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二世のシカゴ移住前の思い出

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日系アメリカ人の再定住以前のシカゴでの生活を覚えている数少ない二世の一人である「ロッキー」ヤマナカの物語を、大恐慌時代の家族の苦難、第二次世界大戦終結の日であるVJデーに徴兵された経験、そして劇的に変化したシカゴへの帰還まで追っていきます

シカゴの北側にある自宅にいるロッキー。

「私の日本語名は『岩』を意味する巌です」と、現在シカゴの北側、リンカーンスクエア地区に住む二世の「ロッキー」山中さんは説明する。「そのため、私のニックネームは『ロッキー』になったのです。」

86 歳にしてはまだ頭脳明晰で、かなり元気そうな、細身で白髪のロッキー・ヤマナカさんは、第二次世界大戦前、シカゴに 400 人未満の日系アメリカ人が住んでいた時代を覚えています。現在、戦前からシカゴに住んでいた二世のうち、存命しているのはほんの一握りです。

1927年に米国で東京近郊出身の両親のもとに生まれたロッキーの父親は、1900年代初頭にアメリカ人家族の下働きとしてシカゴにやって来ました。やがて教育を受け、シカゴのダウンタウンにレストランを開業した父親は、後に母親と結婚して米国に呼び戻しました。2人の間には2人の息子と2人の娘が生まれ、ロッキーは兄弟の中で3番目に生まれました。

彼の父親が経営する食堂はシカゴ通り近くのクラーク通りにあり、1920年代から1930年代には日本食を好むアメリカ人はまだいなかったため、当時二世が経営していた多くのレストランでよく見られるアメリカ料理を提供していた。しかし、大恐慌の後、彼の父親は結局レストランを失うことになり、別の日系人レストラン経営者のもとで働くことになった。

この時までに、彼の家族はダウンタウンの南端から引っ越し、シカゴの北側にあるジェネバ テラス地区の、石炭暖房の混雑した 2 階建てアパートに住んでいました。彼はリンカーン小学校まで 1 ブロック半歩いて、主に白人のコミュニティにある学校に通いました。

「日本人は私と妹だけだった」と彼は言う。「でも、私たちはそこにいたほとんどの白人にとって珍しい存在だった。私は学校でとても人気のある子供だった。運動も得意だった。時々友達の家で食事をしたり、友達が私たちの家で食事をしたりした。」

彼の子供時代の思い出には、近所の白人の子供たちと「キトゥンボール」(シカゴで人気の 16 インチ ソフトボールの一種で、「マッシュボール」としても知られる)で遊んだことが含まれています。彼は幼い頃から絵を描く才能を発揮し、シカゴ美術館の授業を受けるための夏季奨学金も受け取りました。

しかし、幼少期を通して、日本人の祖先を理由とした人種差別を経験することは稀だったようだ。それはおそらく、激しい反日感情が当たり前だった西海岸の地域に比べると、シカゴでは小さな日系人コミュニティがそれほど脅威とは見なされていなかったためだろう。

「おそらく誰かがあなたを『中国人』と呼ぶだろう」と彼は言った。「彼らはあなたを『ジャップ』とは呼ばないだろう。なぜなら第二次世界大戦が始まるまでは、それが悪いことではなかったからだ。」

幼少期の友人は白人が多かったが、家族との地域のピクニックやシカゴ南部で毎年行われる天皇誕生日の式典など、日系アメリカ人の行事に参加したことは覚えている。もう一つの大切な思い出は、1933年のシカゴ万国博覧会に大勢の日本人と一緒に日本館を見学し、当時は比較的目新しいものだったアイスグリーンティーを初めて飲んだことだ。

ロッキーが 10 歳になったとき、兄が当時よくみられた小児疾患であるリウマチ熱を発症しました。兄は結局ジャクソン パークのラ ラビダ サナトリウム (現在のラ ラビダ小児病院) で治療を受けることになりましたが、家族は車を持っていなかったので、南のほうまで行くのに路面電車で何時間もかかりました。その後、兄は家に戻り、しばらく寝たきりでしたが、学校に通えるほど回復しました。回復したように見えましたが、病状は悪化し、1938 年 5 月に亡くなりました。

兄の死後、母親は長い間病気にかかり、その後回復すると、父親も家族のストレスで悪化した潰瘍で病気になりました。ロッキーの父親は結局 1939 年 12 月に亡くなりました。父親と兄は、日系アメリカ人の遺骨を受け入れた数少ない墓地の 1 つであるモントローズ墓地に埋葬されました。

父親の死は、彼の家族、特に母親に深刻な影響を与えました。彼はこう語ります。「父親が亡くなると、突然、母、姉、私、妹の 4 人家族になり、収入がなくなりました。だから、私が理解している限りでは、政府が無料で食料や衣服を支給する救済措置を受けることになりました。実際、ひどい靴をもらったのを覚えています。でも、医者に行かなければならないときは、救済委員会が送ってくれました。歯の治療も受けたのを覚えています。本当に大変でした。」

シカゴ日本人相互扶助協会の援助により、彼の家族は最終的に協会が運営するオーク ストリートのアパートに住むことになりました。この経験により、彼は日系コミュニティーと初めて深く関わり、そこでの生活を通じて自分と同じような二世の人々と知り合うことができました。

「両親は2階にアパートを持っていて、母と私たち3人の兄弟に寝るための部屋を1つ与えてくれました」と彼は思い出しながら言う。「私たちは貧しかったので、結局そこに住むことになったと思います。」

彼はそこで日本語のアルファベットを少し学んだが、二世の友人たちのように日本語を話せるようになることはなかった。彼らは1939年から1941年頃まで協会に在籍し、その後彼の母親はようやく就職した。

日本が真珠湾を爆撃したとき、彼の家族はまだ協会に住んでいました。当時彼はまだ14歳でしたが、今でもそのときの思いを思い出すことができます。

「日本が真珠湾を爆撃したというニュースがラジオで流れたとき、私は1階にいたのを覚えています」と彼は回想する。「私は『それはどういう意味ですか?』と言いました。真珠湾は誰にとっても何の意味もありませんでした。真珠湾って何ですか?」

ロッキーは、日本との強い家族のつながりがなく、中西部に住んでいたため、高校に通っていたころ、戦争の展開は彼にとって遠い存在に思えた。

「ここシカゴでは、戦争が起こっていることにあまり関心がありませんでした。西海岸や東海岸では、潜水艦が来るとか、そういうことの方が心配だったかもしれません。しかしここ中西部では、製鉄所の1つが閉鎖されて戦車などが作られるかどうかということだけが心配でした。ですから、戦争はとても遠いところにあったのです。」

母親が仕事に就いた後、彼らはウェルズ ストリートの近くに家を借りることができた。父親が亡くなった後、母親は家計を立てるのに非常に苦労したが、最終的にはレストラン業界で働き、数年後にはレストランを経営するようになり、家族の困難に立ち向かう粘り強さを見せた。

この間、彼はウォーラー高校(現在のリンカーン パーク高校)に通い、最初はウォーラー分校に通い、その後本校に転校して最後の 2 年間を過ごしました。この学校で、彼は同じく通っていた他の二世たちと出会いました。

1944 年の春に高校を卒業する頃には、彼は戦争のために徴兵されることを完全に覚悟していました。

「もっと早くに呼び出されなかったことに驚きました」と彼は言う。「私たちが最終学年のとき、多くの年上の生徒が学校から呼び出されていました。私が卒業したとき、ちょうど17歳になったばかりで、学校の同級生はほとんどみんな年上で、だれだれが軍隊に入ったり徴兵されたりしたと聞きました。」

「それで、ついに徴兵通知書を受け取りました。1945年8月14日、私はダウンタウンにある徴兵センターに報告しなければなりませんでした。その日はVJデーでした。そこで私はそこに行き、書類に署名し、いくつかの小さな手続きが行われ、彼らは私の体型を測ったりしていました。」

「そして突然、朝の8時か9時ごろに誰かが走ってきて、『戦争は終わった!』と言いました。私たち若者たちは入隊式に出席し、軍人全員が建物から飛び出しました。窓の外を見ると、人々が建物から飛び出してきて、通りで祝っているのがわかりました。」

戦争が終わったにもかかわらず、ロッキーは徴兵義務を果たすために入隊しなければならなかった。彼が述べたように、彼と仲間の入隊者はその日の正午までに近くのフォートシェリダンに送られるはずだった。

「私たちは真夜中過ぎまでそこにいませんでした」と彼は語った。「真っ暗でした... 半分の男たちは泣いていて、半分の男たちは吐いていました。とても奇妙な一日だったからです。まったくひどい状況でした。それが私の軍隊での初日でした。」

その後、陸軍は彼をテキサス州タイラーのキャンプ ファニンに派遣しましたが、戦争末期の軍の統合により物資が不足していました。3 か月後、陸軍は彼をミネソタ州のフォート スネリングに転属させましたが、彼は日本語が話せなかったため、軍事情報局 (MIS) プログラムに参加できませんでした。兵役を終える頃には、メリーランド州キャンプ ホラバードの対諜報部隊 (CIC) 学校に進み、美術学部に加わり、二等軍曹となり、そこで下士官長となりました。

1947年に兵役を終えた彼は、まだ20歳だったが、故郷が大きく変わったことに気づいた。

シカゴに戻ったとき、彼はこう言った。「みんな収容所出身者だったので、知り合いは誰もいませんでした。近所の白人の友達も何人かは戻ってきましたが、彼らも軍隊にいたので、別の場所の学校に行っていました。だから近所は何も残っていませんでした。」

日系アメリカ人強制収容所からシカゴに移住した日系人について、「私が徴兵される前から、彼らは収容所からこの地域にやって来ていました。多くがハイドパーク地区のようなサウスサイドに移住しました」と語った。1947年までに、シカゴの日系人の数は約2万人に急増した。

しかし、戦争が終わると、多くの移住者は慣れ親しんだ西海岸に戻ることになった。ロッキーが指摘したように、「1960 年代までに、そこにあったものは以前の 10 分の 1 しか残っていなかった」。

その後、彼は復員兵援護法で美術学校に通い、元ディズニーアニメーターが経営するアートスタジオでイラストレーターとしてのキャリアをスタートさせた。

彼のイラストの一部です。

最終的に彼はボウリングリーグに参加し、それを通じて多くの移住二世と知り合った。彼はこう語った。「夏にボウリングリーグがあることを知り、ボウリングのやり方も知っていました。日系アメリカ人エリアの中心地であるクラークとディビジョンにリーグがありました。それでボウリングリーグでボウリングを始めました。」

しかし、結局のところ、日系コミュニティは彼が以前知っていたものとは大きく変わっていた。彼は次のように語った。「私が戻ったとき、戦前のコミュニティはもう存在していませんでした。私は白人の近所に住んでいたので、コミュニティを持ったことは一度もありませんでしたが、二世のグループに移らなければなりませんでした。その後、私は軍隊に入り、戻ってきましたが、二世のグループは2年前に私が覚えていたものとは完全に変わっていました。」

「それで私は、ゴルフをしたり、ボウリングに行ったりして、この新しい二世グループに溶け込むことを学び、そのうちの一人と結婚もしました。そして私の子供たちは、西海岸出身の家族を持つ多くの三世の子供たちと一緒に育ったので、私にはなかったつながりを持っています。」

現在、日系コミュニティは以前よりも分散していると、彼は指摘する。「コミュニティとして見た場合、二世コミュニティはほとんど消滅しています。彼らは皆 80 代です。三世の子供たちは散り散りになっています。彼らの中には今でも日系コミュニティをまとめている人もいますが、大多数は白人と結婚し、ビジネスを通じて白人地区に受け入れられています。」

シカゴの日系社会に起こった変化にもかかわらず、ロッキーは過ぎ去った時代を体現する存在として生き続けています。しかし、彼にとって、そしてありがたいことに彼のおかげで、その時代は忘れ去られることはないでしょう。

※この記事は2013年9月14日に日経シカゴで公開されたものです。

© 2013 Ryan Masaaki Yokota

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執筆者について

ライアン・マサアキ・ヨコタは、日本人と沖縄人の血を引く四世/新二世日系人です。現在は、イリノイ州シカゴの日系アメリカ人奉仕委員会で開発・遺産センター所長として勤務し、デポール大学で非常勤講師も務めています。シカゴ大学で東アジア・日本史の博士号、カリフォルニア大学ロサンゼルス校でアジア系アメリカ人研究の修士号を取得しました。彼の曽祖父は第二次世界大戦中にアーカンソー州ローワーの日系アメリカ人強制収容所に収容されました。また、祖父母と父は広島の原爆投下を生き延びました。

彼の学術出版物には、最近出版された沖縄の自治運動に関する章、沖縄の先住民族に関する記事、 ロサンゼルスのペルー系沖縄人に関する章、 キューバの日本人と沖縄人に関する記事、アジア系アメリカ人運動活動家パット・スミへのインタビューなどがある。彼は、シカゴの日系アメリカ人コミュニティの語られざる物語を紹介する日系シカゴのウェブサイトの創設者でもある。

2018年2月更新

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