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WTF: no el qué, el por qué o el cuándo, sino el cómo

Con la publicación de las memorias del activista Warren T. Furutani ha demostrado que puede ejercer el poder de la pluma con la misma facilidad con la que puede persuadir con su don de la palabra.

Los lectores pueden seguir la evolución de Furutani desde un joven idealista con los ojos muy abiertos hasta un político experimentado, que llega a darse cuenta de que necesita llegar a un acuerdo si quiere lograr algo.

En el camino, Furutani ofrece sabios consejos, especialmente a los activistas comunitarios que piensan en efectuar cambios desde dentro del sistema en lugar de hacerlo como un extraño haciendo demandas. Sus conocimientos sobre lo que aprendió de sus fracasos y cómo aprovechar sus victorias no tienen precio.

Furutani hizo historia en la década de 1980, cuando se convirtió en el primer estadounidense de origen asiático y del Pacífico elegido para la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y luego se desempeñó como presidente de la junta. A partir de ahí, sirvió en la Junta del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles como administrador y luego como presidente, luego pasó a la Asamblea del Estado de California (2008 a 2012).

Pero antes de que Furutani trabajara para el establishment, era un activista de base que organizaba desde fuera. Formó parte de la ola de estadounidenses de origen asiático y del Pacífico que alcanzaron la mayoría de edad durante las turbulentas décadas de 1960 y 1970, cuando los afroamericanos luchaban por los derechos civiles y los jóvenes de todo el país protestaban por la participación de Estados Unidos en Vietnam.

Furutani se graduó de Gardena High en 1965 y luego se dirigió al norte de California, al College of San Mateo, donde encontró su “voz”, su vocación y conoció a su primera esposa, Rhoda Woo. En San Mateo College, también fue arrestado por participar para incitar a un motín.

La participación de Furutani en el tumulto universitario de diciembre de 1968, que precedió a las huelgas estudiantiles del Tercer Mundo más grandes y conocidas en la Universidad Estatal de San Francisco y UC Berkeley, le dio notoriedad. Luego sería invitado como orador en varias manifestaciones de protesta, incluso en SF State.

Furutani finalmente regresó al sur de California y se involucró en una amplia variedad de actividades comunitarias, desde escribir para el periódico Gidra y apoyar a la Hermandad Amarilla hasta trabajar para la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos (JACL).

Parte del trabajo de Furutani en JACL implicó reunirse con agricultores japoneses estadounidenses durante el apogeo del movimiento United Farm Workers. Sería una experiencia humillante y educativa para Furutani.

Como miembro del personal de JACL, Furutani también se reunió con líderes Nikkei en la ciudad de Nueva York. Fue aquí donde conoció a su futura segunda esposa, Lisa Abe, y a su futura suegra, Aiko Herzig Yoshinaga.

Después de que el United Farm Workers marchó desde Delano a Sacramento y la comunidad afroamericana realizó su marcha en Washington, Furutani y Victor Shibata buscaron un tema en torno al cual los estadounidenses de origen asiático y el Pacífico pudieran unirse. Este fue el comienzo de la primera peregrinación grupal organizada al campamento de la Autoridad de Reubicación de Guerra de Manzanar. Más tarde, los dos se enterarían de que el reverendo Sentoku Mayeda y el reverendo Shoichi Henry Wakahiro habían estado haciendo peregrinaciones anuales a Manzanar para orar por los muertos desde el cierre de ese campo.

Un año más tarde, en 1970, Furutani cofundó el Comité Manzanar con la ex presa de Manzanar Sue Kunitomi Embrey. Cinco décadas después, el Comité Manzanar continúa llevando a cabo su misión.

No es sorprendente que el movimiento de solidaridad entre la gente de color ganara la atención del gobierno de Estados Unidos, que comenzó a infiltrar organizaciones comunitarias con agentes provocadores, provocando división y luchas internas entre los grupos. Furutani luego reorientaría sus energías hacia trabajar dentro del sistema y decidió postularse para un cargo electo.

Pero cualquiera que sea el asiento que ocupó Furutani, nunca perdió de vista la importancia de patrocinar y aprobar leyes relacionadas con la educación. Dentro de la comunidad Nikkei, Furutani es más conocido por presionar al LAUSD para que otorgue diplomas de escuela secundaria a los Nisei que no pudieron participar en sus ceremonias de graduación debido a su encarcelamiento inconstitucional durante la Segunda Guerra Mundial. Entre ellos se encontraba su suegra, Herzig Yoshinaga.

Más tarde, en la Asamblea Estatal, Furutani patrocinó el Proyecto de Ley 37 de la Asamblea, que otorgaba diplomas universitarios honorarios a los Nisei que lo merecieran, y el AB 1775, que estableció el 30 de enero como el Día Fred Korematsu de las Libertades Civiles y la Constitución en California.

Las memorias, en general, son una buena lectura y están bien escritas, pero le vendría bien una última edición. Uno de los errores tipográficos más divertidos es cuando Furutani analiza los ingredientes que pueden incluirse en el menudo. Señala que “se le puede agregar orégano mexicano, cilantro picado, unión picada…” ¿Unión picada? Debe ser un desliz freudiano.

Y al igual que otros japoneses nacidos en Estados Unidos, cuyo conocimiento del idioma japonés es limitado o inexistente, las memorias tienen palabras japonesas que están mal escritas fonéticamente. Lo mejor es que un nativo japonés los revise.

Y aunque Furutani rinde un conmovedor homenaje a sus hijos y a su esposa en el último segmento de sus memorias, los lectores pueden confundirse a mitad del libro cuando Furutani escribe desde el principio que él y Rhoda Woo se divorciaron amistosamente y luego se burla de los lectores sobre conociendo a Lisa Abe y unos capítulos más tarde, Furutani y Abe ya tienen dos hijos. - ¿Esperar? ¿Qué? ¿Cuándo se casaron Furutani y Abe?

Otro punto es cómo Furutani manejó el asesinato ocurrido en la Convención Nacional de la JACL de 1970 en Chicago. Escribe brevemente sobre el incidente y señala que “el impulso de cambio se detuvo abruptamente” debido al asesinato.

La mayoría de los lectores probablemente querrán saber si alguna vez capturaron al asesino (no); quién fue la víctima (Evelyn Okubo); y la superviviente (Ranko Carol Yamada). Yamada jugaría un papel muy importante en el caso de Chol Soo Lee, pero no se menciona en el breve segmento de Furutani sobre el movimiento Free Chol Soo Lee.

Además, dado que Furutani interactuó con tantas personas históricas (es decir, Jack y Aiko Herzig, Mary Nakahara (también conocida como Yuri Kochiyama), Tak y Kaz Iijima, Mervyn Dymally, por nombrar algunos), el libro podría haber considerado incluir un apéndice con un Breve biografía sobre estos activistas de la era anterior, cuyos nombres pueden no ser tan familiares para la generación más joven.

Vale la pena señalar que Furutani publicó las memorias al estilo Furutani: no pasó por un editor establecido. Lo publicó él mismo y el libro se puede comprar por 21 dólares en www.ac-tiv-ist.com .

* * * * *

Nota del editor de The Rafu Shimpo : Este artículo es la presentación final de Martha Nakagawa, quien falleció el 28 de julio a la edad de 56 años. Fue miembro del personal de The Rafu Shimpo en la década de 1990 y continuó contribuyendo con artículos de noticias y opiniones. piezas después de eso. Será recordada como una abierta defensora de la comunidad japonesa americana, particularmente de aquellos cuyas historias no eran ampliamente conocidas.

*Este artículo se publicó originalmente en The Rafu Shimpo el 6 de agosto de 2023.

© 2023 Martha Nakagawa

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Acerca del Autor

Martha Nakagawa ha trabajado en la prensa asiático-estadounidense durante las últimas dos décadas y ha formado parte del personal de Asian Week , Rafu Shimpo y Pacific Citizen . Con frecuencia colabora con el Nikkei West , el Hawaii Herald , el Nichi Bei Times y el Hokubei Mainichi . Falleció en julio de 2023 a la edad de 56 años.

Actualizado en agosto de 2023

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