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Cómo el Congreso acabó con el horno, pero no con el artista: Minnie Negoro y la planta de cerámica Heart Mountain

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Como parte de mi investigación en curso sobre el Congreso y el encarcelamiento de los estadounidenses de origen japonés, he encontrado varios ejemplos de tácticas de presión utilizadas por el Congreso para influir en las políticas del ejército estadounidense y de la Autoridad de Reubicación de Guerra hacia los estadounidenses de origen japonés. Quizás los ejemplos más famosos sean la serie de investigaciones del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes sobre la WRA y Dillon Myer. En otros casos, los miembros del Congreso propusieron leyes para responder a las quejas de sus electores.

Independientemente de si la legislación podría recibir suficientes votos para convertirse en ley, los miembros del Congreso presentaron propuestas para ganar la atención de los medios y responder a las quejas de sus electores. En un caso único, varios sindicatos alfareros estadounidenses pidieron en 1943 a sus representantes en el Congreso que aprobaran una ley que prohibiera a los estadounidenses de origen japonés producir cerámica en los campos.

La historia comienza en el campo de concentración de Heart Mountain, donde el maestro alfarero e instructor de arte Daniel Rhodes sugirió a la WRA que el campo comprara un horno de alfarería. Rhodes, un consumado pintor originario de Iowa, estuvo entre los primeros graduados en recibir una Maestría en Bellas Artes de la Facultad de Cerámica del Estado de Nueva York en la Universidad Alfred.

En 1942, después de trabajar con Glidden Pottery en Nueva York, Rhodes se unió a la War Relocation Authority como instructor de cerámica, y la WRA envió a Rhodes a Heart Mountain para enseñar cerámica. Rhodes convenció a la WRA para que comprara un horno industrial excedente que anteriormente pertenecía a la Administración Nacional de la Juventud, un programa del New Deal que capacitaba a adultos jóvenes en habilidades industriales, de Solvay, Nueva York.

Centro de reubicación de Heart Mountain, Heart Mountain, Wyoming. Minnie Negoro, estudiante de arte en la Universidad de California en Los Ángeles antes de la evacuación de personas de ascendencia japonesa de las áreas de defensa de la costa oeste, está aprendiendo el arte del torno de alfarero en la planta de cerámica del Heart Mountain Relocation Center, donde se encuentran platos y otros Se fabricarán productos de cerámica para este y cualquier otro centro de reubicación. Foto cortesía de Wikimedia Commons

El horno, según Rhodes, ayudaría a enseñar a los reclusos cómo producir cerámica que los prepararía para el empleo fuera del campo y proporcionaría a la WRA suficiente cerámica para los diez campos. Con 100 empleados, la alfarería podía producir 6.000 piezas individuales de vajilla por semana.

El 7 de noviembre de 1942, el Heart Mountain Sentinel informó que el campamento planeaba establecer un proyecto de fabricación de cerámica basado en el plan de Rhodes. El campamento adquiriría varios hornos que producirían cerámica para todos los campamentos de la WRA. Al igual que otros proyectos laborales, como la fábrica de redes de camuflaje en Manzanar y la fábrica de modelos de barcos en Amache, el proyecto de cerámica Heart Mountain consiguió un contrato con las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para producir cerámica y anticipó que se alcanzaría el pico de producción en cinco meses.

Sin embargo, la compra del horno provocó un alboroto singular entre los alfareros de todo Estados Unidos. Desde el principio, las empresas alfareras protestaron por la creación de la fábrica de alfarería del campamento. Incluso antes de que se anunciara el programa, The Heart Mountain Sentinel declaró que los funcionarios de la WRA consultaron con la Hermandad Nacional de Alfareros Operativos en East Liverpool, Ohio. Considerado el centro de producción de cerámica en los Estados Unidos, East Liverpool, Ohio, fue el hogar de la Hermandad Nacional de Alfareros Operativos y de varios productores importantes de cerámica y porcelana, como East Liverpool Pottery y The Hall China Company.

No obstante, varios grupos alfareros pidieron el cierre del horno Heart Mountain, alegando que permitir que los "japoneses" aprendieran a hacer cerámica utilizando técnicas industriales modernas socavaría el mercado "nacional" de vajillas, a pesar de que los estadounidenses de origen japonés no tenían conexiones con la alfarería japonesa. industria ni que fueran parte del mercado interno como estadounidenses.

Cuando la historia se anunció por primera vez y los representantes de Buffalo Pottery Inc. en Nueva York se quejaron ante su representante, John C. Butler de Nueva York, la Autoridad de Reubicación de Guerra le aseguró a Butler que ninguna pieza de cerámica producida en el campamento saldría del alambre de púas. El 1 de enero de 1943, el Heart Mountain Sentinel anunció la apertura prevista de otro horno. El nuevo horno, comprado a la empresa Denver Fire Clay en Colorado, funcionaba con petróleo y podía alcanzar temperaturas de 2400 grados Fahrenheit, y ampliaría la capacidad industrial de la fábrica de cerámica.

La anunciada ampliación del horno Heart Mountain desencadenó una mayor ola de protestas xenófobas por parte de varias empresas alfareras. La Hermandad Nacional de Alfareros Operativos provocó un gran revuelo en su boletín después de enterarse de que los estadounidenses de origen japonés en Heart Mountain producían cerámica utilizando un horno comprado con fondos del gobierno. Los miembros informaron al presidente de la Hermandad, James Duffy, quien llevó las quejas de sus seguidores al representante Earl Lewis.

Lewis simpatizaba con la causa de la Hermandad; Como político, Lewis ganó los votos de la Hermandad al prometer aumentar los aranceles contra la cerámica japonesa importada. En las elecciones al Congreso de 1936 para el distrito 18 de Ohio, Lewis hizo un llamamiento a los votantes del este de Liverpool prometiendo reducir la importación de cerámica japonesa, que, según él, estaba hecha de trabajadores a los que se les pagaba "salarios de hambre". 1

En una carta fechada el 1 de febrero, Duffy le escribió a Lewis que la fabricación de cerámica por parte de estadounidenses de origen japonés desafiaba el boicot en curso de la Federación Estadounidense del Trabajo contra los productos producidos en Japón. Duffy también le recordó a Lewis que la cerámica estadounidense había sufrido durante varios años, en parte debido a "la cerámica barata que se fabrica en Japón". Combinando la xenofobia racista con el consumismo nativista, Duffy ordenó a Lewis que llevara su problema al Departamento de Guerra y a las agencias gubernamentales responsables de tratar con los estadounidenses de origen japonés.

El 9 de febrero de 1943, el representante Lewis presentó al Comité de Asuntos Militares de la Cámara un proyecto de ley, la Resolución 79 de la Cámara, que ordenaría a la WRA exigir a todos los enemigos extranjeros, “incluidas las personas de sangre japonesa”, que dejaran de fabricar cerámica. 2 Ese mismo día, Lewis tomó la palabra en la Cámara para hablar en apoyo de su resolución. En su discurso, Lewis afirmó que el plan de la Autoridad de Reubicación de Guerra para ayudar a los estadounidenses de origen japonés a aprender a producir cerámica amenazaba los empleos de los trabajadores estadounidenses blancos después de la guerra:

La Autoridad de Reubicación de Guerra está instalando cerámicas modernas en H[e]art Mountain, Wyoming, y quizás en otros campos de internamiento japoneses, en los que se propone enseñar a los japoneses a hacer cerámica con métodos y equipos estadounidenses, regresando a Japón y agregando su habilidad y conocimiento de los métodos estadounidenses a la ya existente industria alfarera japonesa y agravando aún más nuestros problemas en el período de posguerra por las habilidades y capacitación que adquirieron mientras estaban prisioneros en el campo de internamiento estadounidense. Señor Presidente, considero que esta política de la Autoridad de Reubicación de Guerra es la actividad más estúpida y ruinosa imaginable. 3

Earl Rampage Lewis, alrededor de 1920. Foto cortesía de Wikimedia Commons

Lewis prometió presionar a la Autoridad de Reubicación de Guerra para que detuviera el establecimiento de hornos de alfarería dentro de los campos. (Curiosamente, tanto Lewis como Duffy se refirieron a los centros de la WRA como “campos de concentración”.) La presunción de Lewis de que los estadounidenses de origen japonés encarcelados planeaban ir a Japón después de la guerra (“regresar”, en sus palabras, a pesar de que muchos no habían visitado Japón) subrayó la carácter xenófobo de sus comentarios.

Duffy también envió cartas al representante Andrew Schiffler de Virginia Occidental, quien remitió su denuncia al Departamento de Guerra. El distrito de Schiffler también contenía varias empresas nacionales de cerámica, incluida la Homer Laughlin China Company, que producía la famosa línea de vajillas Fiesta.

En respuesta a la carta de Schiffler, el Secretario de Guerra Henry Stimson informó a Schiffler que se permitía la producción de cerámica como parte del programa de fabricación del campo para producir vajillas para los reclusos del campo. Stimson le dijo a Schiffler que consideraba que la operación de la WRA era "sensata". 4

Sin embargo, a pesar del respaldo de Stimson al proyecto de la WRA, los administradores cancelaron el horno propuesto en Heart Mountain. El 13 de marzo, el Heart Mountain Sentinel informó que los funcionarios de la WRA habían cancelado la fábrica de cerámica “debido al cambio en la política de la WRA con respecto a la reubicación”. Aunque la WRA no reveló a los residentes una razón específica del repentino cambio de política, la campaña de presión de Lewis y Schiffler debe haber tenido algún efecto calculado en la decisión de la organización.

Una semana después, el 19 de marzo de 1943, los periódicos de Ohio informaron que Lewis recibió un mensaje de la WRA de que el proyecto del horno había sido abandonado. 5 Unas semanas más tarde, el 1 de abril, el representante Earl Lewis se declaró victorioso cuando informó a los miembros de la Hermandad Nacional de Alfareros Operativos que la Autoridad de Reubicación de Guerra había decidido vender el equipo restante del horno de Heart Mountain. 6

El cierre del horno Heart Mountain puede haber impedido que los reclusos produjeran cerámica para la comunidad del campo, pero no acabó con los sueños de algunos aspirantes a alfareros japoneses-estadounidenses. Quizás el mejor ejemplo fue Minnie Negoro, una reclusa de Heart Mountain que se convirtió en una exitosa alfarera después de la guerra.

Nacido en Montebello, California, el 27 de abril de 1919, Negoro estudió arte en Pasadena City College y la Universidad de California en Los Ángeles. Cuando el ejército ordenó a Negoro y su familia ir al centro de detención de Santa Anita, ella encontró trabajo como instructora de arte e ilustradora para Santa Anita Pacemaker.

En diciembre de 1995, Negoro le contó a un periodista del periódico The New London Day (ahora conocido como The Day ) sus experiencias en el campo: “Era un lugar aterrador, con torres de vigilancia y policías militares a quienes se les ordenaba disparar a cualquiera que saliera o pasara por encima de la calle. puerta. Era un campo de concentración. Sólo quería salir de allí y alejarme lo más posible de la costa oeste”. 7

Cuando el ejército transfirió a Negoro a Heart Mountain en el otoño de 1942, rápidamente se convirtió en alumna de Daniel Rhodes. En Heart Mountain, Minnie Negoro mostró potencial bajo la tutela de Rhodes y fue fotografiada por la WRA trabajando en el torno de alfarero como un ejemplo del éxito laborioso de algunos reclusos del campo. Recordó haber realizado varios viajes con Rodas para encontrar arcilla en la tierra que rodea Heart Mountain.

Centro de reubicación de Heart Mountain, Heart Mountain, Wyoming. Minnie Negoro, estudiante de arte en la Universidad de California en Los Ángeles antes de la evacuación de las personas de ascendencia japonesa de las áreas de defensa de la costa oeste, está aprendiendo el arte del torno de alfarero en el Centro de Reubicación Heart Mountain. El artista y experto en cerámica, Daniel Rhodes, se encuentra instruyendo a varios estudiantes residentes para futuros trabajos en la Planta de Cerámica. Foto cortesía de Wikimedia Commons

Aunque la fábrica fracasó, Rhodes fue el mentor de Negoro y finalmente le recomendó que se matriculara en la Universidad Alfred. Negoro dejó el campamento para matricularse en la Universidad Alfred en 1944. En 1947, Negoro recibió el premio Richard Gump en la 12ª Exposición Nacional de Cerámica por un juego de té que diseñó. El premio, que lleva el nombre de un rico importador de San Francisco, seleccionó a los ganadores cuya cerámica era la más adecuada para la producción en masa.

Después de completar su Maestría en Artes en la Universidad Alfred en 1950, Negoro se mudó a Westerly, Connecticut, donde abrió un estudio de cerámica en Dunn's Corners. En 1952, se mudó a Mason's Island, una pequeña comunidad ubicada en una isla en la desembocadura del río Mystic. En la isla construyó una pequeña casa donde guardó varios tornos de alfarero, produciendo cerámica durante varias décadas.

De 1954 a 1965 trabajó como instructora de cerámica en la Escuela de Diseño de Rhode Island y en la Universidad de Nueva York. En 1965, se convirtió en profesora de cerámica en la Universidad de Connecticut, donde enseñó durante veinticuatro años hasta 1989.

Sus diseños de cuencos, jarrones, tazas y esmaltes fueron ampliamente celebrados y se exhibieron en varias ciudades importantes del mundo, y su cerámica se encuentra en varios museos, incluido el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York, el Instituto Smithsonian y la Galería Freer. En Washington, DC, los críticos de arte a menudo elogiaron su trabajo en esmalte y su estilo único de cerámica, y varias de sus piezas alcanzaron precios de miles de dólares. Murió el 1 de mayo de 1998.

Aunque el Congreso puso fin al horno Heart Mountain, nunca detuvo a Minnie Negoro.

Notas:

1. “¡Vota para proteger tu trabajo! Earl R. Lewis, candidato republicano al Congreso”. The Evening News (East Liverpool), 17 de octubre de 1936.

2. Resolución Conjunta de la Cámara 79, 9 de febrero de 1943. Grupo de Registro 210, Caja 240, Archivos Nacionales.

3. "Duffy pide protección para las alfarerías". The Potter's Herald , 18 de febrero de 1943.

4. "Duffy pide protección para las alfarerías". The Potter's Herald , 18 de febrero de 1943. El artículo reimprimió la correspondencia entre Lewis, Schiffler y Stimson.

5. “Se abandonó la cerámica en los campamentos japoneses; La WRA actúa después de la protesta de la NBOP”. The Evening Review , 19 de marzo de 1943.

6. “Horno, Equipo en Venta”. The Potters Herald , 1 de abril de 1943.

7. Steven Slosberg, "Dar forma a una vida a partir de arcilla". El Día , 27 de diciembre de 1995.

 

Nota del escritor: Los profesores de historia de la Universidad de Connecticut, Hana Maruyama y Jason Oliver Chang, están organizando una exposición sobre la carrera de Negoro para el Museo Benton. Si tiene información adicional sobre Minnie Negoro o el proyecto de cerámica Heart Mountain, comuníquese con ellos en hana.maruyama@uconn.edu.

 

© 2024 Jonathan van Harmelen

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Acerca del Autor

Jonathan van Harmelen estudia actualmente un doctorado (Ph.D) en historia en la Universidad de California en Santa Cruz, con especialización en la historia del encarcelamiento japonés-americano. Es licenciado en historia e idioma francés por la Universidad Pomona y ha completado una maestría en humanidades en la Universidad de Georgetown. Entre el 2015 y el 2018, Jonathan había trabajado para el Museo Nacional de Historia Americana como pasante e investigador. Puede ser contactado al email jvanharm@ucsc.edu.

Última actualización en febrero de 2020

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