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El proyecto del barrio japonés de Tacoma

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Este año, 2024, se cumplen 10 años en los que he estado investigando, escribiendo y marcando la historia del histórico Japantown de Tacoma. Los lectores de Discover Nikkei podrían haber leído sobre este trabajo en diferentes formatos: artículo de enciclopedia , ensayo personal , recorrido a pie , aplicación para teléfono inteligente , día de reunión . También he escrito ensayos sobre personas y lugares japoneses -estadounidenses relacionados con Tacoma.

Sin embargo, quería recopilar y compartir este conocimiento con la mayor cantidad de personas posible, y en línea parecía ser el lugar más fácil para hacerlo. Durante varios años he estado desarrollando un sitio web con un equipo, principalmente de la Universidad de Washington, Tacoma. Se llama Tacoma Japantown Project y es una recopilación de historias basadas en lugares sobre esta comunidad que alguna vez fue vibrante y poco conocida. Mi esperanza al crear un sitio web ha sido cargar casi todo lo que sé sobre la historia japonesa-estadounidense de Tacoma en un solo lugar; supongo que podría ser la hija del bibliotecario que hay en mí.

Hace unos años, las coautoras de Becoming Nisei , las profesoras Lisa Hoffman y Mary Hanneman, se me acercaron con la propuesta de compartir parte del rico material que reunieron al escribir ese libro y agregarle mi propia investigación y la de otros, convirtiéndolo en un proyecto de humanidades digitales. Después de varios años de trabajo y con la ayuda de algunas pequeñas subvenciones y donaciones privadas, el equipo y yo presentamos el sitio al público.

El sitio tiene tres secciones principales: descripción histórica, recursos y mapas. La descripción histórica es una versión adaptada de mi artículo de enciclopedia sobre el histórico Japantown de Tacoma, dividido en partes. Los recursos incluyen enlaces a otros escritos que he recopilado a lo largo de los años, en parte de mis propios escritos y en parte también de otros. Hay una sección para descendientes que podrían estar realizando investigaciones genealógicas y una sección centrada en las voces de Nisei que crecieron en Tacoma. Estoy especialmente entusiasmado con los mapas, tanto estáticos como interactivos , que muestran la extensión de los lugares de la ciudad centrados en los japoneses. Los mapas interactivos son verdaderamente un esfuerzo de colaboración, basado en la investigación de Sarah Pyle y Chris Beyer, mis asistentes, así como en la experiencia técnica de Sarah con el software arcGIS. También agradezco al proyecto AAPI Thrive de UW Tacoma por su apoyo a una asistente, Jody Sanchez, para ayudar con la recopilación de permisos para diversos materiales e imágenes en el sitio. La Escuela de Estudios Urbanos de UW Tacoma me ayudó a localizar a un pasante, Mohamed Yusuf, para obtener más experiencia técnica con los mapas.

Algunas de mis partes favoritas del sitio, sin embargo, son las fotos que los descendientes de los estadounidenses de origen japonés de Tacoma me enviaron y me dieron permiso. Debido a que sólo 1 de cada 7 japoneses estadounidenses regresó a Tacoma después de la guerra, los descendientes de esta comunidad original viven en todo el país. He tenido noticias de descendientes en California, Texas, Pensilvania y más. Varios de estos descendientes han estado en contacto conmigo, así como con los coautores de Becoming Nisei y con mi colega y amigo Michael Sullivan. La fotografía de Kim LeRoy de sus antepasados ​​puede ser una de las primeras fotografías de japoneses estadounidenses en Tacoma. Es descendiente del que conocemos como el primer japonés americano de la ciudad, Henry Seizo Matsumoto, y está trabajando en un libro sobre su historia familiar. Las fotografías de Lynette Butsuda y los extractos de las memorias de su padre Clinton “Yosh” Butsuda son increíblemente valiosos. Nos brindan información valiosa sobre la tienda de su madre Issei en el distrito de los teatros, así como sobre la vida de su familia en Tideflats, al otro lado del agua desde el centro de Nihonmachi. Su familia trabajó con el aserradero de St Paul Ave y Tacoma , otro aspecto rara y escasamente documentado en la historia del estado de Washington. Los trabajadores de los aserraderos japoneses vivían a pocas cuadras del actual Centro de Detención del Noroeste, donde miembros de los grupos activistas Tsuru por la Solidaridad y La Resistencia han estado protestando por el trato inhumano de los detenidos. En un mensaje reciente, Lynette me contó sobre la historia de ese sitio en particular y lo que existía antes del centro de detención allí: alguna vez fue un matadero. Hay tantas capas de historia aquí, dolorosas y resonantes.

Los mapas interactivos resaltan lugares importantes para la comunidad japonesa americana de principios del siglo XX en Tacoma.

* * * * *

Aunque esta fase particular del proyecto está casi completa, todavía queda mucho trabajo por hacer en la historia de los estadounidenses de origen japonés de Tacoma. Es emocionante que su descendiente Merilee Tanbara esté escribiendo una novela basada en las experiencias de su madre Nisei mientras crecía en Tacoma antes de la guerra. La propia ciudad, así como la universidad donde se encontraba gran parte de Japantown, han hablado sobre otras formas de crear monumentos públicos y conmemorativos de la historia. Sé que todavía hay miembros de la comunidad que recuerdan que la Universidad prometió crear un jardín conmemorativo después de que demolieron el edificio de la escuela de idioma japonés en 2004. (Existe un monumento a la escuela de idiomas , “Maru”, en el campus de la UWT, pero no (Existe un marcador interpretativo en los cimientos de concreto de la escuela, marcados con grafitis). También recuerdo que los desarrolladores que nos contrataron a mí y a mi colega Michael Sullivan para investigar la historia del actual edificio de viviendas para estudiantes no han agregado ningún contenido interpretativo al sitio. , y el trabajo de historia que hicimos corre peligro de perderse. Ese sitio en particular fue una vez el segundo hogar del templo budista de la ciudad, así como un estudio de jujitsu y una botica china. Estoy escribiendo sobre estos asuntos pendientes, como otra forma de documentación, con la esperanza de que no sean promesas vacías.

Otros han hablado de cambiar el nombre de una calle en honor al director de la escuela de idioma japonés, Masato Yamasaki. Otros más han sugerido una versión de los monumentos conmemorativos de las “piedras de tropiezo” en Alemania. Tengo esperanzas de un monumento similar al Nihonmachi Alley en Seattle, o quizás cerca del antiguo centro del histórico Japantown de Tacoma, donde comenzó la primera tienda Uwajimaya.

Y también existen preocupaciones sobre la preservación histórica. Los archivos del Templo Budista de Tacoma y de la Iglesia Metodista Unida Whitney Memorial, que alguna vez fueron instituciones predominantemente japonesas estadounidenses, también necesitan catalogación y preservación. Y el Templo Budista de Tacoma está rodeado por el campus de la Universidad de Washington, Tacoma. Una de las principales razones por las que quería trabajar en una cápsula de la historia del Templo (junto con mi colega Justin Wadland) fue que quería crear una mayor conciencia pública sobre la importancia del Templo en la historia de nuestra ciudad (y región). Es el único edificio del histórico Japantown de Tacoma que aún existe de esa época y todavía sirve a la comunidad japonesa americana de la ciudad. A medida que la Universidad avance con su próximo plan maestro, espero que tengan en cuenta esa importancia.

He vivido en Tacoma durante casi 20 años, aunque mi familia vive principalmente en California. Algunos podrían preguntarse por qué he dedicado tanto tiempo y energías a un barrio tan alejado de nuestro presente. Mi familia no es una de las familias japonesas americanas de Tacoma que se fueron en 1942. Le digo a la gente que mi familia y la comunidad de Tacoma terminaron en el mismo lugar. Mi familia se fue a Arboga, cerca de Sacramento; la comunidad de Tacoma se fue a Pinedale (cerca de Fresno). Todos terminaron en el lago Tule en el norte de California.

También le digo a la gente que una forma de medir el costo del encarcelamiento en tiempos de guerra es medir lo que ya no existe. Mi formación en estudios étnicos estadounidenses me ha enseñado que la historia puede tratar tanto de ausencia como de presencia. Y hablo de formas de honrar las pérdidas y la resiliencia de los estadounidenses de origen japonés que regresaron a Tacoma y rehicieron sus vidas aquí.

 

© 2024 Tamiko Nimura

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Acerca del Autor

Tamiko Nimura es una escritora sansei/pinay, originaria del norte de California y que actualmente vive en el Noroeste del Pacífico. Sus escritos han aparecido o aparecerán en The San Francisco Chronicle, Kartika Review, The Seattle Star, Seattlest.com, The International Examiner (Seattle), y el Rafu Shimpo. Ella bloguea en Kikugirl.net, y está trabajando en un proyecto de libro que corresponde al manuscrito no publicado de su padre sobre su encarcelamiento en el campo Tule Lake durante la Segunda Guerra Mundial.

Última actualización en Julio de 2012

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