ディスカバー・ニッケイ

https://www.discovernikkei.org/ja/journal/2007/11/14/beyond-ultraman/

ウルトラマンを超えて

美術館で開かれた新しい展覧会「ウルトラマンを超えて:7人のアーティストがビニールの最前線を探る」のオープニングの夜は、私にとっては興奮すると同時に、非現実的でもありました。自分の作品やウルトラマン、日本のおもちゃのコレクションの一部を家の外で見ることで、新しい視点でそれらを見ることができました。これらのおもちゃは、本当に子供の遊び道具以上のものなのです。私の場合、子供の頃にプレゼントとしてもらったものが趣味となり、今ではフルタイムの仕事になっています。

私の子供時代について少しお話ししましょう。私は日系三世、つまり三世アメリカ人です。生まれてからずっとカリフォルニアで暮らしていて、典型的なアメリカ人として育ったと言えるでしょう。1960年代半ばから1970年代に育った私にとって、おもちゃといえば、GIジョー、マット・メイソン少佐、ホットウィールなど、ごく普通のアメリカのものでした。しかし、1973年の運命的なクリスマスに、当時日本に住んでいた叔母がおもちゃが詰まった箱を送ってくれたのです。箱を開けて、中に入っていた実に奇妙で風変わりなフィギュアに驚きました。ライオンの頭をした男たち、緑色の宇宙人…そして、それらのパッケージには、同じキャラクターが他のモンスターと戦ったり、都市を攻撃したりしている様子が描かれていました。私はこのようなおもちゃは見たことがなく、いつものおもちゃが実に地味に見えました。両親は二人ともここ生まれなので、パッケージを読んでこれらのおもちゃについて詳しく教えてほしいと頼んだところ、彼らはできませんでした。祖母に聞いてみることもあったと思いますが、私はそれらについて調べるよりも、ただ遊ぶことに興味がありました。

さて、80年代初頭、私が美術学校に通い始めた頃まで早送りします。私は日本のおもちゃの古い箱を見つけました。何年も保管していたものを引っ張り出して、その色彩とデザインにまたもや驚かされました。そこで、それらについてもっと情報を探し出すことにしました。ライオン丸、ミラーマン、そして私のお気に入りのウルトラマンなど、これらのフィギュアのほとんどの名前を見つけることができました。地元のおもちゃショー、そしてインターネットとeBayを通じて、ゆっくりとコレクションが形になり始めました。私は地元のコレクターや日本のディーラーとつながることができ、彼らは皆、私のためにさらに多くのおもちゃを探し出すのを手伝ってくれました。

2001年、私は初めて日本を訪れました。他の観光客とは違い、私はお寺や歴史的な場所を訪れることはなく、おもちゃ屋やおもちゃの展示会を訪れました。とても楽しい時間を過ごしたので、なぜ両親がもっと早く行くように勧めてくれなかったのか不思議に思いました。後に、第二次世界大戦直後に日本に派遣された米軍人だった父から聞いた話では、父はアメリカ兵から人種差別を受けただけでなく、なぜ「敵」を助けているのか理解できない日本人からも差別を受けたそうです。だから父は、私も同じような気持ちや状況に遭遇するだろうと考えたのでしょう。しかし、私の交流はすべてポジティブなものでした。おそらく、後の世代は現代の平和と消費主義しか知らないからでしょう。帰国後、私は父にこの旅行をとても楽しんだこと、また戻ってくるつもりであることを伝えました。父は私が悪い経験をしなかったことを喜んでくれました。

私は日本語を話せないし、理解も読み書きもできません…だから日本に行くときはたいてい友達に通訳を頼みます。たいてい一緒にいるのは白人ですが、見た目は日本人なので店主が話しかけてきます。その時点で私は「日本語が通じません…」とつぶやかなければなりません。すると白人の友達が日本語で通訳をしてくれます。たいていの反応は信じられないというものです。これはかなり面白いことで、店主が私が冗談を言っていると思ったことが何度かあります。それ以来、私はウルトラマンのおもちゃを探しに何度も日本を旅してきました…そして今ではほとんどの店主が私のことを「ウルトラマンばかり集めていて、見た目は日本人だけど話さない永田さん」として知っています。まあ、それより悪い評判もあるでしょう。

「なぜウルトラマン?」と何度も聞かれますが、その答えは複雑で、キャラクター自体のデザイン、作られたおもちゃの魅力、そして最後にこの時代のパッケージの多くに描かれているアートワークへの愛着が絡んでいます。これらすべての要素がさまざまなレベルで私を魅了し、私のアートワークのスタイル、収集癖、さらには私自身のおもちゃ会社であるマックス トイ カンパニーの設立にも影響を与えています。

私は 2,000 体を超えるフィギュアを収集しており、探している既知のフィギュアのほぼすべてを見つけようとしています。私が収集しているフィギュアのほとんどは、日本で「ソフビ」と呼ばれるソフトビニール素材で作られています。私はこれらのキャラクターの元となったテレビ番組を見たり漫画を読んだりして育ったわけではありませんが、彼らとは確かなつながりを感じています。

最近では、これらのキャラクターの作者や、1960 年代から 1970 年代にかけての彼らのイラストを描いたアーティストについて、もっと情報を見つけようとしています。彼らの多くは亡くなっていますが、比較的無名のまま活動していた過去の巨匠たちに関する本や記事が増えているようです。純粋に商業的に作品が使用されるアーティストの多くと同様に、彼らの作品は必ずしも収集価値があるとは考えられていません。しかし、 Beyond Ultramanのような番組で私が望んでいるのは、アメリカ国民に過去のアーティストを知ってもらうだけでなく、これらのおもちゃが現在のおもちゃアーティストやデザイナーの波にどのように影響を与えたかを示すことです。

私は過去を尊重し、認めること、そして新しい作品で伝統を引き継ぐことを固く信じています。私のおもちゃ会社で作るおもちゃは、過去の日本のおもちゃへのオマージュですが、アメリカ人の視点から独自の解釈をしています。このショーは、デザイナーのおもちゃに対する日本の影響に関して言えば、氷山の一角に過ぎないと思います。実際、現在のアメリカ人の世代は、ポケモンなどに夢中になっていて、翻訳されたマンガアニメにも夢中です。

マークとマックスがアイゾーンに注目

子どもの頃のクリスマスにもらった日本のおもちゃの箱が、何十年も後に博物館で展示されることになるなんて、夢にも思っていませんでした。これらのおもちゃの研究は、私が日本の伝統に触れるきっかけになったと思います。「日本人であることについて私が知っていることはすべて、ウルトラマンのおもちゃから学んだ」というタイトルの本が書けるかもしれません。真面目な話、これは私についての本当の言葉です。

これらのキャラクターが私や他の人々に与える影響は実に世界的であり、その勢いが衰える気配がないことが少しは理解できたと思います。アーティストやおもちゃのデザイナーとして、このことが私をどこへ連れて行くのかはわかりませんが、ウルトラマンを超えるものを楽しみにしています。

ウルトラマンを超えて: ビニールの最前線を探る 7 人のアーティスト展は、2008 年 1 月 6 日までカリフォルニア州パサデナ美術館で開催されています。この展示会では、ビニール アート トイのムーブメントを高め、主流のアート コミュニティとおもちゃコミュニティという 2 つの観点の注目を集めた 7 人のカリフォルニア アーティストの作品を通して、ビニール アート トイの世界を検証します。ゲイリー ベースマン、ティム ビスカップ、デビッド ゴンザレス、デビッド ホルバート、サンミン キム、ブライアン マッカーティ、マーク ナガタの作品が特集されています。これは、PMCA とロサンゼルス トイ、ドール アンド アミューズメント ミュージアム (LATDA) のコラボレーションです。展示会とアーティストの詳細については、 www.latdamuseum.orgをご覧ください。

© 2007 Mark Nagata

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執筆者について

マーク・ナガタは、三世アーティスト、玩具デザイナー、そしてマックス・トイ・カンパニーの創設者です。彼はフリーランスの商業イラストレーターとして活動しており、RLスタインのグースバンプス・ブックシリーズ「Give Yourself Goosebumps」の表紙絵を40点以上手掛けています。彼は世界最大のウルトラマン玩具コレクションを所有し、トイ・カルマ・トイショーを企画・監修し、 「ウルトラマンを超えて:7人のアーティストがビニールの最前線を探検」展に出展しています。彼の玩具とアートワークは、Full Vinyl、Dot Dot Dash、Hi Fructose MagazineEiji Tsuburaya: Master of Monstersに掲載されています。さらに、マークは日本の玩具について執筆しており、隔月刊誌「Otaku USA」の玩具編集者でもあります。

彼のさまざまな情熱についての詳細は、彼の Web サイト ( www.maxtoyco.comwww.ultramantoys.comwww.marknagata.com ) をご覧ください。

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