた小説を書いているのはわくわくする。市自体、そしてジャパンタウンの大部分があった大学は、歴史のための公共の記念碑やモニュメントを作るさらなる方法について話し合ってきた。大学が2004年に日本語学校の校舎を取り壊した後、記念庭園を作ると約束したことを覚えている地域住民がまだいると私は知っている。( 日本語学校の記念碑「マル」はUWTキャンパスに存在するが、学校自体の落書きだらけのコンクリート基礎には説明用の標識がない。)また、現在の学生寮の歴史を調査するために私と同僚のマイケル・サリバンを雇った開発業者が、その場所に説明用のコンテンツを一切追加しておらず、私たちが行った歴史研究が失われる危険があることも思い出される。その場所はかつて、市内の仏教寺院の別館であり、柔術スタジオと中国薬局でもありました。私は、これらの未完の事柄について、空約束にならないことを願いながら、別の形の記録として書いています。

日本語学校の校長、山崎正人氏にちなんで通りの名前を変えるという意見もある。また、ドイツの「つまずきの石」記念碑のようなものを提案する人もいる。私はシアトルの日本町通りのような記念碑、あるいは宇和島屋の初号店がオープンしたタコマの歴史的な日本人街の旧中心地近くに記念碑を建ててほしいと願っている。

また、歴史的保存の問題もあります。タコマ仏教寺院とホイットニー記念合同メソジスト教会は、どちらもかつては主に日系アメリカ人の施設でしたが、アーカイブもカタログ化と保存が必要です。また、タコマ仏教寺院はワシントン大学タコマ校のキャンパスに囲まれています。私が寺院の簡潔な歴史に取り組みたいと思った主な理由の 1 つは (同僚のジャスティン ワドランドと一緒に)、この都市 (および地域) の歴史における寺院の重要性について、一般の認識を高めたいと思ったからです。この寺院は、タコマの歴史的な日本街で当時から残っている唯一の建物であり、今も市内の日系アメリカ人コミュニティに役立っています。大学が次のマスタープランを進めるにあたり、この重要性を念頭に置いてくれることを願っています。

私はもう 20 年近くタコマに住んでいますが、私の家族は主にカリフォルニアに住んでいます。なぜ私が現在とはかけ離れた地域にこれほど多くの時間とエネルギーを費やしてきたのかと不思議に思う人もいるかもしれません。私の家族は 1942 年にタコマを離れた日系アメリカ人家族ではありません。私は、家族とタコマのコミュニティは同じ場所にたどり着いたと人々に話しています。私の家族はサクラメント近郊のアルボガに行き、タコマのコミュニティはパインデール (フレズノ近郊) に行きました。彼らは皆、北カリフォルニアのトゥーリー レイクにたどり着きました。

また、私は人々に、戦時中の強制収容のコストを測る方法の 1 つは、もはや存在しないものを測ることだと伝えています。アメリカ民族学の訓練で学んだことは、歴史は存在についてであると同時に不在についても言えるということです。そして、タコマに戻ってここで生活を立て直した日系アメリカ人の損失と回復力を尊重する方法について話します。

 

© 2024 Tamiko Nimura

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執筆者について

タミコ・ニムラさんは、太平洋岸北西部出身、現在は北カリフォルニア在住の日系アメリカ人三世でありフィリピン系アメリカ人の作家です。タミコさんの記事は、シアトル・スター紙、Seattlest.com、インターナショナル・イグザミナー紙、そして自身のブログ、「Kikugirl: My Own Private MFA」で読むことができます。現在、第二次大戦中にツーリレイクに収容された父の書いた手稿への自らの想いなどをまとめた本を手がけている。

(2012年7月 更新) 

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