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フレッド・コレマツを偲んで

私は YouTube で「日系アメリカ人 99 年目の愛」という日本のテレビドラマのインタビュー クリップを見つけました。そのストーリーは日系アメリカ人の歴史を特集したもので、1900 年代初頭にアメリカに移住した最初の日本人グループのひとつである、第一世代と第二世代の日本人移民に焦点を当てています。アメリカに上陸した移民の最初の動機は今日までそれほど劇的に変わっていませんが、日系人の場合、彼らの物語は少し異なり、おそらく少し予想外のものでもあることがわかりました。

このドラマの脚本家、橋田壽賀子は、各世代の流行とそれに対応する文化のつながりを熟知するほど、この業界で長く働いてきた。彼女の「フィクション」作家としての主な目標の 1 つは、戦争と平和というメッセージを伝えることだ。これは、戦争と平和の実践がいたるところで見られ、いくぶん冗長でもあることを知っている脚本家が書くテーマとしては、かなり明白なものだ。彼女は、このテーマをストーリーのより広い傘として使う代わりに、少なくとも外見と言語の共有において、ほとんどの日本人に馴染みのある 1 つの人種グループに焦点を当てることにした。

しかし、予告編を何気なく観ていたとき、私は、物語は、家族や友人を事実上監禁した祖国のために勇敢に戦った日系アメリカ人を第三者の視点で描く一方通行の物語になるだろうと感じた。日系アメリカ人の歴史を率直に描写するハシダの試みに私は何の反対もない。なぜなら、彼らは確かに軍隊に入り、祖国のためではなく、日本を公然と敵国と宣言した国のために戦争をしたからだ。おそらく、彼女の物語に暗に込められたメッセージは、現代の日本人は家族の絆の価値と祖国、もちろん日本に対する忠誠心を失ったということだろう。しかし、日系アメリカ人の物語は、10時間以上のテレビドラマで表現できるものよりもはるかに複雑だった。

2011 年 1 月 30 日、カリフォルニア州は初めてフレッド・コレマツの日を祝いました。コレマツ事件は今や米国史上最高裁判決の画期的な事件の一つとなっています。正義と平等のために生涯をかけて闘った彼の姿は、私がサムと呼んでいる日系アメリカ人の物語を私に思い出させました。大学時代、執筆ワークショップの授業で、私は彼のプロフィール記事を書きました。

サムは第二次世界大戦の混乱期に生まれ育った。戦時中の幼少期の体験が彼の物語の中心になるだろうと勝手に考えていた私は、会話の途中で彼が突然尋ねたことに衝撃を受けた。442 ndって何だか知ってる? 4 時 42 分だ?頭の中で 3 桁の数字を組み立てることはできたが、忘れてしまったかもしれない答えを探す私の心の探求はそこで終わった。高校で 1 年間、大学でさらに学期をかけてアメリカ史の授業を受けたが、必死の探求は無駄だった。正直であることほど大切なことはない。その信念を念頭に置いて、私はそれが何を意味するのか全く分からないと彼に言った。何十年もの経験を持つ教育者である彼は、日系アメリカ人の歴史に関する私の無知を責めたりはしなかった。私の不注意を指摘する代わりに、彼は私の目をまっすぐに見て、ただすべての日本人が理解してくれることを願っているだけだと言った。では、彼がに理解してほしかったのは何だったのだろうか?

第 442 連隊戦闘団が正式に結成される前、ハワイには日系アメリカ人で構成された100 歩兵大隊という軍隊がありました。最近亡くなったハワイの非常に尊敬されている上院議員ダニエル・イノウエは、100 歩兵大隊と統合される新しい部隊を募集するために本土に来ましたが、まったく歓迎されませんでした。サムが住んでいた強制収容所に彼が来たとき、1 人の僧侶を除いて、誰もが彼をブーイングしました。その僧侶は 18 歳から 25 歳までの男性全員を集め、最終的に彼らの大多数が自発的に軍隊に入隊するきっかけとなる演説を行いました。

こう言いましょう。もし日本が戦争に勝ったら、あなた方はアメリカ人であるがゆえに負けるのです。もしアメリカが戦争に勝ったら、あなた方は祖国のために戦わなかったがゆえに負けるのです。あなた方は自分自身のために、家族のために、兄弟姉妹のために、そして両親のために戦わなければなりません。あなた方は愛国心があり、日本であろうとドイツであろうと、誰と戦おうと祖国のために戦っていることを示さなければなりません。あなた方は戦争に行かなければなりません。

ここで私が指摘したいのは、僧侶は彼らを「日本人」とは言わず、人種的起源をハイフンでつないで「アメリカ人」と呼んだということだ。そしてコレマツ氏も、人種的平等を信じるアメリカ人として、また、戦時中の敵国と同じ人種的起源を「共有」しているという理由だけで日系人を投獄するという米国政府の行為そのものに疑問を抱き、自らも戦った。彼は軍の命令が違憲であると主張して果敢に異議を唱え、米国最高裁判所は、戦時中の強制収容所の必要性に関する判決と主張から数十年後に、命令に従わなかったとして彼の有罪判決を覆した。

コレマツの戦いは、第442連隊とは異なり、米国政府に対する反抗行為とみなされたかもしれないが、それは彼がアメリカ人としてのアイデンティティを証明し、国を信頼し、米国をより良い場所にするためのもう一つの方法だった。ドラマでは第442連隊とその遺産が取り上げられたが、私は彼らの物語の複雑さに取り組む必要があると感じた。戦時中に立ち上がって当局に対して不正を訴える勇気は、間違いなく将来の世代に引き継がれるもう一つの遺産だからだ。

© 2013 Mina Otsuka

第100歩兵大隊 第442連隊戦闘団 フレッド・コレマツ フレッド・コレマツの日 フレッド・コレマツの日(Fred Korematsu Day of Civil Liberties and the Constitution) アメリカ陸軍
執筆者について

大塚美奈は、日本語の翻訳者、作家です。カリフォルニア大学アーバイン校で文芸ジャーナリズムの学士号を取得しました。仕事や時々の翻訳プロジェクトのほかに、音楽(あらゆるジャンル)を聴いたり、ギターを弾いたりするのが好きです。

2014年11月更新

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