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第11章

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第10章 >>

宍戸三郎は家を見上げた。空き家ではあったが、まだ建っていた。ビクトリア朝様式のこの家は、ワトソンビルの著名な建築家の一人が設計した。彼と逸子は結婚後、丸い部屋に住んでいた。この結婚は和歌山にいる両親が取り決めたものだった。逸子の両親はアメリカで成功して日本に帰国したが、逸子は美しい家に残りたかった。彼女のお気に入りの部屋は丸い部屋、角のない部屋だった。掃除が大変ではあったが、寝室は終わりのない円環を象徴していた。彼らの結婚生活。

彼女が数年後に、移民の桃摘み労働者と駆け落ちしたなんて、三郎にはわからなかった。彼はイチゴ農園の世話を続けながら、夜になると手紙を書いた。日本人が住むさまざまな都市や町の記者やビジネスマンに宛てた手紙だ。フレズノ、クロービス、サクラメント。日曜日になると、彼は日本人街を通ってサンノゼまで車で行き、物資を買いながら、ポケットには逸子の写真を入れていた。「この女性を見なかったか?」と彼は尋ねた。そして、嫌悪感をあらわに「男の人といるかもしれない」と付け加えた。彼は手紙を書き続けた。ロサンゼルス、サンディエゴ、ポートランド、シアトル。

そして、カナダのバンクーバーからある知らせが届いた。イツコの特徴に当てはまる女性がいた。しかし、彼女は結婚していて、娘がいた。3歳だ。彼らの苗字は、桃摘みの人の名前であるナガシマだ。3歳?イツコが行方不明になってから2年ちょっとが経っていた。それは、2つのうちの1つを意味していた。その娘は彼の娘か、イツコが丸い寝室で一緒に暮らしていた間に浮気をしていたかのどちらかだ。

三郎は激怒した。怒りに燃えた。しかし、誰にも言えなかった。そんなの恥ずかしいことじゃない。だから、代わりに、完璧なイチゴを作ることに全力を注いだ。金持ちになって、伊都子と娘が這って戻ってくるだろう。三郎にはそんな賢さはなかったが、兄にはあった。弟にもハルという娘がいた。どうして兄は完璧な妻と娘に恵まれたのだろう。しかも、妻はまた別の子を身ごもっていた。三郎はうらやましさでいっぱいだった。

彼は町の産婆さんと仲良くなった。まるで、彼女が妊婦と接することで、自分の空虚さが満たされるかのように。そして運命が動き出した。義理の妹が双子を産んだが、その女の子はひどく障害があった。片腕がないのだ。三郎の兄はショックを受けたが、産婆さんはサンフランシスコにその女の子を預かってくれる場所を知っていると兄に伝えた。土間のある掘っ建て小屋に住むその家族は、もともと経済的に困窮していた。そんな子供をどうやってきちんと世話できるだろうか。

三郎は助産婦を兄の家まで車で送り、義妹が出産する間、トラックの外で待っていた。そして今、助産婦は腕に荷物を抱えて外から三郎の方へ歩いてきた。これは贈り物だった。この少女は、決められていたように救世軍に行くことはない。彼女は三郎の娘になるのだ。

この計画を成功させるために、サブローは特別な準備をしなければならなかった。彼は助産婦に金を払い、彼女はコロラドの妹の家へ向かった。そして彼は少女の母親を買わなければならなかった。センザキという名の独身女性だ。彼女はまるでこの機会を一生待っていたかのように、疑問も持たずに快く同意した。

問題が表面化した。仙崎さんは娘に執着しすぎていた。そして姪のハルが3人が一緒にいるところを目撃してしまった。三郎は思い切ったことをしなければならなかった。そこである日仙崎さんが家に来たとき、三郎は彼女に特製のお饅頭を出した。「初めての試みです」と彼は説明した。「ちょっと変な味がするかもしれません」

仙崎さんは彼の家事の努力に魅了され、次々と饅頭を食べた。饅頭の中にはつぶした小豆が入っていて、リンゴの種の粉末が混ぜられていた。優秀な農家なら誰でも、リンゴの種一杯で人が死ぬことがあると知っていた。そして案の定、4つ目を食べたところで仙崎さんは床に崩れ落ちた。

三郎さんは地下室にすでに遺体のための住居を作っていた。そして仙崎さんは70年以上そこに住んでいた。しかし、今は改築工事の計画があり、家はきれいに片付けられ、仙崎さんの遺体が見つかることは間違いないだろう。

「ビサブエロ、この家は何だ?」カルロスはサブロの車椅子の横に立っていた。空は満月で明るく、光が少年の黒い髪に反射していた。

「ここは私が結婚当初を過ごした家です。」

少年は混乱した様子でトラックの方を振り返った。少年の父親ホルヘは前部座席で気を失っており、サブローが何を計画しているかは分かっていなかった。少年は父親がただ疲れているだけだと思っていたが、サブローはホルヘが飲んでいたダイエット コーラに強力な睡眠薬を混ぜていたのだ。

後部座席には、グレッグ・シシドという若者がまだ縛られ、口をテープで閉じられたまま乗っていた。

「あそこの藪の中で枯れ枝を集めてこい」三郎は曾孫に言った。

少年は顔をしかめてためらったが、言われたとおりにした。

車椅子の肘掛けを撫でながら、サブローのそばかすだらけの手は震えた。過去。現在。すべてを燃やさなければならなかった。

* * *

フィリス・ハマカワは、亡くなった祖母のベッドに座り、涙を拭った。マスカラは流れ落ちているようだ。ウォータープルーフのマスカラを買う必要があったが、最近は髪をきちんと整える時間さえほとんどなかった。女性政治家にとって、外見がすべてだ。魅力的でないと再選が危ぶまれるかもしれない。しかし、ばあちゃんが亡くなってからは、フィリスは大して気にしていないようだった。

カリフォルニア州オックスナードでの調査から戻った彼女は、答えよりも疑問の方が多かった。彼女は、宍戸さゆりがイチゴ中毒に執着する理由が理解できなかった。フィリスが雇った私立探偵、遠い親戚のフアニータ・グシケンは、フィリスがトロントに戻った後も宍戸農場に関する情報を掘り続けていた。実際、私立探偵はフィリスの携帯電話に電話をかけたばかりだった。「さゆりの夫が行方不明です」と彼女は報告した。

フィリスはそんなことはどうでもいいと思った。行方不明の夫と祖母の殺人事件に何の関係があるというのか?しかし、フアニータは、バアちゃんとグレッグの二人の間には何らかのつながりがあると説明した。バアちゃんが南カリフォルニアのハーフの若者と何の関係があるというのか?わけがわからなかった。

ばあちゃんは実は自分の過去についてあまり話さなかった。フィリスは、ばあちゃんが和歌山出身で、カリフォルニアに短期間住んでいたことを知っていた。でもそれだけだった。ばあちゃんが亡くなった今、家族の歴史も一緒に消えてしまった。

老人ホームは、ばあちゃんのベッドを新しい入居者に譲りたいと切望しており、フィリスは今日中に祖母の荷物をまとめるしかありませんでした。彼女のスペースは狭かったのですが、彼女は隅々まで活用していました。フィリスはばあちゃんのドレッサーの中に娘のカサンドラの写真を何枚も見つけました。彼女にとって何が大切なのかは明らかでした。

フィリスはキルトのベッドカバーをマットレスから外し、シーツも剥がし始めました。シーツは実際には家のものでしたが、バアちゃんはフィリスにマットレスを剥がしてもらいたいと思っています。ベチャント。部屋を元の状態に戻してください。

フィリスが下のシーツを引っ張ると、ボックススプリングとマットレスの間に何かが挟まっているのに気づいた。マニラ封筒だ。おそらくカサンドラの写真がもっと入っているのだろう、と彼女は思って微笑んだ。

しかし、それを開けると、公式文書らしき書類が数ページ入っていて、彼女は驚いた。移民か帰化の書類だろうか?

1 枚は出生証明書でした。それは母のものでした。その書類に書かれていることはすべて正しいようでした。母: 永島逸子。父: 永島秀夫。

しかし、裏には日本語が書かれていました。ばあちゃんの、フィリスはどこでもその華麗な筆跡だとわかりました。でも、何と書いてあるのでしょう?

それからフィリスはもうひとつの書類を調べた。1920年代の日付の結婚証明書だ。フィリスは顔をしかめた。それはカナダの書類ではなく、アメリカの書類だった。案の定、そこにはばあちゃんの旧姓、堀田逸子が書かれていた。フィリスの手が震え始めた。新郎の下には、外国語であると同時に馴染みのある名前、宍戸三郎が書かれていた。

* * *

「そこにいなさい」

さゆりは、ビクトリア朝の家の隣のイチゴ畑で立ち止まった。家族は、宍戸三郎とホルヘ・ヤマシタのつながりに気づくとすぐに、グレッグをどこに連れて行ったかすぐに調べた。宍戸三郎はかつてワトソンビルに住んでいた。その後、家族全員がSUVに乗り込み、北へ向かった。時速90マイルを超えることもあった。そして、彼らはここにいた。家に。どうやら彼もそこにいたようだ。

「動くなと言っただろう。」

サユリはその男の声に見覚えはなかったが、誰の声かはわかっていた。夫の曽祖父の兄弟だ。つまり、彼は高祖父の叔父になるのだろうか?誰にもわからない。それはあまり重要ではなかった。サユリが気にしていたのは、夫のグレッグのことだけだった。

彼女は背後から機械的な音を聞いた。グレッグの両親、親方のジップ、私立探偵のフアニータ・グシケンの顔に浮かんだ恐怖の表情から、その音が銃を撃つ音であることがわかった。

「宍戸さん」フアニータの声が響いた。「礼儀正しく話をしましょう。」

サユリは古い家の階段をじっと見つめた。誰かが、誰もいない住人の玄関に枝を何本も積み上げていた。枝の間にはぼろ布や丸めた新聞紙が挟まっていた。誰かが火を起こそうとしているように見えた。そしてサユリの目が錯覚したようだった。枝の後ろで何かが動いているのが見えたような気がした。そして、確かにそこにはテニスシューズが一足あった。ナイキの、グレッグが履いていたようなタイプだった。

サユリは駆け寄ると、銃声が聞こえた。義母は悲鳴を上げ、義父は怒鳴ったが、サユリは靴のことしか考えていなかった。階段を駆け上がり、木の山の周りを走った。そこには、手足を縛られ、口には猿ぐつわをされた夫がいた。しかし、その明るい目は動いていた。彼は生きていたのだ!

第12章 >>

* 『日本語論文集』はフィクションです。登場人物、出来事、会話は作者の想像によるもので、実在するものではありません。実在の出来事や人物(存命、死去)との類似点はすべて偶然の一致です。

© 2008 Naomi Hirahara

カリフォルニア州 ディスカバー・ニッケイ フィクション ミステリー小説 平原 直美 物語 イチゴ The Nihongo Papers(シリーズ) アメリカ合衆国 ワトソンビル
このシリーズについて

受賞歴のある作家、平原尚美が、世代や大陸をまたぐ登場人物、イチゴ、そして家族の暗い秘密を明かす謎を巻き起こすバイオテロスリラーをお届けします。

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執筆者について

平原直美氏は、エドガー賞を受賞したマス・アライ・ミステリーシリーズ(帰化二世の庭師で原爆被爆者が事件を解決する)、オフィサー・エリー・ラッシュシリーズ、そして現在新しいレイラニ・サンティアゴ・ミステリーの著者です。彼女は、羅府新報の元編集者で、日系アメリカ人の経験に関するノンフィクション本を数冊執筆し、ディスカバー・ニッケイに12回シリーズの連載を何本か執筆しています。

2019年10月更新

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