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『ミリキタニの猫』 映画レビュー

好奇心は猫を殺すかもしれない。しかし、最近 DVD でリリースされた 2006 年のドキュメンタリーの逸品『ミリキタニの猫たち』の場合、好奇心と猫の組み合わせは、救済の美しく感動的な物語を生み出している。

2001 年初頭、ニューヨークの映画製作者リンダ・ハッテンドルフは、近所に住む、クレヨンとインクでカラフルな猫の絵を描く年配のアジア人のホームレスの男性に興味をそそられました。80 歳のジミー・ツトム・ミリキタニは、プロ並みのアーティストのようで、堂々と自分を「グランド マスター アーティスト」と呼んでいます。極貧の路上生活を送っていますが、自分の作品以外では一切お金を受け取ろうとしません。

ハッテンドルフとミリキタニの何気ない会話は、思いがけない友情へと発展する。ミリキタニは日系アメリカ人で、第二次世界大戦に狂気じみているほど執着していることを知る。時には、凍えるような寒さの中で何時間も過ごし、強制収容所や広島の原爆の、心を揺さぶる怒りの絵をスケッチすることもある。

彼女はミリキタニの人生の謎の中に魅力的な物語があると感じ、5年間にわたって展開されるその物語を映画として記録することを決意する。

他の人たちが、ミリキタニの過去を探るのを手伝ってくれた。カンザス大学の芸術家であり美術教授でもあるロジャー・シモムラは、eBayを閲覧中に偶然ミリキタニのことを知り、その後ニューヨークを訪れた際に彼と友達になった経緯を語る。

ミリキタニ氏は、幼いころに日本の広島で教育を受けたが、カリフォルニア州サクラメントで生まれた。まるで自分がアメリカ人であることを人々に説明するのに常に気を配っていたかのように、彼は自分の出生地について頻繁に言及する。

ミリキタニの人生における色彩豊かで謎めいた断片は、時折、場違いな俳句のようにも思える、彼の強い訛りの、たどたどしい英語のフレーズの中に浮かび上がってくる。

「5歳なのに、もう絵を描いてるよ。」

「私の学校には47人の生徒がいた。あと7人しか残っていない。戦争で全員が死ぬ。」

「母の家族は全滅しました。」

ミリキタニ氏は下村氏に、かつてジャクソン・ポロック氏と知り合い、彼のために日本食を作ったことがあると語る。ミリキタニ氏によると、ポロック氏は寿司と天ぷらが好きだったという。

「彼は狂っている」とミリキタニは付け加えた。

ミリキタニの新たな姿は、生涯を通じて大きな変化に適応し、芸術への情熱だけが継続性と希望の源である生き残り者の姿である。

「アーティストは何でも学べる」とミリキタニ氏はハッテンドルフに語る。

そして2001年9月11日がやってくる。

世界貿易センターのツインタワーが崩壊。混乱の中、ハッテンドルフは有毒ガスと粉塵から逃れられない老人を路上に放っておくわけにはいかないと悟る。彼女はミリキタニを家に連れて帰り、狭苦しいソーホーのアパートで一緒に暮らすことにする。

2 人のルームメイトは、珍しい絆で結ばれる。ハッテンドルフがミリキタニを社会保障や高齢者住宅の複雑な世界に導こうと奮闘する一方、風変わりな同居人はミリキタニの猫の世話をし、料理の才能を見せ、優しくて過保護な父親のような存在になる。ある夜、彼女が突然とても遅く帰宅すると、心配する。

ミリキタニは、世界貿易センターの印象的でシュールな絵を描くことで、この街の悲劇について熟考し、ハッテンドルフとの会話はより個人的なものになっていった。徐々に彼の過去の話を聞き出すと、彼女は彼の過去の出来事がいかに現在の出来事と酷似しているかに気付く。

ミリキタニ氏は、9/11後のアラブ系アメリカ人に対する反発を報じるテレビのニュースを見て、憤りを表明し、広島への原爆投下での親族の死と、トゥーリーレイク強制収容所での自身の収容のトラウマを語る。残された家族は別の収容所に送られ、ミリキタニ氏は彼らと離ればなれになり、二度と会うことはなかった。

「政府...歪んだ政府だ」とミリキタニは言う。ハッテンドルフにとって、ミリキタニにとって芸術は平和のための道具であり、歴史を可視化するものであることがはっきりと分かる。

ミリキタニの苦しみの大きさを知るにつれ、ハッテンドルフは受動的な観察者としての役割を捨て、映画の究極の物語であるミリキタニの驚くべき治癒の旅の参加者となる。彼女は、ミリキタニの従妹テッドの娘、ジャニス・ミリキタニを含む生き残った家族を追跡する。戦時中の強制収容所で幼少期を過ごしたジャニスは、成長して著名な作家となり、サンフランシスコの桂冠詩人となった。

ハッテンドルフはミリキタニ氏とその家族の再会を手助けする。

ミリキタニは強制収容所跡と広島を再訪することで自分の中の悪魔を鎮め、85歳にしてついに芸術家としての確固たる地位を確立した。

感動とユーモアを優雅に融合させ、勝利で終わる『ミリキタニの猫たち』は、芸術、猫、平和活動のファンなら誰もが購入すべきインディーズ DVD リリースです。

* * *

2008 年の DVD リリースには、シアトルのウィング ルーク アジア美術館でミリキタニの作品展を企画したアーティスト兼教授のロジャー シモムラ氏へのインタビュー、展覧会の風景、ミリキタニが広島に戻る様子の映像などの特典が含まれています。DVD は、全米日系人博物館オンライン ストアで購入できます。

© 2008 Japanese American National Museum

アーティスト 芸術 ドキュメンタリー 映画 (films) ジミー・ツトム・ミリキタニ ニューヨーク州 レビュー アメリカ合衆国
執筆者について

ダリル・モリは三世で南カリフォルニア出身です。彼の家族のルーツは日本の鹿児島と沼津地方に遡ります。ロサンゼルス地域を拠点とするライターであり、芸術、非営利団体、高等教育を専門としています。

2024年7月更新

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