ディスカバー・ニッケイ

https://www.discovernikkei.org/ja/journal/2013/3/28/mas-arai-mystery/

ミステリー小説「マス・アライ」の著者、平原尚美さん

私は、幼い頃に『ハーディボーイズ』『三人の探偵』をむさぼり読んだ頃から、ずっと探偵小説や犯罪ミステリー小説のファンでした。その後、アガサ・クリスティ(女性探偵ミス・マープルを含む)、エラリイ・クイーン、そしてもちろん、サー・アーサー・コナン・ドイルの『シャーロック・ホームズ』と読みふけりました。そして、大学では、ダシール・ハメットレイモンド・チャンドラーなどのハードボイルド・ノワール小説の作家たちに夢中になりました。

優れた作家たちとその素晴らしい架空の探偵たちの殿堂の中で、私は最近、平原尚美マス・アライシリーズの新しい本を楽しみにしています。

アライはミス・マープルに少し似ている。高齢者の姿をした、あり得ない事件解決者だ。しかし、私が読んだ他のどの小説とも違う。カリフォルニア生まれだが、幼少期を日本で過ごした70代半ばの日系二世だ。広島の原爆投下を生き延びてアメリカに帰国し、そこで『 ストロベリー・イエロー』の筋書きが始まった。物語は、マスの従兄弟のシュグの葬儀がカリフォルニア州ワトソンビルで行われるところから始まる。マスは第二次世界大戦後、日本から帰国後、この地でイチゴ農園で働いていた。シュグは成長して、イチゴの新種を栽培する有名なイチゴの専門家になった。

マスは、少し荒っぽい性格で育ったが、ロサンゼルスで庭師になり、結婚して娘をもうけた。妻の死後は一人暮らしをしている。彼は、争いや人付き合いを避け、論争を嫌う頑固な老人だが、いつも殺人や窃盗、その他の犯罪に巻き込まれているようだ。そして、風変わりで厄介な性格にもかかわらず、彼は問題を解決していく。

犯罪小説の歴史の中で、荒井正のような探偵を見つけることはできないでしょう。

広島育ちの庭師の娘であるヒラハラさんは、文化的伝統、尊敬される日本の価値観、複雑な家族の絆、言語など、日系アメリカ人(JA)コミュニティを正確かつ愛情深く反映する素晴らしい仕事をしています。そこには、多くの日本語用語(彼女はマス・アライの本で使用されているいくつかの日本語用語の便利なオンライン用語集を持っています)だけでなく、年配の日系アメリカ人の強い訛りの英語も含まれています。

この言語は、人種差別的なジョークで「L」を「R」に変えて使われるようなステレオタイプな言語ではない。マスは口数が少なく、簡潔で率直な断定的な口調で、通常は「Youzu bleedin'(君たちは血を流している)」「We needsu to get outta here(ここから出なくちゃ)」といった短い文章で話す。

彼の声は、年上の一世や二世の周りで育った日系アメリカ人にとっては非常に馴染み深く、まるで家族の夕食に座っているかのようだ。しかし、平原は方言と日本語の単語のバランスを(初期の本よりもさらに)とっており、外国人が物語を理解できるようにしている。

プロット自体は、日本人と日系アメリカ人の経験から切り取られているため、ユニークです。デビュー作の「ビッグバチの夏」では、マスは広島での子供時代の経験と、その頃に知っていた男性に戻ります。シリーズ2作目の「ガサガサガール」では、マスはブルックリンに向かい、娘のマリを助け、彼女の日本人とのハーフの上司の殺人事件を解決します。 「蛇皮の三味線」では、マスの友人がスロットマシンで50万ドルを獲得した後に殺され、マスは沖縄の三味線(伝統的な3弦リュート)などの手がかりを追っていきます。 「蛇皮の三味線」は、ペーパーバックオリジナル部門で名誉あるエドガー・アラン・ポー・ミステリー賞を受賞しました。 「ストロベリーイエロー」の前の最新作「 ブラッド・ヒナ」では、マスは親友の結婚式をキャンセルする原因となった日本のアンティーク人形の盗難事件の手がかりを追っていきます。

この本はどれも読むのが楽しく、平原氏のジャーナリストとしての初期のキャリアの恩恵を受けており、アメリカ社会に定着した日本文化の微妙な部分を読者に伝えている。日本文化は日本文化とは異なりながらも、日本の価値観と深く結びついている。荒井正氏はそのコミュニティとその伝統の優れた代表者だ。

私は平原さんにメールでいくつか質問を送ったところ、彼女は親切にも返信をくれた。

* * *

1. マス・アライのキャラクターはどうやって思いついたのですか?家族の誰かがモデルになっているのですか?

マス・アライというキャラクターは、私の亡き父からインスピレーションを得たものです。父のあだ名はサム(逆から読むと何になるでしょうか?)でした。二人は庭師と広島の被爆者という共通の経歴を持っています。二人ともここで生まれ、日本で育ち、その後カリフォルニアに戻りました。

2. それぞれの本を書くにあたって、どれくらいリサーチをしましたか。つまり、 『蛇皮三味線』の前に沖縄の文化について、あるいは『ガサガサガール』の前にブルックリンについて、よく知っていましたか

私は、以前ノンフィクションで書いたことのあるトピックや、直接体験したトピックを取り上げるようにしています。私はノンフィクションの神聖な目的、特に有色人種の物語を捉えることに意義があると信じています。しかし、マス・アライの小説のために、独自のリサーチをたくさんしなければならないこともあります。たとえば、ブルックリン植物園や、その日本庭園を設計した造園家、塩田武雄についてはあまり知りませんでした。そのために、ニューヨーク市にわざわざ出向き、ニューヨーク公共図書館から塩田のエッセイを取り寄せる必要がありました。悲しいことに、ブルックリン植物園には塩田に関する情報がほとんどなく、彼は東海岸のどこかの拘置所で亡くなったと考えられています。塩田と白人の妻には子供がいなかったため、多くの歴史が保存されていません。驚いたことに、ある日本人ジャーナリストの尽力により、私はロサンゼルスを訪れていた武雄の甥の妻に会うことができました。また、ニューヨークの若い研究者たちが、彼の歴史を解明しようと私に連絡してきました。皮肉なことに、ここではフィクションがノンフィクションへの関心につながっています。

3. 本を書くたびに、登場人物とその世界をより深く理解できるようになったと感じるので、本を書くのが楽になりますか?

マスやその仲間、家族のことを知っているので、執筆は簡単です。時には、自分が窮地に追い込まれてしまうかもしれないので、注意が必要です。例えば、ある登場人物の人生における展開が次の本に影響するかもしれません。

4. 日系アメリカ人があなたの本に引き込まれるのは、登場人物や設定がとても馴染み深いからだと思いますが…日系アメリカ人以外の読者に内容が理解されるかどうか心配ですか?

本当に興味深いのは、私の読者のほとんどが日系アメリカ人ではないということです。私の本が幅広い層の人々に受け入れられなければ、主流の出版社から出版され続けることはできなかったと思います。マス・アライのミステリーは非常に強烈な匂いで、匂いに嫌悪感を抱く人もいれば、大好きな人もいます。ミステリー第5作目となる今、私は日系人以外の読者にどう受け止められるか、それほど心配していません。(また、アニメや漫画で日本文化に魅了され、日本語に言及している私の本に惹かれる若者が増えています。)私は使用する日本語のフレーズの数を調整しました。また、方言の一部を編集しました。STRAWBERRY YELLOWは、日本語を含まない私の最初のタイトルです。面白いことに、書店員の中には混乱してYELLOW STRAWBERRYと呼んでいる人もいます。

5. 本のストーリーのインスピレーションはどうやって得るのですか? 苦労して思いついたのですか、それとも突然頭に浮かんだのですか?

新しい本に取り掛かるときは、専用の日記帳を選んでメモを書き始めます。登場人物、筋書き、手がかりなどです。多くの場合、手がかりから始まります。警察の刑事が解決できない犯罪をマスが解決できるでしょうか。アマチュア探偵と仕事をするのは困難です。たとえば、どうやって死体を見つけるのでしょうか。また、状況 (死因、被害者のタイプなど) を同じままにしておくわけにはいかないので、意識的に変更するようにしています。本の後半まで誰が犯罪を犯したのか私自身もわからないことがよくあります。その方が私にとっても楽しいです。

私は、創作意欲を掻き立てるさりげない仕事をしています。たとえば、最初の本は世界的な重みがありましたが、2 冊目はアガサ クリスティ風の家庭内パズル、2 冊目は政治ミステリー、4 冊目は麻薬とスパイ、5 冊目はバイオ スリラーです。これらの要素は、すべてマスの閉じた世界で起こることなので、読者にはわかりません。しかし、これらは私を突き動かす技術上の挑戦なのです。

6. 以前より日本語をあまり使わないようになったとおっしゃっていましたが、私がマサ・アライを気に入っている理由の 1 つは、彼が二世(厳密には帰米)であるにもかかわらず、戦前と戦中に日本に住んでいたため、彼の英語は二世を含む多くの日系人よりも訛りが強いことです。あなたのお父様もそのような訛りで話していたのですか?

確かにそうです。彼を知っている人たちは、マスが言うようなことを彼が言うのを想像できると言っていました。

7. 私が知っている何十人もの年配の日本人が話す日本語を読んだり、頭の中で聞いたりするのは、いつも新鮮です。あなたも頭の中で聞いて、単語とその綴りが自然に出てくるのですか、それとも、Mas がフレーズをどう言うかで時々苦労しますか?

確かに頭の中で聞こえます。方言を書くということは、本質的には自分の言語を創り出すということです。それは聞こえたものの表現です。私は「ごめんなさい」を「solly」(あるいは「米」を「lice」)と書くことは絶対にありません。なぜなら、そのような表現は話し手を貶めるからです。それは私の意図ではありません。

8. 平原さんは、造園、花、さらにはイチゴについてノンフィクション本を執筆した経験があります。[平原さんは、JA の園芸家、花卉産業、二世のイチゴ農家の伝記などに関するノンフィクション本を執筆しています。] 『ストロベリー イエロー』は、いわゆるあなたの「得意分野」にあったプロットだったので、自然に書けたのでしょうか。いや、むしろ「手押し車」でした…。

イチゴについて書くのは、とても心地よかったです。イチゴは世界中で長い歴史があり、病気にかかりやすいので、品種改良がとても重要です。イチゴには母親と父親がいて、人間の家族の比喩としても見ることができます。

※この記事はもともと、ギル・アサカワ氏のブログ「Nikkei View」に2013年3月18日に掲載されたものです。

© 2013 Gil Asakawa

作家 カリフォルニア州 図書館資料 マス・アライ(架空の人物) 庭師マス・アライ事件簿 ミステリー小説 平原 直美 出版物 イチゴ Strawberry Yellow (書籍) アメリカ合衆国 ワトソンビル
このシリーズについて

このシリーズは、ギル・アサカワさんの『ニッケイの視点:アジア系アメリカ人のブログ(Nikkei View: The Asian American Blog)』から抜粋してお送りしています。このブログは、ポップカルチャーやメディア、政治について日系アメリカ人の視点で発信しています。

Nikkei View: The Asian American Blog (ニッケイの視点:アジア系アメリカ人のブログ)を見る>>

詳細はこちら
執筆者について

ポップカルチャーや政治についてアジア系・日系アメリカ人の視点でブログ(www.nikkeiview.com)を書いている。また、パートナーと共に www.visualizAsian.com を立ち上げ、著名なアジア系・太平洋諸島系アメリカ人へのライブインタビューを行っている。著書には『Being Japanese American』(2004年ストーンブリッジプレス)があり、JACL理事としてパシフィック・シチズン紙の編集委員長を7年間務めた。

(2009年11月 更新)

様々なストーリーを読んでみませんか? 膨大なストーリーコレクションへアクセスし、ニッケイについてもっと学ぼう! ジャーナルの検索
ニッケイのストーリーを募集しています! 世界に広がるニッケイ人のストーリーを集めたこのジャーナルへ、コラムやエッセイ、フィクション、詩など投稿してください。 詳細はこちら
サイトのリニューアル ディスカバー・ニッケイウェブサイトがリニューアルされます。近日公開予定の新しい機能などリニューアルに関する最新情報をご覧ください。 詳細はこちら

ディスカバー・ニッケイからのお知らせ

ニッケイ物語 #13
ニッケイ人の名前2:グレース、グラサ、グラシエラ、恵?
名前にはどのような意味があるのでしょうか?
ディスカバーニッケイのコミュニティへ名前についてのストーリーを共有してください。投稿の受付を開始しました!
ニマの声
第16話
6月25日(US)
6月26日(日本)
ゲストニマスピーカー:
スタン・カーク
ゲストホスト:
村川 庸子
[言語: 英語]
プロジェクト最新情報
サイトのリニューアル
ディスカバー・ニッケイウェブサイトがリニューアルされます。近日公開予定の新しい機能などリニューアルに関する最新情報をご覧ください。